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Eugenia “Jeanie” Kashima, primeiro bebê topázio

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Ela foi o primeiro bebê nascido no Campo de Concentração de Topaz, no centro de Utah. O hospital ainda não estava concluído, então sua mãe deu à luz no chão da lavanderia menos de duas semanas depois de sua chegada, em setembro de 1942. Uma caixa de comida de madeira improvisada como berço. Seu pai ficou tão grato à médica nikkei, Dra. Eugenia Fujita, que deu ao bebê o nome dela.

Jeanie está posando com “Amy with Baby”, 2021. Foto tirada por Edna Horiuchi.

Eugenia “Jeanie” Kashima iniciou uma série de colagens de Topázio durante o isolamento do COVID. Sua mãe, Amy Oishi Takaki, faleceu aos 104 anos em 2020. Kashima havia criado colchas artísticas, mas queria uma forma artística de usar as preciosas fotos de família tiradas no acampamento. Então ela começou a criar colagens com fotos de família e obras de arte.

Ela começou ampliando as fotos em preto e branco que tinham apenas 2 x 3 polegadas. Kashima disse: “Gosto da ideia de reunir coisas e juntá-las. Eu simplesmente adoro o processo.” Ela acrescentou galhos e pedaços de tecido às suas colagens.

Thomas e Amy Takaki e seu filho, Glenn, tinham uma grande casa em Berkeley, Califórnia, antes de serem forçados a se mudar para o Autódromo de Tanforan, ao sul de São Francisco. Depois de meses em Tanforan, foram enviados para Topaz em 11 de setembro daquele ano. Eles foram encarcerados em Topaz até 1945.

No início, as câmeras não eram permitidas no campo de concentração. No entanto, dois tios das forças armadas dos EUA visitaram Topaz com suas câmeras e foram autorizados a tirar fotos de parentes. Kashima se sente sortuda por ter as fotos de seu bebê e de sua família no acampamento.

Kashima, que teve algumas aulas de arte na San Francisco State University, criou doze colagens Topaz de 2020 a 2022. Sua exposição Topaz Collages foi exibida de 21 de janeiro a 27 de maio de 2023 no Visions Museum of Textile Art em San Diego, Califórnia.

As colagens

Kashima criou Panoramic View of Topaz (2022) porque “Eu queria uma visão geral de como era o acampamento para que as pessoas que não estavam familiarizadas com os acampamentos pudessem entender qual era o layout. E este mostra todos os quartéis.”

O Campo de Concentração de Topaz, também conhecido como Centro de Relocação Central de Utah, tinha 42 quarteirões que abrigavam mais de 8.000 pessoas. Cada bloco tinha 12 quartéis. Ficava a 25 quilômetros da cidade de Delta e a 210 quilômetros de Salt Lake City. A família dela estava no Bloco 7.

A colagem mais comovente é Laundry Room #4 (2021). Esta foi a colagem mais difícil para Kashima criar, já que ela não tinha certeza de como eram as lavanderias do acampamento. Ela percebeu que o chão era de concreto, quando um dos internos do Topaz lembrou que havia poças de água no chão.

Lavanderia nº 4, 2021. Foto tirada por Edna Horiuchi.

Kashima criou uma imagem com uma pia funda e paredes ásperas do quartel. Perto está a imagem de um bebê em uma caixa de madeira, uma referência ao seu nascimento, e um tecido amassado no chão.

Bebê na cama, 2021. Foto tirada por Edna Horiuchi.

Baby Eugenia em Infant on the Bed (2021) olha diretamente para o espectador. Uma única lâmpada está pendurada ao lado do bebê. Sua família foi designada para um quartel de 20 pés x 20 pés. O quarto tinha catres militares com um fogão para aquecer e uma lâmpada. Tábuas de madeira ásperas cobriam o chão.

Kashima disse: “Foi aqui que aprendi a engatinhar”.

Sua colagem Amy with Baby (2021) mostra sua mãe, Amy Takaki, segurando a jovem Eugenia. Quartéis e paisagens desérticas estão ao fundo. Kashima disse: “Você pode ver como era árido – não era um lugar agradável para se estar”.

A imagem é um dos cartões colecionáveis ​​do National Park Service para o Parque Histórico Nacional Rosie the Riveter da Segunda Guerra Mundial em Richmond, Califórnia. Em 19 de fevereiro de 2023, Kashima falou no programa do Dia da Memória no museu Rosie the Riveter, patrocinado pelo Contra Costa JACL.

Vovô Oishi, 2021. Foto tirada por Edna Horiuchi.

Seu avô Issei, Seizo Oishi, era dono de um grande viveiro atacadista de cravos em Richmond. Foi desconcertante e doloroso para ele que o governo dos Estados Unidos colocasse ele e sua família atrás de arame farpado. Na colagem Vovô Oishi (2021), seu rosto parece sombrio e triste. Ele está em meio a uma paisagem rochosa desértica, perto de um quartel. Uma persiana é levantada, revelando uma única lâmpada.

Kashima disse: “Deve ter sido muito difícil deixar seu negócio”. Quando finalmente retornaram ao berçário, ele estava em péssimo estado, com janelas quebradas.

Kashima criou a colagem Família (2020) porque queria ter uma colagem mostrando toda a sua família junta. Esta peça mostra seus pais e avô com Eugenia e Glenn parados perto do quartel, das torres de guarda, do arame farpado e da paisagem desértica.

Ela tem apenas uma foto do pai no acampamento. Em Thomas Takaki (2021), seu pai supervisiona o plantio de milhares de árvores e arbustos em Topaz. Ele estudou arquitetura paisagística na UC Berkeley. Embora altamente educado, ele não conseguiu qualquer tipo de posição importante devido à discriminação, já que era nipo-americano. Kashima encontrou esta foto nos arquivos da UC Berkeley.

Pouco depois de deixarem Topaz, seu pai faleceu de câncer. Sua mãe ficou viúva e deixou três filhos pequenos.

Havia uma única lâmpada exposta na exposição, simbolizando a única lâmpada em cada sala do quartel. Foto tirada por Edna Horiuchi.

Quando Kashima retornou a Topaz em abril de 2022, ela não estava lá há quase 80 anos. Ela voltou para a lavanderia nº 4, mas encontrou apenas uma base de cimento. As árvores e arbustos plantados por seu pai e outros morreram. Ela encontrou apenas madeira gordurosa e solo alcalino. Em Eugenia (2022), um Kashima adulto fica diante da paisagem árida do deserto.

Kashima espera que sua exposição de colagem Topázio possa viajar para outros museus. Ela agradece ao Visions Museum of Textile Art por patrocinar sua exposição em San Diego, que pode ser vista em seu site .

Ela quer agradecer ao Contra Costa JACL por convidá-la para o programa do Dia da Memória de 2023 no museu Rosie the Riveter.

Kashima é membro de longa data do Templo Budista de San Diego (BTSD) e professor aposentado de San Diego. Ela tem dois filhos e quatro netos. Seu falecido marido foi Tetsuyo Kashima, ministro leigo do BTSD. Seu pai era um ministro budista. A família Kashima também foi encarcerada em Topaz.


*Um artigo sobre suas colagens de Topázio apareceu na edição de março de 2023 da Wheel of Dharma , uma publicação das Igrejas Budistas da América. Sua história “ Topaz Birth ” pode ser encontrada no site Topaz Stories.

© 2023 Edna Horiuchi

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About the Author

Edna Horiuchi é professora aposentada residente em Los Angeles. Ela trabalha como voluntária na horta educativa de Florence Nishida no sul de Los Angeles e mantém participação ativa no Templo Budista Senshin. Ela gosta de ler, praticar tai chi e ir à ópera.

Atualizado em junho de 2023

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