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Comer juntos novamente nas férias

Já se passaram três anos longos, às vezes solitários, desde que a COVID-19 chegou ao mundo e mudou todas as nossas vidas. Para muitos de nós, esta época de férias pode ser a primeira desde o encerramento da pandemia em que viajaremos para visitar a família mais uma vez e jantar com eles. (Claro, não sabíamos que um congelamento histórico iria atrapalhar as viagens em todo o país durante o fim de semana de Natal….)

Se tivermos sorte, moramos não muito longe de nossos pais e avós e pudemos ir de carro para jantares de domingo ou comprar comida para desfrutar com eles o tempo todo. Mas se vivermos longe – se vivermos no outro lado do país, por exemplo – e tivermos que voar para casa nas férias, bem, sabemos como isso aconteceu durante as paralisações devido à pandemia e a exigência de máscaras. Depois de uma viagem em família ao Japão em outubro de 2019, só embarquei neste ano. Ainda é um pouco desconcertante passar por um aeroporto e embarcar em um voo, quando sou o único que tenta usar uma máscara, exceto quando estou bebendo minha miserável água com gás ou abrindo o pequeno pacote de pretzels

No entanto, ainda sonhamos com reuniões familiares e com velhos amigos para celebrar datas importantes e feriados, e finalmente estamos tendo a oportunidade de fazer isso livremente, mesmo que com um pouco de cautela (pegue essas máscaras!).

O Dia de Ação de Graças passou por nós. Pela primeira vez, minha esposa, minha sogra e eu saímos para comer em vez de preparar o peru necessário com acompanhamentos, recheio, purê de batata com molho, e para mim o destaque: aquele mesmo molho branco quente arroz. Em vez disso, fomos a uma rede de restaurantes italianos que anunciava um jantar de peru com acompanhamento de macarrão (e a possibilidade de pedir seu menu italiano, que consideramos para levar, mas tinha muito nokori para levar para casa!). Parecia um pouco estranho, mas também libertador, não cozinhar o dia todo e limpar a noite toda.

O Natal para nós sempre foi um jantar em família com temas rotativos, desde sukiyaki (abaixo, com caranguejo) ou shabu shabu até “café da manhã para o jantar” ou uma pasta chinesa americana (ovo foo jovem com molho - há um tema de molho surgindo!). As coisas mudaram no ano passado depois que meu sogro faleceu, e esse é um dos motivos pelos quais escolhemos a noite do restaurante para o Dia de Ação de Graças.

O Natal também ainda foi diferente para nós, apesar de muitas reuniões festivas presenciais. Simplesmente não nos comprometemos com grandes celebrações de família e amigos. Em vez disso, optamos por comprar comida chinesa para viagem e desfrutamos da refeição do feriado em casa, assistindo Netflix. Os restaurantes chineses têm uma longa história de serem paraísos no dia de Natal para clientes judeus e asiáticos (presumivelmente budistas), bem como para outros que não têm para onde ir. Recentemente, outros restaurantes também abriram no feriado. Um amigo judeu lamentou como os restaurantes chineses que frequentava ficaram lotados na noite de Natal. E em Denver, alguns dos restaurantes chineses americanos que frequentamos estavam fechados, então escolhemos um lugar com base em avaliações online.

Encomendei nossa refeição por telefone enquanto dirigia pela cidade até o Peter's Chinese Cafe , e fiquei feliz por ter feito isso. O pequeno restaurante estava lotado de pessoas esperando para pegar seus pedidos (não era permitido jantar em ambientes fechados), e as pessoas que entravam ou ligavam enquanto eu estava lá eram informadas de que levaria até uma hora e meia para fazer as refeições. A comida estava muito boa!

E olhando para o futuro, é claro, o Grande sempre foi o Oshogatsu , a celebração do Ano Novo, quando uma variedade de pratos tradicionais do Osechi Ryori são servidos para dar sorte. Quando conheci Erin e fui apresentado à divulgação de Ano Novo de sua família, fiquei simplesmente surpreso.

Minha família sempre organizava bons jantares de Ano Novo e meus pais convidavam alguns amigos quando morávamos no norte da Virgínia e, mais tarde, quando nos mudamos para Denver. Minha mãe fazia muito sushi e os empilhava em nossas caixas redondas e quadradas de laca, e meu pai grelhava um bife, ou talvez carne yakiniku no hibachi na varanda dos fundos. Nunca moramos perto de parentes porque nos mudamos do Japão para o norte da Virgínia e depois para Denver, e sempre moramos em bairros suburbanos. Eu cresci com todos os amigos brancos. Meus pais tinham alguns amigos japoneses da época militar do meu pai ou da infância da minha mãe que moravam na região, mas não o suficiente para uma grande reunião.

A família de Erin, entretanto, tem raízes na área de Denver e muitos ramos que surgiram da árvore genealógica. Então o primeiro Oshogatsu que fui na casa do tio dela me surpreendeu. Havia longas mesas dispostas em toda a cozinha, sala de jantar e sala de estar cobertas com comida trazida em estilo potluck por todos os convidados, tanto pratos tradicionais japoneses quanto não-japoneses. (Parte de um spread típico é mostrado aqui abaixo.)

O pai de Erin costumava preparar tempura e fornecia as bandejas de sashimi encomendadas no mercado japonês local.

Mais recentemente, Erin cortou os pedaços de peixe em fatias perfeitas de sashimi (à direita) e arrumou-os em bandejas antes de levá-los para a reunião de família. Meu sogro também forneceu caranguejo real para o banquete.

Você sempre pode contar com tradições japonesas como Kuromame, feijão preto doce e salgado com uma pequena placa para os não iniciados levarem um número ímpar para dar sorte, e mochi caseiro. E coisas nipo-americanas como gelatina multicamadas, que eu adoro.

No ano passado, como ainda estávamos de luto, Erin e eu pedimos Osechi Ryori de uma padaria e cafeteria japonesa local, The Enchanted Oven , para compartilhar com a mãe dela, e foi ótimo, três caixas de bento empilhadas com compartimentos cheios de uma variedade de alimentos tradicionais. Itens de Oshogatsu. Fornecemos nosso próprio mochi e gelatina. (Osechi Ryori bento que compramos no The Enchanted Oven no ano passado, abaixo.)

Pedimos novamente este excelente conjunto Osechi Ryori e teremos outra celebração pequena e discreta, sem a grande reunião de familiares e amigos.

Outra tradição: antes da grande festa de Ano Novo com a família extensa, sempre passávamos um tempo pela manhã com os pais de Erin, e a mãe dela preparava Ozoni, a tradicional sopa de Ano Novo com dashi e mochi (abaixo).

Faremos isso de novo com a mãe dela.

Eu cresci com uma sopa diferente porque minha mãe cresceu em uma pequena cidade em Nemuro e no Ano Novo ela sempre fazia Oshiruko ou Zenzai, que é basicamente anko, a pasta doce de feijão vermelho servida rala como uma sopa, com adição de mochi.

Era como chupar um doce, então é claro que sempre adorei isso.

Estas tradições continuam vivas na nossa comunidade e, este ano, graças ao retrocesso da COVID (mas lembre-se, ainda existe!) podemos aproveitá-las novamente com os nossos entes queridos.

Boas festas a todos e tenham uma maravilhosa e amorosa celebração de Ano Novo com amigos e familiares… juntos novamente!

*Este artigo foi publicado originalmente na edição anual de férias do Pacific Citizen e sua versão editada foi doNikkei View .

© 2022 Gil Asakawa

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Sobre esta série

Esta série apresenta seleções de Gil Asakawa do "Nikkei View: The Asian American Blog", que apresenta uma perspectiva nipo-americana sobre a cultura pop, mídia e política.

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About the Author

Gil Asakawa escreve sobre cultura pop e política a partir de uma perspectiva asiático-americana e nipo-americana em seu blog, www.nikkeiview.com. Ele e seu sócio também fundaram o www.visualizAsian.com, em que conduzem entrevistas ao vivo com notáveis ​​asiático-americanos das Ilhas do Pacífico. É o autor de Being Japanese American (Stone Bridge Press, 2004) e trabalhou na presidência do conselho editorial do Pacific Citizen por sete anos como membro do conselho nacional JACL.

Atualizado em novembro de 2009

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