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La agricultura nikkei en el condado de Orange, California, la familia agrícola Masuda y la forma estadounidense de corregir el racismo - Parte 6 de 6

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Pero aún hay más en la historia de la familia Masuda.

En 1948, cuando los restos de Kazuo fueron desenterrados de su tumba en Italia y enviados a los Estados Unidos para su nuevo entierro en su condado natal de Orange, la familia tuvo una desagradable sorpresa cuando se reunieron con el administrador del cementerio conmemorativo de Westminster para hacer los arreglos para el entierro. Informó a la familia que el cementerio tenía restricciones raciales, y esto significaba que el sargento Kazuo Masuda no podía ser enterrado en un lugar deseable dentro del cementerio (deseable significa una ubicación central con árboles y césped).

Esta revelación, cuando se hizo pública, provocó una fuerte protesta del capítulo del condado de Orange de la Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos, así como del luchador y editor libertario del Registro de Santa Ana , RC Hoiles, que se había opuesto editorialmente a la exclusión y detención de 1942. de los japoneses-estadounidenses y más tarde, en 1945, había hecho una vigorosa campaña para que los condados de Orange dieran la bienvenida, en un espíritu de humanitarismo democrático, a los residentes japoneses-estadounidenses que regresaban del condado.

Cuando la reacción pública en todo el condado se volvió intensamente de apoyo a los Masuda, el administrador del cementerio dio marcha atrás y les permitió el terreno que deseaban para el entierro de su hijo. Finalmente, el 9 de diciembre de 1948, Kazuo Masuda regresó a casa.

Portadores del féretro con el sargento. Ataúd de Kazuo Masuda (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Ese día, en un funeral con todos los honores militares, fue enterrado en una sección “deseable” del Westminster Memorial Park.

En los años posteriores al nuevo entierro de Kazuo Masuda en el condado de Orange, su nombre y su historia y la de su familia se han convertido en monumentos conmemorativos. El 2 de noviembre de 1957 fue testigo de la reunión del Puesto Conmemorativo 3670 de Kazuo Masuda de los Veteranos de Guerras Extranjeras en Huntington Beach.

Miembros de Kazuo Masuda VFW Memorial Post (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Luego, el 17 de diciembre de 1975, se inauguró la escuela Kazuo Masuda en Fountain Valley; fue la primera escuela pública estadounidense que lleva el nombre de un Nisei.

Ceremonia de dedicación de la escuela Kazuo Masuda (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Posteriormente se desarrolló un jardín japonés en la escuela, que en 1983 pasó de ser una escuela primaria a una escuela secundaria.

Se desarrolló un capítulo adicional de la historia de la familia Masuda y su hijo héroe de guerra, Kazuo, en relación con la culminación del histórico movimiento japonés-estadounidense de compensación y reparación. Ese movimiento comenzó en la década de 1970, cuando los activistas comunitarios comenzaron a hacer campaña por algún tipo de “reparación” por su encarcelamiento en tiempos de guerra. Esta campaña llevó al presidente Jimmy Carter a firmar un proyecto de ley en 1980 que creaba la Comisión sobre Reubicación e Internamiento de Civiles en Tiempos de Guerra (CWRIC) para determinar si se había cometido algún error en el encarcelamiento de estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial.

Este comité de primera línea celebró audiencias en todo el país, y fue en ellas donde cientos de sobrevivientes nikkei de los campos de guerra contaron sus historias, a menudo por primera vez. En 1983, tras su investigación detallada, la Comisión concluyó que se había cometido una grave injusticia contra los estadounidenses de origen japonés y recomendó que el gobierno federal se disculpara formalmente y que a cada superviviente se le concediera un pago libre de impuestos de 20.000 dólares. Cinco años más tarde, después de que la Cámara de Representantes y el Senado votaran a favor de estas medidas de reparación recomendadas, todavía faltaba que el entonces presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, promulgara la Ley de Libertades Civiles de 1988. En los años transcurridos desde su discurso de 1945 en el Santa Ana Bowl, Ronald Reagan se había movido sustancialmente de la izquierda a la derecha del espectro político.

Por lo tanto, había un temor generalizado entre los partidarios bipartidistas del Congreso de la reparación de que el presidente Reagan, quien, entre otras cosas, objetaba el precio de 1.300 millones de dólares involucrado, vetaría la legislación sobre la Ley de Derechos Civiles. Los informes de prensa indicaron que se avecinaba un veto.

El 19 de noviembre de 1987, June Masuda Goto, la hermana menor de Kazuo, escribió una carta al presidente Reagan recordándole sus palabras en el Santa Ana Bowl el 8 de diciembre de 1945 e instándolo a considerar favorablemente la legislación de reparación en caso de que llegara a su poder. escritorio. La carta había sido redactada por Grant Ujifusa, presidente de estrategia de reparación de JACL, y fue entregada a la Casa Blanca por el gobernador Thomas Kean de Nueva Jersey a través de una línea de acceso especial utilizada por los gobernadores republicanos. Ujifusa era el editor del libro de Kean en Nueva York. Después de leer la carta, el presidente llamó al gobernador Kean y le dijo que recordaba haber estado en la ceremonia de Kaz Masuda, que había cambiado de opinión y que iba a firmar el proyecto de ley de reparación.

Click para agrandar. El presidente Reagan le da la mano a June Masuda Goto

En la ceremonia de firma del 10 de agosto de 1988, en la que estuvo presente June Masuda Goto, el presidente Reagan contó la historia de Masuda, poniendo especial énfasis en los acontecimientos de Talbert y Santa Ana el 8 de diciembre de 1945. Luego repitió las palabras de ese día de alguien a quien se refirió como “un actor joven”, tras lo cual dijo: “El nombre de ese actor, y espero pronunciarlo bien, era Ronald Reagan. Y sí, el ideal de libertad y justicia para todos sigue siendo el estilo estadounidense. Gracias y que Dios te bendiga. Y ahora, permítanme firmar el HR 442, el proyecto de ley de reparación para los estadounidenses de origen japonés, llamado tan apropiadamente en honor del 442.º. Gracias a todos de nuevo y que Dios los bendiga a todos. Creo que es un buen día".

El fallecido Clarence Iwao Nishizu, el máximo responsable de la construcción del Museo Agrícola y del Patrimonio Nikkei del Condado de Orange, estuvo presente en la firma de la Ley de Libertades Civiles. Según su historia oral en los archivos del Centro de Historia Oral y Pública del CSUF, este es el recuerdo que Clarence Nishizu se llevó de este evento: “El Presidente firmó entonces el proyecto de ley. Me di cuenta de que la primera persona a quien el presidente estrechó la mano después de eso fue la de June Masuda Goto. Usó ambas manos, sosteniendo su mano izquierda sobre la de ella para indicar sinceridad. Fue un momento muy especial para mí”. También fue un momento muy especial para la democracia y el juego limpio estadounidenses.

(FIN)

* Esta fue una presentación en un programa público en apoyo de New Birth of Freedom: Civil War to Civil Rights in California en el Museo Agrícola y del Patrimonio Nikkei del Condado de Orange, Fullerton Arboretum, Universidad Estatal de California, Fullerton el 19 de octubre de 2011.

© 2011 Arthur A. Hansen

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Acerca del Autor

Art Hansen es profesor emérito de Historia y Estudios Asiático-Americanos en la Universidad Estatal de California en Fullerton, donde se jubiló en 2008 como director del Centro de Historia Oral y Pública. Entre 2001 y 2005, se desempeñó como historiador principal en el Museo Nacional Japonés Americano. Desde 2018, es autor o editor de cuatro libros que se centran en el tema de la resistencia de los japoneses estadounidenses a su injusta opresión por parte del gobierno estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

Actualizado en agosto de 2023

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