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Kisuke Mikuni: el primer inmigrante documentado

1901 Retrato de estudio de la familia Mikuni. Desde la izquierda, su hijo Asajiro de 17 años, Kisuke Mikuni de 46 y su esposa Sano de 41. Foto de familia Fujiwara

Cuando Sumio Ishidate escribió sobre los primeros años de Victoria en 1909, afirmó: “En el otoño del año 17 de Meiji (1884), varios japoneses desembarcaron en Victoria. . . Kisuke Mikuni y Tomekichi Homma, que viven en el distrito de Vancouver, son personas que vinieron durante ese período”. Al igual que Homma, Mikuni nunca afirmó en su vida ser el primer inmigrante. Por supuesto, como hemos visto, Nagano tampoco.

De los dos hombres que Ishidate mencionó que llegaron a Victoria en 1884, se equivocó acerca de Homma, como se demostró. El otro, Kisuke Mikuni, es el verdadero “primer pionero” que vino a echar raíces en las tierras de Canadá.

Su vida en Canadá fue una vida de empresa y aventura, que lo llevó de dependiente de una tienda en Victoria a supervisor de mina, agricultor, contratista, negociador laboral y transportista de carbón y leña. Ayudó a innumerables inmigrantes japoneses a establecerse en su nuevo país, Canadá. Sin embargo, Kisuke Mikuni es un desconocido incluso para la mayoría de los expertos en la historia japonesa-canadiense. A pesar de esto, merece prominencia como el primer inmigrante conocido procedente de Japón que se estableció permanentemente en Canadá.

Nakayama escribió sobre Mikuni en su obra de 1921:

Mikuni provenía de la prefectura de Okayama. Decidió a temprana edad viajar al extranjero y esperó tranquilamente su oportunidad mientras frecuentaba las casas de comercio exterior de Kobe y Yokohama.

Se ganó, por casualidad, la amistad de Charles Gabriel, de una empresa comercial de Yokohama, y ​​este último le aconsejó repetidamente que viajara a Canadá, como país de futuro prometedor. Mikuni aprovechó la oportunidad cuando se presentó y siguió a Gabriel hasta Victoria. abrir una tienda japonesa en la ciudad... Sin embargo, sólo había uno o dos compatriotas japoneses en Victoria en ese momento y la vida de Mikuni debe haber sido extremadamente solitaria. 1

Charles Gabriel, empresario y emprendedor de Victoria, fue la clave de la vida de Mikuni en Canadá. Hijo de madre francesa y padre español, hablaba japonés con fluidez. Antes de trasladarse a Victoria vivió en Yokohama, donde aprendió el idioma. Llegó a Victoria alrededor de 1882 con esposa e hijo y se dedicó al comercio mayorista y a los seguros.

Al año siguiente, se encontró actuando como cónsul japonés no oficial cuando doce marineros japoneses náufragos desembarcaron en Victoria en marzo de 1883.2 Con su conocimiento del japonés, Gabriel pudo ayudar a los marineros a regresar a casa. Al año siguiente, Gabriel viajó de regreso a Yokohama para recolectar productos para una tienda que planeaba abrir en Victoria. Conoció a Mikuni en esa ocasión y lo convenció para que se uniera a él en Victoria y ayudara a administrar la tienda.

De nuevo, Nakayama escribió:

Alrededor del año 17 o 18 de Meiji [1884], un comerciante francés, Charles Gabriel, que comerciaba con mercancías japonesas, atendió amablemente a inmigrantes japoneses como... Mikuni Kisuke, Tamura Shinkichi y Shino Arimichi. Mientras trabajaban duro con el Sr. Gabriel, se encontró un depósito de carbón en la isla Tumbo, y el Sr. Gabriel envió al Sr. Mikuni de regreso a Japón para reclutar a más de 20 mineros del carbón de Takashima Coal Mining Company...Sr. Gabriel fue de gran ayuda para los inmigrantes japoneses y fue su garante y protector. 3

¿Qué otra evidencia tenemos de que Mikuni, o cualquier japonés, vivía en Victoria en 1884?

El bazar japonés de Gabriel abrió a tiempo para la Navidad de 1884 en Government Street. Unos meses más tarde, The Daily British Colonist publicó un breve artículo sobre un caso judicial iniciado por Charles Gabriel contra un japonés, Ischia Gama [ sic ]. Gabriel alegó que Gama era un vagabundo que acosaba a sus empleados japoneses, dando a entender que tenía dos o más japoneses trabajando para él. 4

Frente al Bazar Japonés en Government Street: Kisuke Mikuni con bombín, en el centro, Charles Gabriel a la derecha. El edificio sigue en pie hoy como heladería. HPO 022063 Cortesía del Museo Real de BC.

Como cualquier propietario de una tienda, Gabriel llevaba las cuentas en un libro de contabilidad, y tenemos la suerte de que el libro de contabilidad se haya conservado en los Archivos de BC. En sus páginas aparecen 5 Kisuke Mikuni y otros ocho nombres japoneses. El “Comedor Japonés” se calcula en 118 dólares en 1886, lo que significa que un grupo considerable de empleados hambrientos fueron alimentados a expensas de Gabriel.

De hecho, algunos de ellos se alojaron en su casa de seis habitaciones en el número 33 de South Park Street. 6 Todavía está en el mismo lugar, pero la dirección ahora es 865 Academy Close.

La casa de Charles Gabriel en South Park Street, donde se hospedaron Mikuni y otros empleados japoneses. Todavía está en el mismo lugar, pero la dirección ahora es 865 Academy Close. G. Suiza foto

En noviembre de 1886, dos hombres le contaron a Gabriel sobre un depósito de carbón que habían descubierto en la isla Tumbo, ubicada en el extremo noreste de la isla Saturna, cerca de la frontera con Estados Unidos, valorado en al menos 25.000 dólares. Gabriel estaba intrigado. Para comprobarlo, envió a Mikuni como su ayudante de confianza a Tumbo. Gabriel estaba convencido, pero necesitaba dos cosas: capital y mineros. Se fue al este de Canadá para recaudar el dinero. En enero de 1887, Gabriel envió a Mikuni a Japón para reclutar mineros de Kyushu, otra indicación de la confianza de Gabriel en él. Mikuni regresó con unos 20 mineros experimentados. 7

Gabriel dejó la tienda para que la dirigieran sus empleados y construyó una casa en la isla Tumbo para estar cerca de su nueva operación. Mikuni se mudó con él, como intérprete para los mineros y supervisora ​​cuando Gabriel estaba fuera. En el censo de Canadá de 1891, Mikuni figura como "intérprete", como parte de la familia de Gabriel.

La mina Tumbo se convirtió tanto en la perdición de Gabriel como en la oportunidad de Mikuni. Desde el principio, los trabajadores resultaron difíciles de gestionar. Además, el primer pozo perforado se llenó de agua y la explosión de una caldera mató a dos trabajadores. Luego, Gabriel perdió a su único hijo en un accidente por ahogamiento durante una excursión familiar. Gabriel finalmente se rindió y se vendió. Él y su esposa abandonaron la Columbia Británica, se perdieron de vista y posiblemente viajaron a Japón para comenzar de nuevo con otra empresa. 8

En cuanto a Kisuke Mikuni, sus aventuras apenas habían comenzado. Le gustó el estilo de vida rural, compró un terreno en Winter Cove en la isla Saturna, se construyó una casa de troncos y se dedicó a la agricultura. 9 Su cobertizo para botes permanece, con vista a la cala y a una proyección de tierra ahora conocida como Mikuni Point. 10 También cortó leña y le añadió valor al convertirla en carbón vegetal para su uso en las fábricas de conservas de salmón.

Como se informó en The Daily Colonist :

El remolcador Eva se llevó dos cargamentos de leña de Little Canoe Pass el jueves para utilizarlos en la nueva fábrica de conservas de la isla Lulu. El Sr. Mikuni, el transportista, también ha tenido éxito en la fabricación de carbón vegetal y ha podido abastecer a un buen número de fábricas de conservas este verano. 11

En 1894, Mikuni formalizó su lealtad a Canadá al convertirse en súbdito británico. Después de ser confirmado como una persona digna por un testigo (un paso de rutina), hizo un juramento de residencia y lealtad. 12 Finalmente, el 1 de febrero recibió su certificado de naturalización, catalogado como agricultor, Isla Saturna. En 1898 apareció en la lista de votantes de la isla Saturna. 13

Al cabo de un año, Mikuni se mudó de la isla Saturna para obtener una licencia maderera en un cuarto de sección de tierra en el brazo norte de Burrard Inlet. Planeaba solicitar y establecer una propiedad en la propiedad después de limpiarla de madera. Los registros del Departamento del Interior, Subdivisión de Tierras de Dominio, contienen una carta que Mikuni escribió en ese sentido, en 1905, expresando su deseo de establecer una granja con “huerto de frutas y gallinero”. En esa carta Mikuni declaraba que había estado en Canadá durante 20 años, al menos desde 1885.14

A principios de siglo, los pescadores japoneses en el río Fraser y en otros lugares se contaban por miles. Los jefes de las fábricas de conservas intentaron pagar lo menos posible por la entrega del pescado. En junio de 1900, la recién formada Asociación de Pescadores Japoneses encargó a Mikuni que los ayudara a negociar en su nombre mejores precios para su pescado. Finalmente se llegó a un acuerdo después de una dura huelga y los pescadores pudieron comenzar la temporada a finales de julio. 15

Mikuni no limitó sus empresas al pescado y al carbón. Sabiendo que el floreciente ferrocarril y otras construcciones necesitaban materias primas, operó una cantera de roca en Howe Sound, enviando grava desde allí en barcaza hacia los nuevos muelles de CPR en Vancouver. dieciséis

Gravera de Mikuni en la costa norte de Vancouver, que muestra el conducto de grava cargando una barcaza. Foto de Mikuni en la parte superior derecha, 1909. De Kanada Doho Hatten Shi, por Sumio Ishidate

Hacia principios de siglo, ya en sus 40 años, Kisuke Mikuni encontró a su verdadero amor, Sano Fujiwara, en New Westminster, donde se instaló. Sano era viuda y tenía dos hijos adolescentes, un niño, Asajiro (o Arthur) de 17 años, y una niña menor. En unos pocos años, el hijastro de Mikuni se convirtió en su socio en una serie de proyectos comerciales: un molino y una tienda de arroz, y algunos proyectos inmobiliarios. 17 En 1907, a los 23 años, Arthur fue enviado a Japón para casarse en la prefectura de su madre, y trajo a su novia Tsuru a Canadá. Finalmente tuvieron cinco hijos; hoy sus descendientes viven en Ontario. 18

Lamentablemente Kisuke Mikuni no pudo disfrutar de sus nietos. El 21 de mayo de 1909, a los 54 años, murió a causa de una enfermedad cardíaca. En el momento de su muerte, su esposa estaba de regreso en Japón, probablemente ocupándose de las perspectivas matrimoniales de su hija. Pasó aproximadamente un mes antes de que se localizara el testamento de Mikuni. Incluía el nombre de su albacea, Paul Okamura, un conocido fotógrafo de New Westminster.

De los documentos del tribunal testamentario aprendemos algo sobre los activos de Mikuni, que incluían intereses en bienes raíces, tornillos para tejas, acciones y algo de efectivo. 19 No era rico, pero se podría decir que le fue bien. Dejó su patrimonio en manos de su hijastro Asajiro, con la estipulación de que mantendría a su madre, Sano. Vivió 30 años más y murió a los 79 años en 1939. Sano está enterrada junto a su marido bajo un enorme obelisco de granito en el cementerio de Mountain View en Vancouver.

Mikuni , no Nagano ni Homma, fue el primer inmigrante japonés

No hay informes documentados de ningún japonés en Victoria ni en ninguna otra parte de Canadá antes de los años 1884-5. Los primeros japoneses confirmados que vivieron en Victoria fueron empleados que trabajaban para Gabriel. Mikuni fue el primer empleado que Gabriel conoció y contrató en Japón, en 1884. Los otros hombres contratados como empleados llegaron después que Mikuni y, finalmente, la mayoría regresó a Japón. La evidencia sugiere que Manzo Nagano llegó a Canadá en 1892, no en 1877; mientras que Homma afirmó en 1922 que había llegado en 1889. A pesar de su afirmación, debido a que hay tantas inconsistencias en las fechas relacionadas con Homma, es posible que haya llegado dos años antes, pero no antes de 1887, y ciertamente no en 1883.

Entonces, ¿por qué Mikuni no es más conocida? Murió a una edad temprana y no contó grandes historias sobre sus hazañas. Continuó silenciosamente con sus actividades, pasando por diversas empresas, desde supervisor de minería hasta contratista, agricultor, maderero y más. Por encima de todo, se acercó para ayudar a otros inmigrantes y, con su buen dominio del inglés, los ayudó a adaptarse a su nuevo país. Su amigo Shinkichi Tamura se convirtió en banquero. Yasushi Yamazaki, con quien se hizo amigo desde el principio y con quien trabajó en el negocio de contratación, se convirtió en presidente de la Asociación Canadiense Japonesa en Vancouver, fundó el periódico Tairiku Nippo y fue líder del Cuerpo de Voluntarios Canadienses Japoneses en 1916.

Jinshiro Nakayama nos ofrece un elocuente homenaje final a Kisuke Mikuni en su libro de 1921: Kanada Doho Hatten Taikan.

Era un hombre sumamente alegre y generoso y bondadoso hasta el punto de olvidarse de comer y dormir para orientar a quienes lo seguían. No es exagerado decir que no hay un solo hombre de gran éxito en Vancouver o en todo Canadá que no haya recibido su ayuda o recomendaciones. Un espíritu aventurero e intrépido era el sello de su personalidad y una vez que se embarcaba en un proyecto, su perseverancia no permitía que ninguna adversidad se interpusiera en su camino. Llegó a ser particularmente competente en inglés y su estilo conversacional era bastante hábil. De hecho, es difícil imaginar qué más podría haber logrado si se le hubiera concedido otra década de vida y su muerte es muy deplorable.

Traducido por Howard Katz.

 

Notas:

1. Jinshiro Nakayama, Kanada Doho Hatten Taikan: Furoku, Vancouver, BC, 1922, págs. 133-137.

2. The Daily Colonist, Victoria , 13 de abril de 1883.

3. Nakayama, 133-137.

4. The Daily Colonist, Victoria, 25 de marzo de 1885.

5. “Libro Petty Ledger de Charles Gabriel & Co., comerciantes de Victoria 1884-90”, Archivos de BC, Museo Real de BC, Victoria.

6. “S. Tamura en 33 South Park” en 1890, Directorio de la ciudad de Henderson .

7. Nakayama, 133-137.

8. Marie Elliot, “Coal Mining on Tumbo Is.”, manuscrito en BC Archives. (También Nakayama afirma que Gabriel regresó a Yokohama).

9. A Gulf Island Patchwork , sucursal de las Islas del Golfo, Asociación Histórica de Columbia Británica, 1969, págs. 57-58. (La casa de Mikuni fue comprada más tarde por otro residente, Gilbert H. Anslie, y finalmente se trasladó a South Pender Island, se renovó para convertirla en una iglesia y, finalmente, volvió a convertirse en una vivienda privada. Casualmente, su cobertizo para botes, todavía en la playa , también se convirtió a una iglesia. Según su certificado de defunción, el propio Mikuni era budista).

10. “Punto Mikuni”, Nombre Oficial. Tipo de elemento: Punto... Mapa geográfico: 92B/14. Ubicación relativa: lado noroeste de la isla Saturna, distrito terrestre de Cowichan... www.env.gov.bc.ca/bcgn-bin/beg10? nombre = 23593.

11. The Daily Colonist , Victoria, 30 de agosto de 1893. Se han descubierto restos de carboneras en varias de las islas del Golfo: Mayne, Galiano y Saltspring, restos de la ocupación japonesa.

12. Tribunal del condado de BC (Victoria), Solicitudes de naturalización y juramentos de lealtad, 1859-1917, Archivos de BC, Museo Real de BC.

13. Documentos de sesión del gobierno de Columbia Británica, 1899: "Kisuke Mikuni, Isla Saturna, Granjero".

14. “Correspondencia relacionada con el asentamiento de tierras en el cinturón ferroviario y el bloque del río Peace, 1885-1949”, Archivos Provinciales de BC, Museo Real de BC.

15. The Daily Colonist , Victoria, 19 de junio de 1901.

16. Sumio Ishidate, Kanada Doho Hatten-Shi, Vol.1 , Vancouver, BC: Tairiku Nippo Sha , 1909.

17. En 1908, Asajiro y Kisuke solicitaron un permiso de plomería en una propiedad en Columbia Street; y NWM/A Building File, Water Connection Record, 20-12-1908 y 10-12-1908, New Westminster Archives.

18. En 2015 contactamos a descendientes de la familia Fujiwara en Ontario; Fueron de gran ayuda al proporcionar información y fotografías de la familia Mikuni.

19. Succession Duty Act, Victoria, documento judicial, 5 de junio de 1909 en “Probate Records, BC Supreme New Westminster, 1881-1943”, microfilm, BC Provincial Archives, Royal BC Museum, Victoria.

 

*Este artículo fue publicado originalmente en Nikkei Images , una publicación del Museo Nacional y Centro Cultural Nikkei (Volumen 28, No. 1).

 

© 2023 Ann-Lee Switzer, Gordon Switzer

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Sobre esta serie

Los japoneses comenzaron a establecerse en Canadá a finales del siglo XIX y principios del XX. Anteriormente, algunos lo habían visitado como marineros en barcos foqueros, como náufragos recogidos en el mar o como viajeros de corta duración, todos regresando a Japón. En 1880, un buque escuela de la Armada Imperial Japonesa llevó a más de 300 cadetes al puerto de Esquimalt para una visita de una semana. ¿Pero quién fue el primer japonés que vino y se quedó? El nombre de Manzo Nagano es el más conocido de los primeros inmigrantes, pero ¿fue realmente el primero? Esta serie examinará a tres candidatos: Manzo Nagano, Tomekichi Homma y Kisuke Mikuni; juzga por ti mismo.

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Acerca del Autor

Ann-Lee Switzer es una historiadora y escritora interesada en la experiencia japonés-canadiense; Además, siente un afecto de larga data por Emily Carr. En 2013, ella y su esposo Gordon recibieron el segundo premio de la Sociedad Histórica de Columbia Británica por Gateway to Promise: la primera comunidad japonesa de Canadá . Escritora habitual del Foro Nikkei de la Sociedad Cultural Nikkei de Victoria, también ha contribuido con artículos para Nikkei Images, Nikkei Voice y BC History . Ella y Gordon Switzer produjeron un folleto, Gathering Our Heritage (sobre la cosecha de algas) en 2006. Viven en Victoria, Columbia Británica.

Actualizado en abril de 2024

 


Gordon Switzer es un historiador, escritor y editor que creció en Japón desde los tres años. Regresó a Norteamérica después de un año en la UCI de Tokio. Estudiante del budismo zen desde hace mucho tiempo, publicó recientemente Zen Within the Tao Te Ching . Él y su esposa Ann-Lee han sido miembros de la Sociedad Cultural Victoria Nikkei desde 2001. Su trabajo más reciente es Sakura in Stone: Victoria's Japanese Legacy. Hace unos años viajaron a Japón para visitar Kuchinotsu, la ciudad natal de Manzo Nagano en la prefectura de Nagasaki, en busca de documentos antiguos.

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