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Como uma empresa imobiliária de propriedade nipo-americana rompeu acordos racistas no sul da Califórnia - Parte 1

A antiga placa da Kashu “K” Realty na Jefferson Bouelvard. Kashu Realty tinha filiais em Crenshaw, Wilshire, Los Feliz e Monterey Park | Foto cortesia de Carla Pineda.

Em meados da década de 1940, uma certa Sra. Lopez ligou para a Kashu Realty, no distrito de Crenshaw, em Los Angeles, e pediu para falar com o corretor de imóveis Kazuo K. Inouye. Lopez morava na Rimpau Blvd, em Mid-City, e disse a Inouye que queria vender sua casa, mas insistiu que só a venderia para um comprador não branco porque, quando comprou a casa anos antes, sofreu a ira de seus vizinhos, que a levaram ao tribunal na tentativa de provar que um mexicano-americano não era legalmente “branco”. (Ela ganhou o caso.) Inouye encontrou de bom grado uma família nipo-americana para comprar sua casa, colocou uma placa da Kashu Realty que dizia “vendido” e foi aí que o problema começou.

Logo, pedras voavam pelas janelas da casa ao lado, que pertencia a um casal judeu. Aparentemente, um corretor rival contratou quatro caras para quebrar todas as janelas da casa dos Lopez, mas na pressa e no nervosismo, os bandidos vandalizaram a casa errada. O casal judeu suspeitou que o homem por trás do caso malfeito era aquele que eles testemunharam parado do outro lado da rua, usando um chapéu de dez galões. Ele ficou ao lado de seu carro Terraplane 1947 com a porta aberta, examinando as janelas danificadas com uma expressão de profundo desapontamento.

Kazuo Inouye, da Kashu Realty, uma empresa imobiliária da década de 1950 que pretendia povoar bairros racialmente restritos de Los Angeles com angelenos de cor. Cortesia de Dana Heatherton

Inouye chamou a polícia e descobriu que o homem com chapéu de “texano” era um corretor do Adams Boulevard. “Então, descobri quem ele era e liguei para ele”, lembrou Inouye. “Eu digo: 'Sabe, eu estava no exterior [servindo no Exército dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial], e matei um bando de nazistas e lutei pela democracia.'” Então Inouye rosnou: “'Se você pisar na propriedade— Eu tenho uma luger alemã que trouxe de volta. Vou atirar em você entre os olhos. Ele disse: 'Não me ameace.' Eu disse: 'Olha. Vou dormir na varanda e vou esperar por você. Se você tentar mais uma vez, eu vou te prender. Você já ouviu falar de um kamikaze ? Esse sou eu. Você tem medo de morrer? Eu não tenho medo de morrer. Vamos, experimente. Ele disse: ‘Não me ameace’”.

A postura “ kamikaze” de Inouye aparentemente funcionou, já que ele nunca mais viu o corretor.

Kazuo K. Inouye era um nipo-americano de segunda geração que decidiu povoar bairros racialmente restritos de Los Angeles com angelenos de cor, moldando assim a cultura da cidade, quarteirão por quarteirão, para as gerações futuras. Ele fundou a Kashu Realty em 1947 e vendeu um número recorde de casas para compradores de casas japoneses, chineses, negros e latinos pela primeira vez em Leimert Park, Veneza, Culver City, Baldwin Hills, Monterey Park e Crenshaw, ajudando a acabar com décadas de racismo. limitações à habitação justa. Sua mentalidade dinâmica e charme abundante contribuíram fortemente para o sucesso de Kashu, onde clientes e funcionários o descreveram como barulhento, bonito e pronto para contar uma história para cada situação.


Ele nasceu em Los Angeles em 1922, filho de pais imigrantes japoneses, Zenkichi e Toyo Inouye, e cresceu entre a cacofonia cultural da multirracial Boyle Heights e as ruas itinerantes de Little Tokyo, onde trabalhou como feirante de produtos agrícolas. Inouye foi determinado desde o início, aprendendo luta de sumô com seu pai e ganhando o status de campeão como ginasta de All City e faixa preta de 4º grau em judô na adolescência. No entanto, Inouye enfrentou discriminação racial constante, o que apenas alimentou a sua determinação de perseverar e estar no topo. “Meu pai sempre me dizia: 'Você é tão bom quanto qualquer hakujin , que é americano'”, lembrou Inouye certa vez. “Na verdade, você é melhor que eles, porque é japonês.”

A família Inouye. Cortesia de Dana Heatherton

Durante a Segunda Guerra Mundial, ele foi convocado para a unidade segregada do Exército dos EUA, toda nipo-americana, conhecida como 442ª Equipe de Combate Regimental . Quando a guerra terminou, Inouye tinha 23 anos. Ele voltou para Los Angeles e dois anos depois, reconhecendo a fome de estabilidade e de casas para chamar de sua em sua comunidade, ele abriu a Kashu Realty, batizada em homenagem ao antigo apelido nipo-americano de “Califórnia”.

Sua imobiliária ajudaria a mudar a composição racial da propriedade de uma casa no sul da Califórnia. Em algum momento no final dos anos 50, a Kashu Realty começou a vender casas em West Adams e Leimert Park. A empresa colocou anúncios em jornais nipo-americanos e em jornais afro-americanos, como California Eagle e Los Angeles Sentinel.

Como explicou Inouye: “Um negro se mudava e eles ficavam tão abalados que todo o quarteirão seria vendido. Quando voltei para minha reunião de 25 anos do ensino médio (risos), meus amigos descobriram que eu era a Kashu Realty. Ele diz: 'Ei, Kaz, você é o sucesso de bilheteria.' Eu disse: 'Não, não. Eu não fiz isso. Um negro entra, todo mundo quer vender. Eu apenas os ajudei. (risos) Por volta dos anos 60, vendíamos 50 e 60 casas por mês. Isso é todo dia, duas e três casas.”

De acordo com o historiador Scott Kurashige , de 1950 a 1960, a população de negros e asiáticos no bairro de Leimert Park cresceu de um total de 70 pessoas para cerca de 4.200 de cada grupo, mais cerca de 400 latinos. Com o tempo, a Kashu Realty teve filiais satélites em Wilshire Blvd, Beverly, Hillhurst, Lankershim e E. 1st Street, além de escritórios em Sunland e San Gabriel/Monterey Park, onde a empresa realizou feitos semelhantes.

Inouye certamente não fez tudo sozinho. Ele reconheceu que precisava de uma força de vendas multiétnica comprometida com a perseverança. Ao longo dos anos, ele empregou japoneses, negros, judeus e sino-americanos, muitos dos quais eram imigrantes que trabalhavam em dois ou mais empregos, além de fazerem parte da força de vendas de Kashu. Encorajados, alguns funcionários do escritório Kashu, como Florence Ochi e Victor Mizokami, buscaram e obtiveram licenças de corretor de imóveis.

Em 1952, o sino-americano Bill Chin ingressou na Kashu Realty vindo de sua cidade natal, Detroit, e, em poucos anos, tornou-se sócio de Inouye e uma lenda do setor imobiliário em sua própria época. Chin, agora com 92 anos e ainda corretor de imóveis licenciado, tornou-se uma presença constante na comunidade nipo-americana e se casou com um nipo-americano nascido no campo de concentração nipo-americano da Segunda Guerra Mundial em Rohwer, Arkansas. Ele ganhou todos os prêmios do setor e, em 1988, Chin se tornou o primeiro presidente asiático-americano da Associação de Corretores de Imóveis da Grande Los Angeles.

Os angelenos de cor têm uma longa história de discriminação e deslocamento que determinou onde poderiam reivindicar as suas casas, empresas e instituições culturais e moldou o seu sentido de identidade local numa prática chamada redlining . Na época em que a Kashu Realty foi fundada, os acordos raciais ainda estavam enterrados nas letras miúdas das escrituras residenciais. A lei federal acabou proibindo a prática, mas isso não impediu que os vigilantes cometessem incêndios criminosos e outros atos de violência física contra novos proprietários de casas de cor que se mudassem, ou mesmo contra seus vizinhos brancos que estavam abertos a vender para não-brancos. A manutenção de práticas de crédito discriminatórias através dos bancos e a proibição de agentes imobiliários venderem casas a negros, asiáticos e outros não-brancos garantiram que estas práticas de restrição permanecessem firmemente em vigor.

“Em primeiro lugar, não conseguíamos obter um empréstimo a partir das poupanças e dos empréstimos”, explicou Inouye, “e os bancos não nos emprestavam dinheiro”, mas ele aprendeu formas de contornar o sistema. Ele construiu um relacionamento de vendas com uma mulher branca rica que emprestou dinheiro a Kashu em um primeiro contrato fiduciário para os primeiros clientes, antes que a Western Federal Savings se tornasse o primeiro banco convencional a conceder empréstimos a nipo-americanos.

A irmã e o cunhado de Inouye, Tomiko e Roy Masao Mizokami, abriram uma seguradora para garantir seguro contra incêndio para novas casas (o que, segundo Inouye, era necessário porque temiam que seus vizinhos incendiassem suas casas). Como Tomiko era o único irmão de Inouye, ele confiava profundamente nela para cuidar dos negócios e, ao longo dos anos, empregou-a como gerente de escritório, além de trabalharem juntos para garantir novos compradores de casas. Em 1951, a comunidade japonesa formalizou uma prática centenária de reunir fundos e revezar-se no empréstimo de quantias (conhecidas como “ tanomoshi” ) para iniciar negócios ou comprar propriedades, formando a União de Crédito da Comunidade Nipo-Americana para ajudar as pessoas que precisavam de empréstimos com taxas competitivas.

Inouye também estava interessado em trabalhar com vendedores de casas que simpatizassem com a integração racial. “Era uma via de mão dupla”, lembrou Daro Inouye, filho de Kazuo, “Ele não estava apenas comprando casas, ele também precisava encontrar pessoas dispostas a vender suas casas. O racismo pode ser nomeado e protegido de muitas maneiras diferentes e o redlining foi praticado consistentemente na década de 1950. Às vezes as pessoas diriam categoricamente que meus vizinhos não me deixam vender. Muitas portas foram batidas na cara do meu pai.” Enquanto isso, o governo subsidiou inúmeros projetos de construção de casas suburbanas para brancos enquanto eles fugiam de Los Angeles, mas a maioria das pessoas de cor lutava por espaço em moradias públicas ou em aluguéis.

Continua ...

* Este artigo foi publicado originalmente no KCET em 14 de abril de 2022.

© 2022 Patricia Wakida

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About the Author

Patricia Wakida é a editora de duas publicações sobre a experiência nipo-americana, Only What We Could Carry: The Japanese American Internment Experience e Unfinished Message: the collected works of Toshio Mori. Nos últimos quinze anos, ela tem trabalhado como historiadora literária e comunitária, incluindo Curadora Associada de História no Museu Nacional Nipo-Americano, Editora Colaboradora do site Descubra Nikkei e Editora Associada do projeto Densho Encyclopedia. Ela atua em vários conselhos sem fins lucrativos, incluindo Poets & Writers California, Kaya Press e California Studies Association. Patricia trabalhou como aprendiz de fabricante de papel em Gifu, Japão e como aprendiz de impressão letterpress e encadernadora artesanal na Califórnia; ela mantém seu próprio negócio de blocos de linóleo e letterpress sob a marca Wasabi Press. É Yonsei, cujos pais foram encarcerados quando crianças em Jerome (Arkansas) e Gila River (Arizona), campos de concentração norte-americanos. Mora em Oakland, Califórnia, com seu marido Sam e Takumi, seu filho Hapa (nipo-mexicano), Gosei.

Atualizado em agosto de 2017

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