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Frank Endo - Una vida equilibrada

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Mi nombre es Frank Endo, tengo 81 años y resido en Gardena, California.

Nací en Wilmington, California, el 20 de abril de 1923. Tenía un hermano gemelo llamado James. Mi padre era dueño de un barco pesquero y mi madre trabajaba en una fábrica de conservas de pescado. Nos mudamos a Terminal Island, California, ubicada a varias millas de donde yo nací, en 1935, ya que allí se encontraba la principal industria pesquera. Mis padres procedían de la prefectura de Shizuoka, Japón, y tenían muy poca educación. Mi padre hablaba algo de inglés porque tenía contacto con otros estadounidenses en la industria pesquera. Sin embargo, mi madre no hablaba inglés. Mis padres no podían ayudarme a leer, escribir o hablar el idioma inglés. Este fue el caso de la mayoría de los Nisei. Crecí durante la depresión y pasé hambre en los años 1930. Me robaron la bolsa del almuerzo varias veces durante el tiempo que asistí a la escuela primaria. Había más de 3000 Issei y Nisei viviendo en Terminal Island. ¡Era el Pequeño Japón! Todos los domingos asistía a la iglesia budista de Terminal Island, pero me convertí al cristianismo a los 13 años. Asistí a la escuela secundaria San Pedro Jr. cruzando el canal del puerto de Los Ángeles todos los días.

Restaurante Banzai Chop Suey, 1931

Mientras estaba en octavo grado, asistí a una jornada de puertas abiertas en el gimnasio de la escuela secundaria San Pedro. Había gimnastas haciendo ejercicio. Noté a una gimnasta haciendo una hermosa parada de manos en las barras paralelas. Nunca había visto esto antes y me impresionó tanto que me prometí trabajar en esa misma parada de manos todos los días durante mi clase regular de gimnasia en la escuela secundaria para que, cuando llegara a la escuela secundaria, pudiera realizar eso. misma habilidad. Esta decisión fue el punto de inflexión de mi vida hacia la gimnasia.

Finalmente, en 1940, comencé a asistir a la escuela secundaria San Pedro, que estaba ubicada en la cima de una colina adyacente a la escuela secundaria Dana a la que había asistido. Inmediatamente me propuse inscribirme en gimnasia cuando estaba en décimo grado. Parecía que sería difícil entrar en gimnasia porque era muy popular y la clase ya estaba llena. Entonces le dije al entrenador que me encantaba la gimnasia y que había estado haciendo el pino. Me aceptó de mala gana en la clase. ¡YO ESTABA MUY EMOCIONADO! La parada de manos en la que trabajé durante un año fue tan buena como la de cualquier persona en el gimnasio.

Frank Endo hace el pino. enero de 1939

Luego comencé a entrenar y familiarizarme con los distintos aparatos, ya que la competencia de gimnasia comenzaría en breve. Me entregaron mi uniforme y comencé a competir en ejercicios de piso y barras paralelas. Después de un par de competiciones, quedando en segundo y tercer lugar, finalmente gané ambos eventos en mi tercera participación. Esa temporada, terminé cuarto en el equipo de mi escuela por la mayor cantidad de puntos obtenidos. Fue una gran experiencia de aprendizaje.

Me observé y me autodidacta observando a los que eran mejores y adquirí nuevas habilidades de ellos. Quería sobresalir en este deporte. Mi entrenador sabía de fútbol, ​​pero no de gimnasia. La temporada siguiente, agregué dos eventos adicionales: el caballo con arcos y la barra horizontal. Desde el principio quedé primero en el ejercicio de suelo y barras paralelas y y en las dos nuevas pruebas. Yo era el hombre más destacado en cada competición. En la final de la liga, compuesta por seis escuelas secundarias, gané en ejercicios de suelo y barras paralelas. Pasé a las finales de la ciudad del condado de Los Ángeles, en las que cuarenta escuelas secundarias se clasificaron en mis dos eventos favoritos: el ejercicio de piso y las barras paralelas.

Campeonato de gimnasia de la ciudad de Los Ángeles. Frank Endo está a la izquierda. abril de 1941

Luego, el 7 de diciembre de 1941, crucé el puerto de Los Ángeles para ver una película. Al llegar a San Pedro fui detenido y retenido allí por la Policía Militar.

Luego llegó la Segunda Guerra Mundial y no pude terminar la escuela. Tenía un año para graduarme. Ya no podía competir. Me enviaron al Centro de Asamblea de Santa Anita el 24 de abril de 1942 durante varios meses y luego al Centro de Reubicación de Amache donde fuimos encarcelados 7600 de nosotros. El nombre Amache era hija del jefe de la tribu india Cheyenne que una vez frecuentaba esta zona. Se casó con uno de los primeros constructores y ganaderos pioneros, John Prowers. El condado de Prowers lleva su nombre.

Amaché, 1943

Enseñé gimnasia en Amache. Mientras estaban encarcelados en Amache, el gobierno de los EE.UU. vino a nuestro centro pidiendo a los jóvenes que se ofrecieran como voluntarios para el ejército de los EE.UU. Amigos míos dijeron que se unirían. Entonces fui y le pregunté a mi madre: "Quiero ser voluntario para el ejército de los EE. UU. y luchar por Estados Unidos". Su respuesta fue " Bakatare, shinde shimau yo—shuyojo kara shigan suru kot wa nai ". (Traducción: “De ninguna manera, te matarán; no eres voluntario mientras estás encarcelado”). Después de dos años y tres meses en Amache, me mudé a Chicago con mi madre y mi hermano.

Inmediatamente me uní al Hyde Park YMCA en el sur de Chicago y gané el Campeonato Jr. All-Around de gimnasia de 1945 en la Universidad de Chicago. Ese mismo año competí en halterofilia. Levanté mucho peso en Terminal Island cuando era joven. Obtuve el segundo lugar en la ciudad de Chicago y el segundo en el Campeonato del Estado de Illinois.

Mientras estaba en Chicago, fui bautizado por el reverendo Jitsuo Morikawa, quien era mi ministro en Terminal Island.

Luego, el 2 de febrero de 1945, me presenté para mi incorporación al ejército de los EE. UU. y fui a Camp Gordon, Georgia, para recibir mi entrenamiento básico.

Después del entrenamiento básico, me transfirieron a Ft. Snelling Military Language School en Minnesota para estudiar la terminología y el idioma militar japonés.

La compañía C marcha hacia la clase de idioma japonés. Fuerte Snelling Minnesota

Al finalizar, la guerra en Japón acababa de terminar. Me enviaron en transporte militar a Japón. Llegué al puerto de Yokohama y pude ver el monte Fuji en una hermosa y clara mañana. ¡Sabía que estaba en Japón! Me transportaron a Ft. Depósito de repositorios en Tokio. Allí vi por primera vez a muchos japoneses hambrientos. Ayudé en la cocina del ejército y pude sacar las sobras y alimentar a los japoneses durante varios días.

Mi padre, siendo el hijo mayor de cinco hermanos, regresó a Japón en 1941 para administrar el negocio de mi abuelo. Residió en Shizuoka. Shizuoka estaba situada a unas 100 millas al suroeste de Tokio. Me propuse verlo y pasé una noche con él. El ejército estadounidense no tenía una cama para revisar esa noche, así que no me pillaron ausentándome sin permiso.

Frank con padre y hermanos en Japón, 1946

Luego me enviaron al edificio NYK de Tokio, donde se reunieron todos los intérpretes y traductores antes de ser asignados a una unidad. Como estaba en la clase alta en Ft. Snelling, me asignaron a la sucursal de Osaka para la investigación de crímenes de guerra. Entrevistamos al personal del ejército japonés que atendió a los aviadores estadounidenses que se estrellaron en el Pacífico Sur o en Japón. Teníamos que descubrir cómo eran tratados nuestros aviadores estadounidenses. Si habían sido maltratados o asesinados, teníamos que localizar los cuerpos si aún estaban desaparecidos. Los japoneses notaron mis habilidades gimnásticas mientras hacía ejercicio un día en el YMCA de Osaka. El director de la YMCA de Osaka me invitó a su primer Festival Deportivo Nacional. En ese festival conocí al Sr. Takahashi Kondo, presidente de la Asociación Japonesa de Gimnasia, que residía en Tokio.

Me dieron de baja en noviembre de 1947 y permanecí en Osaka como intérprete/secretario jefe del Departamento del Ejército Civil (DAC).

En 1948 me trasladaron de nuevo a la sede de Tokio. El Sr. Kondo me invitó a su Campeonato Nacional de Gimnasia. Siguieron muchas invitaciones a sus competiciones de gimnasia. Noté que varios de sus equipos de gimnasia estaban anticuados y necesitaban mejoras. Japón había estado luchando contra China desde 1936, seguido de la Segunda Guerra Mundial. Los japoneses necesitaban ayuda y casualmente yo estaba allí para darles la información.

Desde 1949 hasta 1950, permanecí en Tokio trabajando para la Inteligencia de la Fuerza Aérea de los EE. UU. estableciendo objetivos en Corea del Norte y Rusia. Entrevisté a un prisionero japonés que había regresado de Rusia. Declaró que había trabajado en y alrededor de una planta química al norte del río Yalu en Corea del Norte. Un coronel de la Fuerza Aérea vino a mi oficina y preguntó si la información era confiable. Dije que sentía que la información era muy confiable. El general MacArthur bombardeó ese objetivo. Más tarde supe que el presidente Truman no quería ningún bombardeo al norte del río Yalu. Por ello, el general MacArthur fue despedido y devuelto a Estados Unidos. Esto fue ultra secreto durante décadas y ni siquiera se lo mencioné a mi familia inmediata.

Luego, a principios de 1950, a petición de la Asociación Japonesa de Gimnasia, invité al equipo olímpico masculino de gimnasia de Estados Unidos a Japón para su primera competición internacional local. Me pidieron que pagara la cuenta. Sin embargo, Asahi Press inventó la moneda para patrocinar el viaje. Esto abrió la puerta para que Japón entrara en la competición internacional y en los Juegos Olímpicos. Durante la visita del equipo de EE. UU. a Japón, hice una solicitud especial para que el equipo de EE. UU., junto con el Sr. Kondo, visitaran al General Douglas MacArthur en su cuartel general de Tokio. Le presenté al equipo y al entrenador al general y pasé 27 minutos en su oficina el 26 de mayo de 1950. El general afirmó que era el jefe de la delegación de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de 1924 en Ámsterdam. El Sr. Roy Moore, el entrenador del equipo de EE. UU., era gimnasta en esos Juegos Olímpicos y tuvieron una conversación sobre ese juego. Mi hijo mayor es Douglas, lleva el nombre del general.

Frank, a la derecha, con miembros de los equipos de gimnasia japonés y estadounidense.

Durante mi estancia en Japón aproveché cada fin de semana. En Osaka viajé en jeep a Kobe, Kioto y Nara. Incluso fui hasta Hiroshima para observar la devastación de la explosión atómica. Había mucha historia japonesa que aprender y observar. Y cada pocos meses tomaba un viaje nocturno en un tren militar a Shizuoka, a unas 400 millas al noreste de Osaka, para visitar a mi padre, mis hermanas y mi hermano. Cuando me trasladaron a Tokio, le compré un automóvil a otro civil estadounidense, como yo, que regresaba de Estados Unidos. Estaba Yokohama, Nikko, Hakone, etc. Shizuoka estaba a sólo 100 millas al suroeste de Tokio. Entonces pude comprar cosas en el intercambio de correos del ejército y llevárselas a mis familiares. Mientras estaba en Japón, me enamoré de una chica japonesa que trabajaba para las escuelas estadounidenses en Osaka. Como el tratado de paz no se había firmado, le escribí al Sr. Mike Masaoka, nuestro representante japonés-estadounidense en Washington. Se puso en contacto con el congresista Sidney R. Yates en Chicago, quien presentó un proyecto de ley privado en el Congreso. El proyecto de ley me permitió casarme y traer a mi esposa a Estados Unidos. El Sr. Kondo, presidente de la Asociación Japonesa de Gimnasia, fue mi padrino.

El torii de Miyajima, 1948

Mi esposa y yo regresamos a California en 1950 y realizamos un viaje de luna de miel de costa a costa en automóvil. Mientras estábamos en Chicago, visitamos al congresista Sidney R. Yates, quien presentó el proyecto de ley privado en el Congreso, para agradecerle. En Nueva York nos quedamos con el Sr. Roy E. Moore, el entrenador de gimnasia estadounidense que invité a Japón con los gimnastas olímpicos. Luego, asistí a la universidad en Los Ángeles durante los siguientes dos años gracias al GI Bill.

Me uní a la Asociación de Jueces de Gimnasia del Sur de California (SCGJA) y comencé a juzgar gimnasia. Fui el primer juez de gimnasia asiático en Estados Unidos.

En 1959, mientras juzgaba en el Campeonato Nacional Universitario de Gimnasia de Estados Unidos en Berkeley, California, el Sr. George Nissen, presidente de Nissen Trampoline Company e inventor del trampolín, se acercó a mí para ver si podía organizar una gira por Japón para introducir el trampolín. Me puse en contacto con el Sr. Kondo, fuimos a Japón y organizamos 14 exposiciones. Ahora es un deporte olímpico.

Los gimnastas japoneses utilizaron la técnica del trampolín para la gimnasia artística. Y, en 1960, los japoneses ganaron su primera gimnasia olímpica en Roma y dominaron los deportes durante los siguientes cinco Juegos Olímpicos y cinco Campeonatos Mundiales de Gimnasia, consecutivos. Estuve allí y observé las competiciones con el Sr. Kondo.

Después de eso, muchas escuelas secundarias y universidades japonesas y sus equipos de gimnasia olímpica comenzaron a venir a Estados Unidos. Yo fui su guía, intérprete y juez. En 1972, la Federación de Gimnasia de Estados Unidos me pidió que fuera juez principal en su Campeonato Nacional de Gimnasia de Estados Unidos en Statesboro, Georgia. He juzgado muchos campeonatos nacionales de EE. UU. en todo el país. Pero la competencia más emocionante fue durante los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1984.

En 1990, me invitaron a Japón, con mi esposa, en un viaje con todos los gastos pagos y me entregaron el Korosho (el Salón de la Fama Japonés).

En 1995 se celebró el Campeonato Mundial de Gimnasia en Sabae, Japón. Fui guía turística de gimnasia en Estados Unidos para treinta estadounidenses.

En el año 2000, había cumplido cincuenta años como juez de gimnasia nacional e internacional en Estados Unidos. La Asociación de Jueces de Gimnasia del Sur de California (SCGJA) me honró con el primer Premio Frank Endo SCGJA. Se otorga anualmente al mejor juez de gimnasia del sur de California. Sigo activo juzgando gimnasia.

En 2001, US Gymnastics me entregó el premio Lifetime Achievement Award en el Salón de la Fama de USA Gymnastics en Filadelfia. Además, me he desempeñado como uno de los directores del Salón de la Fama de la Gimnasia Internacional (IGHOF) ubicado en la ciudad de Oklahoma. Ha sido un placer para mí haber nominado e incluido en el IGHOP a cinco de los mejores medallistas de oro olímpicos de Japón hasta el momento.

Desde 1958, dirijo un negocio de suministros para gimnasia en Gardena, California. Mis dos hijos, ambos eran gimnastas en la Universidad Estatal de California en Long Beach y están trabajando conmigo.

Debido a mi formación lingüística en Ft. Snelling, espero haber hecho una pequeña contribución a la reconstrucción del país de Japón en el deporte de la gimnasia después de la Segunda Guerra Mundial.

Frank a los 17 años, 1940

Frank a los 60 años, 1983

* Este artículo se contribuyó originalmente a un concurso de ensayos sobre las experiencias de los hombres que sirvieron en el Servicio de Inteligencia Militar durante e inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. El título original de este ensayo era "MIS en la ocupación de Japón". El Sr. Endo falleció en 2005. Para obtener más información, puede ver las fotografías de Frank Endo de Amache en el Álbum Nikkei.

© 2008 Frank Endo

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