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Profundizando en la historia agrícola japonesa-estadounidense en la isla Vashon, Washington

Como muchos Sansei, tengo raíces agrícolas. La familia de mi padre trabajó como aparceros durante la Depresión. Mis tías me han contado historias de la época de la cosecha, de la tía más joven que se escapó a leer un libro en los huertos. En cuanto a mí, crecí en el Valle Central de California y la mayor parte de mi vida me ha mimado la abundancia de productos frescos. Cajas de mandarinas Satsuma cada noviembre. Pisos de melocotones amarillos y blancos, cestas de fresas a pocos minutos de nuestra casa, donde visitábamos nuestro mercado de agricultores cada semana.

Recientemente tuve la oportunidad de revisitar mis raíces agrícolas, esta vez a través de un proyecto de investigación y escritura. ¿El tema? Granjas y agricultores japoneses-estadounidenses en la isla Vashon, Washington, una isla ubicada entre Seattle y Tacoma. Me pidieron que investigara y escribiera sobre sitios en la isla Vashon que estaban relacionados con la rica pero relativamente desconocida historia japonesa-estadounidense de la isla. El proyecto fue financiado por 4Culture y organizado por el Washington Trust for Historic Preservation. Sobre la base del proyecto en línea existente del Trust, Revisit WA (a su vez basado en antiguas guías turísticas de la WPA para cada estado), mi tarea fue desarrollar un recorrido en automóvil por sitios relacionados con la agricultura y la historia japonesa-estadounidense en la isla. Más tarde, el Trust me pidió que desarrollara un breve ensayo general sobre los estadounidenses de origen japonés en el estado de Washington, y aprendí más sobre las diferentes poblaciones nikkei desde Seattle y Tacoma hasta Auburn, Yakima y Spokane.

Granjas Nikkei en la isla Vashon

Lois y Arlene Sakahara en la isla Vashon, Washington (Densho ddr-densho-316-9, cortesía de Laura Sueoka y David Perley)

¿Granjas? ¿En la isla Vashon? ¿Los japoneses americanos? Había signos de interrogación detrás de cada parte del tema. Esto demuestra cuán sedimentada está la historia, cuán drásticamente puede cambiar un paisaje, cómo simplemente rascar cada capa de la historia japonesa-estadounidense revela mucho más debajo.

Hasta hace un año no me di cuenta de que había muchas granjas en Vashon. Está a solo 15 minutos en ferry desde mi ciudad natal de adopción, Tacoma, Washington. Había visitado a mis amigos en la isla Vashon durante años y siempre me pareció un lugar hermoso: densamente arbolado, profundamente verde, rodeado por las tranquilas aguas del Sound. Estoy acostumbrado a pensar en las granjas como las amplias extensiones abiertas del Valle Central en California, y aunque había visto uno o dos pequeños puestos agrícolas al borde de la carretera en nuestros recorridos por la isla, no había pensado en ello como una granja agrícola. comunidad. La colección de Pamela Woodroffe, Las raíces agrícolas de la isla de Vashon: Cuentos de la agricultura contados por los granjeros de la isla , pronto me desengañaron de esa idea: un granjero recordó haber podido ver claramente toda la isla.

Americanos japoneses. Nunca se me había ocurrido, en todas mis visitas de los últimos años, que la isla tuviera una historia japonesa-estadounidense rica y multifacética. Para ser honesto, caminar por la parte de la "ciudad" de la isla Vashon nunca se ha sentido racialmente diverso. Los miembros de mi familia son amigos de la escritora Nisei Vashon Mary Matsuda Gruenewald , autora de las memorias Looking Like the Enemy: My Story of Prisonment in Japanese American Internment Camps y Becoming Mama-San: 80 Years of Wisdom . Se ha hecho conocida por estos libros y por su disposición a hablar sobre sus experiencias durante la guerra como Nisei.

Pero no sabía que muchas de las granjas de la isla alguna vez fueron japonesas americanas, ni que habían sido parte de la historia de la isla. Los japoneses-estadounidenses ciertamente no han sido los únicos agricultores en la isla, pero fue sorprendente descubrir cuántas granjas nikkei había allí. Y ciertamente había más granjas Nikkei además de las que cubrimos en el proyecto.

Aunque quizás sea más pequeño en número y mucho menos conocido que la historia de ciudades como Seattle o islas como Bainbridge Island, Vashon tiene una gran cantidad de historia japonesa-estadounidense. De hecho, había tanta historia que le pedí a mi amigo, escritor y académico de Yonsei, Vince Schleitwiler, que me ayudara con la escritura y la investigación. Trabajamos con muchas organizaciones, incluidas Friends of Mukai , Vashon Land Trust , Vashon Heritage Museum , Densho y el Japanese Research Project de Vashon para sacar a la luz estas historias. Los historiadores de la isla Bruce Haulman y Alice Larson fueron de especial ayuda, llevándonos a recorridos en automóvil y filmaciones de documentales, presentándonos a los descendientes nikkei de los agricultores de Vashon, a los agricultores actuales y a los residentes nikkei de la isla, y compartiendo generosamente las investigaciones que habían recopilado a lo largo de los años.

Visitas “reales” y virtuales a la isla Vashon

Las visitas de campo fueron algunas de las mejores partes del trabajo. El historiador Michael Sullivan y yo pasamos un tiempo en Mukai Farmhouse and Garden , Mukai Estate , una finca que se hizo famosa localmente. BD Mukai construyó la casa de campo en 1927 que todavía se conserva en la actualidad; su esposa Kuni Mukai diseñó el “jardín de paseo” japonés que todavía adorna el frente de la casa. BD desarrolló y patentó un sistema de transporte y transporte de fresas para almacenamiento en frío. La planta procesadora también sigue en pie. Una vez nombrada una de las propiedades históricas más amenazadas en 2013 por el Washington Trust for Historic Preservation, la propiedad ahora está en manos de una organización sin fines de lucro de la isla. Los “Amigos de Mukai” celebran eventos regulares y jornadas de puertas abiertas allí ahora y planean realizar más como centro de la historia japonés-estadounidense de la isla.

Pasamos una tarde soleada conduciendo por la isla con Bruce y Alice; Vimos ubicaciones antiguas de muelles de ferry y algunos espacios aún abiertos a la luz del sol en la isla Maury (una isla más pequeña conectada a Vashon). El conocimiento que Bruce tiene de la isla es enciclopédico y, en su mayor parte, está al alcance de su mano: podría contarnos la historia de las carreteras por las que condujimos y nos indicó las ubicaciones precisas de estas granjas.

Signo de la granja Fujioka
Geta de madera hecha por el granjero Nikkei Vashon Tash Fujioka para su madre

Me conmovieron los esfuerzos de los actuales agricultores isleños por preservar la historia de sus propiedades. En otra visita, visitamos una “casa de kits”, probablemente encargada a Sears Roebuck y bellamente conservada, con un letrero de madera en el buzón del antiguo propietario, la familia Yoshimura. Para mí, uno de los aspectos más destacados del proyecto fue visitar Forest Garden Farm, que anteriormente era propiedad de la familia Fujioka y estaba operada por ella. Los propietarios actuales, Lisa Hasselman y Chris Hedgpeth, han estado en contacto con la familia Fujioka y tenían carpetas con información, así como recetas, fotografías y anécdotas para compartir.

Hablar con los residentes de la Isla Nikkei, pasados ​​y presentes, también fue un placer. En una visita, Michael y yo caminamos entre los canteros cuidadosamente cuidados en Green Man Farm, propiedad y operada por Jasper y Will Forrester. (Jasper es una mujer nikkei de California, como yo). Hablé por correo electrónico con Mark Hoshi, nieto del pionero Hoshi's, sobre los invernaderos de su familia y las entregas de flores a las tiendas de la zona. Una mención casual de su abuelo adoptivo, Kuichi Tanaka, lo llevó a un descubrimiento sorprendente: cuando era joven, el aventurero Tanaka-san había recorrido el mundo en su bicicleta, ganándose la vida dando conferencias, antes de llegar a la isla Vashon. . Qué experiencia tan increíble, encontrar una fotografía histórica del abuelo de Mark en un periódico viejo y leer la exclamación de Mark: “¡Ese es él!”

Conocer a las cuatro sobrinas y cuñada de Mary Matsuda Gruenewald fue otro momento destacado para mí; hablar sobre crecer como japonés-estadounidense en un ambiente predominantemente blanco fue un punto en común inesperado. De las hijas de Matsuda escuchamos historias de cómo trabajaban en la cosecha de fresas, como hacían muchos adolescentes de la isla en el verano.

Vince trabajó en un ensayo sobre August, o “Augie”, Takatsuka , un granjero Nisei que sirvió en el 442 y regresó para cultivar fresas y luego árboles de Navidad en su granja.

Usu de madera para hacer mochi.

“Por supuesto, lo que hizo que esos lugares cobraran vida, para mí, fue la gente: gente como Augie Takatsuka, un colorido granjero de árboles de Navidad con una pierna de palo de sus días en el 442. Era un verdadero personaje isleño y, aunque nunca tuve la oportunidad de conocerlo, puedo imaginar lo que debió haber sido sentarme y escucharlo contar historias”. Hubo muchas historias sobre "Augie" y su viaje desde la isla Vashon a Europa y viceversa.

Vince también trabajó en varios ensayos sobre los muelles de ferry de la isla, que tienen su propia historia y archivos. Actualmente hay dos rutas de ferry que transportan pasajeros al norte, a Seattle, y al sur, a Tacoma , pero la isla en realidad solía ser una serie de áreas costeras aisladas conectadas por flotas más pequeñas de ferries en lugar de carreteras. La geografía actual de la isla tiene ahora otro sentido para mí. "Como ciudadano de Chicago trasplantado", dice Vince, "lo que más aprecié de este proyecto fue aprender cómo la historia étnica surge de un sentido de lugar. También tenemos nuestra propia historia japonesa americana en el Medio Oeste, pero en la isla Vashon y En el noroeste, la historia está tan profundamente arraigada en el paisaje”.

Otros proyectos de historia nikkei en la isla Vashon

Afortunadamente, nuestros esfuerzos para Revisit WA se alinearon con varios otros proyectos relacionados con la historia japonés-estadounidense: el Proyecto de Investigación Japonés acaba de completar una exposición llamada Hikikomogomo (Alegría y tristeza) sobre la historia japonés-estadounidense de la isla, que ahora estará abierta por un año en Vashon Heritage. Museo. Se está preparando un documental para “Voice of Vashon”, que se centra en los residentes japoneses-estadounidenses del pasado y del presente. Las jornadas de puertas abiertas se programan periódicamente en Mukai House and Gardens. Y la Granja Matsuda , que alguna vez fue la granja de Mary Matsuda Gruenewald , junto con la de su hermano Yoneichi, que es en parte bosque, ahora es parte del Vashon Maury Island Land Trust, una organización dedicada a preservar la tierra que tiene valor de conservación en la isla. El Trust está trabajando para que parte de la granja Matsuda vuelva a la producción agrícola. Debido a que la granja Matsuda está tan cerca de varias otras granjas históricamente nikkei, incluida la de Mukai, eventualmente habrá un sendero de herencia japonés-estadounidense a seguir.

Acerca de trabajar en la exhibición del Heritage Museum, Bruce dice que: “Trabajar en la exhibición Joy and Heartache ha sido importante para mí ya que el proyecto ha ampliado nuestro conocimiento de la experiencia japonés-estadounidense en la isla, me ha permitido conocer una amplia variedad de residentes japoneses-estadounidenses en las islas, y ha ayudado a aclarar los peligros que enfrentamos en nuestros tiempos cuando demonizamos a otros en nombre de la seguridad nacional. El exilio y el encarcelamiento de ciudadanos estadounidenses basados ​​en el miedo y los prejuicios nunca deben volver a ocurrir. Quizás lo más significativo para mí es que este proyecto ha reunido a japoneses-estadounidenses de Vashon, muchos de los cuales no tienen conexión con las familias históricas japonesas-estadounidenses de la isla, pero tienen sus propias historias familiares históricas, que han comenzado a desarrollar un nuevo sentido. de una comunidad japonesa americana en Vashon”.

Nunca volveré a ver la isla Vashon de la misma manera y agradezco a todos los que ayudaron a que este proyecto se hiciera realidad.

© 2018 Tamiko Nimura

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Acerca del Autor

Tamiko Nimura es una escritora sansei/pinay, originaria del norte de California y que actualmente vive en el Noroeste del Pacífico. Sus escritos han aparecido o aparecerán en The San Francisco Chronicle, Kartika Review, The Seattle Star, Seattlest.com, The International Examiner (Seattle), y el Rafu Shimpo. Ella bloguea en Kikugirl.net, y está trabajando en un proyecto de libro que corresponde al manuscrito no publicado de su padre sobre su encarcelamiento en el campo Tule Lake durante la Segunda Guerra Mundial.

Última actualización en Julio de 2012

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