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A Eleição de 1944: O Crepúsculo dos Demagogos – Parte 2

Leia a Parte 1 >>

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Para os nipo-americanos que observavam as eleições, o uso de provocações raciais suscitou raiva e, por vezes, uma resposta sombriamente cómica. Como explica Natasha Varner, da Densho, no seu artigo de 2016 sobre o voto ausente no campo, os reclusos nipo-americanos ainda enfrentavam vários obstáculos burocráticos dos conselhos eleitorais dois anos após a eleição de 1942, o que tornou a votação no campo difícil, se não impossível. Larry Tajiri, do Pacific Citizen, ofereceu comentários regulares e perspicazes aos leitores. Tajiri previu que os eleitores ainda estariam divididos entre democratas e republicanos, mas previu que a maioria dos eleitores nipo-americanos votariam em Roosevelt por causa das táticas de isca racial dos republicanos.

Outro desenvolvimento que influenciará os nisseis que votarão em 7 de Novembro é o facto de os republicanos da Califórnia estarem a usar os evacuados ausentes como chicoteadores políticos e acusaram que o regresso iminente dos nipo-americanos às suas casas é uma conspiração do New Deal. Os indicados republicanos ao Congresso Carter, Anderson, Gearhart, Leroy Johnson, Rolph, Hinshaw e Poulson se envolveram em disputas raciais durante a campanha e anunciaram sua oposição ao retorno dos direitos civis dos nipo-americanos.

A exceção entre os democratas foi Clair Engle, que Tajiri descreveu como “violento como qualquer membro do bloco racista do Congresso da Califórnia”. Clair Engle, cujo distrito coincidentemente incluía Manzanar e Tule Lake, usou suas atividades antijaponesas a seu favor.

Anúncio em apoio a Clair Engle. The Placer Herald , 13 de maio de 1944.

Após o motim de Tule Lake em novembro de 1943, Engle foi para o campo de concentração de Tule Lake como parte de um grupo de investigação e propôs legislação para deportar os presos de Tule Lake. Os eleitores do distrito publicaram anúncios a favor de Engle, a quem declararam um democrata anti-New Deal, autor de legislação para “lidar com estes japoneses agora e depois da guerra”.

Deve-se notar que nenhum dos presidiários de Tule Lake foi autorizado a votar, devido às restrições que lhes foram impostas no centro de segregação. Tajiri apontou a ironia cômica de que o oponente de Engle o atacou por (imprecisamente) tentar solicitar votos dos presidiários de Tule Lake.

Apesar das campanhas fracassadas para impedir que os nipo-americanos votassem em 1942, vários políticos continuaram a impedir a contagem dos votos nipo-americanos. Em 1943, a legislatura do estado de Wyoming aprovou com sucesso uma lei para impedir que os nipo-americanos no campo de Heart Mountain - incluindo soldados que se alistaram no campo - adquirissem cédulas de ausentes. Para os reassentados, as leis de residência proibiram muitos de participar nas eleições.

Ainda assim, os nipo-americanos que mantivessem o seu registo na Costa Oeste poderiam participar nas eleições presidenciais de 1944 através de votos ausentes. Em maio de 1944, o Registro de Eleitores de São Francisco, Cameron King, disse à Autoridade de Relocação de Guerra que os ex-residentes da Califórnia no campo, incluindo aqueles que completaram 18 anos em 1944, são elegíveis para votar nas eleições gerais. Em julho de 1944, o Heart Mountain Sentinel imprimiu as instruções do advogado do projeto, Bryon Ver Ploeg, para que os presidiários do acampamento se registrassem junto aos funcionários de seus antigos condados na Costa Oeste. Ver Ploeg afirmou que se o eleitor não votasse nas eleições presidenciais ou primárias anteriores o seu registo seria cancelado.

Em setembro, o ex-advogado de Seattle, Clarence Arai, informou ao advogado do Projeto Minidoka, Frank S. Barrett, sobre seus esforços para garantir votos ausentes para presidiários no campo. Em 15 de setembro, o controlador de Seattle, WC Thomas, escreveu a Arai que os ex-residentes de Seattle no campo precisariam enviar uma petição ao seu escritório para receber votos de ausentes. Em poucos dias, Arai reuniu assinaturas e apresentou sua petição para votação à Controladoria de Seattle no dia 18 .

Nas semanas que antecederam o dia da eleição de 1944, Larry Tajiri dedicou amplo espaço em seus editoriais para exaltar aos leitores a importância do voto. 28 de outubro de 1944, ele disse aos leitores:

No dia 7 de Novembro o povo irá às urnas nas eleições mais cruciais da história do país. E entre o eleitorado estarão nipo-americanos, como nos anos anteriores o voto nipo-americano será pequeno, uma minoria insignificante em comparação com os 45 milhões de votos esperados… Mas para cada nissei americano que foi privado em maior ou menor grau de sua direitos civis desde o início da guerra, o voto é mais do que nunca um bem precioso que deve ser usado com cuidado e discrição.

Na última edição antes da eleição, Tajiri ofereceu outra análise dos efeitos do encarceramento nos padrões de votação dos nisseis. Aqui ele apresentou o argumento convincente de que a política de remoção forçada privou inadvertidamente muitos presidiários devido a: 1. As restrições impostas ao voto ausente para presidiários em 1942 (um precisava estar registrado até abril de 1942 para votar nas eleições de novembro) e 2. Para os reassentados, as decisões oficiais de que a quantidade de tempo que passaram no seu novo estado de origem não cumpriam os requisitos para o recenseamento eleitoral.

Ao contrário de 1942, onde um número considerável de nisseis votou por votos ausentes em centros de reunião ou campos de concentração, Tajiri supôs que a maioria dos nisseis não tinha conseguido registar-se para as eleições de 1944. Desmoralizados por anos de prisão, os nisseis do campo tinham pouco interesse na política de sua cidade natal. Tajiri concluiu com uma descrição comovente dos efeitos do acampamento sobre os eleitores nisseis:

“A guerra destruidora na frente política parece irreal vista da janela de um quartel num campo de realocação. Os refeitórios, os quartéis cinzentos, a caixa d'água e o deserto silencioso por todos os lados têm realidade, mas o mundo está longe.”

Fora dos campos, a votação mediu até que ponto os reassentados planeavam permanecer nas suas novas casas no Centro-Oeste e na Costa Leste. Em Chicago, o pesquisador Charles Kikuchi estimou que apenas uma pequena porcentagem dos reassentados nisseis na cidade tinha a capacidade de votar.

Estima-se que 71% da população total de reassentados tenha 21 anos de idade ou mais; 21% são Issei, ou não-cidadãos inelegíveis para votar. Isto deixa cerca de 53% cumprindo os requisitos de idade e cidadania; um pouco menos da metade desse número, entretanto, atende ao requisito de residência de um ano. Dos cerca de 1.500 reassentados qualificados, apenas um número muito pequeno é realmente conhecido por utilizar como registantes. Aqueles que sabemos que se registaram são do tipo que dizem que pretendem estabelecer-se permanentemente em Chicago.

Panfleto dos Eleitores Independentes Nisei. Diário de Charles Kikuchi, novembro de 1944. BANC MSS 67/14 c, pasta W 1.80:35**, JERS Papers, Bancroft Library.

Em cidades de reassentamento como Chicago e Nova Iorque, os reassentados formaram os seus próprios comités para mobilizar a participação eleitoral. O Comitê de Votação Independente Nisei de Chicago distribuiu um panfleto instruindo os Nisei a votar com o Partido Democrata. Apesar da assinatura da Ordem Executiva 9.066 por Roosevelt, os intelectuais nisseis apoiaram o Partido Democrata por seu sólido histórico de apoio aos nipo-americanos em detrimento dos republicanos.

O panfleto elogiou Roosevelt por apoiar o retorno dos nipo-americanos à Costa Oeste e seu histórico de permitir que os nisseis servissem no Exército (apesar da remoção inicial dos soldados nisseis pelo Exército em 1942). Por outro lado, o autor apontou que a chapa republicana nacional, liderada por Thomas Dewey e John Bricker, concordou com Earl Warren e Frederick Houser, republicanos da Califórnia, que eles criticaram por estarem entre os principais proponentes da exclusão contínua dos nipo-americanos da Califórnia.

Primeiro, queremos um fim rápido para esta guerra, a destruição do fascismo em todo o mundo e uma organização das Nações Unidas que seja capaz de criar e manter uma paz equitativa e duradoura. A liderança capaz e inspiradora do Presidente Roosevelt não deve ser posta de lado num período tão crucial para os inexperientes serviços de Thomas Dewey, um "Me-Tooer" apoiado pelos isolacionistas e que cita mal.

Na cidade de Nova York, o Comitê Nipo-Americano para a Democracia trabalhou com o Congresso Nacional Negro, de esquerda, para organizar uma manifestação em apoio a Roosevelt em outubro de 1944. Como o Comitê de Votação Nissei Independente e o Cidadão do Pacífico (embora o JACL fosse formalmente apartidário) , o JACD apoiou Roosevelt como a escolha sensata para os nipo-americanos. No seu boletim informativo do outono de 1944, o JACD argumentou que Roosevelt, embora fosse o signatário da Ordem Executiva 9066, não era o único responsável pelo encarceramento. Em vez disso, o comité culpou racistas como o general John Dewitt por pressionar Roosevelt a assinar a ordem.

O JACD apontou o histórico de Roosevelt na criação da WRA e no apoio à criação de uma equipe de combate nipo-americana como prova de seu tratamento positivo aos nipo-americanos. O Pacific Citizen , por sua vez, publicou o artigo do membro do JACD, Dyke Miyagawa, sobre o Rally for Roosevelt do grupo. O ex-editor do Minidoka Irrigator , Miyagawa contou aos leitores do PC sobre o evento, que atraiu 200 apoiadores. Nas suas observações finais, Miyagawa fez uma análise séria dos efeitos do encarceramento no ativismo político:

Se a manifestação foi alguma indicação do temperamento dos nisseis em todo o país, então pode ser considerada um símbolo da consciência que os nipo-americanos adquiriram desde a evacuação – a consciência de que o seu futuro reside na causa de todos os outros cidadãos que trabalham. e lutar pelos homens e ideais que são liberais e progressistas na política americana.

“Boletim JACD, 1942-1945.” BANC MSS 67/14 c, pasta T5.012, JERS Papers, Biblioteca Bancroft.

Os liberais nipo-americanos saudaram a eleição de Roosevelt. De certa forma, a eleição representou um ponto de viragem no racismo aberto dirigido aos nipo-americanos pelos políticos. Larry Tajiri descreveu a perda de John Costello como “o Crepúsculo dos Demagogos”. Embora o ódio anti-japonês não tenha desaparecido após a guerra, a diminuição dos boatos e das provocações raciais envolvendo nipo-americanos nas campanhas eleitorais após 1945 é emblemática de uma maior mudança nas percepções.

Graças, em parte, às representações positivas dos militares nipo-americanos, as falsas acusações de espionagem e sabotagem cobradas contra a comunidade em 1942 perderam lentamente a sua força. No entanto, a retórica anti-japonesa, utilizada pelos políticos da Costa Oeste para criticar as políticas liberais do New Deal, prenunciou a perseguição generalizada aos vermelhos e a oposição aos direitos civis que se desenrolaram na década seguinte.

 

© 2024 Jonathan van Harmelen

década de 1940 democracia eleições ciência política Campos de concentração da Segunda Guerra Mundial
About the Author

Jonathan van Harmelen está cursando doutorado em história na University of California, Santa Cruz, com especialização na história do encarceramento dos nipo-americanos. Ele é bacharel em história e francês pelo Pomona College, e concluiu um mestrado acadêmico pela Georgetown University. De 2015 a 2018, trabalhou como estagiário e pesquisador no Museu Nacional da História Americana. Ele pode ser contatado no e-mail jvanharm@ucsc.edu.

Atualizado em fevereiro de 2020

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