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Ai Fujimoto se mudó a los Estados Unidos en 2011 y tiene como objetivo "llevar miso a las mesas de los comedores estadounidenses de todos los días".

Pasión por la fermentación

Ai Fujimoto, que pasó de ser intérprete a hacer miso.

Conocí a Ai Fujimoto, que dirige una empresa de miso hecho a mano en el centro de Los Ángeles, a través de un amigo en común. Cuando nos conocimos, le pregunté con rudeza: "¿Está financiada por alguna empresa comercializadora de alimentos japonesa?" y ella respondió: "No, no hemos recibido ninguna financiación de nadie". (Intérprete interno) Utilicé parte de mi salario mensual para financiar mi negocio de miso. Además, hace unos años, no podía levantar el brazo después de vacunarme contra la gripe, así que terminé recibiendo dinero del programa de compensación, me da vergüenza decirlo. eso, pero eso me ayudó mucho (risas).

Una mujer japonesa inició un negocio en tierra extranjera de América para difundir el miso que ella elaboraba sin depender de nadie más. Cuando le pregunté a Ai, que solía trabajar en la industria de la interpretación y la traducción, "¿Es usted un retornado?", me di cuenta de que se trataba de otra pregunta irrelevante. Respondí: "No, he viajado al extranjero antes, pero aprendí inglés por mi cuenta".

Ai se mudó a Estados Unidos en 2011 y comenzó a vivir con su exmarido estadounidense en Marina del Rey, un suburbio de Los Ángeles, a quien conoció en Japón. “En aquel momento tenía un contrato como intérprete con una empresa siderúrgica italiana, por lo que viajaba regularmente de Los Ángeles a Italia”.

Su siguiente punto de inflexión fue una gira por cervecerías.

“Cuando trabajaba en Torrance, comencé a ir mucho a cervecerías. Cuando me mudé al centro de Los Ángeles, comencé a visitar cervecerías en los alrededores con frecuencia y así fue como me interesé en la fermentación. en mi departamento mientras veía videos de YouTube. Decidí tomar un camino diferente al de mi exmarido. Terminé divorciándome. Después de eso, decidí que quería hacer algo más que interpretar en Estados Unidos y mi pasión por la fermentación se aceleró. ".

Como resultado de su creciente interés en la fermentación, Ai visitó una cervecería de miso en la prefectura de Fukui, y en una cervecería de miso en la prefectura de Niigata, trabajó en la sala de koji con un trabajador local a tiempo parcial. “A medida que continuaba haciéndolo, me di cuenta de que el miso difiere de una región a otra y de lo profundamente arraigado que está en la dieta japonesa, y quedé cada vez más fascinado por el mundo del miso”.


hecho a mano en los ángeles

Después de experimentar que el miso difiere de una región a otra, Ai pensó: "Tal vez sería un proyecto interesante hacer miso de Los Ángeles fermentado en el aire de Los Ángeles y diferenciarlo de otros productos de miso". no pude hacerlo. Como resultado, fundó OMISO LLC en 2018, con sede en una cocina comercial del centro.

Han pasado 6 años desde que inicié mi negocio a pesar de la pandemia. Actualmente, Ai está trabajando para popularizar el "miso hecho en Los Ángeles" vendiendo el miso que ella misma desarrolló en restaurantes de Los Ángeles y vendiéndolo en el mercado de agricultores de Hollywood, pero ¿cuál es su objetivo?

``Para hablar de la gran historia, el estadounidense promedio compra miso en una tienda común y corriente, que no es de lujo, en una ciudad del Medio Oeste de Estados Unidos que no es una gran ciudad, y luego prepara y come sopa de miso con él. Creo que sería fantástico si pudiéramos llegar a este punto. Por "estadounidense común y corriente" me refiero a alguien que no tiene ningún interés particular en Japón, pero parece un gran sueño estar incluido en el sistema de redes de ventas de este país. Podemos hacer eso, no es imposible. Actualmente estamos investigando eso, pero estoy seguro de que llegará el día en que podamos entregar miso a todo Estados Unidos, pero hay varias etapas por recorrer antes de que eso suceda. obstáculos que hay que superar."

¿Cuáles son las barreras para la difusión del miso por todo Estados Unidos? "No hay suficiente educación. Muchos estadounidenses realmente no entienden el miso. Algunas personas tienen la idea errónea de: '¿Qué es el miso? ¿Es polvo? Otros piensan que es miso ramen. Cuando lo vendo en los mercados de agricultores, algunos clientes preguntan: "¿Tienes matcha?" Todavía hay mucha confusión.

Trabaja vendiendo miso en el Hollywood Farmers Market.


El espíritu de desafío lo heredé de mi bisabuela.

En el futuro, Ai dice que además de ser delicioso, también quiere centrarse en educar a la gente sobre los beneficios del miso para la salud. "No creo que hubiera sido aceptado en Estados Unidos en el pasado. Pero ahora, muchas personas buscan cosas que sean buenas para sus cuerpos. Entonces, comencé a promocionar el miso en YouTube para promover sus beneficios para la salud". Mi coprotagonista en el programa es una mujer japonesa que trabajó en RIKEN y actualmente está investigando la enfermedad de Alzheimer en Toronto, Canadá.

Ahora, en los 13 años transcurridos desde que emigró a Estados Unidos, me pregunto qué cree que ha cambiado en Estados Unidos. "Desarrollé un espíritu de desafío. Siempre fui del tipo que acepta desafíos, pero en Japón hubo una parte de mí que se contuvo porque pensó que no sería bueno destacar demasiado. En realidad, mi gran -Mi abuela era una persona emprendedora. Cuando estaba en la escuela primaria, aprendí el alfabeto romano de mi tía abuela, que nació en la era Meiji. Siento que lo he heredado.

Y añadió: "En Japón, no creo que nadie pueda dirigir una empresa de miso a menos que haya nacido en una tienda de miso, y creo que sería una falta de respeto hacia las cervecerías de miso aprender a hacer miso en YouTube y convertirlo en un negocio como lo hice yo, pero Estados Unidos es un país donde las personas son libres de probar lo que quieran hacer, y si las personas que lo hacen sienten pasión por ello, la gente que los rodea los apoyará, creo que es necesario entenderlo. "Los aspectos centrales tradicionales y luego agregan giros para adaptarse al público objetivo".

Finalmente, cuando se le preguntó sobre su visión de futuro, dijo: "Me gustaría establecer bases tanto en Japón como en Estados Unidos y ayudar a conectar a los productores japoneses que quieran expandir sus negocios en el extranjero con el mercado estadounidense". sus sueños que van más allá de eso.

 

https://www.omiso.co

 

 

 

 

© 2024 Keiko Fukuda

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Acerca del Autor

Keiko Fukuda: Oriunda de la prefectura de Oita, egresada de la Universidad Internacional Cristina. Trabajó para una editorial de revista informativa en Tokio. En 1992 viajó a los Estados Unidos y trabajó como jefe de edición en una revista dedicada a la comunidad japonesa durante 11 años. Es freelance desde 2003 y actualmente escribe artículos para revistas focalizándose en entrevistas a personalidades. Publicó junto a otros escritores “Nihon ni Umarete” (nacido en Japón), Editorial Hankyu Communications. Sitio web: https://angeleno.net

Última actualización Julio de 2020

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