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Kisuke Mikuni – o primeiro imigrante documentado

Retrato de estúdio da família Mikuni de 1901. A partir da esquerda, filho Asajiro de 17 anos, Kisuke Mikuni de 46, e esposa Sano de 41. Foto de família Fujiwara

Quando Sumio Ishidate escreveu sobre o início de Victoria em 1909, ele afirmou: “No outono do 17º ano de Meiji (1884), vários japoneses desembarcaram em Victoria. . . Kisuke Mikuni e Tomekichi Homma que moram no distrito de Vancouver são pessoas que vieram durante esse período.” Assim como Homma, Mikuni nunca afirmou em vida que foi o primeiro imigrante. É claro que, como vimos, Nagano também não.

Dos dois homens que Ishidate nomeou como tendo chegado a Victoria em 1884, ele estava incorreto sobre Homma, conforme demonstrado. O outro, Kisuke Mikuni, é o verdadeiro “primeiro pioneiro” que veio fincar suas raízes profundamente no solo do Canadá.

Sua vida no Canadá foi de empreendimento e aventura, levando-o de balconista em Victoria a supervisor de mina, a fazendeiro, empreiteiro, negociador trabalhista e transportador de carvão e lenha. Ele ajudou inúmeros imigrantes japoneses a se estabelecerem em seu novo país, o Canadá. No entanto, Kisuke Mikuni é desconhecido até mesmo para a maioria dos especialistas em história nipo-canadense. Apesar disso, ele merece destaque como o primeiro imigrante conhecido vindo do Japão a se estabelecer permanentemente no Canadá.

Nakayama escreveu sobre Mikuni em seu trabalho de 1921:

Mikuni veio da província de Okayama. Ele decidiu desde cedo viajar para o exterior e aguardava silenciosamente sua oportunidade enquanto frequentava as casas comerciais estrangeiras de Kobe e Yokohama.

Ele ganhou, por acaso, a amizade de Charles Gabriel, de uma empresa comercial de Yokohama e foi repetidamente aconselhado por este último a viajar para o Canadá, como um país de futuro promissor. Mikuni aproveitou a oportunidade quando ela surgiu e seguiu Gabriel até Victoria, abrindo uma loja japonesa na cidade... No entanto, havia apenas um ou dois japoneses em Victoria na época e a vida de Mikuni deve ter sido extremamente solitária. 1

Charles Gabriel, empresário e empreendedor de Victoria, foi a chave para a vida de Mikuni no Canadá. Filho de mãe francesa e pai espanhol, falava japonês fluentemente. Antes de se mudar para Victoria morou em Yokohama, onde aprendeu o idioma. Chegando a Victoria por volta de 1882 com esposa e filho, ele se dedicou ao comércio atacadista e de seguros.

No ano seguinte, ele se viu atuando como cônsul japonês não oficial, quando doze marinheiros japoneses naufragados desembarcaram em Victoria, em março de 1883.2 Com seu conhecimento de japonês, Gabriel conseguiu ajudar os marinheiros a voltar para casa. No ano seguinte, Gabriel viajou de volta a Yokohama para recolher mercadorias para uma loja que planejava abrir em Victoria. Ele conheceu Mikuni naquela ocasião e convenceu Mikuni a se juntar a ele em Victoria e ajudar a administrar a loja.

Novamente, Nakayama escreveu:

Por volta do 17º ou 18º ano de Meiji [1884], um comerciante francês, Charles Gabriel, que lidava com mercadorias japonesas, gentilmente cuidou de imigrantes japoneses como… Mikuni Kisuke, Tamura Shinkichi e Shino Arimichi. Enquanto eles trabalhavam duro sob o comando do Sr. Gabriel, um depósito de carvão foi encontrado na Ilha Tumbo, e o Sr. Gabriel enviou o Sr. Mikuni de volta ao Japão para recrutar mais de 20 mineiros de carvão da Takashima Coal Mining Company...Sr. Gabriel foi muito prestativo aos imigrantes japoneses e foi o fiador e protetor desses imigrantes. 3

Que outras evidências temos de que Mikuni, ou qualquer japonês, morava em Victoria em 1884?

O Bazar Japonês de Gabriel foi inaugurado a tempo para o Natal de 1884 na Government Street. Alguns meses depois, o The Daily British Colonist publicou um pequeno artigo sobre um processo judicial movido por Charles Gabriel contra um japonês, Ischia Gama [ sic ]. Gabriel alegou que Gama era um vagabundo que assediava seus funcionários japoneses – o que implica que ele tinha dois ou mais japoneses trabalhando para ele. 4

Em frente ao Bazar Japonês na Rua do Governo: Kisuke Mikuni com chapéu-coco, centro, Charles Gabriel à direita. O prédio ainda hoje funciona como uma sorveteria. HPO 022063 Cortesia do Royal BC Museum.

Como qualquer dono de loja, Gabriel mantinha as contas em um livro-razão, e temos a sorte de o livro-razão ter sido preservado nos Arquivos do BC. 5 Kisuke Mikuni e outros oito nomes japoneses aparecem em suas páginas. A “bagunça japonesa” foi contabilizada em 118 dólares em 1886 – o que significa um grupo considerável de funcionários famintos sendo alimentados às custas de Gabriel.

Na verdade, alguns deles ficaram hospedados em sua casa de seis cômodos, no número 33 da South Park Street. 6 Ainda está no mesmo local, mas o endereço agora é 865 Academy Close.

Casa de Charles Gabriel na South Park Street, onde Mikuni e outros funcionários japoneses se hospedaram. Ainda está no mesmo local, mas o endereço agora é 865 Academy Close. Foto de G. Suíça

Em novembro de 1886, dois homens contaram a Gabriel sobre um depósito de carvão que haviam descoberto na Ilha Tumbo, localizado no extremo nordeste da Ilha Saturna, perto da fronteira com os EUA, no valor de pelo menos US$ 25.000. Gabriel ficou intrigado. Para verificar, ele enviou Mikuni como seu substituto de confiança para Tumbo. Gabriel estava convencido, mas precisava de duas coisas: capital e mineiros. Ele partiu para o leste do Canadá para arrecadar dinheiro. Em janeiro de 1887, Gabriel enviou Mikuni ao Japão para recrutar mineiros de Kyushu – outra indicação da confiança que Gabriel depositava nele. Mikuni voltou com cerca de 20 mineiros experientes. 7

Gabriel deixou a loja para ser administrado por seus funcionários e construiu uma casa na Ilha Tumbo para ficar perto de sua nova operação. Mikuni mudou-se com ele, como intérprete dos mineiros e supervisor quando Gabriel estava fora. No Censo do Canadá de 1891, Mikuni é listado como “intérprete”, como parte da família de Gabriel.

A mina Tumbo se tornou a ruína de Gabriel e a oportunidade de Mikuni. Desde o início, os trabalhadores revelaram-se difíceis de gerir. Além disso, o primeiro poço perfurado encheu-se de água e a explosão de uma caldeira matou dois trabalhadores. Então, Gabriel perdeu seu único filho em um acidente de afogamento durante um passeio em família. Gabriel finalmente desistiu e esgotou. Ele e sua esposa deixaram a Colúmbia Britânica, desapareceram de vista e possivelmente viajaram para o Japão para começar do zero com outro empreendimento. 8

Quanto a Kisuke Mikuni, suas aventuras apenas começaram. Gostando do estilo de vida rural, ele comprou um terreno em Winter Cove, na Ilha Saturna, construiu para si uma casa de toras e fez alguma agricultura. 9 Sua casa de barcos permanece, com vista para a enseada e uma projeção de terra hoje conhecida como Mikuni Point. 10 Ele também cortou lenha e agregou valor à madeira transformando-a em carvão para uso nas fábricas de conservas de salmão.

Conforme relatado no The Daily Colonist :

Tug Eva levou dois carregamentos de lenha de Little Canoe Pass na quinta-feira, para usar na nova fábrica de conservas na Ilha Lulu. O Sr. Mikuni, o expedidor, também teve sucesso na produção de carvão e conseguiu abastecer um grande número de fábricas de conservas neste verão. 11

Em 1894, Mikuni formalizou sua lealdade ao Canadá ao tornar-se súdito britânico. Depois de ser confirmado como pessoa digna por uma testemunha (uma etapa rotineira), ele prestou juramento de residência e lealdade. 12 Finalmente, em 1º de fevereiro, recebeu seu certificado de naturalização, listado como agricultor, Ilha Saturna. Em 1898 ele apareceu na lista de eleitores da Ilha Saturna. 13

Dentro de um ano, Mikuni saiu da Ilha Saturna para obter uma licença madeireira em um quarto da seção de terra no braço norte da enseada Burrard. Ele planejava solicitar e estabelecer uma propriedade na propriedade depois de retirar a madeira. Os registros do Departamento do Interior, Seção Dominion Lands, contêm uma carta que Mikuni escreveu nesse sentido, em 1905, expressando o desejo de estabelecer uma propriedade com “pomar de frutas e galinheiro”. Nessa carta, Mikuni declarou que estava no Canadá há 20 anos, pelo menos desde 1885.14

Na virada do século, os pescadores japoneses no rio Fraser e em outros lugares chegavam aos milhares. Os patrões das fábricas de conservas procuravam pagar o mínimo possível pela entrega do peixe. Em junho de 1900, a recém-formada Associação de Pescadores Japoneses encarregou Mikuni de ajudar a negociar em seu nome melhores preços para o seu peixe. Um acordo foi finalmente alcançado após uma dura greve, e os pescadores puderam iniciar a temporada no final de julho. 15

Mikuni não limitou suas aventuras à pesca e ao carvão. Sabendo que a florescente ferrovia e outras construções precisavam de matéria-prima, ele operou uma pedreira em Howe Sound, transportando cascalho de lá para as novas docas CPR em Vancouver. 16

A cascalheira de Mikuni na costa norte de Vancouver, mostrando a rampa de cascalho carregando uma barcaça. Foto de Mikuni no canto superior direito, 1909. De Kanada Doho Hatten Shi, de Sumio Ishidate

Por volta da virada do século, agora com 40 e poucos anos, Kisuke Mikuni encontrou seu verdadeiro amor, Sano Fujiwara, em New Westminster, onde se estabeleceu. Sano era viúva e tinha dois filhos adolescentes, um menino, Asajiro (ou Arthur) de 17 anos, e uma menina mais nova. Em poucos anos, o enteado de Mikuni tornou-se seu sócio em vários empreendimentos comerciais: um moinho e uma loja de arroz e alguns empreendimentos imobiliários. 17 Aos 23 anos, em 1907, Arthur foi enviado ao Japão para se casar na prefeitura de sua mãe e trouxe sua noiva Tsuru para casa no Canadá. Eventualmente eles tiveram cinco filhos; hoje seus descendentes vivem em Ontário. 18

Infelizmente Kisuke Mikuni não conseguiu aproveitar seus netos. Em 21 de maio de 1909, aos 54 anos, morreu de doença cardíaca. No momento de sua morte, sua esposa estava de volta ao Japão, provavelmente cuidando das perspectivas de casamento da filha. Demorou cerca de um mês para que o testamento de Mikuni fosse localizado. Incluía o nome de seu executor, Paul Okamura, um conhecido fotógrafo de New Westminster.

A partir dos documentos do tribunal de inventário, aprendemos algo sobre os ativos de Mikuni, que incluíam juros em imóveis, parafusos de telha, ações e algum dinheiro. 19 Ele não era rico, mas pode-se dizer que se saiu bem. Deixou seus bens nas mãos de seu enteado Asajiro, com a condição de que sustentasse sua mãe, Sano. Ela viveu mais 30 anos e morreu aos 79 anos em 1939. Sano está enterrada ao lado de seu marido sob um enorme obelisco de granito no cemitério de Mountain View, em Vancouver.

Mikuni , não Nagano ou Homma, foi o primeiro imigrante japonês

Não há relatos documentados de qualquer japonês em Victoria ou em qualquer outra parte do Canadá antes dos anos 1884-5. Os primeiros japoneses confirmados que viviam em Victoria eram balconistas que trabalhavam para Gabriel. Mikuni foi o primeiro funcionário que Gabriel conheceu e contratou no Japão, em 1884. Os outros homens contratados como funcionários vieram depois de Mikuni e, eventualmente, a maioria voltou para o Japão. As evidências sugerem que Manzo Nagano veio para o Canadá em 1892, não em 1877; enquanto Homma afirmou em 1922 que tinha vindo em 1889. Apesar de sua afirmação, porque há tantas inconsistências nas datas relacionadas a Homma, é possível que ele tenha chegado dois anos antes, mas não antes de 1887, e certamente não em 1883.

Então, por que Mikuni não é mais conhecido? Ele morreu muito jovem e não contava histórias exageradas sobre seus feitos. Ele desenvolveu suas atividades com tranquilidade, transitando por diversos empreendimentos, desde supervisor de mineração até empreiteiro, agricultor, madeireiro e muito mais. Acima de tudo, ele procurou ajudar outros imigrantes e, com o seu bom domínio do inglês, ajudou-os a entrar no seu novo país. Seu amigo Shinkichi Tamura tornou-se banqueiro. Yasushi Yamazaki, com quem fez amizade desde cedo e com quem trabalhou no ramo de contratação, tornou-se presidente da Associação Japonesa Canadense em Vancouver, fundou o jornal Tairiku Nippo e foi líder do Corpo de Voluntários Nipo-Canadenses em 1916.

Jinshiro Nakayama nos fornece uma eloqüente homenagem final a Kisuke Mikuni em seu livro de 1921: Kanada Doho Hatten Taikan.

Era um homem extremamente alegre e generoso e gentil a ponto de esquecer de comer e dormir ao orientar quem o seguia. Não é exagero dizer que não existe um homem altamente bem sucedido em Vancouver ou em todo o Canadá que não tenha recebido a sua ajuda ou recomendações. O espírito aventureiro e intrépido era a marca da sua personalidade e, uma vez iniciado um projecto, a sua perseverança não permitia que nenhuma adversidade se interpusesse no seu caminho. Ele se tornou particularmente proficiente em inglês e seu estilo de conversação era bastante habilidoso. Na verdade, é difícil imaginar o que mais ele poderia ter realizado se lhe tivesse sido concedida mais uma década de vida e a sua morte é muito deplorável.

Traduzido por Howard Katz.

 

Notas:

1. Jinshiro Nakayama, Kanada Doho Hatten Taikan: Furoku, Vancouver, BC, 1922, pp.

2. The Daily Colonist, Victoria , 13 de abril de 1883.

3. Nakayama, 133-137.

4. The Daily Colonist, Victoria, 25 de março de 1885.

5. “Petty Ledger Book of Charles Gabriel & Co., Victoria Merchants 1884-90”, Arquivos BC, Royal BC Museum, Victoria.

6. “S. Tamura em 33 South Park” em 1890, Henderson 's City Directory .

7. Nakayama, 133-137.

8. Marie Elliot, “Coal Mining on Tumbo Is.”, manuscrito nos Arquivos de BC. (Também Nakayama afirma que Gabriel voltou para Yokohama.)

9. Um patchwork da Ilha do Golfo , Filial das Ilhas do Golfo, Associação Histórica de BC, 1969, pp. (A casa de Mikuni foi posteriormente comprada por outro residente, Gilbert H. Anslie, e eventualmente foi transferida para South Pender Island, reformada em uma igreja e, finalmente, revertida como uma residência particular. Coincidentemente, sua casa de barcos, ainda na praia , também foi convertido a uma igreja. De acordo com sua certidão de óbito, o próprio Mikuni era budista.)

10. “Ponto Mikuni”, Nome Oficial. Tipo de recurso: Ponto ... Mapa do Gazetteer: 92B/14. Localização relativa: lado noroeste da Ilha Saturna, distrito de Cowichan Land... www.env.gov.bc.ca/bcgn-bin/beg10? nome=23593.

11. The Daily Colonist , Victoria, 30 de agosto de 1893. Restos de minas de carvão foram descobertos em várias ilhas do Golfo: Mayne, Galiano e Saltspring, remanescentes da ocupação japonesa.

12. Tribunal do Condado de BC (Victoria), Pedidos de naturalização e juramentos de fidelidade, 1859-1917, Arquivos de BC, Museu Real de BC.

13. Documentos da Sessão do Governo da Colúmbia Britânica, 1899: “Kisuke Mikuni, Ilha Saturna, Fazendeiro.”

14. “Correspondência relativa ao assentamento de terras no cinturão ferroviário e no bloco do rio Peace, 1885-1949”, Arquivos Provinciais de BC, Museu Real de BC.

15. The Daily Colonist , Victoria, 19 de junho de 1901.

16. Sumio Ishidate, Kanada Doho Hatten-Shi, Vol.1 , Vancouver, BC: Tairiku Nippo Sha , 1909.

17. Em 1908, Asajiro e Kisuke solicitaram uma licença de encanamento em uma propriedade na Columbia Street; e NWM/A Building File, Water Connection Record, 20-12-1908 e 10-12-1908, New Westminster Archives.

18. Em 2015 contactámos descendentes da família Fujiwara em Ontário; eles foram extremamente úteis no fornecimento de informações e fotografias da família Mikuni.

19. Succession Duty Act, Victoria, documento judicial, 5 de junho de 1909 em “Probate Records, BC Supreme New Westminster, 1881-1943”, microfilme, BC Provincial Archives, Royal BC Museum, Victoria.

 

*Este artigo foi publicado originalmente no Nikkei Images , uma publicação do Museu Nacional e Centro Cultural Nikkei (Volume 28, No. 1).

 

© 2023 Ann-Lee Switzer, Gordon Switzer

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Sobre esta série

Os japoneses começaram a se estabelecer no Canadá no final do século XIX e início do século XX. Anteriormente, alguns haviam visitado o país como marinheiros em navios de foca, como náufragos recolhidos no mar ou como peregrinos de curta duração – todos retornando ao Japão. Em 1880, um navio de treinamento da Marinha Imperial Japonesa trouxe mais de 300 cadetes ao porto de Esquimalt para uma visita de uma semana. Mas quem foi o primeiro japonês a vir e ficar? O nome de Manzo Nagano é o mais conhecido dos primeiros imigrantes, mas será que ele foi realmente o primeiro? Esta série examinará três candidatos – Manzo Nagano, Tomekichi Homma e Kisuke Mikuni; julgue por si mesmo.

Mais informações
About the Authors

Ann-Lee Switzer é historiadora e escritora interessada na experiência nipo-canadense; ela também tem uma afeição de longa data por Emily Carr. Em 2013, ela e seu marido Gordon receberam o segundo prêmio da Sociedade Histórica de BC por Gateway to Promise: a primeira comunidade japonesa do Canadá . Escritora regular do Fórum Nikkei da Sociedade Cultural Victoria Nikkei, ela também contribuiu com artigos para Nikkei Images, Nikkei Voice e BC History . Ela e Gordon Switzer produziram um livreto, Gathering Our Heritage (sobre a colheita de algas marinhas) em 2006. Eles moram em Victoria, British Columbia.

Atualizado em abril de 2024

 


Gordon Switzer é um historiador, escritor e editor que cresceu no Japão desde os três anos de idade. Ele voltou para a América do Norte depois de um ano na UTI em Tóquio. Estudante de longa data do Zen Budismo, publicou recentemente Zen Within the Tao Te Ching . Ele e sua esposa Ann-Lee são membros da Victoria Nikkei Cultural Society desde 2001. Seu trabalho mais recente é Sakura in Stone: Victoria's Japanese Legacy. Há alguns anos, eles viajaram ao Japão para visitar Kuchinotsu, cidade natal de Manzo Nagano, na província de Nagasaki, em busca de documentos antigos.

Atualizado em abril de 2024

 

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