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Derogación de la Ley de Tierras Extranjeras de California: Hoy, 17 de abril, hace 65 años

En 1952, Sei Fujii, abogado, activista de derechos civiles y editor de periódicos, se presentó ante la Corte Suprema de California para impugnar la Ley de Tierras Extranjeras de 1913. A través de hábiles argumentos y dominio de la ley, Fujii desempeñó un papel vital en la revocación exitosa de esta ley inconstitucional. ley que violaba las disposiciones de “igual protección de las leyes” de la 14ª Enmienda.

Foto cortesía de la Sociedad Histórica de Little Tokyo

La Ley de Naturalización de 1870 había limitado la ciudadanía a “personas blancas y africanas libres”, prohibiendo así que personas de otras etnias se convirtieran en ciudadanos; Sin embargo, fue creado específicamente en respuesta a los disturbios contra China. Según la Ley de Tierras Extranjeras de California, a las personas que no eran blancas ni negras se les negaba además el derecho a “adquirir, poseer, disfrutar, usar, cultivar, ocupar, transferir, transmitir y heredar bienes inmuebles o cualquier interés en ellos”. Esta ley y las revisiones posteriores se aprobaron en respuesta a la histeria antijaponesa provocada por el éxito económico de los camioneros japoneses. (Para eludir parcialmente la Ley de Tierras Extranjeras, los agricultores japoneses de primera generación, los issei, pusieron sus propiedades a nombre de sus hijos, los nisei, que eran ciudadanos por nacimiento).

La decisión de la Corte se dictó a favor de Fujii el 17 de abril de 1952. Los inmigrantes asiáticos ahora podían poseer y arrendar tierras legalmente en el estado de California. No se puede negar la importancia de esta decisión.

¿Quién fue Sei Fujii y qué hizo por la comunidad japonesa americana?

Foto cortesía de la Sociedad Histórica de Little Tokyo

Nacido en la prefectura de Yamaguchi, Japón, en 1882, Sei Fujii era el hijo mayor de su familia. En 1903 emigró a Estados Unidos en busca de su futuro. Era un joven inteligente; su familia reconoció su potencial y generosamente le dio dinero para pagar su pasaje.

Fujii se graduó de la Facultad de Derecho de la USC en 1911, pero se le negó la admisión al Colegio de Abogados del Estado y una licencia para ejercer la abogacía porque no era ni podía convertirse en ciudadano estadounidense naturalizado.

Después de graduarse, Fujii buscó la ayuda de un compañero graduado de la facultad de derecho de la USC, J. Marion Wright (promoción de 1913), quien podía hacer legalmente lo que él mismo no podía hacer. Wright era nieto de un inmigrante y, por tanto, simpatizaba con los problemas que enfrentaban los japoneses en la costa oeste. Los dos se asociarían para servir a la comunidad japonesa durante las próximas cuatro décadas. Fujii estaba decidido a impugnar legalmente la Ley de Tierras Extranjeras y esperó una apertura favorable en el clima social y legal de California.

Foto cortesía de la Sociedad Histórica de Little Tokyo.

Fujii brindó valiosos consejos a la comunidad japonesa a través de su periódico en inglés/japonés, The Kashu Mainichi , y su programa de radio en KRKD. Aconsejó a los Issei que compraran propiedades y poseyeran negocios a nombre de sus hijos Nisei, como una forma de eludir las restricciones de la Ley de Tierras Extranjeras. Estos niños eran ciudadanos plenos y tenían derecho a los derechos que les habían sido negados a sus padres. De esta manera, la comunidad japonesa podría seguir la ley tal como estaba escrita y aun así obtener beneficios económicos.

Más tarde, Fujii ayudó a fundar el Festival de la Semana Nisei en Little Tokyo para promover el entendimiento y el comercio entre los japoneses y la comunidad en general. Al final de la Segunda Guerra Mundial, organizó la Cámara de Comercio Japonesa del Sur de California y fue su presidente para promover nuevamente la comprensión, el respeto y la empatía entre las comunidades japonesas y no japonesas.

El hospital japonés: decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos

La primera batalla de Fujii, con la ayuda de Wright, fue ayudar a los médicos japoneses a establecer e incorporar un hospital para la comunidad japonesa americana en Boyle Heights. Los médicos japoneses no tenían privilegios en los hospitales tradicionales y no podían admitir a sus pacientes en estas instalaciones. En 1918, año de la gran epidemia de gripe, esta restricción provocó muchas muertes.

Creativos e implacables, Fujii y Wright ayudaron a cinco médicos japoneses extranjeros a presentar "artículos de constitución para formar una corporación para arrendar terrenos para un nuevo hospital que sirviera a la comunidad japonesa". Negada por primera vez por el Secretario de Estado de California, ganaron esta batalla de dos años en un caso titulado Jordan contra Tashiro (1928). El Hospital Japonés fue construido con más de $100,000 recaudados por la comunidad justo antes de la devastadora caída financiera del mercado de valores de 1929.

Foto cortesía de la Sociedad Histórica de Little Tokyo


Desafiando la Ley de Tierras Extranjeras de California

Dos casos históricos ganados por abogados que trabajan con la Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos (JACL) comenzaron a sentar las bases para desmantelar la discriminación legalizada contra personas de ascendencia asiática. En el caso Oyama contra California (1948), el estado evitó la propiedad de tierras que eran propiedad de la familia Oyama y que estaban cultivadas a nombre de un hijo menor de edad nacido en Estados Unidos. La Corte Suprema de Estados Unidos anuló una decisión anterior de la Corte Suprema de California, afirmando que era inconstitucional “quitarle bienes al hijo de Oyama, que era ciudadano estadounidense por nacimiento”. En otro caso, Takahashi contra la Comisión de Caza y Pesca (1948), se anuló la denegación de la Corte Suprema de California de conceder una licencia de pesca a un pescador japonés. Estos dos resultados abrieron la puerta para que Fujii diera el último gran paso al revocar la Ley de Tierras Extranjeras.

Fujii desafió directamente la ley e impulsó un caso de prueba al comprar un lote en el distrito Boyle Heights de Los Ángeles y presentar una demanda para limpiar el título para poder construir una casa allí, a pesar de que era un extranjero y todavía no se le permitía convertirse en ciudadano. . El fiscal general de California, Fred Howser, intentó detenerlo y, juntos, Fujii y Wright argumentaron su caso ante el tribunal, que se convirtió en Fujii contra California (1952). El caso llegó hasta la Corte Suprema de California, que finalmente anuló la Ley de Tierras Extranjeras.

Ese mismo año, la controvertida Ley McCarran-Walter de 1952 eliminó la raza como base para la naturalización, haciendo que los japoneses y otros asiáticos nacidos en el extranjero fueran elegibles para convertirse en ciudadanos estadounidenses por primera vez.

Fujii se naturalizó como ciudadano estadounidense en 1954. Dedicó 51 años de su vida a ayudar a los japoneses en Estados Unidos. Irónicamente, se convirtió en ciudadano sólo 51 días antes de su muerte.

Reconocimiento póstumo

Para conmemorar este día, 17 de abril de 2017, el 65 aniversario de la decisión de Fujii, la Sociedad Histórica de Little Tokyo (LTHS) y la Asociación de Abogados Japonés-Americana han solicitado a la Corte Suprema de California que declare la admisión póstuma de Sei Fujii al Colegio de Abogados del Estado. . Además, Sidney Kanazawa, socio del bufete de abogados McGuire Woods, LLP y abogado pro bono de la Sociedad Histórica de Little Tokyo y la Asociación de Abogados Japonés-Americano, ha presentado una petición para la admisión póstuma de Sei Fujii al Colegio de Abogados del Estado de California.

* Este artículo fue escrito originalmente para la Sociedad Histórica de Little Tokyo por Cindy Abrams con la asistencia editorial de Jeffrey Gee Chin, Fumiko Carole Fujita, Miya Iwataki y Yukio Kawaratani. Los abogados de McGuireWoods colaboraron con los miembros de LTHS Jeffrey Gee Chin y Lindsey Sugimoto, quienes ayudaron a redactar la narrativa inicial. Ha sido editado para su publicación en Discover Nikkei.

Para obtener más información, la Sociedad Histórica de Little Tokyo también produjo un breve relato sobre la vida de Sei Fujii titulado Lil Tokyo Reporter .

© 2017 Little Tokyo Historical Society

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Acerca del Autor

La Sociedad Histórica de Little Tokyo (LTHS) fue formada en 2006 por miembros de la comunidad de Little Tokyo para conmemorar la historia y el patrimonio japonés-estadounidense (Nikkei) y japonés a través de diversos medios, tales como: colecciones de archivos, fotografías, exhibiciones, conferencias y talleres. LTHS opera como una organización totalmente voluntaria y sin fines de lucro, compuesta por miembros que tienen un gran interés en el Pequeño Tokio histórico. LTHS se enfoca en investigar y descubrir los recursos históricos, historias y conexiones de sitios, edificios y eventos relacionados con Little Tokyo como vecindario de herencia étnica, así como en preservar y compartir la historia y las historias personales de Little Tokyo y sus residentes.

Actualizado en abril de 2017

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