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https://www.discovernikkei.org/pt/journal/2017/12/12/tacoma-japantown/

Colocando o Japantown de Tacoma online

“Eu moro nos limites da histórica Nihonmachi, em Tacoma, e ao atravessá-la a caminho do centro da cidade, muitas vezes me perguntei quais histórias estavam adormecidas nos terrenos baldios e gramados. Hoje, entre a encosta vazia e o enorme centro de convenções, quem poderia saber que já existiu uma próspera cidade japonesa lá?”

—Tony Gomez, Diretor de Educação, Broadway Center of Tacoma

Como você pode mostrar às pessoas bairros inteiros que desapareceram? Na época dos smartphones, como dizem, existe um aplicativo para isso.

Cartaz do Dia da Memória Nipo-Americano de 2017 no Museu de História do Estado de Washington, desenhado por Osamu Arakawa

Em fevereiro de 2017, para ajudar a comemorar o 75º aniversário da Ordem Executiva 9066, Tony Gomez pediu ao historiador de Tacoma Michael Sullivan e a mim que liderássemos um passeio a pé pela Japantown de Tacoma. Durante a turnê de fevereiro esperávamos 25 pessoas; perto de cem pessoas compareceram. Embora muitas pessoas parecessem gostar do passeio, amigos nos contaram mais tarde que tiveram problemas para nos ouvir, mesmo no volume que tentamos projetar. Além disso, entre nós dois só tínhamos dois iPads para mostrar as fotos históricas que havíamos coletado. As pessoas se revezavam para passar pelos nossos tablets, mas foi um incidente audiovisual que não esperávamos. Mas sabíamos que queríamos realizar a turnê novamente, desta vez para o Dia da Memória de Tacoma, em maio de 2017.

Entra meu marido, Josh Parmenter, que é desenvolvedor de software em seu trabalho diário. “Vou fazer um aplicativo para você”, disse ele. Dei a ele os materiais do tour: imagens, links anotados para ensaios e postagens de blog que Michael e eu escrevemos, bem como o projeto da Escola de Língua Japonesa desenvolvido pela Universidade de Washington Tacoma (UWT). Escrevi uma visão histórica do bairro para a enciclopédia on-line estadual, HistoryLink. Temos fotos históricas cortesia do Templo Budista de Tacoma e o arquivo de imagens da Biblioteca Pública de Tacoma. Muitos dos ensaios foram publicados aqui no Descubra Nikkei. Juntos, seguimos pela rota que Michael havia escolhido, tiramos fotos “atuais” dos locais e inserimos pontos de GPS em uma ideia do Google Maps. Também dei a ele a rota do passeio que Michael havia planejado. Com apenas algumas semanas de trabalho árduo “depois do expediente”, Josh criou um aplicativo e até desenhou à mão o ícone do aplicativo Sakura que aparece na tela do seu telefone.

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Em maio, Michael e eu lideramos a turnê novamente. Desta vez pedimos às pessoas que baixassem o aplicativo. Nem todos conseguiram fazer isso, mas algumas pessoas conseguiram – o suficiente para facilitar a visualização das fotos por mais pessoas. Os participantes do passeio pareciam gostar de ter as fotos convenientemente em seus próprios telefones e pareciam gostar de ter algo que pudessem tirar no dia seguinte ao término do passeio. Depois desse Dia da Memória, até recebi mensagens de amigos que não puderam comparecer ao passeio, mas baixaram nosso aplicativo e fizeram por conta própria. “Nunca soube dessa história”, escreveu-me o dono da creche. Ela morava em Tacoma há várias décadas, mas pôde fazer o passeio com a filha mais nova.

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Tacoma Japantown, por volta de 1920

Existem alguns “efeitos colaterais” do aplicativo que eu não esperava.

Primeiro, eu realmente não tinha pensado na história que a turnê conta. Há muitas histórias maiores na rota e vinculamos a elas no aplicativo. No entanto, o percurso maior também tem uma narrativa própria. Michael escolheu a rota do passeio pela Japantown de Tacoma, começando com a grande escultura “W” que marca a Universidade de Washington Tacoma e terminando com o antigo “Crystal Palace”, a apenas uma quadra do Broadway Center.

Começamos na UWT, depois passamos para o Whitney Memorial e o Templo Budista de Tacoma, as duas estruturas físicas restantes que temos na Japantown de Tacoma. (Em maio, o Templo Budista teve a gentileza de abrir suas portas aos participantes do passeio, e vimos o corredor de fotos históricas do Templo, muitas delas remontando ao início do século 20 , antes da Segunda Guerra Mundial.) Do Templo , subimos a colina íngreme a um quarteirão de distância, perto do antigo local da Escola de Língua Japonesa. O prédio não existe mais, embora uma escultura memorial da escola esteja agora vários quarteirões abaixo, perto da Universidade de Washington e do Museu de Arte de Tacoma.

Templo Budista de Tacoma Bon Odori

Passamos por terrenos baldios e degraus de concreto que costumavam levar às casas de madeira onde viviam nipo-americanos.

Passamos pelo local do Lorenz Hotel , onde o Templo Budista de Tacoma alugou uma sala de reuniões e onde Shuichi Fukui , veterano nipo-americano da Primeira Guerra Mundial e jornalista, administrava uma mercearia de rua após a guerra.

Passamos pelo Centro de Convenções de Tacoma e pelo hotel boutique Murano e mostramos aos participantes o Nihonmachi que eles teriam visto daquele mesmo canto há mais de setenta anos.

Terminamos em um beco, “Court C”, perto do Theatre District. Acredito que Michael escolheu essa rota para que pudéssemos terminar perto do Broadway Center, onde os participantes da turnê de fevereiro precisavam pousar. Mas terminamos no local do antigo “Palácio de Cristal”, um belo edifício que costumava abrigar muitas barracas de produtos agrícolas operadas por nipo-americanos. Agora é tudo menos cristalino ou palaciano. Parece uma enorme fenda numa encosta de concreto. O Crystal Palace foi projetado pelo arquiteto Frederick Heath, que projetou a famosa Stadium High School de Tacoma. O Crystal Palace tem características que lembram o mais famoso Pike Place Market de Seattle: luzes pendentes penduradas, janelas em arco, imponentes fileiras de colunas.

Como escreve Michael , o Crystal Palace representa um dos buracos mais dolorosos do centro de Tacoma. Ainda não temos mercearia naquele bairro. Como mencionei antes, o famoso supermercado asiático Uwajimaya começou em Tacoma. Os melhores supermercados podem ser importantes centros comunitários, locais onde as pessoas se cruzam regularmente e ficam por dentro das últimas notícias. Saber que tínhamos um lindo, cheio de produtos locais frescos e flores, carnes criadas localmente, torna tudo ainda mais difícil.

Em segundo lugar, eu realmente não esperava que a tecnologia trouxesse Japantown para minha vida cotidiana. O passeio a pé passa, como Josh me lembrou, dos restos mortais para uma ausência de restos mortais: dos dois edifícios restantes do Japantown de Tacoma para terrenos baldios e estacionamentos. Começamos com preciosos edifícios históricos que de alguma forma conseguimos preservar, como cidade, ao que destruímos. Passamos do que existe para o que não existe, o que imita o desaparecimento mais amplo da comunidade nipo-americana de Tacoma em 1942. O contraste é gritante.

Excursão a pé pela cidade japonesa de Tacoma

Mesmo assim, o aplicativo, embora pequeno, continua a me confortar. Josh projetou “notificações push” no telefone: mensagens curtas que informam quando você chega a uma parada do passeio. (É possível configurar o aplicativo e desligá-los, se incomodarem.) As notificações push são especialmente úteis para o nosso passeio, porque nada mais está disponível para marcar os sinais ou limites da Japantown de Tacoma. Isso é algo que espero mudar eventualmente. Saber que Tacoma tem uma história nipo-americana vibrante dá a mim - e às minhas filhas Yonsei - um senso de raízes históricas e culturais. Mas essas pequenas mensagens dizendo “Você chegou”? Eles me lembram. Agora conheço mais histórias ligadas a este lugar. E toda vez que caminho pelo centro de Tacoma, ouço um coro de vozes:

Você chegou, nós chegamos. Estivemos aqui, estamos aqui, estamos aqui.

O passeio a pé por Tacoma Japantown está disponível para iPhone e Android e é gratuito. Tem curadoria do historiador Michael Sullivan e da escritora Tamiko Nimura, e design de Josh Parmenter.

© 2017 Tamiko Nimura

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About the Author

Tamiko Nimura é uma escritora sansei/pinay [filipina-americana]. Originalmente do norte da Califórnia, ela atualmente reside na costa noroeste dos Estados Unidos. Seus artigos já foram ou serão publicados no San Francisco ChronicleKartika ReviewThe Seattle Star, Seattlest.com, International Examiner  (Seattle) e no Rafu Shimpo. Além disso, ela escreve para o seu blog Kikugirl.net, e está trabalhando em um projeto literário sobre um manuscrito não publicado de seu pai, o qual descreve seu encarceramento no campo de internamento de Tule Lake [na Califórnia] durante a Segunda Guerra Mundial.

Atualizado em junho de 2012

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