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Seiichi Higashide – um homem com três pátrias

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Nos meus esforços para aprender sobre a história dos soldados nisseis, comecei inevitavelmente a aprender mais sobre o encarceramento dos nikkeis do continente durante a Segunda Guerra Mundial. Como sabemos, todos os Nikkeis foram evacuados à força dos estados da Costa Oeste e colocados em campos. Explorando a sua história, aprendi sobre os mais de 2.000 Japoneses Latino-Americanos (JLA), a maioria do Peru, que foram detidos pelos seus próprios governos, transferidos para os EUA e colocados em campos.

Foto de Seiichi Higashide tirada a caminho da prisão, pensando que poderia ser a última lembrança de sua família, 1944.

Uma parte notável desta história é vista através da pessoa de Seiichi Higashide que, junto com sua família, foi desenraizado do Peru durante a Segunda Guerra Mundial e encarcerado por dois anos no continente dos EUA, acabando por construir uma vida no Havaí. Um artigo anterior sobre a história da família Higashide escrito por Gary Tachiyama foi publicado na edição de 20 de março de 1981 do The Hawai`i Herald.

Higashide publicou um livro de memórias em japonês em 1981. Sua filha Elsa Kudo e seu genro Eigo Kudo o traduziram para o inglês e o publicaram pela University of Washington Press. O texto a seguir é emprestado da segunda edição em inglês do livro, Adios to Tears: The Memoirs of a Japanese-Peruvian Internee in US Concentration Camps .

* * * * *

Início da vida no Japão

Seiichi Higashide nasceu em 1909 em uma remota vila agrícola na ilha mais ao norte do Japão, Hokkaido. O trabalho agrícola era exigente e os invernos rigorosos. Ele foi para Tökyö, onde trabalhou em trabalhos braçais durante o dia e estudou arquitetura à noite. Seiichi escreveu mais tarde que, enquanto crescia, viveu uma vida de “descontentamento silencioso”. Acreditando que suas oportunidades eram limitadas, decidiu emigrar.

Um novo começo no Peru

Como os Estados Unidos fecharam as suas fronteiras aos asiáticos através da Lei de Exclusão Asiática de 1924, o foco de Seiichi voltou-se para o Peru. Com a ajuda financeira de seus colegas e professores da escola técnica, ele navegou para sua nova terra. Ele tinha 21 anos.

Após um período inicial de adaptação à cultura, ao ambiente e aos desafios da barreira linguística, casou-se com uma nissei peruana (uma nikkei de segunda geração), Angelica Yoshinaga. Com a ajuda dela, ele iniciou um novo negócio de varejo. Ele não apenas teve sucesso, mas emergiu como um líder na comunidade Nikkei do Peru, eventualmente em seu detrimento. Cinco crianças seguiram em rápida sucessão: Elsa, Carlos, Irma, Arthur e Martha.

As nuvens negras da guerra

Pouco depois da guerra, em dezembro de 1941, o presidente Franklin D. Roosevelt assinou a Ordem Executiva 9.066 na quinta-feira, 19 de fevereiro de 1942. Esta ordem autorizou o Comando de Defesa Ocidental do Exército dos EUA a remover a comunidade Nikkei da Costa Oeste dos EUA. foi administrado pela Autoridade de Relocação de Guerra, que operava dez campos no interior, supervisionados por líderes civis. Os acampamentos foram designados como áreas militares e guardados pela Polícia Militar.

Embora não estivesse numa zona de guerra, o Peru não estava imune aos impulsos que impulsionaram a EO 9066. Os EUA emitiram uma “Lista Proclamada de Certos Nacionais Bloqueados” e, como líder da comunidade Nikkei, o nome de Seiichi apareceu na lista. Em janeiro de 1944 foi preso por quatro policiais peruanos. Dez dias depois, ele foi embarcado em um navio pela polícia peruana e por soldados americanos. Detido no Panamá com outros deportados, foi colocado para trabalhar sem remuneração durante vários meses.

Ao saber que as famílias poderiam ser reunidas, contatou Angélica pedindo que ela se juntasse a ele. Ela encerrou suas operações comerciais e preparou os cinco filhos para viajar. Além do WRA, outros campos eram operados pelo Departamento de Justiça e pelo Serviço de Imigração e Naturalização. Uma dessas instalações foi o Campo de Internamento Familiar de Crystal City, no sul do Texas, criado para acomodar internados internacionais com famílias. Os Higashides se reuniram em Crystal City em julho de 1944. As crianças foram colocadas na escola e em atividades recreativas. Assim começou a americanização da família Higashide.

Fim da guerra

Primeira casa de família em Chicago, 1950.

Posteriormente, eles foram autorizados a deixar Crystal City com a condição de se mudarem para um lugar chamado Seabrook Farms, em Nova Jersey, uma fábrica de embalagens que fornecia trabalho estável, mas com baixos salários, para muitas pessoas de ascendência japonesa. Para os JLAs, os seus registos foram perdidos ou destruídos. Não tendo documentação de entrada nos Estados Unidos, eram essencialmente apátridas – literalmente pessoas sem cidadania num país. Apenas alguns desta população foram repatriados para o Japão e o Peru recusou-se a aceitá-los de volta.

O governo dos EUA designou aqueles que permaneceram como “estrangeiros ilegais em liberdade condicional”. Era como uma forma de liberdade condicional com o espectro da deportação pairando sobre suas cabeças. A partir desta posição tênue, Seiichi conseguiu, no entanto, mudar sua família para Chicago, onde encontraram discriminação racial nas práticas de habitação e emprego.

Seiichi e Angelica, segurando a filha Deanna, 1953. (Fotos cortesia da família Higashide)

Novamente trabalhando em empregos braçais que não exigiam proficiência em inglês, ele e Angélica juntaram dinheiro suficiente ao longo de muitos anos para adquirir vários prédios de apartamentos, que proporcionaram um sustento estável para sua família. Mais três crianças nasceram como cidadãos norte-americanos, Richard, Deanna e Mark, num total de oito. Em 1958, Seiichi e Angélica tornaram-se cidadãos norte-americanos naturalizados.

Migração para o Havaí

Em 1971, então com 62 anos, Seiichi ponderou sobre a aposentadoria pensando em escapar do frio de Chicago. Ele e Angélica procuraram locais potencialmente adequados, incluindo o Japão, mas não tomaram nenhuma decisão. Em 1973, Angélica desenvolveu neuralgia grave – que cria uma dor aguda e chocante, como herpes zoster, e é causada por irritação ou dano ao nervo. Seguindo o conselho do médico, eles tiraram férias no Havaí, visitando o filho Arthur, que antes havia se mudado por motivos de saúde.

Angélica respondeu bem ao clima quente e logo pôde fazer caminhadas na praia. Após uma longa visita, eles decidiram fazer do Havaí seu lar de idosos. Um por um, todos os oito irmãos Higashide decidiram se juntar a eles no Havaí.

Tal como acontece com todas as suas viagens anteriores, esta última mudança teve os seus desafios. O alto custo de vida do Havaí era um obstáculo, mas Seiichi e Angélica se adaptaram. Ser considerados “kotonks”, ou continentais, era uma nova forma de preconceito. Como “forasteiras”, as crianças encontraram desafios para encontrar emprego, mas com o tempo encontraram oportunidades de emprego significativas, não apenas sobrevivendo, mas também prosperando. Recusando-se a sentir raiva ou frustração, Seiichi atribuiu esta forma de discriminação a uma proximidade natural das pessoas numa comunidade insular.

(Observação: em um artigo anterior , discuti como o termo “kotonk” se originou quando os soldados nisseis do Havaí encontraram diferenças culturais e linguísticas com os nisseis do continente na 442ª Equipe de Combate Regimental totalmente japonesa e cunhou a frase.)

Busca por Justiça para Japoneses Latino-Americanos

Após a aposentadoria, Seiichi tornou-se um líder no movimento de reparação para os JLAs que foram encarcerados durante a guerra. Ele escreveu cartas ao Congresso e a outros executivos do governo, incluindo o presidente Ronald Reagan. Aos 72 anos, ele testemunhou perante a Comissão dos EUA sobre Relocação e Internamento de Civis em Tempo de Guerra em uma audiência em Chicago. Seu genro Eigo interpretou seu depoimento para o inglês e também testemunhou porque sua família também era peruana e estava encarcerada. A filha Elsa também testemunhou. Ela lembra que toda a sala ficou em silêncio quando Seiichi falou com tanta força e sinceridade e porque ninguém tinha ouvido falar da situação difícil de um japonês latino-americano.

Apesar do erro óbvio, o pedido de desculpas e o pagamento simbólico de 20.000 dólares transmitidos pela Lei das Liberdades Civis de 1988 não incluíam os JLAs. No entanto, devido em parte ao testemunho dos Higashides, o relatório da Comissão de Reparação “Justiça Pessoal Negada” documentou a sua experiência. Posteriormente, a lei foi alterada em 1992 para incluir os JLAs que permaneceram nos EUA e que receberam residência permanente retroactiva à data de entrada, juntamente com os seus filhos nascidos nos campos durante a guerra. Cento e oitenta e nove JLAs receberam a mesma compensação que os nipo-americanos. No entanto, esta alteração deixou uma grande maioria dos JLAs fora do processo de reparação.

Em 1996, uma ação coletiva foi movida em seu nome buscando reparação igual para o restante do grupo afetado. De acordo com os termos de um acordo em 1998, o DOJ ofereceu uma carta presidencial de desculpas a cada internado elegível da JLA, juntamente com um pagamento simbólico de US$ 5.000. Mais de 700 internados pediram indemnização ao abrigo do acordo, enquanto outros recusaram e continuaram a exigir o valor de 20.000 dólares.


Três pátrias

Ao longo de sua longa vida, Seiichi elaborou seus sentimentos complicados pelo que chamou de “três pátrias”. O primeiro foi o Japão, do qual lembrou com carinho mesmo com todas as dificuldades que passou. O segundo foi o Peru, do qual ele se lembrava positivamente mesmo depois dos maus tratos e da perda de propriedades. O terceiro foram os Estados Unidos e, apesar do encarceramento da sua família durante a guerra, ele tinha orgulho da sua cidadania americana. Ele manteve um profundo carinho pelos três países pelo resto de sua vida.

Família Higashide reunida no Havaí em 1986.

Ele escreveu que no Havaí encontrou seu “paraíso na terra”. Ele viveu sua vida com Angélica em um condomínio em Waikïkï. Ele morreu em 1997, aos 88 anos, e Angélica faleceu em 2012, aos 95.

Seiichi expressou seus sentimentos pela cultura havaiana no último parágrafo de Adios to Tears .

“Ouvi dizer que 'Aloha' significa basicamente 'amor', mas difere do significado cristão de 'amor'. Aqui, o termo parece estar mais diretamente ligado à terra que nos sustenta e à aceitação das emoções humanas. Nesse sentido, ‘Aloha’ inclui tudo o que busquei durante muitos anos.”

Ao ler sobre a vida notável de Seiichi Higashide, fico surpreso que ele não guardasse amargura. Elsa Kudo recorda que nem ele nem a sua mãe expressaram ressentimento pelo seu desenraizamento e encarceramento. É um exemplo notável de como os valores culturais japoneses de kachikan ou gaman (resistência silenciosa) e ganbari (persistência) podem proporcionar à pessoa a capacidade de superar as dificuldades da vida. Esses valores foram incorporados a Seiichi desde cedo e o serviram bem ao longo de sua vida.

No prefácio da segunda edição em inglês de Adios to Tears , Elsa Kudo escreveu:

“A luta de reparação da LJA continua mesmo nas circunstâncias mais difíceis. Esperamos que termine em vitória. Nosso país terá mostrado verdadeira grandeza ao mundo, e esses [encarcerados] quase esquecidos poderão finalmente ter uma sensação de encerramento. Todos os povos dos Estados Unidos da América poderão sentir-se seguros de que os campos de concentração não poderão ser tão facilmente duplicados no futuro… melhor ainda, que tal negação de justiça nunca mais acontecerá a ninguém.”

Eigo e Elsa Kudo hoje.

A história de vida de Seiichi e as palavras de Elsa fornecem inspiração para defender a causa da justiça para as minorias raciais ou étnicas que sofrem discriminação baseada apenas nas suas diferenças.

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Adios to Tears está disponível para compra online. Para obter mais informações sobre o encarceramento JLA, você pode visitar a Enciclopédia Densho .

* Este artigo foi publicado originalmente no The Hawai'i Herald em 17 de fevereiro de 2023.

© 2023 Byrnes Yamashita

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About the Author

Byrnes Yamashita é o vice-presidente do Nisei Veterans Legacy, uma organização educacional sem fins lucrativos dedicada a manter vivo o legado dos soldados nisseis da Segunda Guerra Mundial para as gerações mais jovens.

Atualizado em dezembro de 2022

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