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Conmemoración del 80 aniversario de Greenwood

Concierto del 80º aniversario del internamiento japonés-canadiense

Misión cumplida. ¡El concierto de reunión del 80 aniversario del internamiento japonés-canadiense de Greenwood, celebrado el 16 de julio de 2022, fue un éxito rotundo!

Con la gente dándose la mano, abrazándose con abrazos y grandes sonrisas por todos lados, reinaba ese ambiente de camaradería y amistad. Se logró el objetivo del financiamiento japonés-canadiense para la salud y el bienestar de los sobrevivientes.

¿Qué importancia tuvo este evento celebrado en el primer "campo" de internamiento en Columbia Británica ? En primer lugar, había unos 23.000 canadienses japoneses en Canadá en la época anterior a 1942. La mayoría de ellos vivía en las zonas costeras de Columbia Británica. Cuando comenzó el traslado forzoso en marzo-abril de 1942, muchos canadienses japoneses estaban dispersos más allá de los 100.000 canadienses japoneses. radio de una milla hasta los 'campos' de internamiento.

Después de 1945 (seguido por el mensaje de “Vaya al este de las Montañas Rocosas o a Japón”), muchos más canadienses japoneses fueron "forzados" a ir más al este, más allá de las Montañas Rocosas. Casi 4.000 fueron a Japón.

Después de 80 años desde el encarcelamiento, ahora sólo quedan unos 6.000 supervivientes del "campo". El Fondo de Salud y Bienestar quería ayudar a que estos supervivientes tuvieran una sensación de bienestar emocional en sus últimos años.

Los primeros inmigrantes, los isseis, ya no están. La población Nisei está ahora entre los 90 e incluso los 100 años. El grupo Sansei serán los próximos ancianos.

La ciudad de Greenwood estaba celebrando su 125 cumpleaños, constituida el 12 de julio de 1897. Este año coincidió con el 80 aniversario del internamiento japonés-canadiense. Esto impulsó a los organizadores de Greenwood a organizar un evento de fin de semana que mostrara la rica historia minera y la conmemoración del primer sitio de internamiento.

El 15 de julio, el Museo Greenwood comenzó con el evento Meet 'n Greet el viernes por la noche para "romper el hielo". Muchos antiguos residentes de Greenwood hicieron su viaje ' furusato ' a Greenwood para pasar el fin de semana. No había necesidad de romper ningún "hielo"; el 'hielo' ya estaba derretido. La multitud mixta inmediatamente se abrazó tanto que el maestro de ceremonias no necesitó dar un discurso de bienvenida introductorio.

El sábado 16 de julio fue el gran evento. El Centro McArthur estaba decorado con flores de cerezo alrededor de la sala y linternas colgando desde arriba. Quimono japonés, yukata y haori adornaban el espacio. La pancarta del 80 aniversario colgaba profundamente en la pared. La población de Greenwood supera ligeramente los 700 habitantes. Asistieron más de 300.

Cuando se contó la historia del internamiento de Greenwood, once canadienses japoneses internados en 1942 fueron honrados como residentes que nunca abandonaron Greenwood. Esto se debe a que el alcalde McArthur y la ciudad de Greenwood protestaron para evitar que sus "nuevos" amigos se vieran obligados a mudarse nuevamente en 1945, cuando se anunció el ultimátum del gobierno: "Vaya al este de las Montañas Rocosas o a Japón".

Es difícil imaginar que todavía haya canadienses japoneses viviendo en un antiguo "campo" de internamiento. Ellos son Nancy (Asahina) Yamamura, Irene Terada, Hana (Hatanaka) Pasco, Martha (Honda) Johnson, Matsue (Ishida) Oye, Sylvia (Shigematsu) Oye, Fumio Iizuka, Joe Ishida, Shig Uyeyama, Gordon Shimizu y Johnny Ikari. , el mayor con 94 años.

Carroza japonesa canadiense que muestra a algunos de los que fueron internados en Greenwood y nunca se fueron. Sólo quedan 11 japoneses canadienses que establecieron su hogar durante 80 años en Greenwood.

En la reunión, Shizu (Nishimura) Omae era la mayor con 97 años y la segunda era la Sra. H. Imai con 93. El asistente de mayor edad fuera de la provincia fue Bob Murakami con 90 años, de Alberta.

El más alejado estaba Damien Tanaka de Boston, Massachusetts. Más al sur estaban Kim y Mary (Nakagawa/Tasaka) Marti de Ventura, California.

Lo que también fue memorable es que tantos descendientes de las primeras familias de Greenwood que llegaron a principios del siglo XX asistieron al 80 aniversario.

La Sociedad de Danza y Música de Okinawa Southern Wave muestra la cultura de Okinawa. “Foto de Patrick Li.

La reunión culminó con un entretenimiento fabuloso. En primer lugar, Kayo Miki, una violinista clásica de San Francisco, rindió homenaje a su padre Ichio Miki con una actuación en vídeo. Kayo formó parte del Quartet SF Group que fue dos veces nominado al Grammy en el género clásico. El siguiente fue nuestro grupo 'local' Yamabiko Taiko de Kelowna. La Sociedad de Danza y Música de Okinawa Southern Wave mostró la cultura de Okinawa. El grupo comenzó con una 'Danza de Bienvenida' del siglo XV que estaba reservada sólo para los más altos dignatarios, principalmente de China. A ese baile le siguió Tanchame, una danza de pescadores, y el gran final Mirukumunari con el Eisa Taiko.

Tamika Roberts, una talentosa cantante, compositora, guitarrista, pianista y bailarina de hapa de 15 años.

También contamos con una talentosa cantante, compositora, guitarrista, pianista y bailarina de 15 años, Tamika Roberts, que cantó canciones japonesas clásicas, sus propios éxitos retro originales y populares.

El abarrotado público se fue a casa con una sensación de nostalgia y euforia. Como exclamaron un asistente llamado Jean (Clark) Higashi y su hijo Shawn:

“Fue maravilloso, hermoso y muy emotivo. Se lo he estado contando a mis amigos aquí en Calgary y sigo ahogándome a mitad de camino. En muchos sentidos, fuimos afortunados de haberlo vivido y sobrevivido”.

Público repleto disfrutando de la porción de entretenimiento después de comer su bento.

Patsy (Yodogawa) Wood, otra asistente, declaró:

“No hay palabras para expresar la increíble reunión del 80º aniversario de los canadienses japoneses, entre los que se encuentran la mayoría de los más destacados... nuestros abuelos y padres ahora están espiritualmente presentes para nunca ser olvidados. Gracias por hacer realidad el lapso de tiempo servido por nuestros antepasados ​​en dos días de extraordinario recuerdo y entrelazamiento del pasado, el presente y el futuro”.

David y Shelley Hamaguchi declararon:

“Un par de miembros de la Sociedad de Danza y Música de Okinawa Southern Wave dijeron que la experiencia que tuvieron en Greenwood fue uno de los mejores momentos que han tenido en Canadá. Disfrutaron conociendo gente nueva, escuchando historias sobre el internamiento y terminaron su estadía con una sesión improvisada, cantando y tocando su sanshin ”.

Melodie Tomiyama mencionó:

“Vi lágrimas en el público, tanto jóvenes como mayores…”

Personalmente, el 80.º aniversario trajo de regreso a tanta gente de los Estados Unidos, de fuera de la provincia y a muchas más de la Columbia Británica. Logró reunir a muchos ex sobrevivientes de Greenwood JC para reavivar y recordar con viejos amigos y conocer "nuevos ' amigos. Ver tantas caras sonrientes me dio la sensación de satisfacción de que el evento valió la pena.

Además, ver a tantas familias hakujin de Greenwood haciendo el viaje específicamente para el día 80 fue otra escena conmovedora. La prueba está en el pudín de lo bien que se abrazaron las dos culturas. Los descendientes de McArthur estuvieron muy bien representados. Una bisnieta comentó que está orgullosa de ser McArthur.

Lamentablemente para algunos, este puede ser su último reencuentro. Los que asistieron tenían esa expresión en el rostro que decía:

"Me alegro mucho de haber podido asistir a esta reunión".

© 2022 Chuck Tasaka

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Acerca del Autor

Chuck Tasaka es el nieto de Isaburo y Yorie Tasaka. El padre de Chuck era el cuarto de una familia de 19. Chuck nació en Midway, Columbia Británica y creció en Greenwood, también en Columbia Británica, hasta que se graduó de la escuela secundaria. Chuck asistió a la Universidad de Columbia Británica y se graduó en 1968. Tras su jubilación en 2002, se interesó en la historia nikkei. Esta foto fue tomada por Andrew Tripp del diario Boundary Creek Times en Greenwood.

Última actualización en octubre de 2015

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