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Infamia

Mi hijo, que vive en Nueva York, se tomó la molestia de enviarme por avión Infamy de Richard Reeves, un libro de 340 páginas recién publicado por Henry Holt & Co. El subtítulo dice "La impactante historia del internamiento japonés-estadounidense en la Segunda Guerra Mundial". Este es el primer libro que se cita extensamente, Dear Miss Breed, de Joanne Oppenheim. Me alegré de encontrar la foto de Clara Breed en el libro. Fue bibliotecaria infantil en la Biblioteca Pública de San Diego, conoció a cientos de jóvenes estadounidenses de origen japonés y durante los años de internamiento les envió cartas, libros y regalos. Vi nombres y letras de muchos “hijos de Breed”: Louise Ogawa, Katherine Tasaki, Margaret Ishino, Fusa y Yukio Tsumagari, Ted Hirasaki, Hisako Watanabe. Ahora todos estos nombres serán recordados como internados injustamente encarcelados que soportaron y vivieron con gracia a pesar de las duras circunstancias durante un triste período de la historia estadounidense.

Yo mismo me hice amigo de Clara Breed cuando se desempeñó como secretaria voluntaria de la Junta de Planificación del Jardín de la Amistad Japonesa de San Diego (SDJFPB) sin conocer en absoluto sus antecedentes. Me sorprendió mucho ver su obituario y descubrí quién era cuando regresé a Japón.

Sentados conmigo en el SDJFPB estaban Joe y Elizabeth Yamada, miembros de los 'niños de Breed' a quienes contacté para preguntarles sobre algunas de las cartas de los niños que fueron enviadas y salvadas por Clara Breed de Poston, Arizona. Según Elizabeth Yamada, se les había confiado el Museo Nacional Japonés Americano (JANM) en Los Ángeles. Visité JANM desde Japón y copié algunas cartas escritas a mano. Luego, Elizabeth Yamada me presentó a Ted Hirasaki y Ben Segawa en San Diego. En JANM, conocí a Babe Karasawa, que trabajaba como docente voluntaria. Pronto escuché de mis amigos de San Diego que Joanne Oppenheim había comenzado a entrevistar a los 'niños de la Raza' con la intención de escribir un libro, sugiriendo que esperara por su libro.

Valió la pena esperar por el libro de Oppenheim y me inspiró a traducirlo al japonés. Una de mis motivaciones para la traducción fue concienciar a los niños japoneses sobre los acontecimientos históricos. Oppenheim agregó testimonios judiciales para poder incluir las voces de internistas de ciudades distintas de San Diego. Se esforzó por tratar de cubrir más de 10 campos de reubicación citando 1) los diarios de la Sra. Roosevelt y 2) testimonios judiciales a nivel nacional. Me alegro de que hoy en día, la mayoría de las bibliotecas municipales japonesas y las bibliotecas de las escuelas secundarias y superiores tengan mi traducción de Dear Miss Breed como yo pretendía.

Como historiador profesional, Richard Reeves documentó numerosas historias narrativas de diez centros de reubicación, lo que hace que este libro sea una recopilación muy completa hasta la fecha de todos los campamentos en siete estados: California, Idaho, Utah, Wyoming, Arizona, Colorado y Arkansas.

Las siguientes dos historias de Infamy fueron particularmente memorables para mí.

Harvey Itano, el mejor alumno de la Universidad de California en Berkeley en 1942, estaba en el Centro de Asambleas de Sacramento el día de su graduación. "Harvey no puede estar con nosotros hoy", dijo el rector de la universidad, Robert Gordon Sproul. Y continuó: "Su país lo ha llamado a otra parte", que estaba detrás de un alambre de púas (página 81). Conocí al Dr. Itano, un residente de La Jolla, con quien jugaba golf a menudo. Era un gran golfista.

A mediados del verano, Isamu Noguchi se dio cuenta de que estaba teniendo muchos problemas para adaptarse a la vida en el campamento. Creó un Centro de Artes y Artesanía en Poston, pero nadie vino. Tuvo muchos problemas para comunicarse con sus compañeros residentes. "Estoy extremadamente abatido por la falta de compañía", le escribió a John Collier en Washington. "Los Nisei aquí no son de mi edad y tienen antecedentes e intereses completamente diferentes". El nombre de Noguchi se menciona en Dear Miss Breed. Noguchi abandonó Poston cuando el ejército le permitió marcharse. Isamu Noguchi estuvo en Poston durante 184 días. Le escribió a su media hermana Ailes: "Por favor, hazles saber a mis amigos que estoy en camino. Me siento como Rip Van Winkle" (página 129).

Notas:

Como escribió el autor, los estadounidenses de origen japonés en Hawái estaban en su mayoría exentos de ser enviados a campos de internamiento, excepto que cientos de ellos eran vigilados de cerca por el FBI. Sand Island, una isla de coral de 5 acres, utilizada en el siglo XIX para poner en cuarentena a barcos que se creía transportaban pasajeros contagiosos, sirvió como lugar para un campamento, pero los detenidos fueron enviados más tarde al campo de Honoluilui de 160 acres para unirse a otros alemanes. Detenidos italianos y coreanos. El campamento Honoluilui fue designado a principios de este año por el presidente Obama como parque nacional. Parece que cada isla tenía sus propias instalaciones similares. En la isla de Hawaii, el Kilauea tenía uno según mi amigo Ron Tanaka que vive allí.

*Este artículo se publicó originalmente en Rio Imamura, Riosloggers el 28 de julio de 2015.

© 2015 Rio Imamura

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Acerca del Autor

Rio Imamura, ciudadano estadounidense durante casi 30 años que vivió en la ciudad de Nueva York y el sur de California, regresó a Japón tras jubilarse en 1994. Su traducción japonesa de Dear Miss Breed escrita por Joanne Oppenheim fue publicada por Kashiwa Shobo, Tokio en 2007.

Actualizado en febrero de 2012

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