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Perspectiva sobre os Dodgers: o campo de jogo nivelado que nos inspirou a todos - Parte 1 de 2

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É difícil lembrar qualquer período da minha infância sem pensar no beisebol como o pano de fundo sentimental e de base que ajudou a unir nossa família mestiça em Los Angeles. Quando os Dodgers jogaram, foi um evento que nos inspirou um sentimento de esperança, celebração e a confiança de saber que nossa casa multicultural estava sempre pronta para o centro do campo, e sem necessidade de desculpas.

Meus irmãos e eu tínhamos pais interessantes que eram de diferentes origens culturais e étnicas: japoneses, judeus-russos e irlandeses, o que significava que a vida nem sempre era simples ou tranquila. Mas nosso amor pelo beisebol, e especialmente pelos Dodgers, ajudou-nos a esquecer que “muitas vezes nos sentíamos estranhos em nossa própria comunidade” e a lembrar que éramos dignos assim como éramos.

A exposição Dodgers: Brotherhood of the Game , em exibição no Museu Nacional Nipo-Americano até 14 de setembro, me lembra por que minha família torce pelos Dodgers há tantos anos, porque, de certa forma, sempre sentimos que eles têm enraizado por nós.

Galeria de "Dodgers: Brotherhood of the Game" no Museu Nacional Nipo-Americano (Foto de Vicky Murakami-Tsuda)

Como pioneiros no domínio da construção comunitária, dos direitos civis e da globalização, bem como no seu compromisso inabalável com o “jogo limpo”, assistir aos Dodgers tem sido um verdadeiro passatempo que ajudou a manter a nossa família unida através de memórias partilhadas que durarão. para as gerações vindouras.

Greg Kimura, presidente e CEO, e Francesca Biller (foto cortesia do autor)

Greg Kimura, presidente e CEO da JANM, refletiu este sentimento: “Esta exposição é importante para a JANM porque é sobre ser americano e, cada vez mais, sobre o poder dos esportes para reunir diversas pessoas em um mundo globalizado. Conta histórias de personagens que transcendem o beisebol e nos mostram algo especial sobre o espírito humano.”

“Estamos analisando o que significa competir e como ver o sucesso de pessoas que se parecem com a diversidade que é a América pode ser inspirador e unido”, acrescentou Kimura.

Como poderíamos nos sentir excluídos ao assistirmos a um time de beisebol que ajudou a quebrar continuamente as barreiras e os estereótipos raciais e os laços de exclusão? Como time e símbolo americano de inclusão, os Dodgers recrutaram orgulhosamente jogadores de diferentes origens na arena pública do esporte, da cultura e dos direitos civis de uma forma que mudou o campo do beisebol e a vida como a conhecemos.

Quando criança, torci por “nosso time” com meu pai natal, Angeleno, um torcedor de longa data dos Dodgers que ajudou a incutir em minha família um sentimento de unidade e otimismo, já que o beisebol desempenhava um papel contínuo e fundamental tanto na vanguarda quanto no fundo. da unidade cultural que foi a nossa vida.

São momentos em que o tempo parecia ter parado, enquanto ouvíamos o famoso locutor Vin Scully contar a história de cada jogo como se estivesse falando pessoalmente com cada um de nós. Cada jogada, arremesso, rebatida e home run pareciam validar nosso conhecimento tácito, mas “conhecível”, de que o beisebol, e especialmente os Dodgers, também contavam nossa história; de destemor e de sentimento inabalável de que tudo era realmente possível, desde que tivéssemos a coragem de sonhar grande.

Meu pai, Les Biller, um artista de Los Angeles e fã de longa data dos Dodgers, inspirou em minha família o apreço pela “beleza e arte do jogo”. Depois de ver a exposição, ele disse: “Os Dodgers sempre estiveram na vanguarda para tornar o beisebol um esporte internacional, multirracial e inclusivo”.

“O beisebol está cheio de pessoas interessantes e Vin Scully fez um ótimo trabalho ao nos contar a história e as características pessoais dos jogadores. Quanto mais você sabe sobre os jogadores, mais divertido o jogo se torna. Assim, um jogo de beisebol, uma série, uma temporada podem se tornar como um romance; pense em 'Guerra e Paz no Campo de Beisebol'”, disse Biller.

Mark Langill, historiador da equipe dos Dodgers e curador de "Dodgers: Brotherhood of the Game" (foto de Mike Palma)

Mark Langill, historiador da equipe dos Dodgers, disse que espera que a exposição atraia todas as idades e origens. “A história da franquia Dodgers se estende do Brooklyn a Los Angeles, com diversas visitas e intercâmbios internacionais ao longo do caminho. O Museu Nacional Nipo-Americano oferece um cenário ideal para analisar e compreender a história do time, juntamente com outros marcos significativos do beisebol”, disse Langill.

Enquanto nossa família se reunia em torno de nosso aparelho de televisão, que era o centro das atenções em nossa sala de estar, enquanto víamos jogadores como Hideo Nomo, Fernando Valenzuela e Chan Ho Park jogarem pela primeira vez, estávamos simplesmente curtindo o jogo de beisebol. Nunca me lembrei de alguém da minha família comentar sobre a raça dos jogadores. Em vez disso, era “tudo uma questão de emoção do jogo”. Embora Vin Scully tenha feito um trabalho magistral de “narrativa” ao falar sobre as origens dos jogadores, foi apenas da maneira mais respeitosa e casual, resultando em um interesse colorido em oposição a qualquer forma de polarização ou politização do jogo.

Só muito mais tarde, já adulto, é que compreendi que estávamos testemunhando uma “história em formação”. Minha primeira epifania sobre o quão revolucionários os Dodgers eram foi quando meu amigo, que é hispânico, me disse que a vida realmente ficou mais fácil para ele e sua família depois que Fernando Valenzuela se juntou aos Dodgers.

“Chegou a um ponto em que as crianças nos pediram para jogar bola com elas pela primeira vez”, disse Claudio. “Para nós, Valenzuela se tornou um herói, porque parecia que ele surgiu do nada e viveu o sonho americano que todos queríamos vivenciar.”

Kimura também comentou sobre Fernando Valenzuela, a quem chama de “o primeiro arremessador mexicano mega-estrela”. “Mesmo quando criança, no Alasca, lembro-me do fervor em torno da Fernandomania”, disse Kimura. “E para mim, a importância de Sandy Koufax que, ao se recusar a lançar o primeiro jogo da World Series de 65 porque caiu no Yom Kippur, atraiu muitas críticas. Agora nós o entendemos como um líder dos direitos religiosos das minorias – e os Dodgers venceram a Série no final!”

Para minha família, quaisquer medos que tínhamos sobre nossa identidade cultural mista desapareciam repentinamente cada vez que torcíamos por nosso time favorito. Simplificando, ser um fã dos Dodgers significa ser um “apoiador na vida real” de qualquer coisa que explique autenticamente palavras como lar, pertencimento, camaradagem e bravura – mesmo quando objetivos e ações são impopulares e podem causar dissidência e conflito.

“O esporte é uma forma de se sentir americano, uma porta de entrada cultural, por assim dizer”, disse Kimura. “Eles também são, quando o fair play é um dado adquirido, o 'campo de jogo nivelado' onde não importa quem você é, sua origem ou sua etnia. Talento, trabalho duro, espírito esportivo, caráter e, provavelmente, um pouco de sorte são tudo o que conta. O beisebol é icônico nesse sentido porque é tradicionalmente o passatempo da América.”

Verdade seja dita, os Dodgers ajudaram a dar sentido à minha vida. De alguma forma, quando a nossa família de seis pessoas assistiu ao nosso time da casa junta, nós também estávamos torcendo por nós mesmos, pois testemunhamos muito mais do que apenas um jogo, mas um elemento de mudança na medida em que um renascimento e despertar cultural, e na reinvenção e validação do nosso própria identidade.

Enquanto crescia, meu pai contou sentimentalmente o que os Dodgers significavam para ele: “Sendo um fã dos Dodgers quando criança, pensei que tinha morrido e ido para o céu quando eles se mudaram para Los Angeles. Então eles tinham aqueles times realmente excelentes”, disse Biller.

“Quando menino, ir aos antigos jogos do 'Hollywood Stars' foram os melhores momentos que tive; a alegria da família que tentamos replicar pelo resto de nossas vidas. O beisebol tem muitos significados, desde o amor pelas estatísticas até a química complexa entre os jogadores, até a eterna esperança de cada primavera e ter um clube vencedor.”

Quando ouvi falar da exposição pela primeira vez, meu coração disparou e parou ao mesmo tempo. Como um grande fã, bem como um escritor que narra histórias e histórias sobre a identidade cultural japonesa e o multiculturalismo, aguardei o show com entusiasmo, expectativa e curiosidade.

Meu primeiro pensamento foi que se tratava de um grande empreendimento por parte do museu. Afinal, os Dodgers significam muito para tantas pessoas e em muitos níveis emocionais e viscerais. Sua marca única no mundo do beisebol e da cultura é tão historicamente icônica que me perguntei como a exposição contaria com precisão sua história.

Mas conte a história que ela conta, e de uma forma que comova e inspire qualquer pessoa que se preocupe com a experiência “humana e humana”. Isso inclui a aspiração universal de que todos queremos nos sentir aceitos por quem somos em nossa essência e ter um sentimento de pertencimento, não importa a cor, credo ou senso de identidade que tenhamos ou a que aspiramos.

Mais importante ainda, a exposição narra a história de uma organização lendária que sempre teve a coragem de tomar decisões em nome do beisebol, mudando a cultura americana como a conhecemos. Além disso, conta a história de Los Angeles como uma comunidade tão multicultural quanto qualquer outra pode ser, já que seus fãs incentivaram e apoiaram um time que viu mais mudanças do que talvez qualquer outro time na história do beisebol.

Através de uma coleção única de histórias pessoais, fotografias históricas e artefatos originais, fiquei comovido com a história da exposição dos Dodgers em um nível visceral que só me inspirou a aprender mais.

“Ao apresentar Dodgers: Brotherhood of the Game , somos capazes de contar a história de um time cuja história está inserida na história americana de uma forma que nenhum outro time esportivo pode reivindicar”, disse Kimura. “No final das contas, a exposição foi pensada para agradar aos torcedores de qualquer time ou de nenhum time. Você nem precisa se preocupar com beisebol para ver que há aqui uma história importante sobre a América multicultural.”

(Foto de Vicky Murakami-Tsuda)

De acordo com Langill, “Os principais sujeitos da exposição que usaram o uniforme dos Dodger são Jackie Robinson, Fernando Valenzuela, Hideo Nomo, Chan Ho Park e Tommy Lasorda, todos os quais trouxeram origens e perspectivas únicas para seu ofício quando embarcaram em seu próprias carreiras.”

Quando lhe pedi que reflectisse sobre o papel histórico que desempenharam nos direitos civis, Langill disse: “Quando os Dodgers assinaram com Jackie Robinson um contrato de liga secundária em 1945, a transacção criou um grande debate dentro da indústria e dos Estados Unidos porque não O afro-americano do século 20 apareceu em um jogo da Liga Principal.”

“A pressão sentida por Robinson foi diferente de qualquer outro jogador, antes ou depois”, disse ele. “Outros como Hideo Nomo e Chan Ho Park fizeram história como os primeiros jogadores de seus respectivos países; no caso de Nomo, o primeiro arremessador japonês nos Majors em 30 anos. Seja no Brooklyn ou em Los Angeles, os Dodgers se tornaram pioneiros, graças à combinação do sucesso de Robinson e ao envolvimento contínuo do time com a comunidade internacional do beisebol.”

Parte 2 >>

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Museu Nacional Nipo-Americano
29 de março a 14 de setembro de 2014

Dodgers: Brotherhood of the Game dará aos visitantes a oportunidade de olhar além das estatísticas e das performances memoráveis ​​em campo. Os fãs de beisebol e aqueles que são novos no jogo compreenderão a importância desses jogadores e o papel dos Dodgers na formação da cultura americana, contribuindo para o avanço dos direitos civis e promovendo o beisebol internacional.

Para mais informações >>

© 2014 Francesca Biller

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About the Author

Francesca Biller é uma premiada jornalista investigativa, satírica política, autora e comentarista social de mídia impressa, rádio e televisão. Com formação japonesa e judaica, ela escreve sobre sua formação interessante de maneira introspectiva e bem-humorada e seu trabalho foi publicado no The Huffington Post , CNN , The Los Angeles Times , The Jewish Journal of Los Angeles e muitos outros. publicações. Os prêmios incluem o prêmio Edward R. Murrow, dois prêmios Golden Mike e quatro prêmios da Sociedade de Jornalistas Profissionais por Excelência em Jornalismo. Biller está atualmente escrevendo três livros, o primeiro um romance sobre a 442ª Infantaria ambientado no Havaí, o segundo uma compilação de ensaios humorísticos sobre como crescer como um judeu japonês em Los Angeles durante a década de 1970, e o terceiro um livro de estilo de vida sobre como uma dieta de comida havaiana, japonesa e judaica mantém sua família saudável e feliz. Ela também está atualmente em uma turnê nacional de rádio discutindo sua visão humorística sobre política, cultura pop e famílias.

Atualizado em junho de 2012

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