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Tomando el barrio japonés de Tacoma en línea

“Vivo en el borde del histórico Nihonmachi de Tacoma y mientras lo cruzaba camino al centro de la ciudad, a menudo me preguntaba qué historias yacían latentes en los lotes baldíos y cubiertos de hierba. Hoy en día, entre la pendiente vacía y el enorme centro de convenciones, ¿quién podría saber que alguna vez hubo una próspera ciudad japonesa allí?

—Tony Gómez, director de educación, Broadway Center de Tacoma

¿Cómo puedes mostrarle a la gente barrios enteros que han desaparecido? En nuestros tiempos de teléfonos inteligentes, como dicen, hay una aplicación para eso.

Cartel del Día del Recuerdo Japonés Americano 2017 en el Museo de Historia del Estado de Washington, diseño de Osamu Arakawa

En febrero de 2017, para ayudar a conmemorar el 75.º aniversario de la Orden Ejecutiva 9066, Tony Gomez nos pidió al historiador de Tacoma, Michael Sullivan, y a mí, que dirigiéramos un recorrido a pie por el barrio japonés de Tacoma. Durante la gira de febrero esperábamos 25 personas; Se presentaron cerca de cien personas. Aunque muchas personas parecieron disfrutar la gira, amigos nos dijeron más tarde que tenían problemas para oírnos, incluso en el volumen que habíamos intentado proyectar. Además, entre los dos sólo teníamos dos iPad para mostrar las fotografías históricas que habíamos recopilado. La gente se turnaba para pasar frente a nuestras tabletas, pero fue un problema audiovisual que no esperábamos. Pero sabíamos que queríamos realizar la gira nuevamente, esta vez para el Día del Recuerdo de Tacoma en mayo de 2017.

Ingrese a mi esposo, Josh Parmenter, quien es desarrollador de software en su trabajo diario. “Te haré una aplicación”, dijo. Le di los materiales del recorrido: imágenes, enlaces comentados a ensayos y publicaciones de blogs que Michael y yo habíamos escrito, así como el proyecto de Escuela de Idioma Japonés desarrollado por la Universidad de Washington Tacoma (UWT). Escribí una descripción histórica del vecindario para la enciclopedia estatal en línea, HistoryLink. Tenemos fotografías históricas cortesía del Templo Budista de Tacoma y el archivo de imágenes de la Biblioteca Pública de Tacoma. Muchos de los ensayos han aparecido aquí en Discover Nikkei. Juntos recorrimos la ruta que Michael había elegido, tomamos fotografías “actuales” de los sitios e ingresamos puntos GPS en una idea de Google Maps. También le di la ruta del recorrido que Michael había diseñado. Con solo un par de semanas de arduo trabajo "fuera de horario", Josh creó una aplicación e incluso dibujó a mano el ícono de la aplicación Sakura que aparece en la pantalla de su teléfono.

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En mayo, Michael y yo dirigimos la gira nuevamente. Esta vez le pedimos a la gente que descargara la aplicación. No todos pudieron hacerlo, pero algunas personas sí lo hicieron, lo suficiente como para que a más personas les resultara fácil ver las fotos. Los participantes del recorrido parecieron apreciar tener las fotografías cómodamente en sus propios teléfonos y parecían gustarles tener algo que pudieran tomar del día siguiente de terminar el recorrido. Después de este Día del Recuerdo, incluso recibí mensajes de amigos que no pudieron asistir al recorrido, pero descargaron nuestra aplicación y la hicieron ellos mismos. “Nunca supe de esta historia”, me escribió el dueño de nuestra guardería. Había vivido en Tacoma durante varias décadas, pero pudo hacer el recorrido con su hija menor.

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Barrio japonés de Tacoma, alrededor de 1920

Hay un par de "efectos secundarios" de la aplicación que no esperaba.

Primero, realmente no había pensado en la historia que cuenta la gira. Hay muchas historias más importantes dentro de la ruta y las hemos vinculado a ellas dentro de la aplicación. Sin embargo, la ruta más amplia también tiene su propia narrativa. Michael eligió la ruta del recorrido a través del Barrio Japonés de Tacoma, comenzando con la gran escultura "W" que marca la Universidad de Washington Tacoma y terminando con el antiguo "Crystal Palace", a sólo una cuadra del Broadway Center.

Comenzamos en UWT, luego nos trasladamos al Whitney Memorial y al Templo Budista de Tacoma, las dos estructuras físicas restantes que tenemos del Japantown de Tacoma. (En mayo, el Templo Budista tuvo la amabilidad de abrir sus puertas a los participantes del recorrido, y vimos el pasillo del Templo lleno de fotografías históricas, muchas de las cuales se remontan a principios del siglo XX , antes de la Segunda Guerra Mundial). , subimos una cuadra por la empinada colina, cerca del antiguo sitio de la Escuela de Idioma Japonés. El edificio ya no está allí, aunque ahora hay una escultura conmemorativa de la escuela varias cuadras cuesta abajo, cerca de la Universidad de Washington y el Museo de Arte de Tacoma.

Templo budista de Tacoma Bon Odori

Pasamos por lotes baldíos y escalones de concreto que solían conducir a casas con estructura de madera donde vivían los estadounidenses de origen japonés.

Pasamos por el emplazamiento del Hotel Lorenz , donde el templo budista de Tacoma alquilaba una sala de reuniones y donde Shuichi Fukui , veterano y periodista japonés-estadounidense de la Primera Guerra Mundial, regentaba una tienda de comestibles a pie de calle después de la guerra.

Pasamos por el Centro de Convenciones de Tacoma y el hotel boutique Murano, y mostramos a los participantes el Nihonmachi que habrían visto desde ese mismo rincón hace más de setenta años.

Terminamos en un callejón, “Cancha C”, cerca del Distrito de los Teatros. Creo que Michael eligió esta ruta para poder terminar cerca del Broadway Center, que es donde debían aterrizar los participantes de la gira de febrero. Pero terminamos en el sitio del antiguo "Palacio de Cristal", un hermoso edificio que solía albergar muchos puestos de productos agrícolas operados por estadounidenses de origen japonés. Ahora es todo menos cristalino o palaciego. Parece una enorme hendidura en una ladera de hormigón. El Crystal Palace fue diseñado por el arquitecto Frederick Heath, quien diseñó la arquitectónicamente famosa Stadium High School de Tacoma. El Crystal Palace tiene características que se asemejan al mercado Pike Place más famoso de Seattle: luces colgantes colgando, ventanas en arco, majestuosas hileras de columnas.

Como escribe Michael , el Crystal Palace representa uno de los agujeros más dolorosos del centro de Tacoma. Todavía no tenemos una tienda de comestibles en ese barrio. Como mencioné antes, el supermercado asiático Uwajimaya, famoso en la región, comenzó en Tacoma. Las mejores tiendas de comestibles pueden ser importantes centros comunitarios, lugares donde las personas se cruzan con regularidad y se ponen al día con las últimas noticias. Saber que teníamos uno hermoso, lleno de productos locales frescos, flores y carnes criadas localmente, lo hace aún más difícil.

En segundo lugar, realmente no esperaba que la tecnología incorporara Japantown a mi vida cotidiana. El recorrido a pie pasa, como me recordó Josh, de los restos a la ausencia de restos: de los dos edificios restantes del Japantown de Tacoma a lotes baldíos y estacionamientos. Comenzamos con preciosos edificios históricos que de alguna manera hemos logrado preservar, como ciudad, lo que hemos destruido. Pasamos de lo que existe a lo que no existe, lo que imita la desaparición más amplia de la comunidad japonesa-estadounidense de Tacoma en 1942. El contraste es marcado.

Recorrido a pie por el barrio japonés de Tacoma

Y, sin embargo, la aplicación, aunque sea pequeña, sigue reconfortándome. Josh diseñó “notificaciones push” en el teléfono: mensajes cortos que te avisan cuando has llegado a una parada del recorrido. (Es posible configurar la aplicación y desactivarlas, si te molestan). Las notificaciones automáticas son especialmente útiles para nuestro recorrido, porque no hay nada más disponible para marcar las señales o los límites del Japantown de Tacoma. Eso es algo que espero cambiar eventualmente. Saber que Tacoma tiene una vibrante historia japonés-estadounidense me da a mí (y a mis hijas Yonsei) un sentido de raíces históricas y culturales. ¿Pero estos pequeños mensajes que dicen “Has llegado”? Me lo recuerdan. Ahora conozco más historias relacionadas con este lugar. Y cada vez que camino por el centro de Tacoma, hay un coro de voces:

Has llegado, hemos llegado. Hemos estado aquí, estamos aquí, estamos aquí.

El recorrido a pie por Tacoma Japantown está disponible para iPhone y Android y es gratuito. Está comisariada por el historiador Michael Sullivan y la escritora Tamiko Nimura, y diseñada por Josh Parmenter.

© 2017 Tamiko Nimura

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Acerca del Autor

Tamiko Nimura es una escritora sansei/pinay, originaria del norte de California y que actualmente vive en el Noroeste del Pacífico. Sus escritos han aparecido o aparecerán en The San Francisco Chronicle, Kartika Review, The Seattle Star, Seattlest.com, The International Examiner (Seattle), y el Rafu Shimpo. Ella bloguea en Kikugirl.net, y está trabajando en un proyecto de libro que corresponde al manuscrito no publicado de su padre sobre su encarcelamiento en el campo Tule Lake durante la Segunda Guerra Mundial.

Última actualización en Julio de 2012

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