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Emigração japonesa do pós-guerra para a República Dominicana - Parte 2: A resposta nipo-americana

Leia a Parte 1 >>

Monumento aos imigrantes japoneses em Santo Domingo, DR

Como mencionado, o projecto pós-guerra do governo japonês para reassentar cidadãos japoneses na República Dominicana, que foi problemático desde o início, ruiu em meados de 1961, após o assassinato do homem forte dominicano Rafael Trujillo. No espaço de um ano, mais de metade das pessoas envolvidas regressaram ao Japão, enquanto a maior parte das restantes mudou-se para o Brasil ou outros países. Um dos poucos elementos brilhantes da história é a impressionante mobilização da comunidade nipo-americana para ajudar os refugiados.

Em Outubro de 1961, quando os navios chegaram à República Dominicana para repatriar japoneses, representantes da comunidade nos Estados Unidos, ao tomarem conhecimento da situação dos refugiados, organizaram rapidamente a recolha de dinheiro e roupas. O Shin Nichi Bei informou que o cargueiro OSK argentino Maru , transportando o grupo inicial de 20 adultos e 14 crianças, estava programado para chegar a São Francisco, e vários grupos comunitários locais anunciaram planos para uma campanha de socorro.

Dentro de uma semana, de acordo com Taiichi Kawase, secretário executivo local de Nichi Bei Kai, a igreja independente japonesa local fez uma doação inicial de US$ 42, enquanto a igreja japonesa do Sétimo Dia enviou US$ 180. Outros US$ 20 foram recebidos do grupo Wakayama, enquanto US$ 2 vieram de Mae K. Fujita, de Berkeley. Pacotes de roupas para os refugiados foram entregues no prédio da YMCA em 1830 Sutter e no escritório de Nichi Bei Kai no prédio local da JACL em 1759 Sutter St. os refugiados.

De acordo com um artigo do Pacific Citizen, quando o Maru argentino chegou, pessoas solidárias na área da baía haviam arrecadado um total de US$ 1.683,25, que Kawase entregou ao capitão Edamatsu após subir a bordo para se encontrar com os refugiados. O dinheiro incluía 200.000 ienes em moeda japonesa, bem como dólares, dólares de prata, moedas e até centavos.

O artigo relatou que os representantes dos refugiados – Yoshizo Hagiwara, 34 anos, de Kagoshima, e Shizuo Kawamura, 38 anos, da província de Kochi – ficaram visivelmente comovidos com a doação da comunidade local.

“Sofremos tanto durante nossa tentativa de nos estabelecermos em uma nova terra e fomos tão chutados por pessoas burocráticas nos últimos meses, antes de embarcarmos neste navio, [que] quase perdemos a fé na bondade humana, ”explicou um dos refugiados. “Mas recuperamos a confiança em nós mesmos e a fé em Deus desde que conhecemos boas pessoas em Los Angeles e São Francisco. Estamos sinceramente gratos à comunidade japonesa aqui.”

O capitão Kikuo Edamatsu anunciou que os dólares seriam trocados por ienes japoneses em Yokohama e prometeu que seriam distribuídos equitativamente entre os refugiados. “Se houver sobras de roupas, tomarei providências em Yokohama para entregá-las a outros grupos que retornarem da República Dominicana este ano.”

Artigo no Pacific Citizen , 1961

Entretanto, em Los Angeles, o conselho da Câmara de Comércio Japonesa local votou por unanimidade pela prestação de assistência financeira aos repatriados. Paul Takeda, gerente da Câmara, anunciou que presentes monetários e roupas seriam aceitos de doadores voluntários no escritório da Câmara e depois entregues ao segundo e terceiro contingentes de refugiados. Em poucos dias, a Câmara arrecadou cerca de US$ 550 e quatro toneladas de roupas doadas por japoneses da região de Los Angeles. Quando o Santos Maru , que transportava os emigrantes japoneses dominicanos de volta ao Japão, chegou ao porto de Los Angeles, a Câmara de Comércio Japonesa Eiji Tanabe, acompanhado por Kakuo Tanaka e Ryohei Iwamoto, se ofereceu para fazer a apresentação.

Saburo Kido, editor do Shin Nichi Bei , apelou aos leitores para doarem o seu dinheiro, e especialmente as suas roupas de inverno usadas, para que os refugiados dos trópicos tivessem roupas quentes para os ajudar a sobreviver ao inverno no Japão. Ainda mais, disse ele, seus presentes “serviriam de incentivo para essas pessoas decepcionadas e desanimadas de que há pessoas que estão dispostas a estender a mão amiga”. Curiosamente, Kido afirmou que os nipo-americanos deveriam ser especialmente generosos e solidários com os refugiados, tendo em conta a sua própria experiência familiar:

“Aqueles de nós que ouviram falar das experiências dos nossos pais quando chegaram a este país puderam compreender as dificuldades que os refugiados dominicanos tiveram de suportar. Os pioneiros Issei tiveram que sofrer e perseverar enquanto lançavam as bases para nós. O desenvolvimento do Vale Imperial, da área de Fresno, da Colônia Yamato em Livingston, Turlock e Cortez estão repletos de histórias do forte espírito pioneiro dos Issei que deram suas contribuições para o desenvolvimento do Ocidente. O que nos é pedido não é um sacrifício muito grande.”

As necessidades dos refugiados japoneses da República Dominicana catalisaram uma rivalidade amigável entre as comunidades japonesas do norte e centro da Califórnia e as do sul. Depois de dar assistência crucial aos passageiros do Maru argentino , os líderes comunitários do Norte, a maioria deles Issei, organizaram um comitê de socorro em apoio aos que estavam nos barcos seguintes. Um total de US$ 8.024,20 foi recebido no decorrer de uma segunda campanha de socorro. Cerca de US$ 600 foram entregues ao grupo de refugiados a bordo do Santos Maru , além dos já arrecadados pelas comunidades japonesas do sul da Califórnia.

A maior parte do dinheiro foi reservada para um terceiro grupo de refugiados que deveria chegar no Africa Maru do OSK. No final, os 149 refugiados a bordo do Africa Maru receberam 10 dólares cada, 500 dólares de doadores do sul da Califórnia e o resto dos rendimentos da campanha do comité do norte da Califórnia. Cerca de seis toneladas de roupas doadas pelos isseis e nisseis do norte da Califórnia foram carregadas a bordo do Africa Maru durante sua escala local, metade para ser imediatamente distribuída aos refugiados durante a viagem transpacífica e o restante para ser mantido em um armazém em Osaka para uso de futuros refugiados. .

Em março de 1962, quatro meses depois, a Câmara de Comércio Japonesa do Sul da Califórnia anunciou que um total de cerca de US$ 950 em dinheiro e 12 toneladas de roupas usadas haviam sido arrecadados para os refugiados dominicanos, e que um total de 350 pessoas haviam sido ajudadas. Afirmando que restavam apenas uma tonelada de roupas velhas e 187 dólares em dinheiro para serem distribuídos, a Câmara enviou novos apelos aos habitantes locais para doarem roupas e dinheiro.

Em abril de 1992, o transatlântico America Maru da OSK fez escala em São Francisco. Transportou 207 repatriados (49 famílias) da República Dominicana. No momento da sua partida, alguns dias depois, os 207 repatriados no estrangeiro tinham recebido um total de 2.070 dólares em dinheiro, 1.535 dólares do comité de ajuda local e mais 535 dólares do fundo de ajuda da comunidade japonesa de Los Angeles. Eles também receberam cerca de 2 toneladas de roupas usadas do comitê de ajuda local e mais três toneladas em Los Angeles. Entre o grupo estavam 150 crianças. Eles receberam cerca de US$ 20 em doces de representantes da Igreja Metodista de Pine e nove latas de doces (no valor de US$ 80) de Seiji Nakata, dono de uma loja de doces local. A. Fujita, um representante dos repatriados a bordo, expressou agradecimento às comunidades japonesas na Califórnia, afirmando: "Estamos sinceramente gratos pela sua gentileza."

Num certo sentido, a campanha humanitária organizada pelas comunidades Nikkei da Costa Oeste em 1961-1962 foi um pós-escrito à enorme operação de ajuda que tinham posto em prática cerca de uma década antes, para esforços de socorro no Japão durante o período de ocupação do pós-guerra. Naquela altura, o povo japonês enfrentou uma devastação generalizada e, para muitos, o apoio que receberam das comunidades Nikkei salvou-os da fome. No entanto, houve uma distinção importante. Os isseis e nisseis que ofereceram assistência ao Japão durante o período de ocupação apoiavam frequentemente membros das suas próprias famílias alargadas, ou pelo menos ajudavam pessoas de um país nativo ou ancestral com o qual estavam familiarizados e com o qual mantinham laços.

Por outro lado, poucos ou nenhum nipo-americanos conheceram algum dos refugiados da República Dominicana no momento em que chegaram aos portos da Califórnia, ou mesmo conheceram algum dos que se reinstalaram. Seu apoio e simpatia eram altruístas, produto da benevolência. Eles eram, portanto, presumivelmente ainda mais tocantes e bem-vindos para aqueles que haviam perdido tudo e estavam tentando o que podiam para reconstruir suas vidas.

© 2023 Greg Robinson

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About the Author

Greg Robinson, um nova-iorquino nativo, é professor de História na l'Université du Québec à Montréal, uma instituição de língua francesa em Montreal, no Canadá. Ele é autor dos livros By Order of the President: FDR and the Internment of Japanese Americans (Harvard University Press, 2001), A Tragedy of Democracy; Japanese Confinement in North America (Columbia University Press, 2009), After Camp: Portraits in Postwar Japanese Life and Politics (University of California Press, 2012) e Pacific Citizens: Larry and Guyo Tajiri and Japanese American Journalism in the World War II Era (University of Illinois Press, 2012), The Great Unknown: Japanese American Sketches (University Press of Colorado, 2016) e coeditor da antologia Miné Okubo: Following Her Own Road (University of Washington Press, 2008). Robinson também é co-editor de John Okada - The Life & Rediscovered Work of the Author of No-No Boy (University of Washington Press, 2018). Seu livro mais recente é uma antologia de suas colunas, The Unsung Great: Portraits of Extraordinary Japanese Americans (University of Washington Press, 2020). Ele pode ser contatado no e-mail robinson.greg@uqam.ca.

Atualizado em julho de 2021

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