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Frank Endo - Uma Vida Equilibrada

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Meu nome é Frank Endo, 81 anos, e moro em Gardena, Califórnia.

Nasci em Wilmington, Califórnia, em 20 de abril de 1923. Tinha um irmão gêmeo chamado James. Meu pai era dono de um barco de pesca e minha mãe trabalhava na fábrica de conservas de peixe. Mudamos para Terminal Island, Califórnia, localizada a vários quilômetros de onde nasci, em 1935, pois ali se localizava a principal indústria pesqueira. Meus pais vieram da província de Shizuoka, no Japão, e tinham muito pouca escolaridade. Meu pai falava um pouco de inglês porque tinha contato com outros americanos na indústria pesqueira. No entanto, minha mãe não falava inglês. Meus pais não podiam me ajudar a ler, escrever ou falar a língua inglesa. Este foi o caso da maioria dos Nisseis. Fui criado durante a depressão e passei fome na década de 1930. Minha lancheira foi roubada várias vezes durante o tempo em que frequentei o ensino fundamental. Havia mais de 3.000 isseis e nisseis vivendo na Ilha Terminal. Era o Pequeno Japão! Todos os domingos, eu frequentava a Igreja Budista de Terminal Island, mas me tornei cristão aos 13 anos. Frequentei a Escola Secundária San Pedro Jr. cruzando o Canal do Porto de Los Angeles todos os dias.

Restaurante Banzai Chop Suey, 1931

Ainda na série, participei de um Open House no ginásio da San Pedro High School. Havia ginastas malhando. Notei uma ginasta executando uma linda parada de mão nas barras paralelas. Eu nunca tinha visto isso antes e isso me impressionou tanto que prometi trabalhar na mesma parada de mão todos os dias durante minhas aulas regulares de ginástica no ensino fundamental, para que, quando chegasse ao ensino médio, eu fosse capaz de fazer isso. mesma habilidade. Essa decisão foi o ponto de viragem da minha vida em direção à ginástica.

Finalmente, em 1940, comecei a frequentar a Escola Secundária San Pedro, que ficava no topo de uma colina adjacente à Escola Secundária Dana que eu havia frequentado. Imediatamente fiz questão de me inscrever na ginástica quando estava no 10º ano. Parecia que seria difícil entrar na ginástica porque era muito popular e a turma já estava lotada. Então, falei para o treinador que adorava ginástica e estava trabalhando parada de mão. Ele relutantemente me aceitou na aula. Fiquei emocionado! O pino que pratiquei durante um ano foi tão bom quanto qualquer outro na academia.

Frank Endo faz parada de mão. Janeiro de 1939

Depois comecei a treinar e a me familiarizar com os diversos aparelhos, pois em breve começaria a competição de ginástica. Ganhei meu uniforme e comecei a competir nos exercícios de solo e nas barras paralelas. Depois de algumas competições, ficando em e 3º lugar , finalmente ganhei os dois eventos na minha terceira vez. Naquela temporada, terminei em 4º lugar no time da escola com mais pontos ganhos. Foi uma ótima experiência de aprendizado.

Observei e me autodidatei observando aqueles que eram melhores e aprendi com eles novas habilidades. Eu queria me destacar neste esporte. Meu treinador conhecia futebol, mas não ginástica. Na temporada seguinte, adicionei dois eventos adicionais – o cavalo com alças e a barra horizontal. Desde o início, fiquei em primeiro lugar no exercício de solo e nas barras paralelas e em e nas duas novas provas. Eu era o ponto alto em todas as competições. Nas finais da liga, composta por seis escolas de ensino médio, ganhei nos exercícios de solo e barras paralelas. Fui para as finais da cidade do condado de Los Angeles, composta por quarenta escolas de ensino médio, classificadas em meus dois eventos favoritos: exercícios de solo e barras paralelas.

Campeonato de ginástica da cidade de Los Angeles. Frank Endo está à esquerda. Abril de 1941

Então, em 7 de dezembro de 1941, atravessei o porto de Los Angeles para ver um filme. Ao chegar em São Pedro, fui detido e detido pela Polícia Militar.

Então veio a Segunda Guerra Mundial e não consegui terminar a escola. Tive um ano para me formar. Eu não pude mais competir. Fui enviado para o Centro de Assembléias de Santa Anita em 24 de abril de 1942 por vários meses e depois para o Centro de Relocação Amache, onde 7.600 de nós fomos encarcerados. O nome Amache era filha do chefe da tribo indígena Cheyenne que outrora frequentava esta área. Ela se casou com um construtor e pecuarista pioneiro, John Prowers. O condado de Prowers foi nomeado em sua homenagem.

Amachê, 1943

Ensinei ginástica em Amache. Enquanto estava encarcerado em Amache, o governo dos EUA veio ao nosso centro pedindo aos jovens que se voluntariassem para o Exército dos EUA. Amigos meus disseram que iriam participar. Então, perguntei à minha mãe: “Quero ser voluntário no Exército dos EUA e lutar pela América”. A resposta dela foi “ Bakatare, shinde shimau yo—shuyojo kara shigan suru kot wa nai ”. (Tradução: “De jeito nenhum, você será morto – você não se oferece como voluntário enquanto está encarcerado.”) Depois de dois anos e três meses em Amache, me mudei para Chicago com minha mãe e meu irmão.

Imediatamente entrei para o Hyde Park YMCA no sul de Chicago e ganhei o campeonato júnior de ginástica geral de 1945 na Universidade de Chicago. Nesse mesmo ano, competi no levantamento de peso. Eu fiz muitos trabalhos de levantamento de peso em Terminal Island quando jovem. Fiquei em segundo lugar na cidade de Chicago e em segundo no Campeonato Estadual de Illinois.

Enquanto estava em Chicago, fui batizado pelo reverendo Jitsuo Morikawa, que era meu ministro na Ilha Terminal.

Então, em 2 de fevereiro de 1945, apresentei-me para ser admitido no Exército dos EUA e fui para Camp Gordon, na Geórgia, para meu treinamento básico.

Após o treinamento básico, fui transferido para Fort. Snelling Military Language School em Minnesota para estudar a terminologia e o idioma militar japonês.

Empresa C marchando para aula de língua japonesa. Forte Snelling Minnesota

Após a conclusão, a guerra no Japão acabara de terminar. Fui enviado por transporte militar para o Japão. Cheguei ao porto de Yokohama e pude ver o Monte. Fuji em uma linda manhã clara. Eu sabia que estava no Japão! Fui transportado para Fort. Repo Depot em Tóquio. Lá, vi pela primeira vez muitos japoneses famintos. Ajudei na cozinha do Exército e consegui roubar as sobras e alimentar os japoneses por vários dias.

Meu pai, sendo o filho mais velho de cinco meninos, retornou ao Japão em 1941 para administrar o negócio do meu avô. Ele residia em Shizuoka. Shizuoka estava localizada a cerca de 160 quilômetros a sudoeste de Tóquio. Fiz questão de vê-lo e passei uma noite com ele. O Exército dos EUA não tinha uma cama para verificar naquela noite, então não fui pego sumindo.

Frank com pai e irmãos no Japão, 1946

Fui então enviado para o prédio de Tóquio NYK, onde todos os intérpretes e tradutores foram reunidos antes de serem designados para uma unidade. Como eu estava na classe alta em Fort. Snelling, fui designado para a filial de Osaka para a investigação de crimes de guerra. Entrevistamos pessoal do Exército Japonês que atendeu aviadores americanos que pousaram no Pacífico Sul ou no Japão. Tínhamos que descobrir como nossos aviadores americanos eram tratados. Se tivessem sido maltratados ou mortos, tínhamos que localizar os corpos, caso ainda estivessem desaparecidos. Os japoneses notaram minha habilidade na ginástica enquanto eu estava malhando um dia no YMCA de Osaka. O diretor do YMCA de Osaka me convidou para seu primeiro Festival Nacional de Esportes. Conheci o Sr. Takahashi Kondo, presidente da Associação Japonesa de Ginástica naquele festival, que residia em Tóquio.

Recebi alta em novembro de 1947 e permaneci em Osaka como intérprete/secretário-chefe do Departamento de Civil do Exército (DAC).

Em 1948, fui transferido de volta para a sede em Tóquio. Fui convidado pelo Sr. Kondo para o Campeonato Nacional de Ginástica. Seguiram-se muitos convites para suas competições de ginástica. Notei que vários de seus equipamentos de ginástica eram antiquados e precisavam de atualização. O Japão lutava contra a China desde 1936, seguido pela Segunda Guerra Mundial. Os japoneses precisavam de ajuda e eu estava lá para lhes dar a informação.

De 1949 a 1950, permaneci em Tóquio, trabalhando para a Inteligência da Força Aérea dos EUA, estabelecendo alvos na Coreia do Norte e na Rússia. Entrevistei um prisioneiro japonês que havia retornado da Rússia. Ele afirmou que havia trabalhado dentro e ao redor de uma fábrica de produtos químicos ao norte do rio Yalu, na Coreia do Norte. Um coronel da Força Aérea veio ao meu escritório e perguntou se a informação era confiável. Afirmei que considero a informação muito confiável. O General MacArthur bombardeou esse alvo. Soube mais tarde que o Presidente Truman não queria nenhum bombardeamento a norte do rio Yalu. Para isso, o General MacArthur foi demitido e voltou aos Estados Unidos. Isto foi ultrassecreto durante décadas e eu nem mencionei isso à minha família imediata.

Então, no início de 1950, a pedido da Associação Japonesa de Ginástica, convidei a equipe olímpica masculina de ginástica dos EUA para ir ao Japão para sua primeira competição internacional em casa. Pediram-me para pagar a conta. No entanto, a Asahi Press criou a moeda para patrocinar a viagem. Isso abriu as portas para o Japão entrar na competição internacional e nos Jogos Olímpicos. Durante a visita da equipe dos EUA ao Japão, fiz um pedido especial para que a equipe dos EUA, juntamente com o Sr. Kondo, visitasse o General Douglas MacArthur em sua sede em Tóquio. Apresentei a equipe e o técnico ao General e passei 27 minutos em seu escritório no dia 26 de maio de 1950. O General afirmou que era o Chefe da Delegação dos EUA nos Jogos Olímpicos de 1924 em Amsterdã. O Sr. Roy Moore, técnico da seleção dos EUA, era ginasta naquela Olimpíada e então eles conversaram sobre aquele jogo. Meu filho mais velho é Douglas, em homenagem ao general.

Frank, à direita, com integrantes das equipes de ginástica japonesa e americana.

Durante minha estadia no Japão, aproveitei todos os finais de semana. Em Osaka, viajei de jipe ​​para Kobe, Kyoto e Nara. Cheguei até a Hiroshima para observar a devastação da explosão atômica. Havia muita história japonesa para aprender e observar. E, a cada poucos meses, eu fazia uma viagem noturna de trem militar para Shizuoka, cerca de 640 quilômetros a nordeste de Osaka, para visitar meu pai, minhas irmãs e meu irmão. Quando fui transferido para Tóquio, comprei um automóvel de outro civil americano, como eu, que estava voltando dos Estados Unidos. Havia Yokohama, Nikko, Hakone, etc. Shizuoka ficava a apenas 160 quilômetros a sudoeste de Tóquio. Então, consegui comprar coisas na bolsa do posto do Exército e levar para meus parentes. Enquanto estava no Japão, me apaixonei por uma garota japonesa que trabalhava para escolas americanas em Osaka. Como o tratado de paz não havia sido assinado, escrevi ao Sr. Mike Masaoka, nosso representante nipo-americano em Washington. Ele contatou o congressista Sidney R. Yates em Chicago, que apresentou um projeto de lei privado no Congresso. O projeto me permitiu casar e trazer minha esposa para a América. O Sr. Kondo, presidente da Associação Japonesa de Ginástica, foi meu padrinho.

O torii em Miyajima, 1948

Minha esposa e eu voltamos para a Califórnia em 1950 e fizemos um passeio de lua de mel de costa a costa de carro. Enquanto estávamos em Chicago, visitamos o congressista Sidney R. Yates, que apresentou o Projeto de Lei Privado no Congresso, para lhe agradecer. Em Nova York, ficamos com o Sr. Roy E. Moore, o treinador de ginástica americano que convidei para ir ao Japão com os ginastas olímpicos. Depois, frequentei a faculdade em Los Angeles pelos próximos dois anos com base no GI Bill.

Entrei para a Associação de Juízes de Ginástica do Sul da Califórnia (SCGJA) e comecei a julgar ginástica. Fui o primeiro juiz de ginástica asiática na América.

Em 1959, enquanto julgava o Campeonato Nacional Universitário de Ginástica dos EUA em Berkeley, Califórnia, fui abordado pelo Sr. George Nissen, presidente da Nissen Trampoline Company e inventor do trampolim, para ver se poderia organizar uma viagem ao Japão para introduzir trampolim. Entrei em contato com o Sr. Kondo e fomos ao Japão e realizamos 14 exposições. Agora é um esporte olímpico.

Os ginastas japoneses utilizaram a técnica do trampolim na ginástica artística. E, em 1960, os japoneses venceram sua primeira ginástica olímpica em Roma e dominaram o esporte nas cinco Olimpíadas e nos cinco Campeonatos Mundiais de Ginástica seguintes, consecutivos. Estive lá e observei as competições com o Sr. Kondo.

Depois disso, muitas escolas japonesas, faculdades e suas equipes de ginástica olímpica começaram a vir para a América. Fui seu guia, intérprete e juiz. Em 1972, a Federação de Ginástica dos EUA me convidou para atuar como Juiz Principal no Campeonato Nacional de Ginástica dos EUA em Statesboro, Geórgia. Já julguei muitos campeonatos nacionais dos EUA em todo o país. Mas a competição mais emocionante foi durante os Jogos Olímpicos de Los Angeles em 1984.

Em 1990, fui convidado para ir ao Japão, com minha esposa, para uma viagem com todas as despesas pagas e presenteado com o Korosho (o Hall da Fama Japonês).

Em 1995, o Campeonato Mundial de Ginástica foi realizado em Sabae, no Japão. Fui guia turístico de ginástica nos EUA para trinta americanos.

No ano 2000, servi cinquenta anos como juiz de ginástica nacional e internacional na América. A Associação de Juízes de Ginástica do Sul da Califórnia (SCGJA) me homenageou com o primeiro prêmio Frank Endo SCGJA. É concedido anualmente ao melhor juiz de ginástica do sul da Califórnia. Ainda estou ativo julgando ginástica.

Em 2001, a US Gymnastics me presenteou com o prêmio Lifetime Achievement no Hall da Fama da Ginástica dos EUA, na Filadélfia. Além disso, tenho atuado como um dos diretores do International Gymnastics Hall of Fame (IGHOF), localizado em Oklahoma City. Foi um prazer ter nomeado e nomeado cinco dos maiores medalhistas de ouro olímpicos do Japão para o IGHOP até agora.

Desde 1958, administro uma empresa de materiais de ginástica em Gardena, Califórnia. Meus dois filhos eram ginastas na California State University em Long Beach e estão trabalhando comigo.

Por causa do meu treinamento de idiomas em Ft. Snelling, espero ter feito uma pequena contribuição para a reconstrução do país japonês no esporte da ginástica após a Segunda Guerra Mundial.

Frank aos 17 anos, 1940

Frank aos 60 anos, 1983

* Este artigo foi originalmente contribuído para um concurso de redação sobre as experiências dos homens que serviram no Serviço de Inteligência Militar durante e imediatamente após a Segunda Guerra Mundial. O título original deste ensaio era "MIS na ocupação do Japão". O Sr. Endo faleceu em 2005. Para mais informações, você pode ver as fotos de Frank Endo de Amache no Álbum Nikkei.

© 2008 Frank Endo

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