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Semear no Japão, colher no Peru

Com os pais e a irmã em Aichi, Japão, em 1995. Foto: Arquivo Jorge Vargas Tsuruda

A primeira experiência de Jorge Vargas Tsuruda no Japão foi incrível. Ele era adolescente (ainda estava na escola) e havia viajado para o campo com a irmã, também estudante, para visitar os pais, ambos dekasegi.

Ele achou que seriam férias, mas foram dois meses de trabalho. Eles nem tiveram tempo de se aclimatar. Chegaram num fim de semana e na segunda-feira já estavam trabalhando. Foi “uma coisa muito louca”, lembra ele.

O primeiro choque foi o rigoroso inverno japonês. O segundo, esticar o corpo para ganhar o pão na fábrica de um país que lhe era completamente estranho (na língua, na cultura, na comida, em tudo), principalmente para um menino sem histórico profissional.

Seus pais os colocaram para trabalhar seguindo a lógica. O que um casal de adolescentes faria enquanto seus pais estivessem no trabalho? Assistir TV em um idioma que eles não entendiam (era o início dos anos 1990, não havia internet)? Sair para passear em uma cidade pequena onde não havia nada para ver? Ficar trancado o dia todo no apartamento sem fazer nada?

Após as férias escolares, os irmãos voltaram ao Peru para retomar os estudos.

Para Jorge, aquela primeira experiência foi um aperitivo do que viria depois: 12 anos no Japão em que foi operário, estudante nihongo, universitário, performer, aikidoka, carregador de máquinas pesadas, apresentador de cinema; onde morou nas grandes cidades e nas montanhas, foi maltratado por japoneses desacostumados ao convívio com estrangeiros e acolhido calorosamente por professores japoneses de mente aberta, desembarcou solteiro e monolíngue e saiu casado e bilíngue...


DA FÁBRICA À ESCOLA

Quando a irmã mais velha de Jorge terminou o ensino médio no Peru, ela viajou para o Japão para se juntar aos pais. Um ano depois, ele se formou na escola e seguiu seus passos. Ele tinha 17 anos.

Ele trabalhou em uma fábrica de autopeças. Não durou muito, cerca de nove meses. Não era coisa dele. "Estar o dia inteiro numa fábrica fazendo a mesma coisa... Tinha outros peruanos, mas eram mais velhos, quase não tinha gente da minha idade. Estavam todos acostumados com aquele ritmo de vida, meio resignados: chegar cedo, fazer o dia deles: "Se você pudesse fazer horas extras, economizar dinheiro, economizar o máximo que pudesse ou mandar para o Peru. Todo mundo tinha essa mentalidade. Não gostei dessa ideia porque parecia muito simples, muito triste", diz ele.

Para ele foi um mar de tédio. Sem esquecer o tratamento feio. Quando os japoneses o ensinavam a fazer alguma coisa e ele não fazia bem, “eles ficavam chateados e jogavam coisas em você, arrancavam coisas da sua mão”.

Farto, ele largou o emprego, mas não para ir para outro. Ele se mudou para Osaka para estudar em uma escola de língua japonesa. Ele não aprendeu na fábrica, então chegou ao zero.

Foi uma mudança brutal (da melhor maneira).

Para começar, o tratamento foi melhor. Os professores foram compreensivos e, em geral, as pessoas em Osaka foram mais abertas.

A escola era uma mini Nações Unidas. A maioria dos estudantes veio da China, Taiwan e Coreia do Sul. Havia também estudantes da Mongólia, Malásia, Singapura, Vietname, Índia, Espanha, Argentina, etc.

Quase todos estudaram japonês para ingressar em uma universidade no Japão. Eram jovens estrangeiros com ambições, cheios de energia, num ambiente vibrante, muito longe do ambiente bolorento das fábricas.

A escola também significou independência: viver sozinho, sozinho, um salto qualitativo para a idade adulta.

Na área acadêmica, além de estudar o próprio nihongo, fez cursos como matemática, história e ciências em japonês.

Jorge gostava da escola, mas não tinha plano. Entretanto, aprender japonês e não estar numa fábrica foi suficiente para ele.

A UNIVERSIDADE, OUTRO MUNDO

O plano começou a ser traçado pouco antes de sair da escola. Lá eles não apenas ensinaram japonês, mas também prepararam você para o futuro. Que carreira você planeja seguir? Qual deles melhor se adapta às suas inclinações ou habilidades? Com base nisso, quais universidades atenderiam aos seus interesses?

Graças à orientação de seus professores, Jorge encontrou sua carreira: as relações internacionais. Três universidades estavam em seu cardápio de oportunidades e ele entrou em Shizuoka.

Depois de passar no noryoku shiken, teste de proficiência na língua japonesa, ele passou no exame escrito e na entrevista oral na universidade.

Seu primeiro grande desafio como estudante universitário foi o idioma. Sim, ele estudou por dois anos e confirmou seu conhecimento de noryoku shiken, mas percebeu que não havia aproveitado ao máximo seu período na escola de Osaka. Ele assimilou bem a teoria, mas não praticou o nihongo. Nas aulas tudo era japonês, mas assim que terminaram ele voltou ao espanhol com seus colegas de língua espanhola. E às vezes ele se aventurava no inglês para se comunicar com outros estudantes.

Na universidade não havia outros falantes de espanhol e a exigência era capital. A biblioteca passou a ser seu refúgio depois das aulas para tentar entender melhor as aulas e ele andava de um lado para o outro com diversos dicionários (japonês-espanhol, espanhol-japonês, kanji).

Ayudó mucho la existencia de un club de estudiantes de la carrera, tanto japoneses como extranjeros, donde los primeros tenían la oportunidad de conocer las culturas de los países de procedencia de los segundos, y estos de practicar su japonés con aquellos y plantearles consultas acerca de cursos de.

Foi um valioso espaço cultural, acadêmico e social que incentivou o intercâmbio entre si.

A imersão cultural aprofundou-se com os festivais gastronômicos, quando todos se misturavam não só para experimentar a comida uns dos outros (chinesa, coreana, cingapuriana, etc.), mas também para colaborar na sua preparação. Ele se lembra com carinho de um prato de curry da Malásia com leite de coco.

Seus anos de universidade não abriram apenas as portas para outras culturas. Sem procurá-lo, ele o aproximou do seu.

Um dia ele descobriu que havia um peruano, parente distante, que estudava em outra universidade em Shizuoka. Eles começaram a se encontrar e seu parente o convidou para ingressar em um grupo de música andina com alguns japoneses.

Jorge não sabia nada, mas os japoneses lhe ensinaram a tocar flauta de pã. Ele ri quando se lembra disso.

Quando integrou um grupo de música andina em Shizuoka, em 1997. Foto: Arquivo Jorge Vargas Tsuruda

Graças a esse parente ele também começou a andar de bicicleta. E em grande estilo: num verão, os dois pedalaram de Shizuoka a Hokkaido (embora alguns trechos fossem percorridos de trem).

“Aquela viagem foi uma loucura”, lembra ele. A experiência o marcou tanto que, ao terminar a universidade, decidiu que assim como havia pedalado até a província mais ao norte do Japão, iria agora para a mais ao sul, Okinawa.

Em 2000 ele se formou na Universidade de Shizuoka. Foto: Arquivo de Jorge Vargas Tsuruda

Ele veio para Wakayama, onde nunca imaginou que passaria os próximos dois anos de sua vida.


AIKIDO NA MONTANHA

Durante sua viagem a Okinawa, sempre que chegava a um novo local, Jorge perguntava aos moradores quais locais eles recomendavam visitar.

Em Wakayama lhe disseram que havia um dojo localizado em uma montanha onde o Aikido era praticado. Ele teve uma breve experiência com esse esporte, então foi incentivado a praticar. Ele gostou, convidaram ele para treinar e ele ficou morando lá.

Levava uma vida disciplinada e austera, entre a prática e o trabalho, que começava por volta das 5 da manhã, quando ele e os colegas acordavam para limpar a casa de banho.

Treinei de manhã, fiz arubaito à tarde e à noite voltei a praticar aikido. Cerca de três meses depois, ele deixou o dojo para se mudar para um ryokan, mas continuou a treinar. E assim se passaram dois anos.

Jorge vivia o dia a dia, de forma espontânea. O que saiu, saiu. Ele se formou na universidade sem saber o que fazer a seguir e enquanto decidia que rumo tomar em sua vida, viajou para Arubaito por alguns meses para financiar sua viagem a Okinawa.

Já sabemos que ele não chegou a Okinawa, mas em Wakayama conseguiu algo mais importante. Submetido ao rigor da prática de uma arte marcial, longe da agitação das grandes cidades, imerso no silêncio das montanhas, refletiu profundamente sobre a sua vida e esse foi o primeiro passo para a reconciliação com os pais.

Ele se distanciou deles quando estava na faculdade. Eles cortaram a comunicação após uma forte briga sobre seu futuro. No dojo incutiram nele a importância do respeito pelos pais, pelos mais velhos, pelos ancestrais. Os ensinamentos ressoaram nele e aos poucos ele começou a recuperar o relacionamento com os pais.

A vida pós-Wakayama de Jorge foi caracterizada por uma grande variedade de empregos: trabalhou em restaurantes, num complexo de cinemas onde tinha de receber o público e anunciar os filmes que seriam exibidos, numa empresa que prestava serviços a estrangeiros (venda de passagens e computadores, intermediação para compra de celulares e assinatura de contratos com operadoras japonesas), etc.

Com a esposa e o filho em 2023. Foto: Arquivo Jorge Vargas Tsuruda

Ele também se casou e com sua então esposa planejaram retornar a Lima para tentar uma vaga na Academia Diplomática. Não pôde devido à impossibilidade de validar seus estudos na Universidade de Shizuoka, no Peru. Mas se uma porta se fechou, outra se abriu: a Câmara de Comércio e Indústria Peruano-Japonesa, onde trabalha desde 2007 (e como gerente geral desde 2014).


JAPÃO, PÁTRIA ADOPTIVA

Jorge Vargas viveu 12 anos no Japão. Como eles se parecem à distância? "Foi uma coisa muito louca. Quando estive aqui no Peru nunca pensei que iria para o Japão. Além do mais, não queria saber nada sobre o Japão", responde.

A razão? “Eu tinha uma certa aversão porque minha avó materna via meu pai com maus olhos (por não ser nikkei). Foi só quando eu e minha irmã nascemos que minha avó se tornou um pouco mais próxima da família.”

A percepção da avó mudou muitos anos depois, quando toda a família já estava no Japão. Eles a convidaram para visitá-los e a essa altura “ela já considerava meu pai bem. Ela viu que ele era um tipo de pessoa diferente, não o que ela imaginava. Ele tinha uma imagem muito ruim dos peruanos, sempre falava coisas muito negativas dos peruanos. “Achei que, assim como minha avó, todos eram japoneses e eu não queria saber de nada.”

Em 1998 foi convidado para falar sobre o Peru numa escola primária em Shizuoka. Foto: Arquivo de Jorge Vargas Tsuruda

O contraste entre sua família paterna e materna só reforçou essa impressão: “Enquanto a família do meu pai (ele é de Cajamarca) era muito feliz, se reunindo, se vendo o tempo todo, fazendo festas, todos muito alegres, de brincadeiras, na minha na casa da mãe todo mundo sempre parava de brigar, porque um casou com chinês, o outro casou com negro... Na minha cabeça era: todos os japoneses são assim e todos os peruanos são assim. “Fiquei com aquela imagem de menino.”

Foi assim que chegou ao Japão, país que odiava e acabou amando. “Quando cheguei ao Japão, no começo pensei 'não quero estar aqui, não quero saber nada sobre esse país, não quero saber nada sobre sua cultura, seu idioma', e no final acabei me adaptando, adotando aquela cultura.” .

Ele se sente muito grato ao Japão. Ajudou-o a crescer como pessoa, deu-lhe a linguagem que hoje é o seu meio de subsistência e permitiu-lhe compreender melhor os seus pais, o sacrifício que ambos fizeram para oferecer um bom futuro aos seus filhos. Eles sempre o apoiaram em seus estudos na Nihon (econômica e moralmente) e mesmo quando ele vacilou e a ideia de deixar a universidade estava em sua mente, eles o convenceram a continuar. “Tenho muito a agradecer a eles”, diz ele.

Jorge destaca ainda ter tido, como poucos, a oportunidade de enriquecer a sua vida ocupando vários cargos no Japão: foi operário, funcionário de escritório, estudante e, algum tempo depois, estagiário (sobre isso diz: “Totalmente diferente (comparado ao seu estágio dekasegi). Eles te tratam como se você fosse, não um deus, mas muito melhor. Com muito mais respeito, você se sente muito bem cuidado. A maneira como eles falam com você é diferente.

O Japão também o aproximou de sua identidade nikkei, embora não sem obstáculos: “Às vezes me sentia um pouco estranho no Japão quando havia outros peruanos porque aqueles que eram nikkeis não me viam como nikkei. E aqueles que eram peruanos me viam como peruano, mas eu não me sentia como eles porque muitos tinham adquirido sobrenomes. Então pensei, dentro de mim, 'não faço parte do seu grupo porque sou nikkei', mas quando estava com os nikkeis senti 'não faço parte do seu grupo porque vocês não me veem como nikkei' . Uma coisa muito rara.”

No Peru construiu um relacionamento com a comunidade. Não foi fácil. Ele lembra que no início, quando estava no ambiente nikkei e se apresentava como Jorge Vargas, olhavam para ele como se quisessem dizer “o que ele está fazendo aqui?” Mas quando acrescentou Tsuruda, sobrenome que o credenciou como nikkei, o olhar dos demais mudou, tornou-se acolhedor, cúmplice, você é um de nós.

Por isso, como forma de se rebelar contra o preconceito, por muitos anos resistiu em mencionar o sobrenome materno ao se identificar. Era apenas Jorge Vargas. Agora, com a revolta interna reprimida, em paz com tudo e com a vida plena, ele é Jorge Vargas Tsuruda.

© 2023 Enrique Higa Sakuda

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About the Author

Enrique Higa é peruano sansei (da terceira geração, ou neto de japoneses), jornalista e correspondente em Lima da International Press, semanário publicado em espanhol no Japão.

Atualizado em agosto de 2009

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