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Toshiyuki Kiyono - Parte 4: Retornando à América e iniciando o judô

Leia a parte 3 >>

A bordo do Brasil Maru voltando para a América. Junho de 1956.

Após uma viagem de duas semanas, chegamos a San Pedro, Los Angeles. De lá, fui levado de carro e cheguei a Denver em junho de 1956. Depois de ficar na casa de um amigo de seu pai por cerca de uma semana, Toshiyuki foi morar com um americano branco quando era estudante. Um estudante era um tipo de governanta residente onde os estudantes imigrantes japoneses costumavam trabalhar. Eles alugavam um quarto em uma casa americana e faziam tarefas domésticas, como lavar louça, limpar, cuidar de crianças e cozinhar. Eles recebiam um pequeno salário e iam embora. para a escola.

O primo de Toshiyuki, Kenichiro, filho do irmão mais velho de seu pai, também estudava em sua vizinhança. Ele foi colega de classe de Toshiyuki em Tsunuki e também retornou aos Estados Unidos.

“Quando enviei a ele uma carta dizendo que estava indo para a América e para Denver, ele disse: ``Atualmente estou praticando judô. Se você estiver vindo para Denver, compre um uniforme de judô e leve-o com você.'' Eu costumava nadar lá, mas nunca tinha praticado judô. Mas vi os integrantes do clube de judô praticando e achei interessante, então pensei em trazer meu uniforme de judô e poderíamos fazer juntos., pensei" .

Esse foi o primeiro encontro de Toshiyuki com o judô. ``A segunda geração dirigia o dojo de Denver, e era bastante grande, e havia muitas pessoas de ascendência japonesa. Também havia brancos que vinham ao dojo, e acho que eram 40 ou 50 pessoas no total. ''

No entanto, a vida em Denver não durou muito. Depois de cerca de três meses, percebi que não conseguiria morar em Denver por muito tempo, então entrei em contato com meu irmão, que morava em Los Angeles há um ano, e disse-lhe que queria ir para lá. Então ele disse ao aluno com quem estava trabalhando: “Venha aqui e eu tomarei o seu lugar”. Não só o seu irmão, mas também os seus primos e tias e tios, tanto do lado paterno como materno, já tinham regressado a Los Angeles, onde os homens ganhavam a vida na jardinagem e as mulheres trabalhavam em fábricas de conservas e na costura.

Retornando a Los Angeles em outubro de 1956, Toshiyuki juntou-se à família branca de seu irmão em Los Angeles ainda estudante, fazendo trabalhos como limpar casas, piscinas e carros. “Havia outra mulher nipo-americana empregada na família que era responsável pela cozinha, e ela era minha colega de classe em uma escola secundária em Kobe”. Ela disse: “Oh, o que você está fazendo em Kobe?” um lugar como este?'' ?"e".

Este não foi o único encontro casual em Los Angeles. Enquanto trabalhava lá, Toshiyuki frequentou pela primeira vez uma escola de inglês no centro de Los Angeles para aprender inglês. Os alunos da escola, chamada Cambria, eram em sua maioria japoneses ou descendentes de japoneses, sendo os demais latinos. ``O irmão mais velho de Midori também estava lá.''

Quando perguntei se o irmão também havia retornado aos Estados Unidos, Midori respondeu: ``Embora eu não tenha retornado aos Estados Unidos, a família do primo do meu pai imigrou e às vezes visitava o Japão, então, quando meu irmão mais velho se formou no ensino médio, ele foi para os Estados Unidos estudar.'' Ele também era estudante e frequentou o City College em Pasadena.

``Na verdade, quando meu primo chegou do Japão e foi buscá-lo no porto, havia um homem vestindo um terno de aparência japonesa.Quando fui para a escola de inglês, ele estava lá.Quando estávamos conversando, ele disse , ``É isso.'' Foi quando eu cheguei.'' Esse era o irmão mais velho de Midori.''

A coincidência leva a mais conexões. Norihiko Takatani, que era colega de classe de seu irmão mais velho na Funairi High School em Hiroshima, também estudou no exterior e frequentou a Belmont High School. Os três se davam bem e muitas vezes brincavam juntos, tanto que foram apelidados de “Três Mosqueteiros”. A propósito, este Norihiko Takatani é o atual proprietário da Little Tokyo Safety Hardware Store.

Norihiko então descobre que Toshiyuki pratica judô e o apresenta ao Hollywood Dojo em Silver Lake, Los Angeles. Era janeiro de 1957. Para começar a praticar judô ali, Toshiyuki largou o emprego de estudante, que ficava longe do dojo, e se mudou para uma pensão, uma pousada com alimentação, perto do dojo. Ele também começou um emprego de meio período ajudando o jardineiro idoso que morava na pensão, mas seu salário mensal era quase o mesmo que a mensalidade de US$ 15 do dojo. Porém, um mês depois de frequentar, o professor do dojo abriu mão da mensalidade em troca da limpeza do dojo após o treino, portanto não houve necessidade de pagar a mensalidade.

``Havia alguns estudantes de intercâmbio do Japão mais ou menos da minha idade que vieram para o Dojo de Hollywood. Acho que eles também estavam indo para a escola ou sendo estudantes, mas como o dojo terminava às 9 horas e eles tinham algum tempo livre, eles ficaram atrás. Decidimos praticar. Naquela época, eu tinha começado a interpretar Schoolboy em Hollywood, então pratiquei até o último ônibus sair às 10h30.''

Depois de muita prática, Toshiyuki ficou em terceiro lugar na divisão dos leves na competição de 1958 em Los Angeles. Originalmente, os terceiros colocados deveriam poder participar da competição norte-americana realizada em São Francisco, mas infelizmente foram excluídos porque haviam começado o judô recentemente. Porém, no ano seguinte, em 1959, ele ficou novamente em terceiro lugar na categoria leve em Los Angeles, e depois representou o sul da Califórnia no Campeonato Nacional dos Estados Unidos realizado em San Jose, onde ficou em terceiro lugar na categoria até 70 kg. Após um encontro naquele torneio, a vida de Toshiyuki começa a mudar dramaticamente.

Parte 4 >>

© 2022 Masako Miki

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Sobre esta série

Ao ouvir a palavra “imigração”, algumas pessoas podem ter a imagem de alguém que imigrou de um país para outro. Na história da imigração de cada país, as histórias das pessoas que aí se estabeleceram tendem a ser registadas, mas as histórias das pessoas que se deslocam de um lado para o outro, ou que se deslocam entre países e regiões, e vivem as suas vidas, são contadas pelas culturas intermediárias. Às vezes fica difícil ver isso no idioma.

Vivendo nas comunidades japonesa e nipo-americana em Los Angeles, e através do meu trabalho no Museu Nacional Japonês Americano, aprendi as associações típicas com termos históricos comumente usados, como “Nisei”, “Sansei” e “Kimigaku”. Existem muitas oportunidades de conhecer pessoas com histórias individuais ricas e diferentes do que você imagina. Nesta série, gostaria de escrever sobre as histórias de imigrantes japoneses que retornaram aos Estados Unidos após a guerra e cuja primeira língua era o japonês, que conheci nesse ambiente.

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About the Author

Masako Miki é responsável pelas relações com a língua japonesa no Museu Nacional Nipo-Americano, onde é responsável pelo marketing, relações públicas, arrecadação de fundos e melhoria dos serviços aos visitantes para japoneses e empresas japonesas. Ele também é editor, escritor e tradutor freelance. Depois de se formar na Universidade Waseda em 2004, trabalhou como editor na Shichosha, uma editora de livros de poesia. Mudou-se para os Estados Unidos em 2009. Ele assumiu seu cargo atual em fevereiro de 2018, depois de atuar como editor-chefe adjunto da revista de informação japonesa "Lighthouse" em Los Angeles.

(Atualizado em setembro de 2020)

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