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Alan Nishio – o lutador que continuou desafiando as probabilidades

A primeira vez que percebi que a saúde de Alan Nishio estava piorando foi em 19 de novembro de 2022, quando compareci ao funeral do querido cofundador do NCRR, Jim Matsuoka, em Whittier. Segundo os presentes, Alan “jurou” que estaria ali para prestar homenagem ao colega, com quem trabalhou na Cal State Long Beach durante cerca de 30 anos.

Mas Alan sofreu um problema de saúde e teve que permanecer em casa.

Costumávamos rir sempre que ele e Jim se cumprimentavam — como dois velhos rabugentos murmurando insultos um para o outro. Certa vez, em uma festa, tirei uma foto deles que capturou seu relacionamento excêntrico, enquanto eles fingiam se sufocar enquanto riam. Às vezes eu brincava que eles realmente precisavam resolver a tensão sexual não resolvida entre eles!

Alan Nishio e Jim Matsuoka sufocando um ao outro de brincadeira.

Fui um membro ativo do NCRR de dezembro de 1984 a fevereiro de 1993, quando a controvérsia do filme “Falling Down” me fez perceber que não poderia mais dirigir o comitê de educação do NCRR e a Media Action Network For Asian Americans (MANAA) – que havíamos acabado de começar. no mês de abril anterior - na mesma época.

Soubemos pela primeira vez que Alan tinha sido diagnosticado com uma forma rara de câncer em 2006. Naquele ano, reuni-me com meus colegas do NCRR na rua San Pedro, fora do JACCC, para algum evento e procurei Alan, preocupado com sua situação.

Fiquei surpreso com a atitude dele: ele concordou com isso.

“Olha, eu tive uma vida ótima!” ele me disse. “Vou lutar contra isso com tudo o que tenho. Mas não há cura e sei que eventualmente vou morrer por causa disso. Mas não é como se eu tivesse uma lista de desejos.” Ele havia conseguido tudo o que se propôs a fazer.

Eu disse a ele o quanto aprendi com ele ao longo dos anos. Por exemplo, na década de 1990, quando houve um debate sobre permitir ou não o casamento de casais do mesmo sexo, não me senti muito confortável com isso. Mas numa festa, quando eu disse ao Alan que estava mais inclinado para o lado da tradição, ele respondeu (talvez com um pouco de aborrecimento): “Não se trata de tradição! É uma questão de compromisso! E se duas pessoas estão dispostas a se comprometer uma com a outra, elas deveriam poder se casar!

Ele fez com que tudo parecesse tão sensato que comecei a reconsiderar meus sentimentos sobre o assunto. Depois de assistir representantes conservadores e religiosos no “Nightline” racionalizarem coisas hipócritas e ultrajantes (por exemplo, “Todo mundo sabe que o propósito do casamento é ter filhos, e porque casais do mesmo sexo não podem ter filhos, eles não deveriam ser autorizados a se casar !”), acabei apoiando a legalização dos casamentos gays.

Evento do Dia da Memória de 1991 com o palestrante principal Casey Kasem e o presidente do Comitê Árabe Americano Antidiscriminação, Don Bustany.

Em 2006, vendo como eu estava deprimido com a condição dele, Alan disse: “Não se preocupe comigo! Ei, vou ao SEU funeral!

"Isso é ótimo! Eu amo isso!" Eu ri. …Espere um minuto…!

Tenho dito muitas vezes que a coisa mais importante que fiz na minha vida foi ser uma das 140 pessoas em Washington DC que pressionaram o Congresso para aprovar a lei de reparação em Julho de 1987. No dia anterior, Alan, como co-presidente, juntou-se a muitos dignitários (por exemplo, Bob Matsui, Norman Mineta) para nos dar um discurso estimulante e, com um sorriso, conduziu-nos “para a batalha”.

Ao conduzir reuniões mensais do NCRR, Alan era um líder eficaz, geralmente capaz de reconciliar pontos de vista opostos, minimizando as diferenças entre eles. Mas ele não era perfeito, às vezes querendo seguir o caminho mais fácil em vez de permitir debates mais longos e controversos.

Em 1991, um membro do conselho transmitiu a ele a preocupação de Frank Emi sobre Harold Harada (que havia escrito coisas desagradáveis ​​​​sobre os resistentes ao recrutamento da Segunda Guerra Mundial como ele): Será que Harada precisava estar no painel de discussão do NCRR com o 522º (que foi o primeiro a salvar os judeus em Dachau)? Alan não queria causar agitação nem trazer o assunto à discussão. Talvez sentindo-se encurralado, ele a menosprezou verbalmente a ponto de chorar, levando-a a deixar o NCRR por alguns meses.

Alan Nishio lidera a primeira reunião do NCRR após a assinatura do projeto de lei de reparação em agosto de 1988.

Éramos voluntários apaixonados, todos lutando por uma causa singular – reparação e reparação – mas, como muitas dessas organizações, nem sempre era fácil reconciliar ressentimentos (mais tarde, ao conduzir reuniões da MANAA, sempre me certifiquei de que debatíamos ambos os lados de uma questão para que todos se sentiram ouvidos).

A certa altura, o porta-voz nacional do NCRR, Bert Nakano, disse-me: “Estamos a tentar fazer com que Alan concorra à Assembleia!” Mas Alan me disse que poderia ser mais eficaz como voluntário do que ter de ser eleito para trabalhar em questões específicas. Ele manteve seu foco em ajudar a comunidade nipo-americana por meio de seu envolvimento com organizações como o Little Tokyo Service Center e o JACCC. E somos melhores por isso.

Alan também tinha um ótimo senso de humor. Em um evento social em sua casa, na frente de Meg Imamoto, muito grávida - que olhava com um olhar inocente e vazio no rosto - ele brincou: “Aki [Maehara] e Meg têm sido tão dedicadas à causa da reparação que eles fez voto de celibato! Eles não fariam sexo até que o projeto fosse aprovado!” Foi uma das coisas mais engraçadas que já ouvi na minha vida. Eu ri tanto!

Em fevereiro do ano passado, durante o programa anual do Dia da Memória do NCRR, ouvi dizer que os tratamentos que Alan estava recebendo para combater o câncer não estavam mais funcionando. Ele estava indo para cuidados paliativos. Quando as celebridades anunciavam isso, às vezes morriam em uma semana. Muitas vezes abri meus e-mails todas as manhãs preocupado em ver o nome dele no título de um deles, sabendo que aquele dia triste finalmente havia chegado.

Escrevi para Alan no dia 5 de março, mencionando muitas das memórias que estou compartilhando aqui e agradecendo-lhe por sua “devoção de toda a vida em ajudar nossa comunidade... Você ajudou nossa comunidade a se curar. Estou tão feliz que pessoas como Bert Nakano, que trabalharam tanto para conseguir [a reparação], viveram o suficiente para ver esse dia. Para outros ásio-americanos e até mesmo para não-asiáticos, demonstrou o que seria possível se trabalhássemos bastante e com uma ótima estratégia."

Festa de final de ano/década na casa de Alan Nishio, 9 de dezembro de 1989.

“O que eu disse a vocês então [em 2006] ainda é válido agora: há muito mais a aprender com vocês. Espero poder continuar... Se há alguém que pode reverter sua condição, é você. Você luta contra isso há 17 anos?! Você é um guerreiro. Boa sorte. E obrigado pelo que você deu a todos nós até agora. Foi uma honra conhecer e trabalhar com você.”

No dia 28, ele respondeu, em parte: “Vocês têm uma grande lembrança dos muitos capítulos da campanha R/R. Foi um movimento histórico do qual todos deveríamos estar orgulhosos. Eu sei que você continuou seu ativismo em seu trabalho com a MANAA, pois sinto que a maioria de nós envolvidos em R/R continuamos em nosso ativismo depois de experimentarmos o impacto que a organização comunitária e o ativismo de base podem ter na mudança da história."

“Lembro-me de nossos primeiros dias, quando você se formou na Oxy e trabalhou com Casey Kasem. Mal sabíamos naquela época como estaríamos envolvidos em um movimento que mudou todas as nossas vidas!..."

“Minha jornada com o câncer incluiu sete cirurgias abdominais, quatro quimioterapias e três tratamentos de radiação. Meu corpo passou por muita coisa e, ainda assim, esses últimos anos foram aqueles que eu gostei e apreciei. Meu diagnóstico inicial foi de dois a cinco anos, então minha batalha contra o câncer superou em muito as expectativas e me fez apreciar o tempo que tive para continuar fazendo as coisas que gostava e nas quais acreditava. -vivi rodeado por uma família amorosa e um grupo maravilhoso de amigos com quem compartilhei experiências no trabalho e na comunidade."

“Este é um momento incomum para mim, pois continuo a interagir com amigos e familiares, a manter-me atualizado sobre os acontecimentos da comunidade, a ficar irritado com os ataques à democracia que ocorrem em todo o mundo, ao mesmo tempo que compreendo que tenho semanas de vida. Obrigado por fazer parte da rede de amigos e camaradas com quem tive a oportunidade de trabalhar ao longo dos anos.”

Mesmo tendo apenas três meses de vida, Alan continuou desafiando as probabilidades, participando do evento inaugural Bike Ride For Alan em abril, embora não tenha conseguido receber pessoalmente o prêmio JACL pelo conjunto de sua obra em julho.

Verifiquei-o novamente em novembro. Na minha última correspondência com ele no dia 18, escrevi:

“Você é como Jimmy Carter, que foi para cuidados paliativos há 9 meses e ainda está vivo. Tenho certeza que você vai vencê-lo.”

Também falei sobre a nova música dos Beatles, “Now and Then”, e espero que ele dê uma olhada, pois mais tarde descobri que sua música favorita de todos os tempos era “Imagine”, de John Lennon.

Inevitavelmente, o fim finalmente chegou em 27 de dezembro.

No final, Alan Nishio desafiou as expectativas em cada etapa do caminho. Embora inicialmente tivesse apenas dois a cinco anos de vida, ele estendeu esse tempo para quase 18 anos. Apenas três meses para durar em cuidados paliativos? Que tal 10?

O médico lhe dissera que ele talvez nem sobrevivesse à primeira operação. No entanto, na noite anterior, ele estava calmo, nem um pouco nervoso. Mesmo em 2006, ele estava em paz.

Somos aqueles de nós que o conheceram e trabalharam com ele que ficaram com o coração partido.

A força e a coragem que Alan Nishio modelou nestes últimos 17-18 anos servem como um grande lembrete de como precisamos viver as nossas vidas – sem arrependimentos nem deixando qualquer sonho por realizar. Ele lutou por si mesmo tanto quanto lutou pela nossa comunidade durante décadas.

Mesmo na morte, Alan, continuo aprendendo com você.

*Este artigo foi publicado originalmente no Rafu Shimpo em 8 de fevereiro de 2024.

@ 2024 Guy Aoki

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About the Author

Guy Aoki nasceu e cresceu em Hilo, Havaí, e se formou no Occidental College em Los Angeles. Crítico de música pop, trabalhou como repórter do Los Angeles Times, foi pesquisador e produtor de mixagem do “American Top 40” de Casey Kasem e, por 17 anos, escreveu programas de rádio de música pop para Dick Clark, incluindo “The US Music Survey”. Entre 1992 e 2017, o Yonsei co-escreveu “Into the Next Stage” de Rafu Shimpo, a coluna mais antiga com foco nos ásio-americanos e na mídia. Em 1992, ele cofundou a Media Action Network for Asian American (MANAA), a primeira organização de vigilância asiático-americana.

Atualizado em fevereiro de 2024

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