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Família Shinmoto - Parte 2

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Leia a parte 1 >>

Era agosto de 1942 quando embarcamos em trens para lugares desconhecidos. Lembro-me de passar por Los Angeles com as persianas fechadas; a viagem terminou alguns dias depois nos desertos quentes do Arizona. Eles nos transportaram de ônibus de Phoenix para o campo de realocação de Gila (Canal). A temperatura superou o calor de Fresno! Como as pessoas da cidade conseguiram lidar com isso foi inacreditável! Um ex-colega de escola de Kingsburg morreu de febre do vale. A internação nunca deveria ter acontecido!

A vida no Canal Camp era suportável para a família Shinmoto, mas era hora de agir depois de dois anos atrás de cercas de arame farpado. Tony e Herky encontraram trabalho em uma fazenda de beterraba sacarina em Malta, Montana. Em seguida, Min e Tony conseguiram trabalho doméstico e armazenamento de gelo na gelada Colorado Springs, Colorado. Finalmente, toda a família se estabeleceu em uma fazenda leiteira em Elkhorn, Nebraska. Alugamos uma fazenda abandonada que tinha dois quartos sem eletricidade, aquecimento ou água encanada. Tivemos que limpar o tanque de armazenamento de água antes de podermos usá-lo; o tanque ficava no topo de uma colina e continha cobras, roedores e pássaros mortos. Depois de um tempo, Tony não aguentou mais. O proprietário da leiteria quebrou promessas sobre a disponibilidade de trabalho e proporcionou condições de vida precárias. Tony teve uma discussão com o dono do laticínio que se transformou em uma “luta livre” com Tony terminando por cima!

Min mudou-se para o leste, para Burlington, Iowa, para fazer a limpeza geral da casa para hospedagem e alimentação no Burlington Hotel. Min negociou com o Gerente Geral, Sr. Ross Burman, para fornecer trabalho para a família; Tony mandou avisar que a família chegaria o mais rápido possível. Os proprietários, Sr. Pettigrew e Sr. Burman, tinham dois hotéis com muito trabalho para toda a família. Nossa família morava em uma grande casa de fazenda onde podíamos criar galinhas e cultivar hortaliças. Os habitantes da cidade reclamaram do hotel usar “japoneses”, mas Burman os tranquilizou, dizendo que dois dos filhos de Shinmoto estavam servindo no Exército dos Estados Unidos. Herky foi convocado enquanto trabalhava para Pillsbury em Omaha, Nebraska e Min foi

Herky foi convocado enquanto trabalhava para Pillsbury em Omaha, Nebraska e Min foi empossado em St. Ambos fizeram treinamento básico em Fort McClellan, no Alabama, e na Escola de Língua Militar Japonesa, em Fort Snelling, em Minnesota. Os primeiros estudos em Seinan, na Escola Japonesa Senshin, facilitaram o difícil programa de treinamento. Pouco depois da formatura e do bombardeio de Hiroshima e Nagasaki, a guerra terminou.

Com a rendição do Japão, as primeiras missões de Herky e Min foram no exterior, para um destino desconhecido, ambos desembarcando separadamente em Manila, nas Filipinas. Infelizmente, ficar deitado no beliche, enjoado, sob o convés coberto do navio, continua sendo a única lembrança memorável daquela viagem de duas semanas a bordo do luxuoso navio SS Lurline. Felizmente, não houve chamada ou dever de KP. Aprendendo com nossa última experiência no mar, ficamos deitados no convés aberto sob chuva intensa durante seis dias seguidos a bordo do navio Liberty, USS. Kinkaid. Segundo os marinheiros experientes a bordo do Kinkaid, o tufão que nos atingiu foi o pior que alguma vez tinham experimentado. Mais tarde foi explicado que houve um susto de que o navio pudesse se dividir em dois!

Finalmente resistimos à tempestade e chegamos a Yokohama. Admiramos a paisagem costeira enquanto entrávamos no porto. Nossa primeira impressão do Japão foi que era realmente lindo. A beleza momentânea que nos recebeu mudou rapidamente quando chegamos à estação ferroviária de Tóquio a bordo dos trens. O Exército nos hospedou no Edifício NYK, perto do Palácio Imperial. Os danos do bombardeio aéreo nesta área foram mínimos. No entanto, as pessoas que dormiam na estação ferroviária e nas ruas continuaram a ser um testemunho sombrio das consequências da guerra.

A primeira visão da devastada Hiroshima ocorreu em novembro de 1945, a caminho de nossa primeira missão na cidade de Fukuoka, Kyushu, a ilha mais meridional do Japão. Apenas os esqueletos de aço dos edifícios de escritórios permaneceram de pé. Os bondes circulavam em estradas vazias. Mais tarde, enquanto procurávamos a família Tanaka (ou seja, a família da minha mãe), soubemos que a irmã mais velha da minha mãe havia falecido após o bombardeio atômico. Os membros sobreviventes incluíam cinco tios, uma tia, muitos primos e o avô Tanaka, ironicamente com seu hábito de fumar um cigarro atrás do outro.

Os parentes Shinmoto moravam na ilha de Etajima, a uma curta viagem de balsa de Hiroshima. Depois de conhecer mais primos e um tio, descobrimos que meu pai tinha sete irmãs e dois irmãos. Duas das irmãs eram gêmeas, o que mais tarde explicaria o conjunto de gêmeos da família Shinmoto, duas gerações depois.

Parte 3 >>

* Este artigo apresenta um trecho do livro Seinan: Southwest Los Angeles, Stories and Experiences from Residents of Japanese Ancestry (2011) publicado pela JA Living Legacy .

* * *

PAINEL SEINAN
Domingo, 30 de outubro de 2011 • 14h
Museu Nacional Nipo-Americano

Venha ouvir como o sudoeste de Los Angeles era uma comunidade nissei próspera que quase foi exterminada com a remoção forçada e os eventos da Segunda Guerra Mundial.

Para mais informações >>

Apresentado em colaboração com JA Living Legacy e o Museu Nacional Japonês Americano.

© 2011 Japanese American Living Legacy

Califórnia comunidades histórias de família genealogia Los Angeles bairros Seinan (Los Angeles, Califórnia) Southwest Los Angeles Estados Unidos da América
About the Author

Minoru "Min" Shinmoto nasceu em Upland, Califórnia, em 30 de junho de 1925. Ele era o terceiro filho de cinco filhos de Tsunetaro e Haruyo Shinmoto de Hiroshima, Japão.

Ele se lembra de ter vivido e crescido na região de Seinan em meados da década de 1930. A família mudou-se em 1939 para Kingsburg, Califórnia, no Vale de San Joaquin, perto de Fresno. Quando a América entrou na Segunda Guerra Mundial, a família Shinmoto foi internada no Gila River Relocation Camp, Arizona, onde Min se formou na Canal High School em 1943.

Min foi convocado para o Exército dos EUA em 1944 e recebeu treinamento básico em Fort McClellan, Alabama. Ele passou os meses seguintes em Fukuoka, Japão, com as Forças de Ocupação, e mais tarde liderou um contingente de dez MISers, interrogando repatriados da Manchúria. Finalmente, ele foi dispensado do Exército dos EUA em novembro de 1946.

Min passou os 51 anos seguintes no negócio de varejo de viveiros da família, Southern California Nursery, Inc., em Culver City. A empresa familiar fechou em 1º de março de 1999 e Min se aposentou com sua esposa há 55 anos em Torrance, Califórnia. Eles tiveram três filhos, dois netos e um bisneto.

Atualizado em outubro de 2011

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