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https://www.discovernikkei.org/es/journal/2016/6/28/6305/

Americanos japoneses notables

Representaciones artísticas de la escuela primaria Saburo Muraoka.

La escuela primaria número 46, que se inaugurará a principios del próximo año en Chula Vista con un presupuesto de 47,5 millones de dólares, llevará el nombre de Saburo Muraoka. Pensé que el caso podría ser la primera escuela pública construida en honor de un inmigrante japonés-estadounidense, algo sin precedentes para los japoneses-estadounidenses.

Busqué al difunto héroe de guerra hawaiano, el veterano de combate número 442, el senador estadounidense Daniel Inouye (1924-2012), el primer congresista estadounidense de origen japonés. Sí, el Instituto DKI se construyó en 2013, dentro del campus Manoa de la Universidad de Hawaii, para honrar su legado. El Instituto apoyará programas cívicos y STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) de escuelas intermedias y secundarias para inspirar a la próxima generación de líderes.

Otro héroe hawaiano es el astronauta Ellison S. Onizuka. Su nombre está en el Centro Internacional de Información para Visitantes de Astronomía en Maunakea, y está en la calle Onizuka en Little Tokyo, Los Ángeles, con una réplica a escala del Challenger como monumento conmemorativo. Además, su nombre aparece en la calle que rodea la escuela primaria Whitcomb en Clear Lake City, Houston, TX, donde asistió la hija de Onizuka.

¡Inouye y Onizuka deberían ser un ejemplo excepcional! ¿Podría haber alguna historia comparable a nivel estatal o local? Me concentré en California. Sí, ¿qué pasa con Kanae Nagasawa (1875-1934), que ahora no es tan conocido pero que alguna vez fue conocido como el Rey de la Uva en Santa Rosa? El ex presidente Ronald Reagan hizo referencia a su nombre cuando habló sobre las relaciones entre Japón y Estados Unidos.

Bueno, mi conclusión es que su nombre está en el parque comunitario Nagasawa de 33 acres en el lago Fountaingrove, ciudad de Santa Rosa, condado de Sonoma. Sin embargo, es probable que el nombre de Nagasawa lleve el de una de las escuelas públicas del condado de Sonoma en los próximos años. ¿Quién podría negarlo? Originalmente era un estudiante del clan Satsuma (Kagoshima) enviado a Gran Bretaña, luego llevado a California vía Nueva York, culminando exitosamente como viticultor.

Saburo Muraoka y su esposa Haruko.

Saburo Muraoka, nació en Yokohama en 1900 cuando su padre Fukutaro estaba en San Diego ganando terreno tanto en el negocio pesquero como en el agrícola. A Fukutaro se le atribuye el mérito de haber iniciado el cultivo de apio de invierno en Chula Vista. Saburo se unió a su padre allí en 1915 y tuvo éxito con un método de producción de apio con un concepto de “carpas” o “gorras” utilizado por primera vez en Chula Vista.

Traje un pequeño folleto de San Diego titulado “Los japoneses en San Diego antes de la guerra”, escrito por Donald H. Estes, publicado por la Sociedad Histórica de San Diego por cortesía del Sumitomo Bank of California en 1978. Don escribió: “Saburo Muraoka , un Issei más joven, había comprado veinte acres de tierra y cultivaba apio y pepinos. En el proceso, introdujo un método para aumentar la productividad de los pepinos plantándolos en una pendiente escarpada y cubriéndolos con una tienda de campaña. La técnica pronto se utilizó ampliamente en toda la Bahía Sur”.

Los Muraoka fueron enviados al campo de detención de Crystal City, Texas, durante la Segunda Guerra Mundial, perdiendo su sueño americano, su tierra y todo, y finalmente pensaron que tenían que regresar a Japón. Sin embargo, después de regresar a Chula Vista, reanudaron vigorosamente la agricultura, no sólo para volver a cultivar apio y pepinos que se enviarían a todo el país, sino también para plantar las semillas del cambio. Su capacidad de recuperación para recuperarse es loable.

Una de las semillas comerciales que plantó fue el parque de casas móviles. Después de cumplir 50 años, Saburo vendió las tierras de cultivo y se convirtió en promotor inmobiliario. Al principio, el proyecto supuso una tremenda presión para las finanzas de la familia mientras el parque despegaba y se llenaba de inquilinos.

A medida que el negocio se estabilizó, se involucró en actividades comunitarias, incluida la Sociedad de Ciudades Hermanas de San Diego-Yokohama, el Templo Budista y otras. Recuerdo que le envié una invitación para asistir a la ceremonia de apertura de Minato Gakuen en San Diego y lo vi en la foto panorámica de la conmemoración de apertura. Más tarde, le envié una invitación al día de campo de Minato Gakuen y él respondió sentándose con otros participantes en el campo con su nieto. No existe ninguna fotografía del evento, pero puedo visualizar su presencia como si fuera ayer.

¡Escuela primaria Saburo Muraoka! Suena genial y fantástico. Su nombre seguramente será recordado para siempre, junto con las huellas de todos los japoneses estadounidenses que se establecieron en el sur de California y San Diego e inspiraron a los futuros niños japoneses estadounidenses. ¡Saludos a todos!

*Este artículo se publicó originalmente en el blog del autorRilsloggersel 12 de junio de 2016.

© 2016 Rio Imamura

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Acerca del Autor

Rio Imamura, ciudadano estadounidense durante casi 30 años que vivió en la ciudad de Nueva York y el sur de California, regresó a Japón tras jubilarse en 1994. Su traducción japonesa de Dear Miss Breed escrita por Joanne Oppenheim fue publicada por Kashiwa Shobo, Tokio en 2007.

Actualizado en febrero de 2012

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