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Em suas próprias vozes: entendendo Heart Mountain por meio de histórias orais

Campo de concentração de Heart Mountain, Wyoming (Cortesia de NARA)

O livro Unforgotten Voices from Heart Mountain , de Joanne Oppenheim e Nancy Matsumoto, captura as emoções e a vida cotidiana durante a Segunda Guerra Mundial no campo de concentração de Wyoming. Apresentado em formato de teatro para leitores, o livro utiliza materiais de fontes primárias de dentro e de fora do acampamento para iluminar as experiências vividas em Heart Mountain.

Voices apresenta histórias orais em primeira pessoa de nipo-americanos presos e de moradores da cidade próxima. O livro também inclui documentos oficiais e cartas de administradores de campos e artigos de jornais ou editoriais que refletem o racismo da época. Além disso, as muitas fotos, diários, desenhos e cartas do livro retratam o humor e a emoção da vida em Heart Mountain.

Colaboradores improváveis

Superficialmente, as premiadas escritoras Joanne Oppenheim e Nancy Matsumoto parecem ser colaboradoras improváveis.

Joanne Oppenheim (à esquerda) e Nancy Matsumoto

Matsumoto é um escritor e editor freelancer que escreve extensivamente sobre comida e vinho. Ela foi coautora do prêmio James Beard de 2023, Exploring the World of Japanese Craft Sake , e escreveu Displaced: Manzanar 1942-1945: The Incarceration of Nipo-Americanos . Por outro lado, Oppenheim é mais conhecido como autor de livros infantis de títulos como Knish War on Rivington Street e Have You Seen Birds? Ela também analisa produtos infantis para seus prêmios Oppenheim Toy Portfolio.

Oppenheim se interessou pelo encarceramento enquanto procurava um colega nipo-americano antes da 50ª reunião do ensino médio. Isso a levou ao Museu Nacional Nipo-Americano (JANM) em Los Angeles, onde ela se deparou com histórias de campos de concentração que mais tarde usaria em seus livros Dear Miss Breed e Stanley Hayami: Nisei Son .

Oppenheim disse: “O que aconteceu aos Nikkei certamente ressoou com a história dos campos de extermínio da Europa Oriental da minha própria família judia”.

Enquanto isso, Matsumoto tentava aprender mais sobre a experiência de sua família no campo de concentração. Todos os quatro avós, seus pais e seus irmãos foram presos. A família de seu pai morava em Manzanar e Tule Lake e a de sua mãe em Heart Mountain.

No livro, Matsumoto disse: “Como a maioria dos Sansei, ou nipo-americanos de terceira geração, eu não sabia muito sobre este capítulo da vida da minha família até provavelmente estar no ensino médio. Mesmo então, eu tinha apenas uma vaga noção do que havia acontecido com eles. Ninguém falou sobre isso, havia muita vergonha e raiva reprimidas, percebi mais tarde.”

Encontro casual e amizade

Em 2004 e 2005, Oppenheim coletou relatos em primeira mão de pessoas presas em Heart Mountain. Ela viajou para Wyoming, Los Angeles e até para uma reunião de Heart Mountain em Las Vegas para entrevistar pessoas. No entanto, ela sentiu que algo estava faltando. Assim, o manuscrito permaneceu numa gaveta por mais de uma década.

Autorização de licença de Stanly Hayami para grupo de trabalho. Sua foto de identificação foi usada como imagem de capa do livro de Oppenheim, Stanley Hayami: Nisei Son . (Foto: Arquivo Nacional)

Em 2008, Matsumoto assistiu a uma palestra de Oppenheim sobre seu livro de Stanley Hayami. Os dois mais tarde se tornaram amigos. Oppenheim finalmente pediu a Matsumoto, a quem ela chama de “Editora Nancy”, que reduzisse o manuscrito do Voices a um tamanho razoável.

Como descendente do encarceramento, Matsumoto era “a linha direta” que poderia unir as histórias da Heart Mountain, segundo Oppenheim.

Oposição local no Wyoming

Voices conta a história de Heart Mountain em ordem cronológica, desde o bombardeio de Pearl Harbor até o final da Segunda Guerra Mundial, quando as pessoas tiveram que deixar o acampamento.

Há cartoons editoriais da época retratando os “japoneses” como traidores com dentes salientes e olhos oblíquos. A manchete do Cody Enterprise , um jornal local do Wyoming, diz: “10.000 japoneses serão internados aqui”. No auge de sua população, com quase 11.000 prisioneiros nipo-americanos, o campo de concentração de Heart Mountain tornou-se a terceira maior cidade do Wyoming.

Desenho de Stanley Hayami. Cortesia do Museu Nacional Nipo-Americano. Presente do espólio de Frank Naoichi e Asano Hayami, pais de Stanley Kunio Hayami, 95.226.1_34r.

Oppenheim disse: “Não havia cerca ao redor do acampamento quando as pessoas chegaram. Só quando as reclamações vieram das cidades vizinhas é que a cerca foi erguida a pedido deles.”

Milward L. Simpson, advogado de Cody e mais tarde governador do Wyoming e senador dos EUA, escreveu uma carta expressando medo pela segurança dos habitantes da cidade de Powell e Cody se os japoneses em Heart Mountain “entrassem em fúria”. Chamando-os de taciturnos e desagradáveis, ele também criticou os Nikkei por nem todos serem cidadãos americanos. Ele afirmou que pelo menos 25% juraram lealdade ao Imperador do Japão.


Amizade improvável

Ironicamente, o filho de Milward, Alan, tornou-se um bom amigo do escoteiro Heart Mountain, Norm Mineta. Os irmãos Simpson, Alan e Peter, foram primeiro a Heart Mountain com seu ministro para ajudar no culto religioso. Mais tarde, eles participaram de um Jamboree de Escoteiros em Heart Mountain.

Mineta e Alan Simpson formaram dupla para montar uma barraca para filhotes. Simpson convenceu Mineta a posicionar um fosso ao redor de sua tenda para drenar a água da tenda de outro escoteiro abaixo. Choveu e inundou a outra barraca, que desabou. No livro, Mineta disse: “Sempre digo às pessoas que ele era tão teimoso quanto é hoje”.

Mais tarde, Alan Simpson tornou-se senador dos EUA pelo Wyoming. Tanto Peter Simpson quanto Norm Mineta serviram na Câmara dos Representantes dos EUA. Mineta mais tarde se tornou Secretária de Transportes dos EUA no governo do presidente George W. Bush.

Tragédia dos Escoteiros

Toru Shibata Cortesia da Coleção de Fotografias George e Frank C. Hirahara, Universidade Estadual de Washington.

Também ocorreram tragédias, como o afogamento do escoteiro Toru Shibata, de 13 anos. Cerca de 30 meninos, com idades entre 9 e 13 anos, nadaram em uma vala de irrigação fora da cerca. Shibata tentou nadar na vala, que tinha cerca de 15 metros de largura, e se afogou.

Oppenheim entrevistou alguns dos ex-escoteiros e lembrou: “Você podia ouvir a voz deles enquanto falavam sobre isso. Isso os levou de volta àquele momento. Eles deveriam ir para Yellowstone com o primeiro grupo. [Em vez disso,] eles carregaram o caixão no funeral.”

Ela continuou: “[...] quando você perde um amigo de infância, você fica cara a cara com sua mortalidade. Ainda se agarrava a eles. Eles estavam na casa dos setenta quando contaram a história. Eles realmente sentiram essa perda.” Também havia sentimentos de culpa, já que alguns dos meninos desafiaram Shibata a nadar.

Resistentes da Montanha do Coração

Em 22 de janeiro de 1944, o Serviço Seletivo foi reaberto aos nisseis. Isso causou debates acalorados em Heart Mountain, com alguns dispostos a serem convocados e outros que protestaram por serem convocados atrás de arame farpado. O Comitê de Fair Play foi formado pelos resistentes ao recrutamento.

Em 25 de março, os US Marshals prenderam 12 homens que não compareceram aos exames físicos de indução. Nos dias seguintes, mais 25 foram presos. No final de Março, 63 resistentes estavam espalhados nas prisões por todo o Wyoming.

O primeiro dia do julgamento dos 63 resistentes ao recrutamento de Heart Mountain no Tribunal Distrital Federal, Cheyenne, Wyoming. (Cortesia de Densho , Coleção Frank Abe,)

A ACLU recusou-se a defender os Heart Mountain Resisters. Houve ataques violentos publicados no Heart Mountain Sentinel e no jornal do JACL, Pacific Citizen . Eles eram chamados de covardes, esquivadores e traidores. A mãe de um dos resistentes cometeu suicídio.

Os 63 Heart Mountain Resisters foram condenados a três anos de prisão. Mais tarde, mais 22 resistentes foram considerados culpados, elevando o total para 85.

Yosh Kuromiya, um estudante universitário de 20 anos e resistente, lembra no livro: “O cenário estava muito bem montado no primeiro dia de nosso julgamento, quando o juiz T. Blake Kennedy se dirigiu a nós 63 como 'Seu japonês'. Rapazes- .' Todos nos entreolhamos e não sabíamos se ríamos ou se chorávamos. Sabíamos então que as coisas não iriam bem para nós.”

Ensinando uma história americana

Os autores usaram o formato de teatro do leitor na esperança de que professores ou bibliotecários o usassem com os alunos. Na verdade, o professor John Benitz, da Chapman University, no sul da Califórnia, está atualmente trabalhando na dramatização do livro para uma apresentação no campus.

Enquanto os autores colaboravam no livro Voices , aconteceu a crise na fronteira dos EUA. Milhares de refugiados da América Central e do Sul foram mantidos em centros de detenção dos EUA, incluindo muitas crianças separadas dos pais. Ambos os autores veem um paralelo entre Heart Mountain e os eventos fronteiriços.

Oppenheim disse: “Esta é uma história americana, não é apenas uma história de nicho. É uma história que todas as pessoas deveriam conhecer. É de quem será o próximo boi que será chifrado?

Ela continuou: “Vivemos no meio de uma crise, onde a nossa democracia e liberdade, as nossas liberdades civis estão a ser destruídas. [...] Então acho que a história tem mais relevância agora do que quando a fiz originalmente.”

Ensinando um capítulo doloroso da história dos EUA

Há muitas histórias comoventes e comoventes em Voices. Isso inclui a história da líder de torcida do colégio Cody, Babe Martoglio, que visitou Heart Mountain durante jogos de basquete. Há cartas com desenhos humorísticos sobre a vida militar de Stanley Hayami para sua família e, mais tarde, uma foto de seus pais angustiados recebendo a bandeira dos EUA dobrada em três depois de ele ser morto em combate. Finalmente, há um vislumbre da vida das pessoas depois de Heart Mountain.

Gostaria que todas as bibliotecas públicas e escolares tivessem uma cópia do Voices como recurso. Infelizmente, a história da prisão em massa de nipo-americanos não é suficientemente ensinada nas escolas. O ensino de história para crianças em idade escolar está atualmente em perigo em todo o país. Alguns estados optaram por reescrever ou mesmo apagar o ensino de capítulos dolorosos da história americana.

Este livro apresenta a história através dos olhos das pessoas que a vivenciaram com honestidade e profundidade emocional. Não se pode desviar o olhar dos acontecimentos, mas somos forçados a participar. Em última análise, esta é uma história sobre o que acontece quando a Constituição dos EUA e os direitos civis são ignorados.


Notas:

*Leia um trecho de Unforgotten Voices from Heart Mountain: As American As Apple Pie — Yellowstone aqui >>

* Oppenheim tem um blog com histórias inéditas de Heart Mountain em joanneoppenheim.com

* * * * *

Unforgotten Voices from Heart Mountain está disponível para compra na Amazon (edição Kindle) e na JANM Museum Store (brochura) .

© 2023 Edna Horiuchi

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About the Author

Edna Horiuchi é professora aposentada residente em Los Angeles. Ela trabalha como voluntária na horta educativa de Florence Nishida no sul de Los Angeles e mantém participação ativa no Templo Budista Senshin. Ela gosta de ler, praticar tai chi e ir à ópera.

Atualizado em junho de 2023

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