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Revogação da lei de terras estrangeiras na Califórnia: 65 anos atrás, hoje, 17 de abril

Em 1952, Sei Fujii, advogado, ativista dos direitos civis e editor de jornal, compareceu perante a Suprema Corte da Califórnia para contestar a Lei de Terras Estrangeiras de 1913. Através de argumentos hábeis e domínio da lei, Fujii desempenhou um papel vital na derrubada com sucesso desta lei inconstitucional. lei que violou as disposições de “igual proteção das leis” da 14ª Emenda.

Foto cortesia da Sociedade Histórica de Little Tokyo

A Lei de Naturalização de 1870 limitou a cidadania a “Pessoas Brancas Livres e Africanos”, proibindo assim pessoas de outras etnias de se tornarem cidadãos; no entanto, foi criado especificamente em resposta à agitação anti-chinesa. De acordo com a Lei de Terras Estrangeiras da Califórnia, às pessoas não brancas e não negras foi ainda negado o direito de “adquirir, possuir, desfrutar, usar, cultivar, ocupar, transferir, transmitir e herdar bens imóveis, ou quaisquer interesses neles”. Esta lei e as revisões subsequentes foram aprovadas em resposta à histeria anti-japonesa estimulada pelo sucesso económico dos camionistas japoneses. (Para contornar parcialmente a Lei de Terras Estrangeiras, os agricultores japoneses de primeira geração – os Issei – colocaram as suas propriedades nos nomes dos seus filhos, os Nisei, que eram cidadãos de nascimento.)

A decisão do Tribunal foi proferida em favor de Fujii em 17 de abril de 1952. Os imigrantes asiáticos agora podiam possuir e arrendar legalmente terras no estado da Califórnia. O significado desta decisão não pode ser negado.

Quem foi Sei Fujii e o que ele fez pela comunidade nipo-americana?

Foto cortesia da Sociedade Histórica de Little Tokyo

Nascido na província de Yamaguchi, Japão, em 1882, Sei Fujii era o filho mais velho de sua família. Em 1903, imigrou para os Estados Unidos em busca de futuro. Ele era um jovem inteligente; sua família reconheceu seu potencial e generosamente lhe deu dinheiro para pagar sua passagem.

Fujii se formou na Faculdade de Direito da USC em 1911, mas lhe foi negada a admissão na Ordem dos Advogados do Estado e uma licença para exercer a advocacia porque não era, nem poderia se tornar, um cidadão americano naturalizado.

Depois de se formar, Fujii procurou a ajuda de um colega formado em direito pela USC, J. Marion Wright (turma de 1913), que poderia fazer legalmente o que ele próprio não podia. Wright era neto de um imigrante e, portanto, simpatizava com os problemas enfrentados pelos japoneses na Costa Oeste. Os dois formariam uma parceria para servir a comunidade japonesa pelas próximas quatro décadas. Fujii estava determinado a desafiar legalmente a Lei de Terras Estrangeiras e esperou por uma abertura favorável no clima social e jurídico da Califórnia.

Foto cortesia da Little Tokyo Historical Societyty

Fujii forneceu conselhos inestimáveis ​​à comunidade japonesa através de seu jornal de língua inglesa/japonesa, The Kashu Mainichi , e de seu programa de rádio no KRKD. Ele aconselhou os isseis a comprar propriedades e possuir negócios em nome de seus filhos nisseis, como forma de contornar as restrições da Lei de Terras Estrangeiras. Estas crianças eram cidadãs plenas e tinham direito aos direitos que tinham sido negados aos seus pais. Desta forma, a comunidade japonesa poderia seguir a lei tal como foi escrita e ainda assim obter ganhos económicos.

Mais tarde, Fujii ajudou a fundar o Nisei Week Festival em Little Tokyo para promover a compreensão e o comércio entre os japoneses e a comunidade em geral. No final da Segunda Guerra Mundial, ele organizou a Câmara de Comércio Japonesa do Sul da Califórnia e serviu como seu presidente para promover novamente a compreensão, o respeito e a empatia entre as comunidades japonesas e não japonesas.

O Hospital Japonês: Decisão da Suprema Corte dos EUA

A primeira batalha de Fujii, com a ajuda de Wright, foi ajudar os médicos japoneses a estabelecer e incorporar um hospital para a comunidade nipo-americana em Boyle Heights. Os médicos japoneses não tinham privilégios nos hospitais convencionais e não podiam admitir os seus pacientes nessas instalações. Em 1918, ano da grande epidemia de gripe, esta restrição resultou em muitas mortes.

Criativos e implacáveis, Fujii e Wright ajudaram cinco médicos estrangeiros japoneses a registrar “contratos sociais para formar uma corporação para arrendar terreno para um novo hospital para servir a comunidade japonesa”. Negado pela primeira vez pelo Secretário de Estado da Califórnia, eles venceram esta batalha de dois anos em um caso intitulado Jordan v. Tashiro (1928). O Hospital Japonês foi construído com mais de US$ 100.000 arrecadados pela comunidade logo antes da devastadora crise financeira do mercado de ações de 1929.

Foto cortesia da Sociedade Histórica de Little Tokyo


Desafiando a Lei de Terras Estrangeiras da Califórnia

Dois casos marcantes vencidos por advogados que trabalham com a Liga dos Cidadãos Nipo-Americanos (JACL) começaram a lançar as bases para o desmantelamento da discriminação legalizada contra pessoas de ascendência asiática. No caso Oyama v. Califórnia (1948), as terras que pertenciam e eram cultivadas pela família Oyama e mantidas em nome de um filho menor nascido nos Estados Unidos foram confiscadas pelo estado. O Supremo Tribunal dos EUA anulou uma decisão anterior do Supremo Tribunal da Califórnia, afirmando que era inconstitucional “tirar bens do filho de Oyama, que era cidadão americano de nascimento”. Em outro caso, Takahashi v. Comissão de Pesca e Caça (1948), uma negação da Suprema Corte da Califórnia em emitir uma licença de pesca a um pescador japonês foi anulada. Esses dois resultados abriram a porta para Fujii tomar a decisão final importante na revogação da Lei de Terras Estrangeiras.

Fujii desafiou diretamente a lei e estimulou um caso de teste comprando um lote no distrito de Boyle Heights, em Los Angeles, e entrando com uma ação para limpar o título para que pudesse construir uma casa lá, mesmo sendo um estrangeiro e ainda sem permissão para se tornar um cidadão. . O procurador-geral da Califórnia, Fred Howser, tentou detê-lo e, juntos, Fujii e Wright defenderam seu caso no tribunal, que se tornou Fujii v. Califórnia (1952). O caso chegou à Suprema Corte da Califórnia, que acabou derrubando a Lei de Terras Estrangeiras.

No mesmo ano, a controversa Lei McCarran-Walter de 1952 eliminou a raça como base para a naturalização, tornando os japoneses e outros asiáticos nascidos no estrangeiro elegíveis para se tornarem cidadãos americanos pela primeira vez.

Fujii naturalizou-se cidadão americano em 1954. Dedicou 51 anos de sua vida ajudando os japoneses nos Estados Unidos. Ironicamente, ele se tornou cidadão apenas 51 dias antes de sua morte.

Reconhecimento póstumo

Para comemorar este dia, 17 de abril de 2017, o 65º aniversário da decisão de Fujii, a Little Tokyo Historical Society (LTHS) e a Ordem dos Advogados Nipo-Americana solicitaram à Suprema Corte da Califórnia que declare a admissão póstuma de Sei Fujii na Ordem dos Advogados do Estado. . Além disso, Sidney Kanazawa, sócio do escritório de advocacia McGuire Woods, LLP e advogado pro bono da Little Tokyo Historical Society e da Ordem dos Advogados Nipo-Americana, apresentou uma petição para a admissão póstuma de Sei Fujii na Ordem dos Advogados do Estado da Califórnia.

* Este artigo foi escrito originalmente para a Little Tokyo Historical Society por Cindy Abrams com assistência editorial de Jeffrey Gee Chin, Fumiko Carole Fujita, Miya Iwataki e Yukio Kawaratani. Os advogados da McGuireWoods colaboraram com os membros do LTHS, Jeffrey Gee Chin e Lindsey Sugimoto, que ajudaram a redigir a narrativa inicial. Foi editado para publicação no Descubra Nikkei.

Para obter mais informações, a Little Tokyo Historical Society também produziu um curta narrativo sobre a vida de Sei Fujii, intitulado Lil Tokyo Reporter .

© 2017 Little Tokyo Historical Society

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A Little Tokyo Historical Society (LTHS) foi formada em 2006 por membros da comunidade Little Tokyo para comemorar a história e herança nipo-americana (Nikkei) e japonesa através de vários meios, como: coleções de arquivos, fotos, exposições, palestras e workshops. A LTHS opera como uma organização totalmente voluntária e sem fins lucrativos, composta por membros que têm grande interesse na histórica Little Tokyo. O LTHS se concentra na pesquisa e descoberta de recursos históricos, histórias e conexões de locais, edifícios e eventos relacionados a Little Tokyo como um bairro de herança étnica, bem como na preservação e compartilhamento da história e histórias pessoais de Little Tokyo e de seus residentes.

Atualizado em abril de 2017

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