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Sakura de Wahiawa

Uma árvore de sakura em Wahiawä Honjwanji. (Foto de Dan Nakasone)

Lembrei-me vividamente de um dia frio de primavera em Shinjuku, Tökyö, em 2013. Foi uma festa para os sentidos vagando por um parque com árvores repletas de sakura (flores de cerejeira). Sakura é um símbolo da primavera no Japão e estava no auge de seu florescimento. As imagens e sons proporcionaram um cenário envolvente para um encontro cultural. Foi um evento festivo com famílias e amigos sentados sob as árvores de sakura num cenário espetacular. Eu estava com inveja das pessoas grelhando yakitori e saboreando almoços de saquê e bento . Eles estavam celebrando o hanami , “observar as flores”, uma tradição consagrada que remonta a mais de mil anos.

A mais de 6.100 quilômetros de distância, as cerejeiras florescem na pequena cidade de Wahiawā, nas terras altas do centro de O'ahu. As variedades de árvores diferem daquelas encontradas no Japão continental e a floração sazonal pode não ser tão espetacular. No entanto, a nossa paixão pela bela sakura atrairá as pessoas para Wahiawā. E para os românticos de coração, a experiência pode parecer um sonho da primavera no Japão.


As primeiras cerejeiras de Wahiawā

Choro e sua esposa, Oto Nakasone. (Foto cortesia de Gerrie Nakasone Nakamura)

Em Okinawa, sakura é chamada de kanhizakura. As primeiras árvores kanhizakura foram trazidas de Okinawa para Waipio Acres, nos arredores de Wahiawā, no início dos anos 1950 por Choro Nakasone (sem relação com o autor). Choro presenteou seu amigo Tasuke Terao com a muda, que ansiava por ver a cerejeira florescer no Japão, mas não podia viajar para lá durante a primavera.  

Depois que Tasuke e Choro plantaram e cuidaram das florescentes árvores de sakura, o boca a boca se espalhou rapidamente e não demorou muito para que carros e até mesmo um ônibus de turismo de tamanho normal se alinhassem na longa entrada de Choro. Sakura no Havaí era uma novidade e a novidade capturou a imaginação das pessoas. As pessoas vieram ver suas oito árvores floridas em um jardim com um lago de carpas e sua coleção de bonsai .  

Sua filha Gerrie Nakasone Nakamura disse que estava no ensino médio na década de 1960 e que seu pai    leve-a à Kilani Bakery em Wahiawā para comprar doces. Ela também preparava café para as pessoas que iam à sua casa.  

Choro compartilhava informações sobre as árvores e as pessoas perguntavam se havia mudas disponíveis. Choro propagou mudas e as doou para Wahiawā Okinawa Kyu Yu Kai, Jikoen Hongwanji e para amigos em Wahiawā.

Gerrie disse que muitas vezes descongelavam a geladeira antiga e ela espalhava o gelo na base das árvores para florescer completamente. Sakura precisa de um tempo frio para a árvore dar descarga.  

Tenho a sorte de ter em meu quintal um descendente da árvore do Choro com quase meio século de idade. Um professor amigo da Universidade do Havaí, Dr. Tessie Amore, enviou uma foto das flores da minha árvore para o Dr. Kenji Uesato, professor emérito da Universidade de Ryukyus. Ele escreveu por e-mail que existem muitas variedades de kanhizakura em Okinawa que variam em forma e cor. Ele notou que a flor da minha árvore não tem um formato normal e que é uma flor especial.  

“Meu pai estava muito orgulhoso de sua herança Uchinanchu (Okinawa)”, disse Gerrie. “A sakura foi uma forma de compartilhar sua herança com a nossa comunidade.” Aqueles de nós que têm árvores e todos que vêm ver sakura em Wahiawā têm uma dívida de gratidão com Choro por seu presente extraordinário.


Johnny Appleseed das árvores Sakura em Wahiawā

Jack e Kazue Tsujihara. (Foto de Dan Nakasone)

Gerrie atribui a Tasuke, sua filha e genro, Kazue e Hirotaka “Jack” Tsujihara a maioria das árvores que vemos em Wahiawā hoje. Ela chamou Tasuke de Johnny Appleseed das árvores sakura em Wahiawā e com razão. Ele começou a propagar mudas e as distribuiu aos moradores de Wahiawā dispostos a plantar uma árvore em seu quintal. Tasuke sonhava em tornar Wahiawā conhecido por sua sakura.  

“Meu pai me pediu para continuar seu sonho”, disse Kazue. Entre eles, centenas de mudas foram distribuídas ou vendidas. Kazue está com quase setenta anos e Jack com oitenta e poucos anos, e eles continuam a propagar mudas até hoje.  

Kazue disse que a floração deste ano foi a pior e Jack continuou dizendo que o ano passado foi um dos melhores. Ele disse que costumava ser consistente e muito previsível. A casa deles, cercada por árvores de sakura, é um destino para quem deseja ver a sakura em Wahiawā. Estávamos perto das árvores e dois carros pararam e as pessoas perguntaram: “Chegamos cedo ou tarde?”  

Em algumas partes do Japão, a temporada está cada vez mais precoce e os especialistas dizem que isso pode ser devido ao aquecimento global, segundo o The Guardian.  

Os Tsujiharas compartilharam dicas sobre propagação: Você não pode propagar por estacas ou camadas de ar. As plantas precisam ser germinadas a partir de sementes que caem no solo depois que as flores murcham. Você pode coletar sementes, que são vermelho-escuras, e plantá-las e menos de 10 em cada 100 germinarão. E é necessária uma paciência Zen, pois pode levar até 10 meses para as sementes germinarem. Eles conseguem germinar de 20 a 30 mudas por ano e nem todas sobreviverão. Cada muda que sobrevive e prospera no quintal de alguém é motivo de comemoração.

Dedicaram-se a um sonho e dedicaram inúmeras horas que nem sempre foram recompensadas. Eles persistiram e através de sua generosidade ajudaram a realizar o sonho de Tasuke.


Safári Sakura

A Associação Cívica Wahiawā Nikkei, em parceria com a Sociedade Japonesa Unida do Havaí, realizou passeios anuais “Hana Mi” liderados pelo então presidente da WNCA, Masao Wakatake. Os membros faziam uma caravana por Wahiawā vendo sakura e terminavam na garagem de Tasuke para desfrutar de almoços de saquê e bento.  

A popularidade cresceu e, em 2004, Ann Kobayashi e Rene Mansho agendaram Waikiki Trolleys para uma turnê anual “Sakura Safari”. A maior turnê foi em 2018 com 480 participantes e as médias anuais são de 120 a 360.

Um pássaro mejiro entre sakura. (Foto de Dan Nakasone)

Nasci e cresci em Wahiawā e sou dono de árvores de sakura. Por que eu faria um tour de Sakura? Essa atitude esnobe se transformou em expectativa assim que me inscrevi para a turnê.  

Os participantes da excursão se reuniram na Missão Wahiawā Ryusenji Soto no sábado, 28 de janeiro, e foram presenteados com Waffle Dogs preparados por estudantes voluntários do Clube de Liderança da Leilehua High School. Eles estavam sob a supervisão do simpático Dayton Asato, proprietário da KC Waffle Dogs.  

Os passeios das 9h e das 11h estavam disponíveis por US$ 25 por participante, com dois carrinhos com capacidade para 60 pessoas no total por passeio. Fiz um dos passeios às 9h, o primeiro desde 2020, quando a pandemia começou. 49 pessoas de O'ahu se juntaram a mim em minha primeira turnê de 90 minutos. A turnê das 11h estava esgotada.  

O presidente da WNCA e nativo de Wahiawā, Mike Miyahira, forneceu uma narrativa informativa com informações locais para o meu carrinho. Ele disse que, de acordo com a melhor “estimativa” da WNCA, há cerca de 500 árvores plantadas em Wahiawā. Noventa a 95% das árvores são de origem de Okinawa, de acordo com um artigo publicado pela Hawai'i Public Radio.  

O bonde nos levou pelos bairros de Wahiawā, avistando sakura nos quintais dos moradores, enquanto Mike compartilhava informações sobre sakura, bem como sobre marcos históricos e negócios antigos favoritos. “A floração deste ano não é tão boa quanto a dos outros anos”, disse Mike. “Estamos ao capricho da Mãe Natureza.” Apesar de tudo, gostei do passeio e o recomendaria a outras pessoas, incluindo pessoas Wahiawā como eu.  

Árvore Sakura no quintal de Dan Nakasone. (Foto de Dan Nakasone)

Após o passeio, sentei-me com Marie Abacayo de Mililani e Carol Duckworth de Wahiawā que estavam no outro bonde liderado por Rene. Esta foi a quarta turnê de Marie e a primeira de Carol. Marie disse: “Adoro o passeio porque Rene Mansho é um guia muito informativo com uma personalidade otimista”. Passamos de carro pela vizinhança de Carol e ela disse que não tinha conhecimento das cerejeiras dos vizinhos, mas que ficaria atenta no futuro.

Também falei com o Dr. William McKenzie, que agora reside em Mokulē 'ia, no Litoral Norte. McKenzie estava praticando no Texas quando foi recrutado pelo Wahiawā General Hospital em 1979. Ele ajudou a dar à luz mais de 9.000 bebês, de acordo com sua filha Jeni McKenzie. Ela e a neta do Dr. McKenzie, Elsabella Leguizamon, uma caloura na Mililani High School, juntaram-se a ele na turnê.  

McKenzie é um entusiasta da horticultura e leu sobre sakura em Wahiawā e queria aprender mais. Jeni frequentou a Trinity Lutheran School em Wahiawā e agora mora em Mililani. Ela adorava reviver boas lembranças dos lugares e coisas que gostava enquanto crescia em Wahiawā. Elsabella mudou-se de Los Angeles para Mililani há um ano. Ela disse o seguinte sobre a turnê: “foi longa, mas no bom sentido. Foi calmante e nunca vi Sakura até hoje.”  

“Adoramos sair em família”, disse Jeni. “Então decidimos fazer o passeio juntos.” E todos concordamos com o Dr. McKenzie quando ele disse: “foi bom. As pessoas ao longo do caminho sorriram e acenaram. É tão Wahiawā.”

*Este artigo foi publicado originalmente noHawai'i Herald em 17 de março de 2023.

© 2023 Dan Nakasone / The Hawai'i Herald

flores de cerejeira hanami (observação de flores) Havaí Oahu Estados Unidos da América Wahiawa
About the Author

Dan Nakasone é um Sansei Uchinanchu de Wahiawā. Ele é profissional de marketing e publicidade e foi produtor/pesquisador da premiada série de culinária e cultura da PBS, Family Ingredients , que é baseada no Havaí e apresentada pelo Chef Ed Kenney.

Atualizado em novembro de 2022

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