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A história dos nipo-americanos em relação à história negra americana – Parte 2

Kiichi Ueda (à direita), o primeiro nipo-americano a abrir um negócio em Little Tokyo depois que a ordem de despejo da Costa Oeste durante a guerra foi suspensa. Naquela época, 90% dos clientes eram negros. Kiichi era próximo da comunidade negra. Fotografado em 14 de maio de 1945. (Cortesia da Biblioteca Bancroft, Universidade da Califórnia, Berkeley)

Leia a Parte 1 >>

De Pequena Tóquio a Bronzeville

Quando o Japão e os Estados Unidos entraram em guerra em 1941, as suspeitas foram dirigidas aos imigrantes japoneses e aos nipo-americanos de ascendência japonesa. Imediatamente após o ataque a Pearl Harbor, Issei, considerado uma posição de liderança na comunidade japonesa, foi preso e, no ano seguinte, em 1942, todos os cerca de 110.000 nipo-americanos que viviam na Costa Oeste foram forçados a estabeleceu-se em regiões selvagens e pântanos remotos e foi enviado para um campo de concentração forçado. Não havia evidências de que os nipo-americanos cometeram espionagem ou sabotagem, e eles foram equiparados ao “inimigo” simplesmente porque tinham sangue japonês. Dois terços deles eram cidadãos americanos nascidos nos Estados Unidos. Por outro lado, em relação aos alemães e italianos, também inimigos dos Estados Unidos, apenas os considerados suspeitos foram detidos.

Little Tokyo, em Los Angeles, onde viviam aproximadamente 30.000 nipo-americanos antes da guerra, também se tornou uma cidade fantasma. Um novo residente aparecerá lá. "Durante a Segunda Guerra Mundial, Los Angeles foi uma base para a indústria militar, e a fabricação de aviões de combate e navios de guerra exigia muita mão de obra. Muitos negros migraram do Sul, onde havia leis estaduais chamadas leis Jim Crow, em busca de de empregos e na esperança de melhorar sua posição social. "Eles não podiam viver em áreas onde viviam pessoas negras. A pequena Tóquio e outros bairros japoneses eram um dos poucos lugares onde pessoas negras podiam viver." (Kristen)

Negócios negros abriram um após o outro no lugar de lojas e restaurantes de propriedade japonesa que haviam sido fechados anteriormente, templos budistas foram transformados em igrejas cristãs e Little Tokyo tornou-se uma cidade vibrante conhecida como Bronzeville, lar de aproximadamente 80 mil pessoas negras. em uma cidade.

"Bronzeville tinha uma rica cena de jazz, com Coleman Hawkins, Charlie Parker e Miles Davis se apresentando lá. No entanto, o grande número de pessoas vivendo juntas em um só lugar levou a problemas de saúde pública e ao crime. Como resultado, os líderes sociais, incluindo Fletcher Bowron, o prefeito de Los Angeles na época, considerou a área uma “área devastada” e procurou reduzir sua população ordenando despejos e dizendo que precisava de redesenvolvimento urbano.

Los Angeles, que à primeira vista parecia um lugar de esperança, já não é um porto seguro para os negros que são forçados a viver em ambientes fechados porque só lhes é permitido viver numa área limitada.

Desde o início de 1945, os nipo-americanos que finalmente foram autorizados a retornar à Costa Oeste retornaram gradualmente às suas antigas terras natais. A mídia e os políticos brancos espalharam rumores e instigaram conflitos entre negros e nipo-americanos, mas relatórios de dentro da comunidade negra, incluindo The California Eagle, alertaram sobre as dificuldades do internamento. Em muitos casos, registra-se que a transição de Bronzeville para Little Tokyo foi pacífico, com vozes demonstrando empatia pelos nipo-americanos que passaram pelas dificuldades e encorajando-os a partir.

Mas para onde mais poderiam os negros, eles próprios sujeitos a discriminação racial, ir quando partissem? Eles realmente saíram de boa vontade? Kristen diz: "Os japoneses foram proibidos de comprar imóveis sob a Lei de Terras Estrangeiras, então a maioria dos edifícios em Little Tokyo pertenciam a pessoas brancas. Os alvos da discriminação racial mudaram da noite para o dia. Durante a guerra, pessoas de ascendência japonesa foram alvo, mas agora que a guerra com o Japão está a chegar ao fim, os brancos são considerados “mais limpos” e mais “limpos” do que os negros, que são “precários em termos de higiene e causam problemas”. era melhor alugar para nipo-americanos que não cometeriam crimes, então um dos motivos foi que ele rescindiu o contrato de aluguel com o inquilino negro anterior.

Uma comunidade do pós-guerra com uma mistura diversificada de raças

Mesmo com o fim da guerra, leis discriminatórias como a Lei da Nacionalidade e a Lei de Terras Estrangeiras, que impediam os japoneses de adquirir a cidadania americana, permaneceram em vigor (a Lei da Nacionalidade foi revisada em 1952 e a Lei de Terras Estrangeiras foi declarada inconstitucional). foi abolido após a emissão de uma sentença). Mesmo depois da proibição dos acordos imobiliários racialmente restritivos, as práticas discriminatórias persistiram através da violência e do assédio. Portanto, como antes da guerra, os nipo-americanos viviam em áreas onde as pessoas de cor podiam viver, misturadas com outros grupos raciais e étnicos, como negros e mexicanos.

Mike Murase

Mike Murase, diretor de programas de serviços do Little Tokyo Service Center, também cresceu nessa área. Filho de um pai de segunda geração que retornou aos Estados Unidos ainda criança, Mike Crenshaw, que nasceu no Japão e é uma família de terceira geração, mudou-se para os Estados Unidos com sua família em 1956, onde Crenshaw morava com trabalhadores negros de classe e nipo-americanos estabeleceram residência no distrito. Naquela época, já se passaram cerca de 10 anos desde o fim da guerra. Esta foi uma época em que os nipo-americanos tentavam de alguma forma reconstruir as vidas que perderam devido ao internamento.

"Eu brincava mais com crianças negras do que com crianças japonesas de terceira geração. Eu não falava inglês e era japonês demais para elas. Esperava-se que elas fossem mais americanas e não agissem como americanas."

À medida que cresceram juntos, não só Mike, mas também os outros Sansei também absorveram a música e a cultura negra, como o jazz e o bebop, e através dos esportes interagiram estreitamente com a comunidade negra que vivia na mesma área. “A raça realmente não importa para as crianças. No entanto, para os adultos, os nipo-americanos eram muitas vezes os únicos nipo-americanos, e os negros eram os únicos negros. .'' Não tínhamos um relacionamento onde convidássemos as pessoas para nossa casa. Tínhamos culturas e posições sociais diferentes e, acima de tudo, nós, nipo-americanos, não entendíamos realmente a discriminação que os negros sofriam. Os nipo-americanos cresceram e tiveram filhos, eles se mudaram para bons distritos escolares para estudar. Bons distritos escolares eram áreas onde viviam muitos brancos.

Os dias em que as pessoas interagiam como vizinhos são coisa do passado e todos começam a formar comunidades separadas em áreas distintas.

O “mito modelo da minoria” e o racismo institucional

Mas por que os nipo-americanos conseguiram ter sucesso económico e sair do país, enquanto os negros permaneceram lá?

"As pessoas de ascendência japonesa sofreram discriminação racial, mas o racismo e a injustiça que os negros enfrentaram neste país são muito piores e continuam há muito tempo. Não é fácil superar a injustiça, mas o ponto de partida para os negros é completamente diferente. Houve escravidão, as leis Jim Crow continuaram mesmo após a emancipação, e o fardo econômico da discriminação continuou desde aquele passado. Não apenas existem disparidades, mas os negros estão em desvantagem em todos os aspectos da sociedade, incluindo serviços públicos, educação, assistência médica cuidados e a polícia. Nenhum esforço de auto-ajuda pode sair deste ciclo vicioso. A 'discriminação' ainda continua.'' (Kristen)

“Quando eu trabalhava na comunidade negra, vi pela primeira vez jovens gangsters vendendo drogas e pensei: “Eles estão apenas fazendo coisas ruins”, mas quando os conheci, mudei de ideia”. é viciado em drogas, seu pai está na prisão e eles têm que se defender sozinhos sem educação adequada ou ajuda de adultos. Eles querem um futuro melhor assim como nós, mas não têm as mesmas oportunidades.'' (Mike )

É claro que existem algumas pessoas bem-sucedidas econômica e socialmente entre os negros. No entanto, em geral, a taxa de pobreza dos negros é mais elevada do que a de outras raças, e esta disparidade de rendimentos limita as áreas residenciais e as oportunidades educacionais. A pobreza leva à deterioração da segurança pública e das condições sanitárias, o que por sua vez cria preconceito. Este ciclo vicioso é o resultado do racismo sistémico.

“E”, Kristen continua, “eu não sei. "Também precisamos discutir se todos os nipo-americanos tiveram sucesso ou não. Na década de 1960, éramos rotulados como uma "minoria modelo", mas isso criou problemas para aqueles que não tiveram sucesso e para a sociedade. Também é verdade que os pontos agora estão ocultos.”

“Minoria modelo” é um estereótipo usado para os asiático-americanos. Um dos primeiros usos do termo foi em um ensaio de 1966 do sociólogo William Peterson intitulado “Uma história de sucesso: o jeito nipo-americano”.

“Apesar das dificuldades que os nipo-americanos enfrentaram durante a guerra, como o envio para campos de internamento, eles tornaram-se socialmente bem-sucedidos nos anos que se seguiram ao fim da guerra”, disse ele. Isto porque não se tornaram uma “minoria problemática”. ' por causa de seus pontos de vista. Eles escreveram que esta "minoria modelo" tinha menos pobreza, violência e crime. Em outras palavras, ao apresentar o estereótipo de uma "minoria modelo", a posição dos negros, que eram vocal no movimento pelos direitos civis da época, e outras minorias que sofriam com a pobreza e a injustiça não mudou por causa do racismo sistémico, mas por causa da falta de esforço da sua parte. Eles transferiram a culpa e disseram: "Olha, em vez de levantando sua voz contra a discriminação, apenas faça o seu melhor em silêncio, como os nipo-americanos.'' (Kristen)

Durante a Segunda Guerra Mundial, os nipo-americanos foram considerados “inimigos” e enviados para campos de internamento devido às suas raízes.Havia uma necessidade urgente de garantir que não estivessem sujeitos a isso.

"Penso que é justo dizer que foi uma estratégia de sobrevivência: tive de provar que era um bom americano e ser aceite na sociedade americana para que algo como o internamento nunca mais acontecesse. Aqueles que não se enquadravam na categoria de `` A “minoria” foi relegada às margens da comunidade. Os desordeiros, os pobres e os marginalizados que precisavam de assistência social foram tratados como se não existissem (Kristen).

Parte 3 >>

*Este artigo foi reimpresso de “ Lighthouse ” (edição de Los Angeles, edição de 1º de agosto de 2020, edição de San Diego, edição de agosto de 2020, edição de Seattle/Portland, edição de agosto).

© 2020 Masako Miki / Lighthouse

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About the Author

Masako Miki é responsável pelas relações com a língua japonesa no Museu Nacional Nipo-Americano, onde é responsável pelo marketing, relações públicas, arrecadação de fundos e melhoria dos serviços aos visitantes para japoneses e empresas japonesas. Ele também é editor, escritor e tradutor freelance. Depois de se formar na Universidade Waseda em 2004, trabalhou como editor na Shichosha, uma editora de livros de poesia. Mudou-se para os Estados Unidos em 2009. Ele assumiu seu cargo atual em fevereiro de 2018, depois de atuar como editor-chefe adjunto da revista de informação japonesa "Lighthouse" em Los Angeles.

(Atualizado em setembro de 2020)

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