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Investigando a história da agricultura nipo-americana na Ilha Vashon, Washington

Como muitos Sansei, tenho raízes agrícolas. A família do meu pai trabalhou como meeira durante a Depressão. Minhas tias contaram histórias da época da colheita, da tia mais nova fugindo para ler um livro no pomar. Quanto a mim, cresci no Vale Central da Califórnia e fui mimado pela abundância de produtos frescos durante a maior parte da minha vida. Caixas de tangerinas Satsuma todo mês de novembro. Apartamentos de pêssegos amarelos e brancos, cestas de morangos a poucos minutos de nossa casa, onde visitávamos semanalmente o mercado do nosso fazendeiro.

Recentemente tive a oportunidade de revisitar as minhas raízes agrícolas, desta vez através de um projeto de pesquisa e escrita. O tópico? Fazendas e agricultores nipo-americanos na Ilha Vashon, Washington – uma ilha situada entre Seattle e Tacoma. Fui solicitado a pesquisar e escrever sobre locais na Ilha Vashon relacionados à rica, mas relativamente desconhecida, história nipo-americana da ilha. O projeto foi financiado pela 4Culture e organizado pelo Washington Trust for Historic Preservation. Com base no projeto on-line existente do Trust, Revisit WA (por sua vez, baseado em antigos guias turísticos de direção da WPA para cada estado), minha tarefa era desenvolver um passeio de carro por locais relacionados à agricultura nipo-americana e à história da ilha. Mais tarde, o Trust me pediu para desenvolver um breve ensaio geral sobre os nipo-americanos no estado de Washington, e aprendi mais sobre as diferentes populações nikkeis, de Seattle e Tacoma a Auburn, Yakima e Spokane.

Fazendas Nikkei na Ilha Vashon

Lois e Arlene Sakahara na Ilha Vashon, Washington (Densho ddr-densho-316-9, Cortesia de Laura Sueoka e David Perley)

Fazendas? Na Ilha Vashon? Os nipo-americanos? Havia pontos de interrogação atrás de cada parte do tópico. Isso mostra o quão sedimentada é a história, quão drasticamente uma paisagem pode mudar, como apenas arranhar cada camada da história nipo-americana revela muito mais por baixo.

Até um ano atrás eu não sabia que havia muitas fazendas em Vashon. Fica a apenas 15 minutos de balsa da minha cidade natal adotiva, Tacoma, Washington. Eu visitava meus amigos na Ilha Vashon há anos e sempre me pareceu um lugar lindo: densamente arborizado, profundamente verde, cercado pelas águas pacíficas do Sound. Estou acostumado a pensar nas fazendas como as extensões abertas do Vale Central, na Califórnia, e embora eu tivesse visto uma ou duas pequenas fazendas à beira da estrada em nossos passeios pela ilha, não tinha pensado nelas como uma atividade agrícola. comunidade. A coleção de Pamela Woodroffe, Raízes Agrícolas da Ilha Vashon: Contos do Tilth Contados pelos Fazendeiros da Ilha , logo me desiludiu dessa ideia: um fazendeiro lembrou-se de ser capaz de ver claramente através da Ilha.

Nipo-americanos. Nunca me ocorreu, em todas as minhas visitas nos últimos anos, que a Ilha tivesse uma história nipo-americana rica e multifacetada. Caminhar pela parte “cidade” da Ilha Vashon nunca pareceu racialmente diverso, para ser honesto. Membros da minha família são amigos da escritora Nisei Vashon, Mary Matsuda Gruenewald , autora dos livros de memórias Looking Like the Enemy: My Story of Imprisonment in Nipo American Internment Camps e Becoming Mama-San: 80 Years of Wisdom . Ela se tornou conhecida por esses livros e por sua disposição em falar sobre suas experiências durante a guerra como nissei.

Mas eu não sabia que tantas fazendas da Ilha já foram nipo-americanas, nem que faziam parte da história da Ilha. Os nipo-americanos certamente não foram os únicos agricultores da ilha, mas foi surpreendente descobrir quantas fazendas nikkeis existiam ali. E certamente havia mais fazendas nikkeis além daquelas que abordamos no projeto.

Embora talvez seja menor em número e muito menos conhecida do que a história de cidades como Seattle ou ilhas como a Ilha de Bainbridge, Vashon tem uma grande quantidade de história nipo-americana. Na verdade, havia tanta história que pedi ao meu amigo escritor e estudioso Yonsei, Vince Schleitwiler, para ajudar na redação e na pesquisa. Trabalhamos com muitas organizações, incluindo os Amigos de Mukai , o Vashon Land Trust , o Vashon Heritage Museum , Densho e o Projeto de Pesquisa Japonês de Vashon, a fim de trazer essas histórias à luz. Os historiadores da ilha, Bruce Haulman e Alice Larson, foram especialmente prestativos, trazendo-nos passeios de carro e filmagens de documentários, apresentando-nos aos descendentes nikkeis dos agricultores de Vashon, aos atuais agricultores e aos residentes nikkeis da ilha, e partilhando generosamente as pesquisas que reuniram ao longo dos anos.

Visitas “reais” e virtuais à Ilha Vashon

As visitas de campo foram uma das melhores partes do trabalho. O historiador Michael Sullivan e eu passamos um tempo na Mukai Farmhouse and Garden , Mukai Estate , uma propriedade que ficou famosa localmente. BD Mukai construiu a casa da fazenda em 1927, que ainda existe; sua esposa Kuni Mukai projetou o “jardim para passeios” japonês que ainda enfeita a frente da casa. A BD desenvolveu e patenteou um sistema de transporte e transporte de morangos para armazenamento refrigerado. A planta de processamento também ainda está de pé. Uma vez nomeada uma das propriedades históricas mais ameaçadas em 2013 pelo Washington Trust for Historic Preservation, a propriedade está agora nas mãos de uma organização sem fins lucrativos da ilha. Os “Amigos de Mukai” realizam eventos regulares e casas abertas lá agora e planejam realizar mais como um centro da história nipo-americana da ilha.

Passamos uma tarde ensolarada dirigindo pela Ilha com Bruce e Alice; vimos locais antigos de docas de balsas e alguns espaços ainda abertos à luz do sol na Ilha Maury (uma ilha menor conectada a Vashon). O conhecimento de Bruce sobre a ilha é enciclopédico e, principalmente, ao seu alcance - ele poderia nos contar sobre a história das estradas pelas quais dirigimos e nos indicou a localização precisa dessas fazendas.

Sinal da fazenda Fujioka
Geta de madeira feita pelo fazendeiro Nikkei Vashon, Tash Fujioka, para sua mãe

Fiquei comovido com os esforços dos actuais agricultores da Ilha para preservar a história das suas propriedades. Em outra visita, visitamos uma “casa de kit”, provavelmente encomendada à Sears Roebuck e lindamente preservada, com uma placa de caixa de correio de madeira do antigo proprietário, a família Yoshimura. Para mim, um dos destaques do projeto foi visitar a Forest Garden Farm, que antes pertencia e era administrada pela família Fujioka . Os atuais proprietários, Lisa Hasselman e Chris Hedgpeth, estiveram em contato com a família Fujioka e tinham pastas de informações, bem como receitas, fotos e anedotas para compartilhar.

Conversar com os moradores da Ilha Nikkei, do passado e do presente, também foi um prazer. Em uma visita, Michael e eu caminhamos entre os canteiros cuidadosamente cuidados da Green Man Farm, de propriedade e operada por Jasper e Will Forrester. (Jasper é uma mulher nikkei da Califórnia, como eu.) Falei por e-mail com Mark Hoshi, neto do pioneiro Hoshi's, sobre as estufas de sua família e as entregas de flores nas lojas da região. Uma menção casual ao seu avô adotivo, Kuichi Tanaka, levou a uma descoberta surpreendente: quando jovem, o aventureiro Tanaka-san percorreu o mundo em sua bicicleta, ganhando a vida através de palestras, antes de chegar à Ilha Vashon. . Que experiência incrível encontrar uma foto histórica do avô de Mark em um jornal antigo e ler a exclamação de Mark: “É ele!”

Conhecer as quatro sobrinhas e cunhadas de Mary Matsuda Gruenewald foi outro destaque para mim - falar sobre crescer nipo-americano em um ambiente predominantemente branco foi um ponto em comum inesperado. Das filhas Matsuda ouvimos histórias de trabalho na colheita do morango, como faziam muitos adolescentes da Ilha no verão.

Vince trabalhou em um ensaio sobre August, ou “Augie”, Takatsuka , um fazendeiro nissei que serviu na 442ª e voltou para cultivar morangos e depois árvores de Natal em sua fazenda.

Usu de madeira para fazer mochi

“É claro que o que deu vida a esses lugares, para mim, foram as pessoas – pessoas como Augie Takatsuka, um colorido fazendeiro de árvores de Natal com uma perna de madeira de sua época no 442º. Ele era um verdadeiro personagem da ilha e, embora eu nunca tenha tido a chance de conhecê-lo, posso imaginar como deve ter sido sentar e ouvi-lo contar histórias.” Houve muitas histórias sobre “Augie” e sua jornada da Ilha Vashon para a Europa e vice-versa.

Vince também trabalhou em vários ensaios sobre as docas de ferry da ilha, que têm história e arquivos próprios. Atualmente, existem duas rotas de balsas que transportam passageiros para o norte, para Seattle, e para o sul, para Tacoma , mas a ilha costumava ser uma série de áreas costeiras isoladas conectadas por frotas menores de balsas, em vez de estradas. A geografia atual da Ilha faz sentido diferente para mim agora. "Como um cidadão transplantado de Chicago", diz Vince, "o que mais apreciei neste projeto foi aprender sobre como a história étnica surge de um senso de lugar. Também temos nossa própria história nipo-americana no Centro-Oeste, mas na Ilha Vashon e no Noroeste que a história está profundamente enraizada na paisagem.”

Outros projetos históricos Nikkei na Ilha Vashon

Por acaso, nossos esforços para Revisit WA se alinharam com vários outros projetos relacionados à história nipo-americana: o Projeto de Pesquisa Japonês acaba de concluir uma exposição chamada Hikikomogomo (Alegria e Tristeza) sobre a história nipo-americana da ilha, agora exposta por um ano no Vashon Heritage Museu. Um documentário está em andamento para a “Voz de Vashon”, com foco nos residentes nipo-americanos do passado e do presente. As casas abertas são agendadas regularmente na Mukai House and Gardens. E a Fazenda Matsuda - que já foi fazenda de Mary Matsuda Gruenewald , junto com a de seu irmão Yoneichi, que é parcialmente floresta - agora faz parte do Vashon Maury Island Land Trust, uma organização dedicada a preservar terras que tenham valor conservacionista na Ilha. O Trust está trabalhando para trazer parte da fazenda Matsuda de volta à produção agrícola. Como a Fazenda Matsuda fica tão próxima de várias outras fazendas historicamente Nikkei, incluindo a de Mukai, eventualmente haverá uma Trilha do Patrimônio Nipo-Americano a ser seguida.

Sobre trabalhar na exposição do Heritage Museum, Bruce diz que: “Trabalhar na exposição Joy and Heartache foi importante para mim, pois o projeto ampliou nosso conhecimento sobre a experiência nipo-americana na Ilha, me permitiu conhecer uma ampla gama de residentes das ilhas nipo-americanas, e ajudou a esclarecer os perigos que enfrentamos em nossos tempos, à medida que demonizamos outros em nome da segurança nacional. O exílio e a prisão de cidadãos americanos com base no medo e no preconceito nunca mais devem acontecer. Talvez a coisa mais significativa para mim seja que este projeto reuniu nipo-americanos Vashon, muitos dos quais não têm nenhuma ligação com as famílias históricas nipo-americanas da Ilha, mas têm suas próprias histórias familiares históricas, que começaram a desenvolver um novo sentido de uma comunidade nipo-americana em Vashon.”

Nunca mais verei a Ilha Vashon da mesma forma e sou grato a todos que ajudaram este projeto a se concretizar.

© 2018 Tamiko Nimura

Fazenda Matsuda Fazenda e Jardim Mukai Estados Unidos da América Museu do Patrimônio Vashon Ilha de Vashon Washington, EUA
About the Author

Tamiko Nimura é uma escritora sansei/pinay [filipina-americana]. Originalmente do norte da Califórnia, ela atualmente reside na costa noroeste dos Estados Unidos. Seus artigos já foram ou serão publicados no San Francisco ChronicleKartika ReviewThe Seattle Star, Seattlest.com, International Examiner  (Seattle) e no Rafu Shimpo. Além disso, ela escreve para o seu blog Kikugirl.net, e está trabalhando em um projeto literário sobre um manuscrito não publicado de seu pai, o qual descreve seu encarceramento no campo de internamento de Tule Lake [na Califórnia] durante a Segunda Guerra Mundial.

Atualizado em junho de 2012

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