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Sakura de Wahiawa

Un árbol de sakura en Wahiawä Honjwanji. (Foto de Dan Nakasone)

Recordé vívidamente un frío día de primavera en Shinjuku, Tökyö, allá por 2013. Fue un festín para los sentidos pasear por un parque con árboles repletos de sakura (flores de cerezo). Sakura simboliza la primavera en Japón y estaba en su apogeo. Las vistas y los sonidos proporcionaron un telón de fondo inmersivo para un encuentro cultural. Fue un evento festivo con familias y amigos sentados bajo los árboles de sakura en un entorno espectacular. Sentía envidia de la gente que asaba yakitori y disfrutaba de los almuerzos de sake y bento . Estaban celebrando hanami , “observar las flores”, una tradición consagrada que se remonta a más de mil años.

A más de 6.000 kilómetros de distancia, los árboles de sakura florecen en la pequeña ciudad de Wahiawā, en las tierras altas del centro de O'ahu. Las variedades de árboles difieren de las que se encuentran en el Japón continental y la floración estacional puede no ser tan espectacular. Sin embargo, nuestro enamoramiento por la hermosa sakura atraerá a la gente a Wahiawa. Y para los románticos de corazón, la experiencia puede parecer un sueño de primavera en Japón.


Los primeros cerezos de Wahiawa

Choro y su esposa, Oto Nakasone. (Foto cortesía de Gerrie Nakasone Nakamura)

En Okinawa, el sakura se llama kanhizakura. Los primeros árboles kanhizakura fueron traídos desde Okinawa a Waipio Acres, en las afueras de Wahiawā, a principios de la década de 1950 por Choro Nakasone (sin relación con el autor). Choro le regaló la plántula a su amigo Tasuke Terao, quien anhelaba ver florecer los sakura en Japón pero no podía viajar allí durante la primavera.  

Después de que Tasuke y Choro plantaron y cuidaron los florecientes árboles de sakura, el boca a boca se extendió rápidamente y no pasó mucho tiempo para que los autos e incluso un autobús turístico de tamaño completo se alinearan en el largo camino de entrada de Choro. Sakura en Hawai'i era nueva y la novedad capturó la imaginación de la gente. La gente vino a ver sus ocho árboles en flor ubicados en un jardín con un estanque koi y su colección de bonsáis .  

Su hija Gerrie Nakasone Nakamura dijo que estaba en sus años de escuela secundaria en la década de 1960 y que su padre    Llévala a Kilani Bakery en Wahiawa para comprar pasteles. También preparaba café para las personas que llegaban a su casa.  

Choro compartió información sobre los árboles y la gente preguntaba si había plántulas disponibles. Choro propagó plántulas y las donó a Wahiawā Okinawa Kyu Yu Kai, Jikoen Hongwanji y a amigos en Wahiawā.

Gerrie dijo que a menudo descongelaban su refrigerador más viejo y que ella extendía el hielo en la base de los árboles para provocar una plena floración. Sakura necesita una serie de climas fríos para que el árbol se encienda.  

Tengo la suerte de tener en mi jardín un descendiente del árbol de Choro que tiene casi medio siglo. Una profesora amiga de la Universidad de Hawai'i, la Dra. Tessie Amore, envió una fotografía de las flores de mi árbol al Dr. Kenji Uesato, profesor emérito de la Universidad de Ryukyus. Escribió en un correo electrónico que hay muchas variedades de kanhizakura en Okinawa que varían en forma y color. Observó que la flor de mi árbol no tiene una forma normal y que es una flor especial.  

"Mi padre estaba muy orgulloso de su herencia Uchinanchu (Okinawa)", dijo Gerrie. "El sakura era una forma de compartir su herencia con nuestra comunidad". Quienes tenemos árboles y todos los que vienen a ver sakura a Wahiawā, tenemos una deuda de gratitud con Choro por su extraordinario regalo.


Johnny Appleseed de los árboles de Sakura en Wahiawa

Jack y Kazue Tsujihara. (Foto de Dan Nakasone)

Gerrie le da crédito a Tasuke, su hija y su yerno, Kazue, y a Hirotaka “Jack” Tsujihara por la mayoría de los árboles que vemos hoy en Wahiawā. Ella llamó a Tasuke el Johnny Appleseed de los árboles de sakura en Wahiawā y con razón. Comenzó a propagar plántulas y las regaló a los residentes de Wahiawa que estaban dispuestos a plantar un árbol en su jardín delantero. Tasuke soñaba con dar a conocer a Wahiawa por el sakura.  

"Mi padre me pidió que continuara con su sueño", dijo Kazue. Entre ellos se han repartido o vendido cientos de plántulas. Kazue tiene poco más de setenta años y Jack unos ochenta, y hoy continúan propagando plántulas.  

Kazue dijo que la floración de este año fue la peor y Jack siguió diciendo que el año pasado fue uno de los mejores. Dijo que solía ser consistente y muy predecible. Su casa, rodeada de árboles de sakura, es un destino para las personas que desean ver sakura en Wahiawā. Estábamos parados junto a los árboles y dos autos se detuvieron y la gente preguntó: “¿Llegamos temprano o tarde?”  

En algunas partes de Japón, la temporada se ha adelantado y los expertos dicen que podría deberse al calentamiento global, según The Guardian.  

Los Tsujihara compartieron consejos sobre la propagación: No se puede propagar mediante esquejes ni acodos aéreos. Las plantas deben germinar a partir de semillas que caen al suelo después de que las flores se marchitan. Puedes recolectar semillas, que son de color rojo oscuro, plantarlas y menos de 10 de cada 100 germinarán. Y se necesita paciencia zen, ya que las semillas pueden tardar hasta 10 meses en germinar. Logran germinar entre 20 y 30 plántulas al año y no todas sobrevivirán. Cada plántula que sobrevive y prospera en el jardín de alguien es motivo de celebración.

Se dedicaron a un sueño y dedicaron innumerables horas que no siempre fueron recompensadas. Persistieron y, a través de su generosidad, ayudaron a hacer realidad el sueño de Tasuke.


Safari de sakura

La Asociación Cívica Wahiawā Nikkei, en asociación con la Sociedad Unida Japonesa de Hawái, realizó giras anuales “Hana Mi” dirigidas por el entonces presidente de la WNCA, Masao Wakatake. Los miembros hacían una caravana por Wahiawā para ver los sakura y terminaban en el garaje de Tasuke para disfrutar de almuerzos de sake y bento.  

La popularidad creció y, en 2004, Ann Kobayashi y Rene Mansho programaron Waikiki Trolleys para una gira anual "Sakura Safari". La gira más grande fue en 2018 con 480 participantes y los promedios anuales son de 120 a 360.

Un pájaro mejiro entre sakura. (Foto de Dan Nakasone)

Nací y crecí en Wahiawā y soy propietaria de árboles de sakura. ¿Por qué haría una gira por Sakura? Esa actitud esnob se transformó en una de anticipación una vez que me inscribí en la gira.  

Los participantes del recorrido se reunieron en la Misión Wahiawa Ryusenji Soto el sábado 28 de enero y disfrutaron de Waffle Dogs preparados por estudiantes voluntarios del Club de Liderazgo de la Escuela Secundaria Leilehua. Estaban bajo la supervisión del amigable Dayton Asato, propietario de KC Waffle Dogs.  

Los recorridos de las 9 am y las 11 am estaban disponibles a $25 por participante con dos carritos con capacidad para 60 personas en total por recorrido. Hice uno de los recorridos de las 9 a. m., el primero desde 2020, cuando llegó la pandemia. Me acompañaron 49 personas de todo O'ahu en mi recorrido inaugural de 90 minutos. Las entradas para la gira de las 11 de la mañana estaban agotadas.  

El presidente de la WNCA y nativo de Wahiawā, Mike Miyahira, brindó una narrativa informativa con conocimientos locales para mi tranvía. Dijo que, según las mejores "estimaciones" de la WNCA, hay aproximadamente 500 árboles plantados en todo Wahiawā. Según un artículo publicado por la Radio Pública de Hawai, entre el noventa y el 95% de los árboles son de origen okinawense.  

El tranvía nos llevó a través de los vecindarios de Wahiawā y vimos sakura en los patios de los residentes mientras Mike compartía información sobre sakura, así como sobre monumentos históricos y negocios antiguos favoritos. "La floración de este año no es tan buena como la de otros años", dijo Mike. "Estamos al capricho de la Madre Naturaleza". De todos modos, disfruté el recorrido y lo recomendaría a otros, incluida la gente de Wahiawa como yo.  

Árbol de sakura en el jardín de Dan Nakasone. (Foto de Dan Nakasone)

Después del recorrido me senté con Marie Abacayo de Mililani y Carol Duckworth de Wahiawā que estaban en el otro tranvía dirigido por René. Esta fue la cuarta gira de Marie y la primera de Carol. Marie dijo: “Me encanta el recorrido porque Rene Mansho es un guía muy informativo con una personalidad alegre”. Condujimos por el vecindario de Carol y ella dijo que no estaba al tanto de los árboles de sakura de sus vecinos, pero que estaría atento en el futuro.

También hablé con el Dr. William McKenzie, quien ahora reside en Mokul ē 'ia en la costa norte. El Dr. McKenzie ejercía en Texas cuando fue contratado por el Hospital General Wahiawā en 1979. Ayudó a dar a luz a más de 9.000 bebés, según su hija Jeni McKenzie. Ella y la nieta del Dr. McKenzie, Elsabella Leguizamon, estudiante de primer año de la escuela secundaria Mililani, se unieron a él en la gira.  

El Dr. McKenzie es un entusiasta de la horticultura, leyó sobre los sakura en Wahiawā y quería aprender más. Jeni asistió a la Trinity Lutheran School en Wahiawa y ahora vive en Mililani. Le encantaba revivir buenos recuerdos de los lugares y las cosas que disfrutaba mientras crecía en Wahiawa. Elsabella se mudó a Mililani hace un año desde Los Ángeles. Ella dijo lo siguiente sobre la gira: “fue larga pero en el buen sentido. Fue relajante y nunca había visto sakura hasta hoy”.  

"Nos encanta salir de excursión en familia", dijo Jeni. “Así que decidimos hacer el recorrido juntos”. Y todos estuvimos de acuerdo con el Dr. McKenzie cuando dijo: “fue agradable. La gente a lo largo del camino sonreía y saludaba. Es tan Wahiawa”.

*Este artículo se publicó originalmente en elHawai'i Herald el 17 de marzo de 2023.

© 2023 Dan Nakasone / The Hawai'i Herald

flores de cerezo hanami (contemplación de flores) Hawái Oahu Estados Unidos Wahiawa
Acerca del Autor

Dan Nakasone es un Sansei Uchinanchu de Wahiawā. Es un profesional de marketing y publicidad y fue productor/investigador de la galardonada serie de comida y cultura de PBS, Family Ingredients , que tiene su sede en Hawai'i y es presentada por el chef Ed Kenney.

Actualizado en noviembre de 2022

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