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Toshiyuki Seino – Parte 7: Seus dias na JAL e sua introdução no Hall da Fama do Judô

Leia a Parte 6 >>

Trabalhar em um aeroporto geralmente significa que não há fins de semana. Então, em 1966, nasceu um filho, e a vida de Toshiyuki e sua esposa Midori de repente ficou mais ocupada. Mesmo em meio a tudo isso, Toshiyuki continuou a praticar judô sozinho no jardim sempre que tinha tempo. Em 1967, o Campeonato Mundial foi realizado em Salt Lake City, e Toshiyuki, que representou os Estados Unidos, ficou em 4º lugar. “A última vez que competi foi em 1970. Eu tinha 30 anos”. No último Campeonato Nacional dos EUA, ele terminou em segundo lugar na categoria de peso. Depois disso, trabalhou como professor de judô em dojos de todo o país, ensinando alunos mais jovens.

Suas Altezas Reais, o Príncipe Herdeiro e a Princesa, visitam o Brasil. Maio de 1978.

Por outro lado, Toshiyuki, que conhece as línguas e culturas japonesa e americana, rapidamente se destacou em seu trabalho na Japan Airlines (JAL), onde começou como balconista e recebeu cargos importantes. Em 1978, para comemorar os 70 anos da emigração japonesa para o Brasil, Suas Altezas Reais os então Príncipes Herdeiros visitaram o Brasil. Dois aviões da JAL foram fretados para a visita, e Toshiyuki foi escolhido para ser um dos funcionários que estariam presentes em cada destino para garantir que a visita ocorresse sem problemas.

``Voei de Los Angeles para Miami e de lá fui para o Brasil. Fui em frente e preparei as refeições do voo antes mesmo de o avião pousar. Em São Paulo, havia um membro da família da minha mãe que estava um imigrante., lembro-me de ir lá e jantarmos juntos.”

Funcionários da JAL apoiando Suas Altezas Reais o Príncipe Herdeiro e a Princesa durante sua visita ao Brasil. Maio de 1978.

O gerente da filial da JAL em São Francisco, que fazia parte da equipe de apoio à visita do príncipe e da princesa herdeiros, percebeu o trabalho de Toshiyuki. ``Pouco depois de voltar para Los Angeles, me disseram: ``O gerente da filial em São Francisco quer que você venha, o que devo fazer?'' e eu disse: ``Tudo bem''. Toshiyuki responde levemente, mas Midori diz a ele que houve uma certa comoção em casa.

“Meu filho está na oitava série e não quer se separar dos amigos. Ele também adora o mar, mas quando chegamos em São Francisco e o levamos para a praia, estava com tanta neblina que ele não conseguia ver nada (rindo)."

Era de São Francisco. Junho de 1984.

Depois de trabalhar em São Francisco por 12 anos, ele inesperadamente recebeu uma oferta para se tornar gerente de filial no aeroporto de Chicago. “Até então, todos os gerentes de agências aeroportuárias vinham do Japão, e esta foi a primeira vez que um cidadão não japonês se tornou gerente de agências aeroportuárias nos Estados Unidos”, diz Toshiyuki. A partir de 1989, os voos para Chicago passaram de três vezes por semana para voos diários. Midori, que trabalhava como contador, o seguiu e Toshiyuki mudou-se primeiro para Chicago.

Você teve alguma apreensão ao se mudar para os Estados Unidos, onde mora seu marido, e de Los Angeles para São Francisco e Chicago? Quando perguntei a Tomidori, ela respondeu com um sorriso alegre: ``Foi difícil naquela época, mas tive muitas experiências divertidas onde quer que fosse.'' ``Acho que é isso que você quer dizer quando diz que os anos se passaram enquanto eu estava ocupado.Decidi fazer algo depois que parei de cuidar de crianças, então fui para São Francisco e frequentei uma escola e faculdade para adultos para estudar contabilidade. A pedido de Toshiyuki, disseram-me para não trabalhar para uma empresa japonesa, então procurei emprego através de anúncios de emprego em jornais.''

À medida que seu período de sete anos em Chicago chegava ao fim, o casal disse que decidiu que era hora de se aposentar e fazer uma viagem para Los Angeles. "Então eu disse: 'O gerente da filial do aeroporto de Los Angeles está voltando para o Japão, então por que você não volta para Los Angeles mais uma vez?'" Toshiyuki retornou a Los Angeles em setembro de 1997 e trabalhou na JAL por 37 anos até se aposentar em 2002. Durante este período, a economia japonesa viveu altos e baixos, incluindo o rápido crescimento económico do Japão, a expansão das empresas japonesas no exterior e o rebentamento da bolha económica. Às vezes, parece que alguns clientes japoneses se comportaram de maneira irracional devido ao seu poder econômico, mas Toshiyuki, embora respeitasse seus clientes, era capaz de fazer sentido quando precisava, assim como fazia com seu andar afiado.

Toshiyuki faz um discurso após ser incluído no Hall da Fama do Judô Americano. Em Las Vegas. Junho de 2019.

Desde que retornou a Los Angeles em 1997, Toshiyuki tem ensinado judô como consultor técnico no Gardena Judo Club, mas desde que se aposentou em 2002, ele também realizou clínicas de judô a pedido de dojos em toda a Califórnia. Em 2019, ele será incluído junto com outros oito judocas no Hall da Fama do Judô dos EUA, que homenageia aqueles que alcançaram grandes conquistas no mundo do judô. Apenas 22 pessoas já receberam esta homenagem.

Com outros judocas que foram incluídos no Hall da Fama na mesma época. A partir da esquerda: Paul Maruyama, Kazuo Shinohara, Jim Colgan, Harold Sharp, Toshiyuki e Rene Zierenberg. Junho de 2019.

Então, como vocês sabem, a pandemia de COVID-19 ocorreu em 2020, e a maioria das atividades presenciais em Los Angeles foram suspensas e, durante esse período, Toshiyuki continuou a ensinar judô via Zoom. Ele também conversa com a família de seu filho que mora no Japão via Zoom. ``Depois que meu filho terminou a escola nos Estados Unidos, ele se mudou para o Japão. Quando eu era criança, eu o levava de volta para a casa dos meus pais em Hiroshima todas as férias de verão, então ele passou a amar o Japão. "Eu entrei para um Empresa japonesa, encontrei uma esposa maravilhosa no Japão e agora estou construindo uma família feliz com dois filhos”, diz Midori.

Comemorando sua introdução no Hall da Fama do Judô com sua família. Com a família do meu filho. Julho de 2019.

De Los Angeles a Arkansas, Tule Lake, Kagoshima, Kobe, Denver, Los Angeles, Carolina do Sul, Los Angeles novamente, Arizona, Los Angeles, São Francisco, Chicago e Los Angeles... Toshiyuki mudou de um lugar para outro, construiu uma vida lá e praticou judô. “Eu tinha como certo que iria e voltaria e pensei que seria fácil me movimentar, e a pandemia me afetou.” Ele não vai ao Japão há mais de três anos. "Espero poder ir este ano."

No entanto, Toshiyuki também está ocupado em Los Angeles. Além do judô, Midori esteve envolvida na ASA como membro do conselho, e o Kaseda-kai, do qual ela é presidente, celebrará seu 100º aniversário em 2024. ``A cidade rural de Tsunuki, dos meus pais, está localizada na cidade de Kaseda, Kagoshima, e há muitas pessoas daquela área que vêm para a América.'' Kaseda-kai é um encontro de pessoas com raízes em Kaseda e arredores. "Neste momento, existem cerca de 50 membros do Kaseda-kai. Em breve será o nosso 100º aniversário, por isso espero que possamos comemorar o nosso 100º aniversário."

© 2022 Masako Miki

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Sobre esta série

Ao ouvir a palavra “imigração”, algumas pessoas podem ter a imagem de alguém que imigrou de um país para outro. Na história da imigração de cada país, as histórias das pessoas que aí se estabeleceram tendem a ser registadas, mas as histórias das pessoas que se deslocam de um lado para o outro, ou que se deslocam entre países e regiões, e vivem as suas vidas, são contadas pelas culturas intermediárias. Às vezes fica difícil ver isso no idioma.

Vivendo nas comunidades japonesa e nipo-americana em Los Angeles, e através do meu trabalho no Museu Nacional Japonês Americano, aprendi as associações típicas com termos históricos comumente usados, como “Nisei”, “Sansei” e “Kimigaku”. Existem muitas oportunidades de conhecer pessoas com histórias individuais ricas e diferentes do que você imagina. Nesta série, gostaria de escrever sobre as histórias de imigrantes japoneses que retornaram aos Estados Unidos após a guerra e cuja primeira língua era o japonês, que conheci nesse ambiente.

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About the Author

Masako Miki é responsável pelas relações com a língua japonesa no Museu Nacional Nipo-Americano, onde é responsável pelo marketing, relações públicas, arrecadação de fundos e melhoria dos serviços aos visitantes para japoneses e empresas japonesas. Ele também é editor, escritor e tradutor freelance. Depois de se formar na Universidade Waseda em 2004, trabalhou como editor na Shichosha, uma editora de livros de poesia. Mudou-se para os Estados Unidos em 2009. Ele assumiu seu cargo atual em fevereiro de 2018, depois de atuar como editor-chefe adjunto da revista de informação japonesa "Lighthouse" em Los Angeles.

(Atualizado em setembro de 2020)

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