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A arte altíssima de Miné Okubo

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Desenho de feriado de Miné Okubo para Kashu Mainichi , por volta de 1970 (JANM. Presente de Hiro Hishiki, 98.266.243)

Um desenho extravagante de Miné Okubo retrata uma família e um cachorro à deriva em um balão de ar quente sobre o centro de Los Angeles, com o distinto prédio da prefeitura em primeiro plano. O assunto é muito diferente dos desenhos do acampamento do Cidadão 13660.

Okubo produziu este esboço para a edição de férias do jornal nipo-americano Kashu Mainichi em algum momento entre 1965 e 1975. O desenho fazia parte de uma coleção maior doada ao Museu Nacional Nipo-Americano em 1998 por Hiro Hishiki, editor e editor de Kashu Mainichi . O jornal de Los Angeles tinha uma longa história pré-guerra de empregar escritores importantes, incluindo Hisaye Yamamoto. Além disso, Sei Fujii, proprietário e editor da Kashu Mainichi , ajudou a derrubar a Lei de Terras Estrangeiras quando processou o Estado da Califórnia no caso de 1952 , Fujii v.

Em comemoração ao 75º aniversário da publicação histórica do Cidadão 13660 de Okubo, o JANM apresenta uma exposição especial, Obra-prima de Miné Okubo: A Arte do Cidadão 13660 . Pela primeira vez, a arte do livro e seu processo criativo estão expostos. A exposição foi inaugurada em 28 de agosto de 2021 e ficará em exibição até 20 de fevereiro de 2022. Uma grande fotografia de Okubo desenhando o quartel do campo saúda os visitantes do museu. Duas galerias apresentam obras de arte originais do Citizen 13660 — esboços, um caderno de desenho e um rascunho do manuscrito final.

A diretora de coleções e curadora da exposição Okubo, Kristen Hayashi, e a estagiária de verão do Getty, Rose Keiko Higa, acharam difícil selecionar apenas 28 desenhos das 198 ilustrações do livro. Hayashi disse: “Ela atrai os leitores através da arte aparentemente facilmente compreensível e do texto relativamente curto, mas se você olhar mais de perto, a complexidade que ela envolve torna-se bastante aparente. A ironia, a tragédia e a injustiça do dia a dia estão todas aí. Queríamos que os visitantes pudessem ver mais de perto uma seleção de obras de arte originais e fazer suas próprias observações.” 1

No centro de detenção temporária de Tanforan e no campo de concentração de Topaz, Okubo criou centenas de esboços rápidos e obras de arte, deu aulas de arte e supervisionou a direção artística de três volumes da revista de arte Topaz Trek. Ela usou seus desenhos não apenas para documentar suas experiências, mas também para se comunicar com amigos fora do acampamento.

Um dos desenhos favoritos de Hayashi é a chegada de Okubo e seu irmão a Topaz durante uma tempestade de areia, pois retrata a ironia da situação de forma tão imediata. A ilustração pergunta retoricamente como um clima inóspito poderia ser acolhedor. A legenda diz: “Quando saímos do ônibus, podíamos ouvir a música da banda e as pessoas aplaudindo, mas era impossível ver qualquer coisa através da poeira”. 2

Chegada ao campo de concentração de Topaz, Utah (JANM. Doação de Miné Okubo Estate, 2007.62.123)

A exposição é proveniente da doação de Okubo de 2007 do Patrimônio de Miné Okubo, que faz parte do acervo do museu. Esta grande doação inclui todos os desenhos do Citizen 13660 , um antigo manuscrito anotado, desenhos a carvão e tinta e pinturas do período da Segunda Guerra Mundial. Também inclui cerca de 150 pinturas do pós-guerra do final dos anos 1960-1990. Curadora Sênior de Arte do JANM de 1992 a 2006, Karin Higa (tia de Rose Keiko Higa) teve a visão de persuadir Okubo e seu espólio a doar a coleção ao JANM.

Okubo deixou a Topaz em 1944 depois que a revista Fortune de Nova York a contratou para ilustrar uma edição especial do Japão. Eles viram algumas de suas obras de arte em Trek e solicitaram sua libertação antecipada do acampamento. A fortuna ajudou a acomodá-la em um pequeno estúdio no terceiro andar em Greenwich Village, onde ela residiu e trabalhou pelo resto de sua vida. Okubo disse: “Acho que Nova York é um lugar onde alguém pode se perder se quiser, porque há muita coisa acontecendo. Nova York é um bom lugar para um trabalho criativo sério.” 3

Esboço de Miné Okubo, por volta de 1945 (JANM. Doação da propriedade de Miné Okubo, 2007.62.557)

Em Nova York, Okubo mostrou à revista Fortune os 235 desenhos a tinta de sua experiência no acampamento. Ela lembra que as pessoas ficaram surpresas e entusiasmadas com os desenhos e depois envergonhadas quando souberam da remoção forçada e do encarceramento. Alguns dos desenhos foram incluídos em um artigo, “Issei, Nisei, Kibei” e publicado na mesma edição de abril de 1944 que suas ilustrações sobre o Japão. Okubo começou a organizar seus desenhos em um livro que eventualmente se tornou Citizen 13660.

Hayashi disse: “Quando Citizen 13660 foi publicado em 1946, Tule Lake, um dos campos de concentração da América, permaneceu em operação. É incrível pensar que este livro de memórias ilustrado, detalhando o encarceramento, surgiu quando isso ainda nem era história recente. Foi um evento atual.” 4

Nobuo Kitagaki, um artista antes da guerra e editor de Trek , lembrou: “Nenhuma das editoras universitárias na Costa Oeste daria conta do livro na época. Era um assunto delicado e acho que eles também pensaram que não haveria uma grande demanda pelo livro.” 5 Foi o primeiro livro a mostrar os campos de concentração do ponto de vista de um encarcerado. Embora Citizen 13660 tenha dado atenção nacional a Okubo, ela continuou a trabalhar como artista comercial e freelance, ilustrando publicações como Time, Life, New York Times e vários livros para adultos e crianças. Em 1951, ela deixou o mundo da arte comercial para seguir sua própria arte. Ela disse: “Decidi voltar à pintura e me dedicar aos mais elevados ideais da arte”. 6

Okubo era obstinada em sua opinião de que “vida e arte são a mesma coisa”. 7 Ao longo das décadas, a sua arte evoluiu de uma forte influência da arte ocidental para um estilo próprio e individual. Ela experimentou cores e temas. Seu trabalho tornou-se mais livre e muitas vezes incluía temas como crianças e gatos. Ela disse: “No final, voltei aos Primitivos: Maias e Orientais. Seguindo o caminho completo e provando isso sozinho, voltei.” 8

Miné Okubo com Citizen 13660 (JANM. Doação da propriedade Miné Okubo, 2007.62.561)

Nos últimos anos, ela continuou a falar sobre as injustiças dos campos de concentração. Em 1981, ela prestou depoimento à Comissão sobre Relocação e Internamento de Civis em Tempo de Guerra (CWRIC). Durante seu depoimento, ela apresentou uma cópia do Citizen 13660 como prova. Citizen 13660 foi republicado em 1983 e ganhou o American Book Award um ano depois.

Okubo nunca se casou e disse: “Nunca pensei em casamento porque sei que este é um mundo de homens. Quando você se casar, não se engane, você é o número dois.” 9 Durante as últimas décadas de sua vida, ela foi homenageada com várias exposições de arte retrospectivas, incluindo em Riverside, Nova York, Oakland, Boston e Washington DC. Okubo faleceu na cidade de Nova York em 2001.

Okubo em casa em Greenwich Village, Nova York (JANM. Doação de Miné Okubo Estate, 2007.62.560)

No seu credo artístico, uma declaração pessoal que ela frequentemente xeroxava e enviava a outras pessoas, ela escreveu: “Meu interesse desde o início tem sido uma preocupação com as humanidades. Tendo viajado e estudado pessoas e arte na Europa, experimentado o mundo comercial de Nova Iorque e vivido (durante) a Evacuação Japonesa, decidi seguir o caminho individual da dedicação à arte em vez das artes populares da época. Usando toda a minha habilidade técnica e conhecimento da arte, segui o difícil caminho da pesquisa e do estudo….Na arte tenta-se expressá-la da maneira mais simples e imaginativa, como na arte das civilizações passadas, pois a beleza e a verdade são as únicas duas coisas que vivem atemporais e sem idade.” 10

Hayashi disse: “Acho que o legado de Okubo vai muito além do Citizen 13660 . Em última análise, penso que a coragem e a intenção de Okubo em desafiar as normas, que caracterizaram toda a sua vida, são o que definem o seu legado.” 11

Notas:

1. Entrevista com Kristen Hayashi por Edna Horiuchi, 17 de outubro de 2021.
2. Cidadão 13660 , 1983, University of Washington Press, p. 123.
3. Kashu Mainichi , 21 de junho de 1972, p. 41.
4. Entrevista, 17 de outubro de 2021.
5. Miné Okubo: An American experience , catálogo de exposição de 1972 realizado no Oakland Museum, 18 de julho a 20 de agosto de 1972, p. 29.
6. Experiência americana , p. 42.
7. Amerasia Journal , uma homenagem a Miné Okubo, UCLA Asian American Studies Center, volume 30, número 2, 2004, p. 7.
8. Experiência americana , p. 41.
9. Experiência americana , p. 48.
10. Jornal Amerasia , pág. 7.
11. Entrevista, 17 de outubro de 2021.

© 2021 Edna Horiuchi

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About the Author

Edna Horiuchi é professora aposentada residente em Los Angeles. Ela trabalha como voluntária na horta educativa de Florence Nishida no sul de Los Angeles e mantém participação ativa no Templo Budista Senshin. Ela gosta de ler, praticar tai chi e ir à ópera.

Atualizado em junho de 2023

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