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Perspectiva de los Dodgers: el campo de juego nivelado que nos inspiró a todos - Parte 1 de 2

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Es difícil recordar cualquier período de mi infancia sin pensar en el béisbol como el telón de fondo sentimental y fundamental que ha ayudado a unir a nuestra familia mestiza en Los Ángeles. Cuando jugaron los Dodgers, fue un evento que nos inspiró un sentimiento de esperanza, celebración y la confianza de saber que nuestro hogar multicultural siempre estaba listo para el jardín central, y sin necesidad de disculpas.

Mis hermanos y yo compartíamos padres interesantes que provenían de diferentes orígenes culturales y étnicos: japoneses, judíos rusos e irlandeses, lo que significaba que la vida no siempre era sencilla o tranquila. Pero nuestro amor por el béisbol, y especialmente por los Dodgers, nos ayudó a olvidar que “a menudo nos sentíamos como forasteros en nuestra propia comunidad” y a recordar que éramos dignos tal como éramos.

La exposición Dodgers: Brotherhood of the Game , que se exhibirá en el Museo Nacional Japonés Americano hasta el 14 de septiembre, me recuerda por qué mi familia ha apoyado a los Dodgers durante tantos años, porque en cierto modo, siempre hemos sentido que arraigado por nosotros.

Galería de "Dodgers: Brotherhood of the Game" en el Museo Nacional Japonés Americano (Foto de Vicky Murakami-Tsuda)

Como pioneros en el ámbito de la construcción comunitaria, los derechos civiles y la globalización, así como en su compromiso inquebrantable con el "juego limpio", ver a los Dodgers ha sido un verdadero pasatiempo que ha ayudado a mantener a nuestra familia unida a través de recuerdos compartidos que perdurarán. para las generaciones venideras.

Dr. Greg Kimura, presidente y director ejecutivo, y Francesca Biller (Fotografía cortesía del autor)

Greg Kimura, presidente y director ejecutivo de JANM, reflejó este sentimiento: “Esta exhibición es importante para JANM porque trata sobre ser estadounidense y, cada vez más, el poder de los deportes para unir a personas diversas en un mundo globalizado. Cuenta historias de carácter que trascienden el béisbol y nos muestran algo especial sobre el espíritu humano”.

"Estamos analizando el corazón de lo que significa competir y cómo ver el éxito de personas que se parecen a la diversidad que es Estados Unidos puede inspirarnos y unirnos", añadió Kimura.

¿Cómo podríamos sentirnos excluidos mientras miramos a un equipo de béisbol que ha ayudado continuamente a derribar las barreras y los estereotipos raciales y los lazos de exclusión? Como equipo y símbolo estadounidense de inclusión, los Dodgers han reclutado con orgullo a jugadores de diferentes orígenes en el ámbito público del deporte, la cultura y los derechos civiles de una manera que ha cambiado el campo del béisbol y la vida tal como la conocemos.

Cuando era niño, apoyé a “nuestro equipo” con mi padre angelino nativo, un fanático de los Dodgers de toda la vida que ayudó a inculcar en mi familia un sentimiento de unidad y optimismo, ya que el béisbol desempeñaba un papel continuo y fundamental tanto en el frente como en el fondo. de unidad cultural que eran nuestras vidas.

Estos son los momentos en los que el tiempo parecía haberse detenido, mientras escuchábamos al famoso locutor Vin Scully contar la historia de cada juego como si estuviera hablando con cada uno de nosotros personalmente. Cada jugada, lanzamiento, hit y jonrón parecía validar nuestro conocimiento tácito pero “conocible” de que el béisbol, y especialmente los Dodgers, también contaban nuestra historia; uno de valentía y el sentimiento inquebrantable de que todo era posible, siempre y cuando tuviéramos el coraje de soñar en grande.

Mi padre, Les Biller, un artista de Los Ángeles y fanático de los Dodgers de toda la vida, inspiró en mi familia el aprecio por “la belleza y el arte del juego”. Después de ver la exhibición, dijo: “Los Dodgers siempre han estado a la vanguardia para hacer del béisbol un deporte internacional, multirracial e inclusivo”.

“El béisbol está lleno de gente interesante y Vin Scully ha hecho un gran trabajo al contarnos los antecedentes y las características personales de los jugadores. Cuanto más sepas sobre los jugadores, más divertido será el juego. Entonces un partido de béisbol, una serie, una temporada pueden llegar a ser como una novela; piense en 'Guerra y paz en el diamante de béisbol'”, dijo Biller.

Mark Langill, historiador del equipo de los Dodgers y curador de "Dodgers: Brotherhood of the Game" (Foto de Mike Palma)

Mark Langill, historiador del equipo de los Dodgers, dijo que espera que la exposición atraiga a todas las edades y orígenes. “La historia de la franquicia de los Dodgers se extiende desde Brooklyn hasta Los Ángeles, con varias visitas e intercambios internacionales a lo largo del camino. El Museo Nacional Japonés Americano ofrece un escenario ideal para analizar y comprender la historia del equipo, junto con otros hitos importantes del béisbol”, dijo Langill.

Mientras nuestra familia se reunía alrededor de nuestro televisor que ocupaba un lugar central en nuestra sala de estar mientras veíamos jugar a jugadores como Hideo Nomo, Fernando Valenzuela y Chan Ho Park por primera vez, simplemente estábamos disfrutando del juego de béisbol. Nunca recordé que nadie en mi familia comentara sobre la raza de los jugadores. Más bien, se trataba “de la emoción del juego”. Aunque Vin Scully hizo un trabajo magistral al "contar historias" al hablar sobre los antecedentes de los jugadores, lo hizo de la manera más respetuosa y casual, lo que resultó en un interés colorido en contraposición a cualquier forma de polarización o politización del juego.

Sólo mucho más tarde, cuando ya era un adulto joven, comprendí que estábamos siendo testigos de una “historia en ciernes”. Mi primera epifanía de lo revolucionarios que eran los Dodgers fue cuando mi amigo, que es hispano, me dijo que la vida en realidad se volvió más fácil para él y su familia después de que Fernando Valenzuela se uniera a los Dodgers.

“Llegó el momento en que los niños nos pedían que jugáramos a la pelota con ellos por primera vez”, dijo Claudio. “Para nosotros, Valenzuela se convirtió en un héroe, porque parecía surgir de la nada y vivió el sueño americano que todos queríamos vivir”.

Kimura también comentó sobre Fernando Valenzuela, a quien llama “el primer lanzador mexicano megaestrella”. “Incluso cuando era niño en Alaska, recuerdo el fervor que rodeaba a la Fernandomanía”, dijo Kimura. “Y para mí, la importancia de Sandy Koufax quien, al negarse a lanzar el primer juego de la Serie Mundial del 65 porque cayó en Yom Kippur, generó muchas críticas. Ahora lo entendemos como un líder de los derechos religiosos de las minorías, ¡y al final los Dodgers ganaron la Serie!”

Para mi familia, cualquier temor que tuviéramos sobre nuestra identidad cultural mixta desaparecía repentinamente cada vez que apoyabamos a nuestro equipo favorito. En pocas palabras, ser fanático de los Dodgers significa ser un “partidario en la vida real” de cualquier cosa que deletree auténticamente palabras como hogar, pertenencia, camaradería y valentía, incluso cuando los objetivos y acciones sean impopulares y puedan causar disensión y conflicto.

“El deporte es una forma de sentirse estadounidense, un punto de entrada cultural, por así decirlo”, dijo Kimura. “También son, cuando el juego limpio es un hecho, el 'campo de juego nivelado' donde no importa quién eres, tus orígenes o tu origen étnico. Talento, trabajo duro, espíritu deportivo, carácter y, probablemente, un poco de suerte es todo lo que cuenta. El béisbol es icónico en este sentido porque es tradicionalmente el pasatiempo de Estados Unidos”.

A decir verdad, los Dodgers me han ayudado a darle sentido a mi vida. De alguna manera, cuando nuestra familia de seis personas veía junta a nuestro equipo local, también nos estábamos animando a nosotros mismos, ya que fuimos testigos de mucho más que un simple juego, sino de un elemento de cambio en la medida en que se produjo un renacimiento y un despertar cultural, y en la reinvención y validación de nuestra propia identidad.

Mientras crecía, mi padre contaba sentimentalmente lo que los Dodgers significaban para él: “Siendo un fanático de los Dodgers cuando era niño, pensé que había muerto y había ido al cielo cuando se mudaron a Los Ángeles. Luego tenían esos equipos realmente geniales”, dijo Biller.

“Cuando era niño, asistir a los viejos juegos de las 'Estrellas de Hollywood' eran los mejores momentos que tenía; la alegría de la familia que intentamos replicar el resto de nuestras vidas. El béisbol tiene muchos significados, desde el amor por las estadísticas hasta la compleja química entre los jugadores, pasando por la eterna esperanza de cada primavera de tener un club ganador”.

Cuando escuché por primera vez sobre la exposición, mi corazón se aceleró y se detuvo al mismo tiempo. Como gran admirador, además de escritor que narra historias e historias sobre la identidad cultural japonesa y el multiculturalismo, esperé el programa con entusiasmo, anticipación y curiosidad.

Lo primero que pensé fue que se trataba de una tarea enorme por parte del museo. Después de todo, los Dodgers significan mucho para tanta gente y en muchos niveles emocionales y viscerales. Su sello único en el mundo del béisbol y la cultura es tan históricamente icónico que me pregunté cómo la exhibición contaría su historia con precisión.

Pero cuenta la historia que cuenta, y de una manera que conmoverá e inspirará a cualquiera que se interese por la experiencia “humana y humana”. Esto incluye la aspiración universal de que todos queremos sentirnos aceptados por quienes somos en esencia y sentir un sentido de pertenencia, sin importar el color, credo o sentido de identidad que tengamos o al que aspiremos.

Más importante aún, la exhibición narra la historia de una organización legendaria que consistentemente ha tenido el coraje de tomar decisiones en nombre del béisbol, cambiando la cultura estadounidense tal como la conocemos. Además, cuenta la historia de Los Ángeles como una comunidad tan multicultural como cualquiera puede serlo, ya que sus fanáticos han alentado y apoyado a un equipo que ha visto más cambios que quizás cualquier otro equipo en la historia del béisbol.

A través de una colección única de historias personales, fotografías históricas y artefactos originales, la historia de la exhibición de los Dodgers me conmovió a un nivel visceral que solo me inspiró a aprender más.

"Al mostrar Dodgers: Brotherhood of the Game , podemos contar la historia de un equipo cuya historia está arraigada en la historia estadounidense de una manera que ningún otro equipo deportivo puede reclamar", dijo Kimura. “Al final, la exhibición está diseñada para atraer a los fanáticos de cualquier equipo o de ningún equipo. Ni siquiera hace falta interesarse por el béisbol para ver que aquí hay una historia importante sobre el Estados Unidos multicultural”.

(Foto de Vicky Murakami-Tsuda)

Según Langill, “Los sujetos principales de la exhibición que vestían el uniforme de los Dodgers son Jackie Robinson, Fernando Valenzuela, Hideo Nomo, Chan Ho Park y Tommy Lasorda, quienes aportaron antecedentes y perspectivas únicos a su oficio cuando se embarcaron en su carrera. propias carreras”.

Cuando le pedí que reflexionara sobre el papel histórico que han desempeñado en los derechos civiles, Langill dijo: “Cuando los Dodgers firmaron a Jackie Robinson con un contrato de ligas menores en 1945, la transacción generó un gran debate dentro de la industria y en los Estados Unidos porque no Los afroamericanos en el siglo XX habían aparecido en un juego de Grandes Ligas”.

“La presión que sintió Robinson no se parecía a la de ningún otro jugador, antes o después”, dijo. “Otros como Hideo Nomo y Chan Ho Park hicieron historia como los primeros jugadores de sus respectivos países; en el caso de Nomo, el primer lanzador japonés en las Mayores en 30 años. Ya sea que tengan su sede en Brooklyn o Los Ángeles, los Dodgers se convirtieron en pioneros gracias a la combinación del éxito de Robinson y la participación continua del equipo con la comunidad internacional del béisbol”.

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Museo Nacional Japonés Americano
Del 29 de marzo al 14 de septiembre de 2014

Dodgers: La Hermandad del Juego brindará a los visitantes la oportunidad de mirar más allá de las estadísticas y las actuaciones memorables en el campo. Los fanáticos del béisbol y aquellos nuevos en el juego comprenderán la importancia de estos jugadores y el papel de los Dodgers en la configuración de la cultura estadounidense, la contribución a los avances en los derechos civiles y la promoción del béisbol internacional.

Para más información >>

© 2014 Francesca Biller

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Acerca del Autor

Francesca Biller es una periodista de investigación, satírica política, autora y comentarista social galardonada en prensa escrita, radio y televisión. Con antecedentes de japonés y judío, escribe sobre su interesante entorno de manera introspectiva y humorística y su trabajo ha sido publicado para The Huffington Post , CNN , The Los Angeles Times , The Jewish Journal of Los Angeles y muchos otros. publicaciones. Los premios incluyen el premio Edward R. Murrow, dos premios Golden Mike y cuatro premios de la Sociedad de Periodistas Profesionales a la Excelencia en Periodismo. Biller está escribiendo actualmente tres libros, el primero una novela sobre la 442.a Infantería ambientada en Hawaii, el segundo una recopilación de ensayos humorísticos sobre cómo crecer como judío japonés en Los Ángeles durante la década de 1970, y el tercero un libro sobre estilo de vida sobre cómo una dieta de comida hawaiana, japonesa y judía mantiene a su familia sana y feliz. Actualmente también se encuentra en una gira de radio nacional en la que habla de su visión humorística de la política, la cultura pop y las familias.

Actualizado en junio de 2012

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