Descubra a los Nikkei

https://www.discovernikkei.org/es/journal/2024/2/19/jc-new-year/

Mi año nuevo japonés canadiense

Cuando se llevan a cabo las celebraciones del Año Nuevo Lunar, a menudo me preguntan si celebro el Año Nuevo Lunar. Le hago saber a la gente que celebro el Año Nuevo japonés canadiense el 1 de enero. Los japoneses siguen el calendario gregoriano, un calendario solar. Sin embargo, esto no me impide conocer y celebrar diferentes culturas.

Una tradición japonesa del Año Nuevo es el zodíaco animal, que también siguen otras comunidades asiáticas. 2024 es el año del dragón según el zodíaco japonés ( junishi ). Hay 12 animales que se rotan anualmente. Primero está la rata, seguida del buey, el tigre, el conejo, el dragón, la serpiente, el caballo, la oveja, el mono, el gallo, el perro y terminando con el jabalí. Una leyenda cuenta que hubo una carrera para determinar qué animales representarían el zodíaco. El orden de los que participan en la carrera es su orden en el zodíaco. En Año Nuevo mi familia solía tener el animal anual como adorno para la mesa o algo más práctico, como un porta palillos.

Como Yonsei, canadiense japonés de cuarta generación, con primos, tías y tíos multiétnicos, tuve la suerte de disfrutar de diferentes tradiciones y de la mejor comida. Por ejemplo, abrir regalos con mis primos canadienses, italianos y japoneses a la medianoche de Nochebuena y deleitarme con panettone , un pan de frutas dulce, y pasteles rellenos de crema. Para mi familia inmediata, todo se trata del pavo, el relleno, la salsa de arándanos y las guarniciones el día de Navidad. El día de Año Nuevo, todo gira en torno a la comida japonesa.

Los preparativos y las actividades comienzan antes del 1 de enero. Bajo la atenta mirada de mi madre, se limpiaba la casa y se barría todo el polvo del año pasado. Mi madre, mi abuela y mis antepasados ​​antes que ellas preparaban grandes cantidades de comida, todo tipo de platos especiales para que no tuviéramos que cocinar los primeros tres días del Año Nuevo.

Fideos de Nochevieja de Lorene. Es una tradición familiar. Cuando su obaachan (abuela) estaba viva, todo se hacía desde cero, incluidos los fideos.

En Nochevieja comemos fideos, toshikoshi , antes de medianoche. Los fideos largos representan una larga vida. Generalmente se utilizan fideos soba. Los fideos soba están hechos de trigo sarraceno, que es una planta resistente y representa fuerza y ​​resistencia. Además, se dice que los fideos se cortan fácilmente, por lo que también es una forma de dejar de lado las dificultades del año.

Mi abuela hacía fideos desde cero. Era una mujer fuerte, paciente y de pequeña estatura. Tomaba su rodillo de madera, un largo cilindro de madera que parecía tan largo como ella, y extendía una bola de masa aplanada sobre la mesa de la cocina. Nunca se cansaba mientras trabajaba la masa y transformaba la bola en un rectángulo grande y delgado que cubría la mesa. Luego doblaba la masa una y otra vez, repitiendo el movimiento de ida y vuelta hasta obtener un rectángulo en capas más pequeño pero largo. Tomando su cuchillo grande y afilado, cortaba la masa en tiras finas y precisas. Ella desdoblaba suavemente las tiras y me las daba para que las extendiera sobre un papel blanco que cubría la mesa del comedor. Cuando no había más espacio en la mesa, colgaba las tiras de masa sobre los respaldos cubiertos de papel de las sillas del comedor.

Terminamos de hacer fideos, pero aún no habíamos terminado. Había que hacer el caldo y preparar los demás ingredientes que acompañarían a los fideos. La abuela molía pescado para hacer su propio kamaboko (pastel de pescado). También compraba cebollas verdes de su jardín, las cortaba finamente y las espolvoreaba encima con tiras de nori (alga marina) tostada.

La presentación también fue una parte importante del proceso. Teníamos tazones especiales para la sopa. Y platos y tazones especiales para todo lo que hacía. Cuando era más joven, ella y mi madre me decían qué fuente usar y ahora me parece muy natural considerar la combinación de color, forma y material a la hora de elegir una fuente.

Los osechi-ryori son alimentos especiales presentados en cajas lacadas apiladas que dan la bienvenida a toda la buena fortuna el día de Año Nuevo.

Lorene mantiene vivas las tradiciones de su familia asegurándose de que todas las comidas especiales y favoritos de la familia se sirvan el día de Año Nuevo.

Cuando era pequeña, recuerdo que mi mamá y mi abuela me decían que tengo que comer toda la comida especial para que me traiga suerte y buena salud. La comida especial incluía kuromame , frijoles negros endulzados que simbolizan la buena salud por la similitud de las palabras. Nishime tiene gobo (raíz de bardana), zanahorias, raíz de loto ( renkon ) y taro ( satoimo ). Gobo tiene raíces largas como zanahorias y representa estabilidad y fuerza. Los numerosos agujeros en la raíz de loto muestran una visión sin obstáculos del futuro. Taro tiene muchas raíces que simbolizan mucha descendencia.

Los ebi son langostinos cocidos, con el lomo curvado y bigotes que recuerdan a una persona mayor, lo que representa una larga vida. Los tazukuri son anchoas tiernas secas recubiertas con salsa de soja que simbolizan una cosecha abundante. Kombu , algas cocidas, significa felicidad y alegría. Ikura (huevas de salmón), como joyas rojas brillantes, simbolizan la fertilidad. Kinpira es una mezcla de gobo y zanahoria. Las rebanadas de Kamaboko (pastel de pescado) suelen ser rojas y blancas, colores festivos, y la forma recuerda al primer amanecer del año nuevo.

Además del o sechi-ryori también tendríamos otros platos japoneses como Cumberland (donde vivió mi abuela antes del desarraigo forzoso en 1942) chow mein , salmón teriyaki , pollo karaage , gyoza , sushi y dulces.

Uno de mis dulces favoritos es el mochi, que es arroz dulce machacado, suave y terso, relleno de anko (pasta dulce de frijoles rojos).

El sushi favorito de mi familia es el sushi inari , arroz sazonado en bolsitas de tofu frito. Mi abuela lo hacía para todos: era su amor en forma de comida. Incluso a mis primos, que eran quisquillosos con la comida, les encantaba el "sushi en bolsa" de la abuela. Cuando ella murió, mi madre asumió el papel de hacerlo. Ahora que ella se ha ido, lo logro. Mis primos todavía lo llaman sushi en bolsa aunque trato de corregirlos.

Comíamos fideos en la víspera de Año Nuevo y comidas especiales el día de Año Nuevo para tener suerte en el año venidero. Nunca pensé demasiado en la suerte, pero tuvimos la suerte de contar con un hogar cálido y seguro, comida deliciosa y el apoyo de una familia cariñosa durante todo el año. Me considero afortunada por el tiempo que pasé con mi abuela y mi madre, mujeres fuertes sobrevivientes, y por aprender las lecciones de la tradición, la cultura y el amor.

Hay muchos recuerdos asociados a nuestras tradiciones alimentarias. El vínculo entre familia, comida y cultura no se limita a los canadienses japoneses y siempre me ha fascinado. Veo compartir comida e historias como una forma poderosa de conectar a las personas.

¿Cuáles son tus tradiciones y recuerdos gastronómicos?

© 2024 Lorene Oikawa

Año Nuevo comida comida japonesa familias genealogía japoneses canadienses tradiciones
Acerca del Autor

Lorene Oikawa forma parte de la junta directiva de la Asociación Nacional de Canadienses Japoneses (NAJC) como ex presidenta y actualmente está trabajando en proyectos heredados que evolucionan desde su trabajo inicial con la NAJC para poner en marcha iniciativas heredadas para honrar a los ancianos canadienses japoneses y la historia canadiense japonesa. Es una canadiense japonesa de cuarta generación y activista de derechos humanos. Es descendiente de sobrevivientes del desarraigo forzado, el despojo, el encarcelamiento y el exilio de 1942 a 1949. Su familia vino de Japón en los años 1800 y 1906.

Actualizado en febrero de 2024

¡Explora Más Historias! Conoce más sobre los nikkeis de todo el mundo buscando en nuestro inmenso archivo. Explora la sección Journal
¡Buscamos historias como las tuyas! Envía tu artículo, ensayo, ficción o poesía para incluirla en nuestro archivo de historias nikkeis globales. Conoce más
Nuevo Diseño del Sitio Mira los nuevos y emocionantes cambios de Descubra a los Nikkei. ¡Entérate qué es lo nuevo y qué es lo que se viene pronto! Conoce más