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Explorando las joyas Washi con Reiko Nakano

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Enero de 1993: Nakano vende algunas de sus joyas caseras.

La primera vez que oí hablar del washi fue cuando era niño en una tienda de manualidades, cuando compraba rollos de lo que se anunciaba como cinta "washi" para decorar mi cuaderno escolar. No fue hasta que entrevisté a la profesora y fabricante de joyas washi Reiko Nakano para Discover Nikkei que aprendí sobre el papel washi tradicional y real y cómo se utiliza para hacer todo tipo de hermosas creaciones.

Uno de los collares washi característicos de Nakano.

Nakano fabrica collares y otras joyas con washi, creando creaciones que son tradicionales y únicas. Recientemente impartió un taller en el Museo Nacional Japonés Americano (JANM) en Los Ángeles, compartiendo el don de crear joyas washi con otros.

Hablé con ella sobre lo que la llevó a su pasión por las joyas washi y sobre su viaje hacia el washi. Descubrí que a través del washi podemos experimentar la belleza, la tradición y la creatividad mientras honramos sus raíces en la cultura tradicional japonesa.

Si bien hay muchas personas que hacen joyas washi caseras, los productos de Nakano muestran un nivel excepcional de calidad, utilizando papel washi auténtico entregado directamente desde Japón. El papel washi viene en muchos colores y diseños, muchos de ellos inspirados en la naturaleza, como patrones florales detallados o la distintiva grulla japonesa. El washi es colorido, pero no abrumador. Más bien, dan una sensación algo vintage con su paleta de colores naturales y ligeramente apagados.

Conceptos básicos de washi

Entonces, ¿qué es exactamente el washi? Nakano explica que se trata de un papel especial originario de Japón. Wa significa "japonés" y shi significa "papel". Si bien el papel en sí se introdujo en Japón hace más de mil años, los japoneses adaptaron su fabricación para producir washi, que continuó produciéndose generación tras generación.

El washi se diferencia de otros tipos de papel porque tradicionalmente se elabora con materiales como bambú, morera de papel, glicina y cáñamo. También es extremadamente duradero, capaz de durar cientos de años. Su superficie lisa también es adecuada para colocar hermosos diseños. Si bien el washi proviene de Japón y durante mucho tiempo solo estuvo disponible allí, ahora se ha vuelto popular en otros lugares del mundo.

Para fabricar papel washi, se recogen fibras de materiales vegetales y se sumergen en agua de río. El mejor papel se produce en los fríos meses de invierno, cuando el agua es más pura debido a que las temperaturas más bajas son menos aptas para las bacterias que pueden afectar las fibras. Luego, la pulpa resultante se extiende sobre una pantalla para hacer papel washi resistente y duradero.

Viaje a Washi

Nakano explicó que su viaje hacia la fabricación de joyas washi en realidad tuvo sus raíces en trabajar primero con arcilla fimo. Después de retirarse de su carrera como profesora de estudios sociales, comenzó a impartir clases de manualidades por las tardes en una residencia de ancianos japonés-estadounidense, así como en una iglesia y en algunas escuelas primarias.

Descubrió que la arcilla fimo se puede utilizar para hacer cuentas para hermosas joyas, incluidos collares elegantes. La casa de retiro incluso le pidió a Nakano que obsequiara un collar a la pareja real japonesa, el emperador Akihito y la emperatriz Michiko, que los visitaron en junio de 1994. Nakano describió la experiencia como “un gran honor” y destacó cómo cada estudiante hizo una cuenta que componía el preciado collar.

Junio ​​de 1994: El emperador Akihito y la emperatriz Michiko en la casa de retiro japonesa donde Nakano enseñó a hacer joyas y presentó un collar de fimo hecho a mano.

El uso del washi por parte de Nakano despegó cuando sus familiares comenzaron a enviarle una variedad del papel tradicional, cuyos colores iban del amarillo al negro. Con todo este washi acumulado, decidió pasar del fimo a las joyas washi, estas últimas hechas con cuentas de madera cubiertas con papel washi ornamentado. “Sólo puedo impartir esta clase gracias a mi suministro de washi”, señala Nakano, expresando gratitud por el generoso suministro de washi de sus familiares.

país de las maravillas washi

A partir de entonces, Nakano dice que, mirando hacia atrás, decidió en ese momento que “voy a crear mis propios estándares, mis propias reglas”. Para crear las joyas, el artista puede aplicar piezas rectangulares de washi a cuentas de madera de diferentes formas y tamaños. Nakano dice que los estudiantes pueden elegir su propio washi y cuentas. Una vez cubiertas las cuentas, se lacan con un par de capas para darle un acabado suave, revelando una pieza de joyería auténtica y de calidad.

El principal proyecto que Nakano enseña a sus alumnos es un collar washi. Cada uno que hace un estudiante es único y varía en tamaño y color. Si bien un collar es el proyecto principal, los estudiantes también pueden hacer otras piezas de joyería, como pulseras. Con infinitos colores y diseños para elegir, las clases de Nakano son como un paraíso washi. “Con muy poco esfuerzo, cada proyecto que hagan mis alumnos, ya sea un collar o una pulsera, [...] va a ser original porque tienen una selección de una variedad de papeles washi”, explica Nakano.

Optimismo y aprecio

Las creaciones washi de Nakano y sus alumnos me recuerdan el valor de compartir tradiciones artísticas entre generaciones. El distintivo estilo japonés del washi es una reconfortante conexión con una hermosa cultura con una historia única y abundante. Compartir las prácticas washi con jóvenes y mayores es, por tanto, una manera maravillosa de continuar con las tradiciones y la cultura japonesas.

Nakano cuando era niña con su familia en el campo de internamiento de la Segunda Guerra Mundial de Heart Mountain, Wyoming.

Además de sus joyas washi, también aprendí mucho sobre Nakano y las historias de su vida. Para Nakano, una experiencia particularmente formativa fue ser enviada al campo de encarcelamiento de Heart Mountain en Wyoming durante la Segunda Guerra Mundial junto con el resto de su familia cuando tenía alrededor de cuatro o cinco años. Mencionó que incluso llevaron a su padre a otra instalación.

En medio de las circunstancias, la familia de Nakano se mantuvo estoica y aceptó la forma en que les habían ido las cosas como resultado de la desconfianza hacia los japoneses estadounidenses durante la guerra. "Como la mayoría de los padres, no hablaban de la guerra", dice. “No se quejaron de lo que les estaba pasando en el campamento. Fueron resistentes”. Esta resiliencia estaba generalizada en todos los campos, lo que reflejaba una fuerza tan fuerte como las fibras duraderas del washi de 100 años.

Desde su propia perspectiva cuando era niña, recuerda no ser consciente de lo que realmente estaba sucediendo, centrándose en cambio en la belleza del paisaje en Heart Mountain, donde más tarde volvió a visitar cuando era adulta. "Para un niño pequeño, como yo, mirar Heart Mountain... era tan hermoso", dice Nakano.

Esta perspectiva positiva me llamó la atención, ya que siempre había imaginado la experiencia del encarcelamiento en tiempos de guerra como nada más que una prueba dura y desagradable. Después de hablar más con Nakano, quedó claro que ella ha llevado esta naturaleza optimista y agradecida a lo largo de su vida. Esta sensación de alegría y asombro se traduce profundamente en sus joyas washi, lo que refleja su lema positivo: "Aprovecha al máximo quién eres y simplemente disfruta de la vida".

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Taller de dos días: El maravilloso mundo del Washi con Reiko Nakano

Sábado, 22 y 29 de junio de 2024
Museo Nacional Japonés Americano

Explora el maravilloso mundo del washi en este taller de dos partes. Aprenda a cubrir una variedad de cuentas de madera con delicado washi (papel tradicional japonés) y cree joyas originales colocándolas en alambre para cuentas junto con cuentas comerciales. Traiga voluntad de aprender y salga con un collar original e impresionante que puede usar o regalar.

Para más información >>

 

©2024 Emily Hood

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Acerca del Autor

Emily Hood, nacida y criada en San Diego, actualmente está trabajando para obtener su licenciatura en ciencias políticas en UC Berkeley. Es alumna del programa de emprendimiento de la universidad, Fung Fellowship, en la categoría Conservación + Tecnología. También trabajó como pasante en la organización sin fines de lucro Citizens Take Action, donde contribuyó a la creación de un informe de calificaciones del gobierno local que analiza las leyes de financiamiento de campañas de las ciudades. Emily es mitad japonesa y le gusta hacer boba casera, abrazar a su perro y ver monólogos.

Actualizado en enero de 2024

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