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Promessa quebrada - uma história de encarceramento no Havaí na Segunda Guerra Mundial

Lago Tule. Fotos cortesia da família Matsuura.

Em 2018, caminhei pelos corredores sombrios do Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, em Washington, DC. Antes da minha visita, li histórias e vi entrevistas, documentários e filmes de sobreviventes sobre as atrocidades do Holocausto. Ainda assim, percorrer as exposições com histórias horríveis e imagens assustadoras, além de ver itens pessoais de vítimas, jovens e velhas, me perturbou profundamente. A história do tratamento desumano e do genocídio do povo judeu ilumina o lado mais sombrio da humanidade.

Apropriadamente, os curadores do museu incluíram uma exposição de japoneses forçados a campos de internamento durante a Segunda Guerra Mundial sob a Ordem Executiva 9066. A exposição inclui cartazes retroiluminados com estas perguntas e respostas:

Você acha que estamos fazendo a coisa certa ao afastar os estrangeiros japoneses (aqueles que não são cidadãos) da costa do Pacífico?

Noventa e três por cento de uma pesquisa de opinião pública realizada em março de 1942 pelo Centro Nacional de Pesquisa de Opinião disse SIM.

Essa grande percentagem é uma prova do poder da mídia. Os jornais de William Randolph Hearst estavam entre os jornais mais influentes do país e se posicionaram contra a imigração japonesa a partir do início do século XX. O jornal popularizou a ideia do “Perigo Amarelo”, transmitindo que os asiáticos estavam competindo com os brancos por empregos. O bombardeio de Pearl Harbor adicionou combustível ao preconceito contra os asiáticos.

O clima de hostilidade e histeria anti-japonesa, por sua vez, fomentou a aceitação dos campos de concentração. As histórias antijaponesas, colunas editoriais, caricaturas políticas e cartas ao editor cada vez mais publicadas pelos jornais Hearst ajudam a cultivar um ódio cruel contra os japoneses. Mas o plano para remover e confinar toda a população de nipo-americanos da Costa Oeste foi, em última análise, um ato político. 1

Tal como no Holocausto, li histórias, vi entrevistas em vídeo e documentários sobre o encarceramento do povo japonês. Mas esta história chegou mais perto de casa – literalmente. Ele traça a jornada da família de Martin Matsuura da Grande Ilha do Havaí até o campo de internamento de Tule Lake, na Califórnia. Martin é meu colega de classe na Leilehua High School e ex-morador da minha cidade natal, Wahiawā.


Separação Familiar

“Minha mãe fez a mala do meu pai no dia seguinte ao bombardeio japonês de Pearl Harbor. Ela sabia que eles viriam atrás dele, e eles vieram”, disse Phoebe Lambeth. Lambeth, uma ex-enfermeira que se aposentou como diretora de operações do Hilo Medical Center, é filha do Rev. Gyokuei e Masuye Matsuura e irmã de Martin. Quando criança, ela e a mãe foram separadas do pai quando agentes federais vieram prendê-lo.

Masuye Matsuura, Phobe Matsuura, Rev. Gyokuei Matsuura, Roy Kokuzo, Rev. Foto cortesia da família Matsuura.

Masuye Ota de Wood Valley Ka'u Homestead ensinou língua japonesa em Takara Pāpa'ikou Gakuen por dois anos até 1939. Durante o verão de 1939, ela foi “casada” por seu amigo Rev. Zenkai Kokuzo para se casar com o Rev. Matsuura. Em 3 de agosto de 1939, eles se casaram na Missão Taishoji Soto em Hilo, onde o Rev. Kokuzo presidiu como ministro. O Rev. Matsuura foi então enviado ao Templo Zenshuji de Kauai Soto Zen para servir como ministro.

Após o bombardeio de Pearl Harbor, eles se mudaram para Hilo para ajudar a cuidar da Missão Taishoji Soto com a Sra. Yoshino Kokuzo depois que o Rev. Kokuzo foi preso. Em janeiro, o Rev. Matsuura foi preso e detido no Centro de Detenção do Campo Militar de Kīlauea. Em 17 de março de 1942, ele foi transferido para o Centro de Detenção de Sand Island, em O'ahu, antes de ser enviado ao continente.

A Sra. Matsuura e Phoebe ficaram no Templo Taishoji com a Sra. Kokuzo e seu filho, Roy. O governo perguntou à Sra. Matsuura se ela queria ir para o continente para ficar com o marido e ela disse que sim. Mas em outubro de 1942, a Sra. Matsuura passou por uma grande cirurgia devido à ruptura de um apêndice.

“Mamãe fez uma cirurgia em Hilo, então demorou um pouco até que eles (o governo) pudessem nos tirar de lá, mas eles estavam esperando que ela ficasse boa e ansiosos para nos levar para sair. E eles declararam que iriam nos mandar para o continente para nos encontrarmos com meu pai, o que eles não fizeram – pelo menos não imediatamente”, disse Phoebe. 2

Na véspera de Natal de 1942, a Sra. Matsuura, Phoebe, de 21 meses, junto com a Sra. Kokuzo e seu filho Roy, de 4 anos, foram enviados para Honolulu. Encontrei-me com o Rev. Roy Kokuzo, ministro aposentado da Missão Soto. Ele disse: “A Cruz Vermelha cuidou de nós durante nossa viagem de Hilo a Honolulu. Ficamos no Hotel Nakamura em frente ao Parque A'ala em Honolulu. O proprietário do Nakamura Hotel era um membro dedicado da Missão Soto do Havaí e prestava assistência aos membros da Missão Soto.”

De Honolulu, eles foram enviados para Angel Island, na Califórnia, e depois para o campo de internamento de Jerome, no Arkansas. O campo de internamento de Jerome teve a distinção de receber mais de 800 presos do Havaí, o maior contingente enviado para qualquer campo da Autoridade de Relocação de Guerra (WRA), de acordo com a Enciclopédia Densho.

Enquanto estavam internados em Jerome por mais de um ano, o Rev. Matsuura e o Rev. Zenkai Kokuzo estavam no campo de internamento exclusivamente masculino de Santa Fé, Novo México. A Sra. Matsuura não se reuniu com o marido como o governo havia prometido.

Time de softball no Santa Fe Camp, Novo México. Foto cortesia da família Matsuura.

Santa Fé é onde o governo detinha clérigos budistas ou xintoístas, funcionários de escolas de língua japonesa e outros líderes da comunidade japonesa que foram classificados sem provas pelo FBI como “suspeitos conhecidos e perigosos do Grupo A”. 3

Dizer que a separação do marido nessas circunstâncias foi uma dificuldade emocional seria um grande eufemismo. “Mamãe escrevia cartas para meu pai todos os dias, mais ou menos um ou dois dias”, disse Phoebe. Matsuura escreveu em inglês e o Rev. Matsuura, que não era proficiente em inglês, respondeu em japonês, e havia cartas carimbadas: “Correio Inimigo Estrangeiro Detido – EXAMINADO”.

A Sra. e o Rev. Matsuura solicitaram ao governo que os colocasse em um campo de internamento familiar para que pudessem se reunir. Aqui está a resposta que a Sra. Matsuura recebeu:

O Provost Marshal General ordenou que eu respondesse à sua carta de 2 de julho de 1943.

Constata-se que você e seu marido desejam o internamento familiar em um dos campos de internamento. Quanto ao internamento familiar, os campos de internamento familiar são geridos pelo Departamento de Justiça. Este escritório não sabe quando o espaço de internamento familiar estará disponível para famílias do Havaí cujos maridos e pais foram internados. Este gabinete, no entanto, chamou a atenção do Departamento de Justiça para a necessidade de internamento familiar em casos havaianos e enviou ao Departamento de Justiça uma lista de casos em que o internamento familiar deveria ser realizado o mais rapidamente possível. Esta lista inclui o nome do seu marido.

IB Summers, Coronel, CMP,
Diretor, Divisão de Prisioneiros de Guerra

Esta carta confirma que o governo encarcerou a Sra. Matsuura e a sua filha sob falsos pretextos.

O infame questionário de lealdade

O mal concebido “Questionário de Lealdade” foi administrado pelo governo dos EUA a cidadãos nikkeis e imigrantes detidos em campos de internamento. O objetivo era ajudar o Departamento de Guerra no recrutamento de nisseis para a unidade de combate totalmente nissei e ajudar a WRA a autorizar outros a serem realocados fora dos campos. As questões de “lealdade” criaram ressentimento entre Issei e Nisei devido ao tratamento inconstitucional recebido durante a guerra. 4

A Sra. Matsuura disse: “Por que eu deveria assinar, por que eu deveria apoiar a América quando vocês me colocaram, um cidadão americano, e minha filha em um campo? Você não cumpriu sua promessa de nos reunir com meu marido no continente.” 5

Ao não assinar, ela foi rotulada de “desleal”. Por ter sido considerada desleal, ela e sua filha Phoebe foram enviadas para o campo de internamento de Tule Lake.

Devido ao elevado número de internados “desleais”, Tule Lake foi designado “Centro de Segregação” de segurança máxima. Mais arame farpado foi adicionado e uma cerca dupla “à prova de homem” foi construída. As seis torres de vigia que cercam o local aumentaram para 28, e 1.000 policiais militares com carros blindados e tanques foram trazidos para manter a segurança. 6

Cartões de identificação do Rev. e Sra. Matsuura. Foto cortesia da família Matsuura.

Foi sob estas condições opressivas que a família Matsuura acabaria por se reunir.

Shikata Ga Nai

Phoebe disse: “A atitude do meu pai foi shikata ga nai – não há como evitar”. Os sacerdotes zen-budistas praticavam viver o momento e concentrar-se na tarefa que tinham em mãos. E servir os outros é fundamental para o seu modo de vida. Phoebe disse: “Meu pai acreditava firmemente na educação e fundou uma escola japonesa em Tule Lake”.

O Rev. Matsuura foi diretor da escola de 1.200 alunos até o final da guerra. O reverendo Kokuzo disse que os pais protegeriam seus filhos dos atritos no acampamento e criariam um senso de normalidade. Estabelecer a escola japonesa além do ensino tradicional de inglês foi uma forma de as crianças se concentrarem no aprendizado.

A WRA também queria incutir um sentimento de normalidade como um desvio da dura realidade e das tensões da vida no campo. 7 Esportes como o beisebol, a música e as artes cênicas como o kabuki foram incentivados e apoiados com recursos.

Artistas de Kabuki no Lago Tule. Foto cortesia da família Matsuura.

As mães que deram à luz também lançaram uma luz de esperança num futuro brilhante para a comunidade do campo. O irmão de Phobe, Thurston, nasceu no acampamento, assim como o irmão do Rev. Roy Kozuko, Yoshinobu.

Silêncio sobre suicídios

Suicídios nos campos: o governo os minimizou ou encobriu quando pôde. Os administradores utilizaram o silêncio para minimizar os efeitos nocivos. 8

Num artigo de Rafu Shimpo , Sharon Yamato escreveu: Embora sejam difíceis de encontrar registos de incidentes de suicídio, há uma fotografia da WRA de um homem que se enforcou amarrando um laço à volta do pescoço por cima de uma cama de solteiro na sua pequena e descuidada caserna.

Um blog da Universidade Drexel afirmou que em 4 de junho de 1943, menos de um ano depois de chegar ao Lago Tule, a Sra. Mitsuye Kashi cometeu suicídio. Não temos registo do motivo pelo qual ela cometeu suicídio, mas pode-se presumir que a vida no campo de internamento era insuportável para ela.

Um artigo do Grinnell College sobre saúde e medicina afirmou que muitos internos sofriam de depressão tão grave que foram levados a suicidar-se. Houve o caso de Hideo Murata que se matou e foi encontrado portando seu certificado de cidadania americana.

Esses internados durante a Segunda Guerra Mundial travavam suas próprias batalhas dentro de suas mentes.

Lago Tule. Fotos cortesia da família Matsuura.


Voltando para casa

Depois de retornar ao Havaí, o Rev. Matsuura serviu na Missão Daifukuji Soto em Kona como ministro. Mais tarde, ele foi transferido para a Missão Kawailoa Soto em O'ahu e depois para a Missão Wahiawā Ryusenji.

A Sra. Matsuura junto com seu marido ajudaram a construir a Missão Wahiawā Ryusenji até o que é hoje. A Sra. Matsuura passava os sábados e domingos indo de casa em casa em Kawailoa, Waialua e Wahiawā pedindo às mulheres que se juntassem ao Ryusenji Fujinkai (clube de mulheres) para ajudar a arrecadar fundos. O dinheiro que ela arrecadou ajudou a comprar duas vans para uso da igreja. O Rev. Matsuura obteve apoio financeiro de líderes comunitários e empresariais que eram membros da igreja. Junto com os projetos fujinkai de ganhar dinheiro da Sra. Matsuura, eles construíram o templo, a residência, as salas da escola japonesa e o salão, que mais tarde foi chamado de Matsuura Hall.

A Sra. Matsuura era uma mulher convicta que se manteve firme no Questionário de Lealdade do governo. Essa força de convicção transpareceu no seu trabalho incansável e na sua dedicação à missão do marido. A Missão Wahiawā Ryusenji está consagrada no legado do Rev. e da Sra.

O Rev. Matsuura tornou-se Bispo da Missão Soto Hawai'i Shoboji em Nu'uanu, onde se aposentou.

Fechando reflexões

Perguntei a Phoebe o que vem à sua mente quando você reflete sobre o encarceramento de sua família. Sem hesitar, Phoebe respondeu: “Fico brava porque minha mãe estava muito infeliz. Ela realmente sofreu.”

A mídia ajudou a atiçar as chamas do racismo contra o povo japonês antes, durante e depois da Segunda Guerra Mundial. Perturbadoramente, hoje há uma polarização e um racismo intensificados devido, em parte, à desinformação espalhada nas redes sociais.

Na entrada do Museu Memorial do Holocausto dos EUA estava pendurada uma grande faixa com esta mensagem em negrito: NUNCA MAIS – O que você faz é importante.


Notas:

1. Serviço Público de Radiodifusão. (2021, 23 de setembro). Como uma campanha na mídia pública levou ao encarceramento japonês durante a Segunda Guerra Mundial .

2. Entrevista de história oral do Centro Cultural Japonês do Havaí (JCCH) em setembro de 2006.

3. Enciclopédia Densho.

4. Enciclopédia Densho.

5. Entrevista de história oral JCCH.

6. Enciclopédia Densho.

7. Enciclopédia Densho.

8. Extraído de Southernspaces.org.

© 2024 Daniel Nakasone

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About the Author

Dan Nakasone é um Sansei Uchinanchu de Wahiawā. Ele é profissional de marketing e publicidade e foi produtor/pesquisador da premiada série de culinária e cultura da PBS, Family Ingredients , que é baseada no Havaí e apresentada pelo Chef Ed Kenney.

Atualizado em novembro de 2022

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