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Navegando sem (fora) instrumentos: a arte de traci kato-kiriyama para amor, esperança e cura

Faz apenas um ano que a artista traci kato-kiriyama (eles + ela) lançou seu segundo livro, Navigating With(out) Instruments, em uma festa em Little Tokyo em 10 de abril de 2022. Navigating foi nomeado no 2022 Poetry Roundup da Ms Magazine e no 2021 LA Taco Book Guide, que recomenda livros centrados em LA.

traci é uma escritora e performer queer nikkei de terceira/quarta geração. Ela disse: “Uma das perguntas que me fiz foi que tipo de conversa eu quero ter com este livro? Com que tipos de grupos desejo interagir e falar?” Navigating é uma coleção brutalmente honesta de escritos de Traci que exploram tópicos como morte, câncer, agressão e perdas familiares. Mas também explora alegria, amor, esperança e cura.

Ela explicou: “Eu queria, antes de mais nada, que estivesse presente e honesto com as memórias, histórias e questões que eram mais importantes no meu tipo de vida, no meu contexto. Ou coisas que venho segurando há muito tempo. Eu queria mergulhar em tudo isso. E, ao mesmo tempo, queria abrir espaço para um pouco de humor e, definitivamente, expressões de amor.”

“Mas eu queria que toda a coleção parecesse uma fatia substancial da minha vida; e um momento substancial, um tempo substancial de ajuste de contas e de luta com várias memórias, e com a história e questões atuais também, sabe? Sim, acho que essa é a ideia de me abrir e me dedicar a este projeto.”

O primeiro poema se chama lembre-se, todos os filhos que nunca nasceram para mim . O assunto surpreendeu alguns de seus leitores. Ela colocou este poema no início porque, como explicou Traci, “acho que não queria que isso fosse enterrado em outro lugar do livro, como uma reflexão tardia”.

Ela continuou: “Eu tinha esses sonhos e acordava e eles eram tão marcantes. Então eu queria apenas escrever sobre eles. Queria documentar para mim essas pessoinhas lindas que imaginei. E foi uma forma de eu falar sobre o que significa ser um chamado não-pai.”

As peças não encontradas em nenhuma outra coleção de escritos são “Dicas de navegação” ou “Notas para si mesmo (NTS)”, que pretendem ser uma comunicação honesta consigo mesmo, não um meio de explicar cada peça. Há uma variedade de notas, incluindo “Nota para a comunidade (NTC)”, “Nota para o mundo (NTW)” e muitas outras. Cada seção do livro é precedida por um ícone. Os ícones são de manuais de sobrevivência do Exército, da Marinha e da Força Aérea dos EUA, datados de 1941-1957. Há também um aviso: “um livro de poesia é um alerta”.

O processo de escrita durou oito anos, tanto tempo que as pessoas pararam de perguntar quando o livro seria lançado. Esse período incluiu a batalha de Traci contra o câncer em 2016, sobre a qual ela escreveu. O poema “Semana após o Diagnóstico – dia 9” , tem humor irônico. A resposta à pergunta: “Você está livre do câncer?” é “Contemplar o plano de 102 anos”. Bachan, a mãe de seu pai, viveu até os 102 anos. Até ser diagnosticada com câncer, Traci nunca duvidou se conseguiria chegar aos 102 anos.

“Nunca houve um momento em que estive perto de desistir (do livro). Mas foi muito estressante e sempre esteve em minha mente, mesmo quando eu não estava trabalhando nisso. Quando finalmente foi lançado, a primeira sensação que tive antes da excitação foi de alívio.”

Ativismo Artístico e Comunitário

traci é performer e escritora principal do PULLproject Ensemble, onde se apresenta com o artista aéreo Kennedy Kabasares desde 2008. A ideia de Tales of Clamor começou originalmente como uma performance para duas pessoas com Kabasares no trapézio e traci no palco. Em 2015 desenvolveram uma peça em colaboração com Nikkei for Civil Rights & Redress (NCRR) e Visual Communications. A peça explorou a história dos nipo-americanos após o encarceramento e incluiu imagens de arquivo das audiências da Comissão de Relocação e Internamento de Civis em Tempo de Guerra (CWRIC) de 1981.

De fevereiro a março de 2019, eles fizeram dezenove shows de Tales of Clamor com um elenco de sete pessoas no Teatro Aratani em Little Tokyo. Recentemente, o PULLproject foi finalista na bolsa de criação e turnê do National Theatre Project (NTP) 2021-2022. A primeira apresentação de Tales of Clamor em 2023 será em 30 de abril no USC Bing Theatre for Visions and Voices. traci está planejando apresentações adicionais para 2023-2024. Ela espera levar a produção para Chicago, Seattle ou Bay Area.

Contos de Clamor

A ativista nipo-americana Kathy Masaoka disse: “Quando Traci era estudante na CSU Fullerton, ela viu os testemunhos do CWRIC pela primeira vez e isso mudou sua vida. Isso mudou o NCRR e a comunidade também, porque ela guardava essas histórias no coração. Quando o NCRR pediu a ela (o que acontecia com frequência) para ajudar com um programa do Dia da Memória, ela trouxe as vozes dos Issei e Nisei de volta para dar aulas sobre como quebrar o silêncio hoje e em uma produção mágica chamada Tales of Clamor . Ela nos chama de mentores, nós a chamamos de construtora de pontes, conectora de comunidades, ativista que conta a verdade e nossa irmãzinha.”

traci chama carinhosamente Kathy de sua melhor amiga Sansei. Juntos, eles defendem as reparações dos negros e a aprovação do HR40 através do seu trabalho nos Progressistas Nikkei.

No poema “As capas invisíveis de Little Tokyo” , ela observa pessoas em fantasias de cosplay e se pergunta se existem outros super-heróis com capas invisíveis. Ela vê “voluntários nisseis voltando para o museu com pacotes de sementes da Anzen Hardware” ou outros “armados com cajado e espada na forma de porta-arquivos de plástico da Daiso”. Este poema é uma homenagem aos heróis da comunidade de Traci e a Little Tokyo.

traci é diretora e cofundadora do Tuesday Night Project, que produz o popular Tuesday Night Cafe (TNC) em Little Tokyo. TNC é uma das séries gratuitas de artes e performances mais antigas do centro de Los Angeles. Fundado em 1998, é o espaço de microfone aberto asiático-americano mais antigo atualmente em funcionamento no país. TNC apresenta novos trabalhos originais das comunidades asiático-americanas/das ilhas do Pacífico. Está em um hiato desde a pandemia, mas foi retomado em 4 de abril.

Café de terça à noite

Ela é uma artista central da organização de base Vigilant Love. A organização começou como uma coligação que se reuniu após o tiroteio em San Bernardino, em 2015, como uma resposta rápida à onda de reação islamofóbica. Baseou-se nas relações já desenvolvidas entre muçulmanos americanos e nipo-americanos após o 11 de Setembro.

Vigilant Love produz um evento anual e arrecadação de fundos chamado Bridging Communities Iftar. Iftar é a refeição feita pelos muçulmanos após o pôr do sol durante o Ramadã, quando eles “quebram o jejum”. Durante a pandemia, o Bridging Communities Iftar estava em zoom. Este ano, a Bridging Communities realizará a primeira celebração presencial desde a pandemia. Adaptado do Iftar, o evento de 23 de abril deste ano é chamado de “Celebração do Eid das Comunidades Bridging, Doces e Solidariedade”. Em árabe, Eid significa festa, festival ou feriado.

Amor Vigilante (@Daren Mooko)

O livro permitiu que Traci tivesse conversas incríveis com todos os tipos de pessoas, de todas as esferas da vida, de todas as idades, de diferentes comunidades, identidades e experiências, bem como de caminhos espirituais e religiosos. Ela disse: “Quero me conectar com as pessoas”. Ela discutiu um livro com uma turma da UCLA com cerca de cem alunos no ano passado.

Ela admitiu: “Eu entendo que estou correndo um risco. Mas acredito que realmente serve a um propósito maior do que apenas expressão. É o que estou tentando comunicar ao mundo. É o que estou tentando processar dentro de mim. Parte disso não é apenas escavação da história. Parte disso é escavar coisas da minha própria medula, dos meus próprios ossos.”

© 2023 Edna Horiuchi

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About the Author

Edna Horiuchi é professora aposentada residente em Los Angeles. Ela trabalha como voluntária na horta educativa de Florence Nishida no sul de Los Angeles e mantém participação ativa no Templo Budista Senshin. Ela gosta de ler, praticar tai chi e ir à ópera.

Atualizado em junho de 2023

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