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Maestros Artesanos de San José: Los Hermanos Nishiura

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Si alguna vez visitó el barrio japonés de San José, lo más probable es que haya entrado en un edificio construido por los hermanos Nishiura. Nacidos en la prefectura de Nara y criados a la sombra de templos antiguos, los dos hermanos, Shinzaburo y Gentaro, aprendieron sus habilidades de carpintería de su padre Tsurukichi, él mismo un hábil artesano. La historia de los hermanos Nishiura y su magnífica estética refleja cómo el arte a menudo se integra en nuestra vida cotidiana, por ejemplo, dentro de los edificios donde vivimos, adoramos, jugamos y trabajamos.

Gentaro, el hermano menor, llegó a los Estados Unidos desde la prefectura de Mie y llegó a Hawai'i en 1905. Un año después, Shinzaburo se unió a su hermano y juntos trabajaron brevemente en la industria de la construcción naval antes de mudarse al norte de California. Con el paso del tiempo, otros miembros de la familia se unieron a ellos allí.

Utilizando sus amplias habilidades de carpintería y sensibilidad estética, los Nishiura dedicaron sus vidas a construir edificios emblemáticos para la comunidad japonesa americana en el condado de Santa Clara, como la iglesia budista Betsuin de San José, con estructura de madera, anunciada como un excelente ejemplo de arquitectura budista tradicional en los Estados Unidos.

Desde el principio, los dos hermanos demostraron formar un buen equipo: mientras Shinzaburo era un genio de las matemáticas, Gentaro era más “sublime”, según su hijo Kiyoshi, en una entrevista con el Museo Nacional Japonés Americano realizada en diciembre de 1998.

Los dos hermanos compartieron residencias tanto en Mountain View como en San José, y trabajaron para construir innumerables casas en comunidades vecinas. Además, su negocio aumentó a medida que los productores de flores de Mountain View encargaron invernaderos de vidrio cuyo montaje requirió al menos un mes.

Los hermanos Nishiura pronto fueron reclutados para trabajar en una variedad de proyectos en el barrio japonés de San José, o Nihonmachi, a partir de 1910.

Una de las primeras estructuras de los hermanos Nishiura fue el Hospital Kuwabara de 1910, ahora conocido como el Edificio Conmemorativo Issei. Aproximadamente al mismo tiempo, también construyeron la Misión Honganji; cinco años después construyeron el Okita Hall, ahora llamado Aikido Hall, un teatro japonés. Los Nishiura también fueron contratados para ayudar a construir el Pabellón Japonés en la Exposición Internacional Panamá Pacífico en San Francisco en 1915.

Los hermanos Nishiura, que eran budistas devotos, también continuaron construyendo templos: el 13 de junio de 1913, ellos y el arquitecto K. Taketa firmaron un contrato para construir la primera misión budista independiente en 630 North Fifth Street. Según los registros del templo, el costo de la construcción, incluidos los materiales, fue de menos de 4.000 dólares.

Sin duda su proyecto definitorio fue la construcción de la Iglesia Budista San José Betsuin a mediados de los años 1930. “Este fue el que los llevó a la cima”, afirmó Kiyoshi, el hijo de Gentaro. "Ponieron su corazón y alma en ello".

Trabajando con el arquitecto George Gentoku Shimamoto, el diseñador issei con educación universitaria de la Iglesia Budista de Oakland, los hermanos Nishiura viajaron a Oregón para conseguir madera "clara" de alta calidad, que luego se secaba en un horno. Después de colocar la estructura sobre los cimientos, se izaron grandes trozos de madera hasta el techo sin la ayuda de carretillas elevadoras ni grúas modernas.

El templo se completó en 1937 a un costo de 30.000 dólares. Tres años después se llevó a cabo una ceremonia formal de dedicación, tras la llegada de artículos y santuarios budistas de Japón donados por los residentes del Valle de Santa Clara.

Los hermanos Nishiura continuaron su trabajo en proyectos que iban desde lo ornamentado hasta lo más práctico. Cuando el empresario HK Sakata compró Gilroy Hot Springs en 1935, Shinzaburo y Gentaro ayudaron a construir cabañas dentro del retiro de montaña. En 1939 se reunieron con el arquitecto George Shimamoto para construir el Pabellón Japonés para la Exposición Internacional Golden Gate en Treasure Island; Después de que terminó la Exposición Universal, volvieron a montar la estructura en el rancho Gilroy, propiedad del agricultor de ajo Kiyoshi Hirasaki.

La carpintería era una vocación y una pasión para los dos hermanos, no simplemente su ocupación. Por ejemplo, cuando se informó que la iglesia budista Betsuin de San José estaba en llamas al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Shinzaburo desafió el toque de queda gubernamental que restringía la actividad japonesa después de las seis de la tarde. “No me importa si me atrapan, que me atrapen”, dijo, según su hijo Harry. "¡Tengo que apagar el fuego!" Al parecer, un hombre sin hogar había encendido un pequeño fuego para calentarse, y el fuego dejó un agujero de treinta pulgadas de diámetro en el suelo de la iglesia.

Debido a la evacuación, los hermanos se vieron obligados a regalar sus valiosas herramientas japonesas o venderlas a precios reducidos, y no tuvieron más remedio que suspender temporalmente su negocio. Sin embargo, incluso después de ser encarcelados en el campo de concentración de Heart Mountain en Wyoming, sus manos no podían permanecer ociosas: a los internados se les impedía llevar ciertos objetos religiosos al campo, por lo que los hermanos remediaron la situación tallando hermosos Butsudan (altares budistas) para que los servicios podría continuar.

Incluso en un campo de concentración en Heart Mountain, Wyoming, los hermanos Nishiura crearon objetos bellos. Aquí, Sinzaburo (segundo desde la izquierda) y Gentaro (extremo derecho) posan con asociados y familiares alrededor de su altar budista. A la derecha del altar está la esposa de Shinzaburo, Tani, y detrás de ella está el hijo de Shinzaburo y Tani, Shingo.
Colección de Chiyoko Nishiura.

Inmediatamente después de la guerra, los hermanos Nishiura reanudaron sus operaciones de construcción en San José y dieron la bienvenida a la incorporación de la siguiente generación: Kiyoshi, el hijo de Gentaro, y Harry Shinichi, el hijo de Shinzaburo.

La empresa finalmente cerró sus puertas a mediados de la década de 1950 y desde entonces todos los directores fallecieron (Kiyoshi fue el más reciente el 1 de enero de 1999). Sin embargo, el legado de los Nishiura permanece hasta el día de hoy y puede ser experimentado por cualquier transeúnte que visite el corazón del barrio japonés de San José.

“Recuerdo muy claramente”, recordó Diana H. Nishiura, hija del difunto Harry Nishiura, “que mis abuelos vivían en condiciones que hoy describiríamos como en el umbral de la pobreza y, sin embargo, trabajaron duro, con una dedicación casi religiosa. a su trabajo. Vivían sin la mayoría de las comodidades de la vida. Hoy me maravillo de sus logros y de cómo fue humanamente posible una contribución tan única y duradera a la comunidad”.

* Este artículo apareció originalmente en la edición de invierno de 2000 de la Revista para miembros del Museo Nacional Japonés Americano .

© 2000 Naomi Hirahara / Japanese American National Museum

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Sobre esta serie

Estos artículos se publicaron originalmente en la revista impresa para miembros del Museo Nacional Japonés Americano .

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Acerca del Autor

Naomi Hirahara es la autora de la serie de misterio Mas Arai, ganadora del premio Edgar, que presenta a un jardinero Kibei Nisei y sobreviviente de la bomba atómica que resuelve crímenes, la serie Oficial Ellie Rush y ahora los nuevos misterios de Leilani Santiago. Ex editora de The Rafu Shimpo , ha escrito varios libros de no ficción sobre la experiencia japonés-estadounidense y varias series de 12 capítulos para Discover Nikkei.

Actualizado en octubre de 2019

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