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¿Estaba escrito en las estrellas?—Pali Ka'aihue: Descubriendo las incesantes aventuras de la vida — Parte 2

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LK: ¿A quién acudiste cuando necesitabas un consejo?

PK: He sido muy afortunado de contar con varias personas que me han inspirado y ayudado bastante a lo largo de los años. En primer lugar, no habría Doko Ga TV sin el genio de Joanne Ninomiya. Joanne es una pionera que conectó a la gente de Hawai con Japón a través de los programas de televisión japoneses que transmitió en el KIKU original. Estos programas alimentaron mi amor y pasión por todo lo relacionado con Japón.

Jun Maeda, ex director general de Kintetsu International Hawaii, me enseñó mucho sobre cómo hacer negocios en Japón y la importancia del nomikai (beber fuera de horario con compañeros de trabajo, clientes potenciales, etc.). Jun era un samurái de la vieja escuela; Era audaz, descarado y terco a veces, pero si le agradabas o te respetaba, no hay nada que no haría para ayudarte y apoyarte.

Después de retirarse de Kintetsu, Jun regresó a Japón debido a una enfermedad. Desde mi último viaje a Japón en enero de 2021, seguí esperando que Japón volviera a abrir para poder visitarlo, pero falleció en julio de 2021. Siempre atesoraré nuestros recuerdos y lo extrañaré a él y a su sonrisa tan kolohe (traviesa).

David John “DJ” Pratt fue un mentor en mi incursión en la música. DJ, uno de los fundadores y guitarrista de Kalapana, fue un intérprete e ingeniero galardonado con múltiples premios. Era intimidante, no sólo por su aspecto característico (gafas oscuras y chaqueta negra), sino también por ser un triturador en la guitarra y un genio sonoro en el estudio.

DJ Pratt, Līhau Paik (del dúo Kūpaoa) y Pali en Willows para la fiesta de lanzamiento del CD de Mark Yamanaka, noviembre de 2018.

Intentar grabar solos de guitarra con él mirando era más que estresante. Daba consejos, ofrecía ideas alternativas y, si acertabas, asentía y simplemente decía: "genial". Fue muy generoso con su conocimiento y su tiempo.

Estoy muy agradecido de haber tenido la oportunidad de hablar con él la noche anterior a su fallecimiento el 7 de septiembre de 2021. Desde que inicialmente me aterrorizó su presencia hasta que me convertí en un amigo muy cercano, intentaré ser tan generoso como DJ. Leer el panegírico de DJ en su funeral fue una de las cosas más difíciles y, al mismo tiempo, más satisfactorias que he tenido que hacer. Lo extrañaba mucho, pero estaba feliz de poder recordarles a todos los presentes lo genial que era DJ y lo que significaba para mí.

Como ENORME fan de Kikaidā y Kikaidā 01 , siempre pensé que Ichirō (la forma humana de Kikaidā 01) era genial porque tocaba su trompeta, saltaba de un acantilado y golpeaba a todos los malos y monstruos. De hecho, pensé que sería el padre más genial del mundo, tan duro pero amable.

Debido a que Joanne Ninomiya mantuvo viva la serie Kikaidā a lo largo de los años, traería a Daisuke Ban (Jirō/Kikaidā) y Shunsuke Ikeda (Ichirō/Kikaidā 01) a Hawai'i para conocer a las legiones de fanáticos. Nunca hubiera imaginado conocer a Ikeda-san, pero pude conocerlo a él y a su esposa durante uno de estos eventos y les regalé uno de mis CD. Eran ávidos fanáticos de la música hawaiana, por lo que él y su familia siempre asistían a mis conciertos en Japón y nos hicimos muy cercanos. Ikeda-san siempre me apoyó y animó en lo que intentaba hacer en la música y en Doko Ga TV .

Lamentablemente, falleció en junio de 2010. Le había pedido a su esposa y a su hija que no me dijeran que estaba enfermo porque no quería que me preocupara. Nunca olvidaré su amabilidad y sinceridad. Comenzó como un héroe de la infancia y se convirtió en una verdadera figura paterna.


LK: ¿Cuál fue uno de los acontecimientos que te cambiaron la vida y que experimentaste en Japón?

PK: El terremoto y tsunami de Tōhoku de 2011. Queríamos hacer todo lo posible para ayudar, por lo que esperábamos que filmar los desafíos que atravesaban las personas allí fuera de ayuda para solicitar donaciones y continuar los esfuerzos de ayuda. Gracias a mi amigo Kazuyuki Sekiguchi, bajista de Southern All Stars (también conocido como SAS, una de las bandas de rock más importantes de Japón), y a Amuse Entertainment (compañía de gestión de SAS), ayudaron a facilitar nuestra visita a Tōhoku, trabajando con los alcaldes y varios ayuntamientos. Sekiguchi-san y yo trabajamos en la recaudación de fondos y compramos bicicletas, comida, agua y otros bienes. Mi banda y yo también actuamos en otros espectáculos para recaudar fondos en Tokio.

Conducir a través de la devastación en cada ciudad fue desgarrador. Apenas quedaban casas en pie y, según nuestro guía, sólo en Sendai se perdieron más de 18.000 vidas. Pasé junto a las bicicletas y los juguetes de los niños, mientras esperaba y rezaba para que pudieran escapar. En el refugio de Shichigahama, vimos a personas usando cajas de cartón como camas, colgando la poca ropa que habían agarrado mientras sus casas eran destruidas.

Seguimos por otras zonas de Tōhoku y nos topamos con lo que solía ser una estación de tren. Lo único que quedó fue parte de una escalera. Mientras filmábamos más imágenes, me topé con una bolsa térmica de KIKI Radio. Recordé haber tenido uno en los años 80 y me pregunté si el propietario había estado en Hawai cuando estuvieron disponibles.

Después de dejar suministros en otro refugio, mi banda y Sekiguchi-san actuaron para la gente de allí. Estaban muy agradecidos y llorando, como nosotros. Una obāchan (abuela) se acercó a nosotros y nos explicó que había perdido a su marido, a sus hijos y a sus nietos cuando llegó el tsunami. Se preguntó por qué sobrevivió y nos dijo cuánto apreciaba que estuviéramos allí.

A medida que avanzaba el día y después de escuchar historias de algunos de los sobrevivientes y voluntarios que trabajaban en cada refugio, no podía imaginar cuál sería el siguiente paso para todos los que estaban allí. Participé en varios proyectos de divulgación en todo Tōhoku durante algunos años más. Cada vez me sorprendió e inspiró lo mucho que la gente de esas ciudades pudo reconstruir. Es un verdadero testimonio de la resiliencia del pueblo de Japón.

LK: ¿Cuál es el aspecto más satisfactorio de tu carrera?

Pali da la bienvenida al pueblo de Japón a Hawai'i en un mensaje de vídeo filmado en Halekulani en febrero de 2022.

PK: Creo que el hecho de que lo que comenzó como un hobby se convirtió en una carrera, una que me permitió compartir mi pasión y amor por Japón. Le pedí a la gente de Hawaii News Now algunos números para tener una idea de cuántas personas sintonizan. Para la temporada 2021, los episodios de Doko Ga TV se emitieron un total de 194 veces (KFVE, KHNL y KGMB) y el número de vistas. que obtuvimos fue de más de 12 millones para el año. Me siento muy honrado y un poco nervioso porque espero que todos sigan viéndolo en 2022 y más allá, y estoy increíblemente agradecido.

LK: ¿Qué tal un dato divertido sobre ti?

PK: Rara vez canto o voy a lugares de karaoke aquí cuando mis amigos me invitan. Por alguna razón, esto es todo lo contrario en Japón. Después de un largo día de filmación o incluso durante una gira, me encanta ir al karaoke. Es gracioso; No importa cuán majime (serios) o hazukashii (tímidos) sean algunos de nuestros compañeros de equipo o de gira en Japón, una vez que se han bebido algunas cervezas, se convierten en coyotes aulladores. ¡Me encanta eso! Así que me uno.

Disfruto cantando canciones japonesas de finales de la era Shōwa (finales de los 80) de artistas como Southern All Stars y Tatsurō Yamashita. No hablo japonés con fluidez y tengo problemas para leer kanji , pero puedo leer hiragana y cuanto más canto karaoke japonés, ¡realmente me ayuda con mi capacidad de lectura! ¡Todos ganan! También me encanta cantar canciones de los 80 que eran populares en la escuela secundaria y muchas cosas de rock que nunca me atrevería a tocar en vivo.

LK: ¿Puedes contarnos sobre algunos de tus próximos planes y proyectos especiales?

Pali visitó Gundam Factory Yokohama en enero de 2021. ¡El Mobile Suit Gundam se mueve y mide 18 metros (59 pies) de altura!

PK: La serie Doko Ga TV: EuropeMania comenzó a transmitirse el 24 de julio y documenta mis viajes de abril de 2022 por España y Portugal. Tengo cuatro viajes a Japón programados a partir de septiembre con Non-Stop Travel y Hawaiian Airlines. Entre giras, planeo filmar más episodios de Doko Ga TV y Love Hokkaidō .

Además, trabajaré en los terceros Juegos de Buena Voluntad de Softbol Femenino de Escuelas Secundarias Hokkaidō Hawai'i de 2023. Creé este evento en 2018 para que mi sobrina y sus amigas pudieran participar en una competencia deportiva de buena voluntad en Japón. Anteriormente se celebró en 2019, por lo que esperamos con ansias el evento del próximo año.

Realmente me gustaría crear y fomentar más intercambios interculturales y eventos como este. Uno de mis proyectos sigilosos de 2021 fue productor ejecutivo de música y videos para la banda de chicos hawaianos Crossing Rain. Estamos trabajando en el lanzamiento de su segundo álbum y comenzarán la gira en 2023.

* * * * *

Sea la razón de alguien para sonreír

Mientras reflexionaba sobre la historia de la infancia de Pali, me preguntaba si tal vez el destino había jugado un papel en ella. Curioso, al final de nuestra llamada le pregunté si cree en el destino. Sin dudarlo, dijo: "¡Sí, absolutamente!". Para un tipo tan exitoso como él, sigue siendo muy humilde.

En cualquier caso, los logros de Pali ciertamente no habrían sido posibles sin su talento, ética de trabajo y perseverancia. Con la esperanza de marcar una diferencia positiva, Pali invierte su arte y creatividad en todos sus proyectos. Su inquebrantable dedicación garantiza tanto al público como a los fans que seguirá entreteniéndonos en los años venideros.

Todas las fotografías son cortesía de Pali Ka'aihue.

*Este artículo se publicó originalmente en The Hawai'i Herald el 5 de agosto de 2022.

 

© 2024 Lois Kajiwara

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Acerca del Autor

El interés de Lois Kajiwara por Japón comenzó con espectáculos de J-pop y artes marciales. Su decisión de estudiar japonés la llevó a enseñar inglés en Hamamatsu. Le gusta cantar y hacer proyectos creativos.

Actualizado en octubre de 2023

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