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The Queer Affairs de Yone Noguchi: uma entrevista com a historiadora Amy Sueyoshi - Parte 1

Amy Sueyoshi, Reitora Associada da Faculdade de Estudos Étnicos da Universidade Estadual de São Francisco, acaba de publicar um livro intitulado Compulsões Queer: Raça, Nação e Sexualidade nos Assuntos de Yone Noguchi (Havaí, 2012). Queer Compulsions documenta a complexa vida amorosa de Yone Noguchi, um poeta japonês que viveu nos Estados Unidos de 1897 a 1904. Yone Noguchi é agora mais lembrado como o pai do renomado escultor Isamu Noguchi, mas também foi um escritor ambicioso que produziu vários volumes de poesia (em inglês e japonês), bem como dois diários romanescos: The American Diary of a Japanese Girl (1902) e The American Letters of a Japanese Parlour-Maid (1905).

Capa desenhada por Julie Matsuo-Chun

Enquanto morava nos Estados Unidos, Yone Noguchi teve vários casos românticos com homens e mulheres. Em Queer Compulsions , Amy Sueyoshi concentra-se na correspondência romântica de Noguchi com o poeta Charles Warren Stoddard. Além disso, Sueyoshi também documenta a história das ligações de Noguchi com duas mulheres brancas: Ethel Armes e Léonie Gilmour.

No dia 19 de janeiro de 2013, o Museu Nacional Nipo-Americano realizará um programa especial com o autor sobre Compulsões Queer .

Recentemente tive a oportunidade de entrevistar Amy sobre seu livro recentemente publicado, sua pesquisa atual e suas idéias sobre os estudos queer e a história asiático-americana. Numa homenagem geográfica a Queer Compulsions (que investiga o contato de Noguchi com a cultura “gay boêmia” da São Francisco da virada do século), combinamos de nos encontrar em um Peet's Coffee nos arredores de Castro. Já era tarde da noite e Amy entrou carregando seu capacete azul de bicicleta; ela tinha acabado de fazer um tour na qualidade de curadora de uma exposição no Museu de História LGBT. Ela gentilmente se ofereceu para me comprar um lanche, mas acabamos optando por bebidas responsáveis ​​e sem cafeína (uma caixa de leite para ela e um chá de hortelã para mim). Cobrimos uma ampla gama de assuntos, com muitas anedotas divertidas (e às vezes deprimentes) sobre as aventuras românticas de Yone Noguchi nos Estados Unidos.

* * *

AL (Andrew Leong): Como você apresentaria Yone Noguchi a leitores que talvez não estejam familiarizados com sua vida e obra?

AS (Amy Sueyoshi): Eu diria que ele era um imigrante, um estudante trabalhador que veio para a América na esperança de se tornar um poeta de língua inglesa. Ele estava muito ligado à comunidade nipo-americana, assim como a maioria dos Issei da época. Mas, ao mesmo tempo, acho que ele realmente queria “pertencer” à América. E ele não tinha ideia do tipo de racismo e orientalismo que enfrentaria. Acho que foi um choque para ele, e ele teve que encontrar maneiras de lidar com isso, assim como qualquer imigrante que vem para os Estados Unidos tem aquele momento de “Oh meu Deus! O que eu estou fazendo?!" Assim que chegou, ele teve que mudar de marcha e se adaptar muito rapidamente. Tenho muita simpatia e compaixão por Yone, coitado.

AL: É interessante que você fale de simpatia e compaixão por Noguchi porque muito do seu comportamento era bastante desprezível. Ele mentiu para seus amantes, fingindo ser monogâmico, quando na verdade estava buscando relacionamentos românticos com vários homens e mulheres.

AS: Com várias mulheres, sim… com os homens ele era um pouco mais honesto. É engraçado, fui entrevistado por um jornalista de um jornal local e ele me perguntou: “você acha que Yone Noguchi era viciado em sexo ?” E eu pensei… esse não é o objetivo do livro!

AL: Talvez a parte “compulsões” do seu título, Queer Compulsions , tenha algo a ver com a impressão de que Noguchi era um “viciado em sexo”…?

Como eu sei! Mas ainda era um pouco alarmante para mim. Não quero que as pessoas pensem que ele era viciado em sexo, com certeza. Esse não é o objetivo do que estou fazendo.

AL: Se a parte “compulsões” do título não é tanto sobre sexo, então quais compulsões Noguchi tinha?

AS: Acho que ele foi obrigado a ter sucesso na América como poeta de língua inglesa. Ele também foi compelido, de certa forma, a “vender-se”, a capitalizar de alguma forma o fato de ser japonês. Acho que Yone também foi obrigado a se tornar íntimo de Charles Warren Stoddard, ou “Charlie”, porque sua vida era muito miserável em São Francisco. Quando você tem pessoas cuspindo em você na rua e recebe uma carta de amor, isso vai parecer particularmente glamoroso e fantástico. Charles morava em Washington, DC e acho que imaginar um amante distante também poderia ter sido muito atraente para Yone. Também acho que houve uma maneira pela qual as normas sociais heterossexuais o obrigaram a se casar com uma mulher. Não sei se ele necessariamente amava Matsu Takeda [sua esposa japonesa] da mesma forma que pode ter amado Ethel ou Leonie, mas ele certamente amava Charlie. Você diria a Charlie que o amava o tempo todo. As relações internacionais, o crescente caso de amor entre os Estados Unidos e o Japão, também moldaram as ações de Yone. Então, quando falo sobre compulsões, não quero que pareça uma compulsão do tipo “TOC”. Estou falando de compulsões de forma mais figurativa, em termos de como a sociedade obriga você a agir de determinadas maneiras.

Acho que para os ásio-americanos, para as pessoas de cor, às vezes fazemos coisas que são autodestrutivas, que não são boas para nós. Não creio que isto se deva necessariamente à falta de autocontrolo, mas sim aos tipos de pressões que enfrentamos. Às vezes somos “obrigados” a fazer coisas que são autodestrutivas devido a intensas pressões sociais e psicológicas.

AL: Sua descrição do relacionamento íntimo de Yone com Charlie levanta uma questão de como você pensa sobre “queerness” sem necessariamente se voltar para “sexo” como a primeira e mais importante consideração. Além de rejeitar a ideia de que Noguchi era um viciado em sexo, há também um argumento em seu livro que vai contra a ideia de que os homens são todos voltados para o sexo, restaurando a ideia de que poderia haver algo como “amizade romântica” entre homens, em oposição a esse tipo de relacionamento que existe principalmente entre mulheres.

COMO: Sim. Nos primeiros estudos sobre relações entre pessoas do mesmo sexo no século XIX, os estudiosos tendiam a concentrar-se nos diários pessoais e nas cartas das mulheres, e nos registos judiciais ou na literatura pública sobre os homens. Como resultado, houve a impressão de que as mulheres tinham “amizades” e “ligações emocionais” sem sexo, enquanto os homens apenas faziam sexo e orgasmos sem ligações emocionais reais. Eu meio que queria falar contra essa tendência e mostrar como uma amizade apaixonada entre dois homens poderia ter a ver com poesia, cartas e outras coisas além de apenas sexo.

AL: Sua ênfase na amizade romântica entre Charlie e Yone tem um efeito interessante em como você inicia a narrativa de seu livro. Você começa definindo uma bela cena de Noguchi subindo uma “encosta repleta de flores primaveris”. Ele acaba de receber uma carta de amor de Charles Warren Stoddard e, cheio de pensamentos sobre seu novo amor, ele colhe papoulas e botões de ouro, joga beijos em direção ao leste em direção a Charles, etc. Este é um lugar realmente interessante para começar, porque muitas outras biografias de Noguchi começar de forma mais mecânica com seu nascimento no Japão, sua infância ou sua chegada aos Estados Unidos. Então, por que você escolheu começar com esse momento poético de expressão romântica, esse momento de saudade apaixonada de um amor distante?

AS: Sabe, não acho que seja aquele romance começar aí, só porque na nossa disciplina somos meio treinados para começar com a parte mais interessante como um gancho. É assim que atuamos como historiadores. Acho que a intimidade de Yone com Charlie é central para o argumento do livro. Então foi aí que comecei.

Meu objetivo não era contar a história de vida de Yone. O que eu queria fazer era falar sobre as intimidades de Yone e sobre seu significado social e histórico.

AL: Ao posicionar a intimidade de Yone com Charlie no centro do livro, você parece estar dizendo, por implicação, que seus relacionamentos com mulheres - com Leonie Gilmour, Ethel Armes e Matsu Takeda - eram de alguma forma periféricos... que esses relacionamentos não eram os relacionamentos “principais” ou “centrais” na vida de Yone.

AS: Eu levanto uma questão semelhante no livro. Faço esta pergunta na conclusão: como definimos “relacionamento mais significativo”? É sobre o nascimento de um bebê? É sobre sexo? É sobre casamento? Ou é sobre cartas românticas? Com base em onde você atribui valor, você poderia dizer, bem, ele ficou noivo de Ethel, então isso é o mais importante. Ou ele teve um filho com Leonie, então isso é o mais importante.

Eu queria estranhar a maneira como pensamos sobre relacionamentos. Eu queria lutar contra suposições sobre o que é ou deveria ser o amor “real”, a ideia de que o amor mais “significativo” é medido em termos de noivado ou casamento. Então, sim, concentrei-me deliberadamente no relacionamento de Charlie e Yone.

Também tenho um investimento pessoal em coisas que são estranhas. Sinto que pessoas queer e intimidades queer foram ignoradas ao longo da história. E os relacionamentos queer continuam a ser desvalorizados hoje. Então eu queria centralizar um relacionamento queer, para que pudéssemos vê-lo e depois valorizá-lo.

Parte 2 >>

* * *

LIVROS E CONVERSAS
Compulsões Queer: Raça, Nação e Sexualidade nos Assuntos de Yone Noguchi, pela Dra. Amy Sueyoshi

Sábado, 19 de janeiro de 2013 • 14h
Museu Nacional Nipo-Americano
Los Angeles, Califórnia

Para mais detalhes >>

© 2013 Andrew Way Leong

Amy Sueyoshi Califórnia gerações sexualidade humana imigrantes imigração Issei Japão literatura migração poesia poetas Queer Compulsions (livro) racismo São Francisco Estados Unidos da América Yonejiro Noguchi
About the Author

Andrew Way Leong é College Fellow no Departamento de Inglês da Northwestern University. Ele é o tradutor de Lament in the Night e The Tale of Osato , de Nagahara Shōson, dois romances publicados para leitores japoneses em Los Angeles em meados da década de 1920. (Foto do perfil cortesia de Dominic Yu)

Atualizado em janeiro de 2013

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