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サンノゼの名工:西浦兄弟

サンノゼのジャパンタウンを訪れたことがあるなら、西浦兄弟が建てた建物に足を踏み入れたことがあるでしょう。奈良県に生まれ、古代の寺院のそばで育った新三郎と源太郎の兄弟は、熟練した職人である父の鶴吉から大工の技術を学びました。西浦兄弟の物語と彼らの卓越した美意識は、私たちが住み、礼拝し、遊び、働く建物など、私たちの日常生活に芸術がしばしば組み込まれていることを反映しています。

弟の源太郎は三重県からアメリカに渡り、1905年にハワイに到着しました。1年後、新三郎も兄に加わり、北カリフォルニアに移るまで2人で造船業にしばらく従事しました。時が経つにつれ、他の家族もそこに加わりました。

西浦夫妻は、その卓越した大工の技術と美的感覚を生かして、サンタクララ郡の日系アメリカ人コミュニティのランドマークとなる建物の建設に生涯を捧げました。その一例として、米国の伝統的な仏教建築の代表例として称賛されている木造のサンノゼ仏教会別院が挙げられます。

二人の兄弟は最初から良いコンビを組んでいた。1998年12月に全米日系人博物館で行われたインタビューで、息子の清が語ったところによると、真三郎は数学の天才だったが、源太郎はもっと「崇高」だったという。

二人の兄弟はマウンテンビューとサンノゼの両方で住居を共有し、近隣のコミュニティで数え切れないほどの住宅を建てる仕事をしました。さらに、マウンテンビューの花卉栽培者から、組み立てに少なくとも 1 か月かかるガラス温室の注文が入ったため、彼らのビジネスは拡大しました。

西浦兄弟は、1910 年からすぐにサンノゼの日本人街、通称日本町でさまざまなプロジェクトに携わるよう採用されました。

西浦兄弟が最初に手がけた建物の一つは、1910 年に建てられた桑原病院 (現在は一誠記念館として知られている) です。ほぼ同時期に、彼らは本願寺伝道所も建設し、5 年後には日本劇場である沖田ホール (現在は合気道館として知られている) を建設しました。西浦兄弟は、1915 年にサンフランシスコで開催されたパナマ パシフィック国際博覧会の日本館の建設にも協力しました。

敬虔な仏教徒であった西浦兄弟は寺院の建設も続け、1913 年 6 月 13 日、兄弟と建築家の竹田健一郎は、北 5 番街 630 番地に最初の独立仏教寺院を建設する契約を締結しました。寺院の記録によると、建設費は資材を含めて 4,000 ドル未満でした。

彼らの代表的なプロジェクトは、1930 年代半ばのサンノゼ仏教教会別院の建設であることは間違いありません。「これが彼らを最高の状態に押し上げたのです」と源太郎の息子、清は語ります。「彼らは全身全霊で取り組みました。」

オークランド仏教教会の設計者で大学教育を受けた一世の建築家ジョージ・ゲントク・シマモト氏と協力し、西浦兄弟はオレゴン州まで出向き、最高品質の「無垢」木材を確保した。木材はその後、窯で乾燥された。基礎の上に骨組みが据えられた後、現代のフォークリフトやクレーンを使わずに、大きな木材が屋根まで吊り上げられた。

この寺院は 1937 年に 3 万ドルの費用をかけて完成しました。3 年後、サンタクララバレーの住民が寄贈した日本からの仏具や仏壇が到着し、正式な奉納式が行われました。

西浦兄弟は、装飾的なものから実用的なものまで、さまざまなプロジェクトに取り組み続けました。1935 年に実業家の HK 坂田がギルロイ ホット スプリングスを購入したとき、新三郎と源太郎は山荘内のコテージの建設を手伝いました。1939 年に、彼らは建築家のジョージ 島本と再会し、トレジャー アイランドで開催されたゴールデン ゲート国際博覧会の日本館を建設しました。万国博覧会の終了後、彼らはニンニク農家の平崎清が所有するギルロイ牧場に建物を再び建てました。

大工仕事は、二人の兄弟にとって単なる職業ではなく、天職であり情熱でもありました。たとえば、第二次世界大戦の初めにサンノゼ仏教会別院が火災に見舞われたと報告されたとき、新三郎は午後 6 時以降の日本人の活動を禁じる政府の外出禁止令を無視しました。息子のハリーによると、彼は「捕まってもかまわない。捕まればいい。火事と戦わなくちゃ!」と言いました。ホームレスの男性が暖を取るために小さな火をおこしたようで、その火で教会の床に直径 30 インチの穴が開きました。

避難のため、兄弟は貴重な日本製の道具を手放すか、安値で売らざるを得なくなり、一時的に商売をやめざるを得ませんでした。しかし、ワイオミング州のハートマウンテン強制収容所に収監された後も、彼らの手は休む暇がありませんでした。収容者は特定の宗教用品を収容所に持ち込むことを禁じられていたため、兄弟は礼拝が続けられるように美しい仏壇を彫ることで状況を改善しました。

ワイオミング州ハートマウンテンの強制収容所でも、西浦兄弟は美しい品々を創り出しました。ここでは、新三郎(左から2番目)と源太郎(右端)が仲間や親族とともに仏壇の周りでポーズをとっています。仏壇の右側には新三郎の妻タニがおり、その後ろには新三郎とタニの息子、真吾が立っています。
西浦千代子コレクション。

戦後すぐに、西浦兄弟はサンノゼで建設事業を再開し、源太郎の息子である清と、新三郎の息子であるハリー新一という次世代を迎え入れました。

結局、この店は 1950 年代半ばに閉店し、その後、すべての経営者が亡くなりました (最近では、清氏が 1999 年 1 月 1 日に亡くなりました)。しかし、西浦家の遺産は今も残っており、サンノゼのジャパンタウンの中心部を訪れる通行人なら誰でもそれを体験することができます。

「祖父母が、今日で言うところの貧困ラインで暮らしていたことを、私はとてもはっきりと覚えています」と故ハリー・ニシウラ氏の娘、ダイアナ・H・ニシウラ氏は回想する。「祖父母は、宗教的なほど仕事に打ち込み、懸命に働いていました。生活の快適さのほとんどを失って暮らしていました。私は今、祖父母の功績と、人間が社会にこれほどユニークで永続的な貢献を成し遂げることができたことを、驚嘆しています。」

* この記事はもともと、日系アメリカ人全米博物館会員誌2000 年冬号に掲載されました

© 2000 Naomi Hirahara / Japanese American National Museum

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このシリーズについて

これらの記事はもともと、全米日系人博物館の会員向け印刷雑誌に掲載されたものです。

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執筆者について

平原直美氏は、エドガー賞を受賞したマス・アライ・ミステリーシリーズ(帰化二世の庭師で原爆被爆者が事件を解決する)、オフィサー・エリー・ラッシュシリーズ、そして現在新しいレイラニ・サンティアゴ・ミステリーの著者です。彼女は、羅府新報の元編集者で、日系アメリカ人の経験に関するノンフィクション本を数冊執筆し、ディスカバー・ニッケイに12回シリーズの連載を何本か執筆しています。

2019年10月更新

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