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Uma nova visão de Madama Butterfly atualiza a ópera de Puccini para os tempos modernos

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Mesmo que você não tenha visto a ópera, a maioria das pessoas conhece o título Madama Butterfly , a famosa obra de Giacomo Puccini que estreou em 1904. Mais pessoas hoje provavelmente estão familiarizadas com Miss Saigon , o berrante mas popular musical da Broadway baseado em Butterfly que leva o mesmo enredo como Butterfly - um soldado americano estacionado na Ásia se apaixona por uma mulher local e retorna aos Estados Unidos, sem perceber que está grávida - e situa a história durante o final da Guerra do Vietnã na década de 1970.

Butterfly é inegavelmente parte do cânone operístico, assim como Miss Saigon é hoje uma perene ganhadora de dinheiro musical. Mas quando a Boston Lyric Opera (BLO) anunciou que montaria Butterfly no outono de 2020, o mundo tinha planos diferentes. A Covid apareceu e desligou tudo em todos os lugares, de uma só vez. O BLO planejou então realizá-lo em 2021, mas naquela primavera, os crimes de ódio anti-asiáticos estavam nas manchetes e, em seguida, oito pessoas foram mortas em Atlanta. Seis das vítimas eram mulheres asiáticas.

O BLO deu um passo sem precedentes. A empresa entrou em contato com Phil Chan, um dançarino e ativista que foi cofundador da Final Bow for Yellowface , uma organização que denuncia estereótipos asiáticos racistas em obras de balé clássico como O Quebra-Nozes, de Tchaikovsky, que tem um elenco e um número encenado muitas vezes insensíveis Tea ( “Dança Chinesa”) . Ele também escreveu um livro com o mesmo título. A BLO pediu a Chan que moderasse uma série de discussões online focadas nos estereótipos de Butterfly . Entrevistei Chan em 2021 sobre o BLO e o Butterfly .

A intenção nunca foi cancelar a ópera, diz Chan, que adora óperas como Madama Butterfly e outras obras de Puccini, como a igualmente problemática Turandot . Depois de supervisionar o Processo Borboleta para o BLO, nasceu a crisálida de uma nova e moderna Borboleta . E o BLO pediu a Chan para dirigir a produção.


Nina Yoshida Nelsen e Phil Chan discutem a nova produção de Butterfly neste vídeo do YouTube.

Ele escreveu um novo libreto e está dirigindo a ópera, com a história ambientada não no Japão da década de 1890 como um comentário sobre o colonialismo americano, mas sim na São Francisco da década de 1940, como um comentário sobre a guerra e o racismo. Os personagens principais, Cio-Cio-san (pronuncia-se “ cho-cho ”, borboleta em japonês) e BF Pinkerton, se apaixonam às vésperas do ataque a Pearl Harbor e do subsequente encarceramento de mais de 120 mil pessoas de ascendência japonesa durante Segunda Guerra Mundial. Ela é uma cantora nipo-americana que trabalha em uma boate de Chinatown e é enviada para um campo de concentração, e ele é enviado para lutar no Pacífico, sem perceber que ela está grávida.

Chan é o primeiro a admitir que é sino-americano e que sua família não passou pelo encarceramento durante a guerra. “Sabe, eu não sou japonês, minha família não foi encarcerada. Então estou pensando se sou a pessoa certa para contar essa história?” ele perguntou.

Por isso, ele contou com a conselheira artística e dramaturga do BLO, Nina Yoshida Nelsen, que é japonesa birracial e cuja avó foi presa em Poston, no Arizona, durante a Segunda Guerra Mundial. Yoshida Nelsen, que fundou a Asian Opera Alliance em 2021, atuou em Butterfly dezenas de vezes ao longo de sua carreira e conhece todas as suas nuances. Ela não está atuando nesta encenação, no entanto. Ela ajudou Chan com o enredo. Para a reimaginação de Chan, ela baseou-se na história de sua família.

“Ela é o coração desta produção”, diz Chan. “A família dela foi encarcerada, então isso é muito pessoal. O simples fato de trabalhar com ela trouxe à tona a história humana disso de uma forma muito pessoal.”


Trazendo a perspectiva JA

Nina Yoshida Nelsen (foto cortesia de ninayoshidanelsen.com )

Yoshida Nelsen reconhece suas raízes no JA. Seu avô estava na 442ª Equipe de Combate Regimental e a família de sua avó estava encarcerada. Mas ela não fazia parte de uma comunidade JA.

Ela nasceu em Santa Bárbara e diz: “Quando criança, você é o mais americano possível e mantém a cabeça baixa, faz seu trabalho e tira boas notas. Nós crescemos com comida japonesa no dia de Ano Novo e havia algumas palavras que eu nunca soube em inglês, como shoyu. Mas eu não diria que me identifiquei como japonês, entre aspas, até que as pessoas começaram a me classificar para papéis japoneses. Só quando as pessoas começaram a me dizer que eu era japonês é que tive que investigar o que isso significa e o que isso significa para mim.”

Ela encontrou esse significado em An American Dream , uma ópera que conta a história de famílias nipo-americanas e germano-americanas durante a guerra, na qual ela interpreta uma personagem muito parecida com a que sua avó estava no campo desde que foi inaugurado em 2015, e várias vezes. desde. E então, durante o auge da Covid, ela foi cofundadora da Asian Opera Alliance.

“Na primavera de 2021, logo após o tiroteio em Atlanta, começamos a ver companhias de ópera de todos os Estados Unidos postarem em suas redes sociais, dizendo 'Apoiamos nossos artistas asiáticos', semelhante ao que vimos pós-George Floyd com todos os artistas negros”, diz ela. “Não há muitos artistas asiáticos na indústria e comecei a me ver marcado em todas essas postagens.” E ao olhar todas essas postagens, ela viu uma de uma companhia de ópera que fazia uma ligação genérica para uma soprano asiático-americana.

“Tipo, ah, todos parecemos iguais. Você sabe, aquele tropo estereotipado.”

Foi quando ela percebeu que sua carreira foi construída com base em sua etnia. “Era tudo Butterfly , American Dream , Turandot .” Não houve Casamento de Fígaro ou La Boheme ou qualquer outra coisa. A única maneira de sermos vistos na ópera é como asiáticos.”

Ela pensou sobre isso e percebeu que, ao longo de uma década ocupada de trabalho, ela havia cantado apenas três papéis não asiáticos. “Fiquei chocado com isso. Eu sabia que tinha sido classificado em papéis asiáticos, mas não sabia o quão ruim era.”

Embora ela estivesse nervosa com a possibilidade de irritar e prejudicar sua carreira, ela postou nas redes sociais sobre o assunto. “Eu estava com medo de que, se eu fizesse barulho, não fosse contratado e com medo de que minha carreira estivesse em risco por falar abertamente, mas também percebi que não só é minha responsabilidade, mas também é minha oportunidade como um dos cantores ásio-americanos mais antigos da indústria atualmente a usar esta plataforma para se manifestar.

“Mas dentro de uma ou duas semanas, recebi ofertas para, eu acho, quatro papéis não asiáticos.”

Com essa resposta, ela e uma amiga formaram a Asian Opera Alliance , que defende os artistas da AAPI em seu site e nas redes sociais.

Ela conhecia Phil Chan, mas os dois só se falaram uma vez antes de ela conhecê-lo através da Boston Lyric Opera, que a convidou para participar do painel de discussões do The Butterfly Process . Agora eles são parceiros criativos neste Butterfly renovado.


Preservando o clássico em um novo contexto

Phil Chan (foto de Eli Schmidt)

Phil Chan volta a dizer que a intenção nunca foi cancelar Butterfly ou outras obras clássicas que tenham imagens ou temas ofensivos que fizeram parte do passado.

“Trata-se de encontrar uma nova maneira de contar esta história com um pouco mais de nuances e algo que aborde a história americana, mas sem mudar a música de Puccini”, diz ele. “Acho que esse foi o nosso maior desafio – a música é boa. É por isso que as pessoas gostam. É por isso que as pessoas compram ingressos. E é, quero dizer, é como se fosse doloroso, é lindo. Então, como podemos manter a música, mas não mudar a intenção do que é o trabalho e ainda fazer com que os artistas tenham integridade artística hoje?

“Quer dizer, você poderia vir a esta produção de Butterfly e, se fechasse os olhos, não seria diferente do que viu no Metropolitan Opera. Isso não é radical, não é o Butterfly acordado, é só mudar o cenário”, acrescenta.

“Mas sim, você sabe, tem que lidar com o sexismo, o orientalismo, a sufocação exótica, a sexualização, a violência na ópera. Não é perfeito. Não estou dizendo que agora é uma versão perfeita. Mas é uma versão que pelo menos mostra os pontos fracos para que o público possa ser um pouco crítico, mantendo a música como está. No final das contas, quero que o público não perceba todo o trabalho e apenas consiga ver uma bela história.”

Ao pesquisar a linha do tempo da década de 1940 para esta produção, Chan trabalhou com o cineasta Arthur Dong , que fez vários documentários que contam a história da comunidade sino-americana, incluindo Hollywood Chinesa e Cidade Proibida, EUA , um filme sobre uma boate outrora imensamente popular em Chinatown de São Francisco. O documentário de Dong também apresentou Chan a Dorothy Toy, uma dançarina nipo-americana que se tornou uma estrela em dupla com seu parceiro Peter Wing. Toy era Shigeko Takahashi, nascida Nisei, em São Francisco, que trabalhou com Wing longe da Costa Oeste durante a Segunda Guerra Mundial, enquanto sua família estava encarcerada em Topaz, em Utah. Após a guerra, ela voltou para Chinatown de São Francisco.

“E então, apenas com essa história rica, sobre a qual eu não sabia nada, desse tipo de, sim, essas casas noturnas eram espaços asiático-americanos que eram subversivos na forma como lidavam com ser asiático e ser americano”, diz Chan.

Para garantir que suas referências fossem historicamente precisas, Chan também trabalhou com historiadores nipo-americanos, Karen Inouye, diretora de estudos asiático-americanos da Universidade de Indiana, e a professora associada Ashlyn Aiko Nelson. E ao contrário da maioria, senão de todas as outras produções de Madama Butterfly , os papéis asiáticos na ópera são interpretados por artistas da AAPI em vez de cantores brancos com rosto amarelo.

“Então, todas essas coisas estavam girando no contexto de ser asiático-americano durante a Covid neste momento, e eu estava pensando, bem, por que essa ópera? Porque agora? Tipo, o que esta ópera significa neste momento para mim e para outros ásio-americanos, então esse foi realmente o ponto de partida desta história.

“Acho que é por isso que a arte é poderosa, porque pode pegar algo que parece uma lição de história e realmente torná-lo uma história humana e fazer você sentir algo. E espero que, depois que alguém ver essa história, pense em como nos vemos com mais nuances e mais empatia.”

* * * * *

Madama Butterfly , da Ópera Lírica de Boston, será encenada de 14 a 24 de setembro no Emerson Colonial Theatre, 106 Boylston St., em Boston.

O capítulo JACL da Nova Inglaterra está patrocinando “ Nossa história: legados culturais do encarceramento nipo-americano ”, um painel de discussão e performance gratuitos moderado por Nina Yoshida Nelsen que será presencial e transmitido ao vivo online em 11 de setembro .

 

*Este artigo foi publicado originalmente no Nikkei View on Note: uma versão editada deste artigo aparecerá no Pacific Citizen , o jornal nacional da Liga de Cidadãos da América Japonesa (JACL).

 

© 2023 Gil Asakawa

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About the Author

Gil Asakawa escreve sobre cultura pop e política a partir de uma perspectiva asiático-americana e nipo-americana em seu blog, www.nikkeiview.com. Ele e seu sócio também fundaram o www.visualizAsian.com, em que conduzem entrevistas ao vivo com notáveis ​​asiático-americanos das Ilhas do Pacífico. É o autor de Being Japanese American (Stone Bridge Press, 2004) e trabalhou na presidência do conselho editorial do Pacific Citizen por sete anos como membro do conselho nacional JACL.

Atualizado em novembro de 2009

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