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Mestres Artesãos de San Jose: Os Irmãos Nishiura

Se você já visitou Japantown em San Jose, provavelmente já pisou em um prédio construído pelos irmãos Nishiura. Nascidos na província de Nara e criados à sombra de templos antigos, os dois irmãos, Shinzaburo e Gentaro, aprenderam suas habilidades de carpintaria com seu pai Tsurukichi, ele próprio um artesão habilidoso. A história dos irmãos Nishiura e a sua estética soberba reflecte como a arte é frequentemente integrada na nossa vida quotidiana, por exemplo, nos edifícios onde vivemos, adoramos, brincamos e trabalhamos.

Gentaro, o irmão mais novo, veio da província de Mie para os Estados Unidos, chegando ao Havaí em 1905. Um ano depois, Shinzaburo juntou-se ao irmão e, juntos, trabalharam brevemente na indústria de construção naval antes de se mudarem para o norte da Califórnia. Com o passar do tempo, outros membros da família juntaram-se a eles.

Utilizando suas extensas habilidades de carpintaria e sensibilidade estética, os Nishiuras dedicaram suas vidas à construção de edifícios marcantes para a comunidade nipo-americana no condado de Santa Clara, como a Igreja Budista de San Jose Betsuin, com estrutura de madeira, considerada um excelente exemplo de arquitetura budista tradicional em os Estados Unidos.

Desde o início, os dois irmãos provaram formar uma boa equipe: enquanto Shinzaburo era um gênio da matemática, Gentaro era mais “sublime”, segundo seu filho Kiyoshi, em entrevista ao Museu Nacional Nipo-Americano realizada em dezembro de 1998.

Os dois irmãos moravam em Mountain View e San Jose e trabalharam para construir inúmeras casas em comunidades vizinhas. Além disso, seus negócios aumentaram à medida que os produtores de flores em Mountain View encomendaram estufas de vidro que exigiam pelo menos um mês para serem montadas.

Os irmãos Nishiura logo foram recrutados para trabalhar em uma variedade de projetos em Japantown, ou Nihonmachi, em San Jose, começando em 1910.

Uma das primeiras estruturas dos irmãos Nishiura foi o Hospital Kuwabara de 1910, agora conhecido como Edifício Memorial Issei. Aproximadamente ao mesmo tempo, eles também construíram a Missão Honganji; cinco anos depois, eles construíram o Okita Hall, agora chamado de Aikido Hall, um teatro japonês. Os Nishiuras também foram contratados para ajudar a construir o Pavilhão Japonês na Exposição Internacional do Panamá-Pacífico, em São Francisco, em 1915.

Os irmãos Nishiura, que eram budistas devotos, também continuaram a construir templos: em 13 de junho de 1913, eles e o arquiteto K. Taketa assinaram um contrato para construir a primeira missão budista independente em 630 North Fifth Street. De acordo com os registros do templo, o custo da construção — incluindo materiais — foi inferior a US$ 4.000.

Sem dúvida, o seu projeto definidor foi a construção da Igreja Budista de San Jose Betsuin em meados da década de 1930. “Foi isso que os colocou no topo”, afirmou Kiyoshi, filho de Gentaro. “Eles colocaram seu coração e alma nisso.”

Trabalhando com o arquiteto George Gentoku Shimamoto, o designer Issei com formação universitária da Igreja Budista de Oakland, os irmãos Nishiura viajaram para Oregon para garantir madeira “transparente” de alta qualidade, que foi então seca em um forno. Depois que a estrutura foi colocada na fundação, grandes pedaços de madeira foram içados até o telhado sem a ajuda de empilhadeiras e guindastes modernos.

O templo foi concluído em 1937 a um custo de US$ 30.000. Uma cerimônia formal de dedicação foi realizada três anos depois, com a chegada de artigos e santuários budistas do Japão doados por residentes do Vale de Santa Clara.

Os irmãos Nishiura continuaram seu trabalho em projetos que iam do ornamentado ao mais prático. Quando o empresário HK Sakata comprou Gilroy Hot Springs em 1935, Shinzaburo e Gentaro ajudaram a construir chalés no retiro nas montanhas. Em 1939, eles se reuniram com o arquiteto George Shimamoto para construir o Pavilhão Japonês para a Exposição Internacional Golden Gate na Ilha do Tesouro; após o término da Feira Mundial, eles remontaram a estrutura da fazenda Gilroy, de propriedade do produtor de alho Kiyoshi Hirasaki.

A carpintaria era uma vocação e uma paixão para os dois irmãos, e não apenas a sua ocupação. Por exemplo, quando foi relatado que a Igreja Budista Betsuin de San Jose estava em chamas no início da Segunda Guerra Mundial, Shinzaburo desafiou o toque de recolher do governo que restringia a atividade japonesa depois das seis da tarde. “Eu não me importo se eles me pegarem – deixe-os me pegar”, disse ele, de acordo com o filho Harry. “Eu tenho que combater o fogo!” Aparentemente, um sem-teto acendeu uma pequena fogueira para se aquecer, e o incêndio deixou um buraco de trinta centímetros de diâmetro no chão da igreja.

Devido à evacuação, os irmãos foram forçados a doar suas inestimáveis ​​ferramentas japonesas ou vendê-las a preços reduzidos, e não tiveram escolha a não ser descontinuar temporariamente seu negócio. Mesmo depois de terem sido encarcerados no campo de concentração de Heart Mountain, no Wyoming, no entanto, suas mãos não puderam ficar ociosas: os internos foram impedidos de trazer certos itens religiosos para o campo, então os irmãos remediaram a situação esculpindo belos Butsudan (altares budistas) para que os serviços religiosos poderia continuar.

Mesmo em um campo de concentração em Heart Mountain, Wyoming, os irmãos Nishiura criaram itens de beleza. Aqui, Sinzaburo (segundo a partir da esquerda) e Gentaro (extrema direita) posam com associados e parentes em torno do seu altar budista. À direita do altar está a esposa de Shinzaburo, Tani, e atrás dela está o filho de Shinzaburo e Tani, Shingo.
Coleção de Chiyoko Nishiura.

Imediatamente após a guerra, os irmãos Nishiura retomaram suas operações de construção em San Jose e acolheram com satisfação a adição da próxima geração: Kiyoshi, filho de Gentaro, e Harry Shinichi, filho de Shinzaburo.

A empresa acabou fechando suas portas em meados da década de 1950, e todos os diretores faleceram desde então (com Kiyoshi mais recentemente em 1º de janeiro de 1999). No entanto, o legado dos Nishiuras permanece até hoje, para ser vivenciado por qualquer transeunte que visite o coração da Japantown de San Jose.

“Lembro-me muito claramente”, recordou Diana H. Nishiura, filha do falecido Harry Nishiura, “que os meus avós viviam em condições que hoje descreveríamos como no limiar da pobreza e, no entanto, trabalhavam arduamente, com uma dedicação quase religiosa. ao seu trabalho. Eles viviam sem a maior parte dos confortos da vida. Fico maravilhado hoje com suas conquistas e como uma contribuição tão única e duradoura para a comunidade foi humanamente possível.”

* Este artigo foi publicado originalmente na edição de inverno de 2000 da Revista para Membros do Museu Nacional Japonês Americano .

© 2000 Naomi Hirahara / Japanese American National Museum

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Sobre esta série

Esses artigos foram publicados originalmente na revista impressa do Museu Nacional Japonês Americano .

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About the Author

Naomi Hirahara é autora da série de mistério Mas Arai, ganhadora do prêmio Edgar, que apresenta um jardineiro Kibei Nisei e sobrevivente da bomba atômica que resolve crimes, da série Oficial Ellie Rush e agora dos novos mistérios de Leilani Santiago. Ex-editora do The Rafu Shimpo , ela escreveu vários livros de não ficção sobre a experiência nipo-americana e vários seriados de 12 partes para o Discover Nikkei.

Atualizado em outubro de 2019

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