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Biscoito da sorte nipo-americano: um gostinho de fama ou fortuna - Parte 2

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Leia a Parte 1 >>

Família de Japantown e lembranças pessoais

Até agora, as imagens de flashback da minha infância da máquina sembei semiautomática do meu avô são pulsações visuais estroboscópicas. Fiz desenhos do que vi em minha mente. Minha tia Sue concordou com meus esboços de memória da máquina sembei e contou com carinho que trabalhou ao lado de seu sogro ocasionalmente em uma operação de dois homens sentados ao lado da enorme máquina de panificação em forma de carrossel.

Quando jovem, lembro-me de ficar fascinado pela forma como a máquina funcionava. Automaticamente, a massa seria despejada na frigideira vazia antes de ela fechar e continuar ao redor da curva até as chamas. A massa assava dentro da forma de biscoito e circulava em direção aos trabalhadores sembei do outro lado. Aproximando-se dos trabalhadores, o pino da tampa superior da frigideira era aberto pelos trilhos-guia e expunha o sembei doce e quente, que era então arrancado pelos trabalhadores que colocavam e dobravam os recibos da fortuna dentro.

Benkyodo, cerca de 1906, Suyeichi Okamura (2º a partir da esquerda). Cortesia de Gary Ono.

Esta mesma máquina sembei foi projetada, construída e operada no primeiro Benkyodo. Eu o vi operando na segunda configuração do Benkyodo após a Segunda Guerra Mundial. Kiyoko Kuroda, uma amiga íntima de infância da minha mãe, contou ter visto aquela máquina sembei em operação e a produção de biscoitos da sorte no porão do Benkyodo original na Geary Street, muito antes do início da Segunda Guerra Mundial.

Benkyodo continuou a ser o único fornecedor de biscoitos da sorte e outros produtos de confeitaria japoneses para o Tea Garden japonês até a eclosão da Segunda Guerra Mundial, após o ataque japonês a Pearl Harbor em Honolulu, Havaí.

A Segunda Guerra Mundial foi o ponto de viragem para o biscoito da sorte se tornar chinês. As empresas japonesas tiveram de fechar devido à evacuação forçada de todos os habitantes da Costa Oeste de ascendência japonesa, cidadãos americanos ou não. Entre as empresas japonesas de confeitaria fechadas estavam Benkyodo, Shungetsu-do, Shinanoya e Takeda em São Francisco e Fugetsudo e Umeya, entre outras, em Los Angeles. Umeya costumava fornecer biscoitos da sorte para restaurantes Chop Suey de propriedade chinesa e japonesa no centro e sul da Califórnia antes da guerra. É claro que os restaurantes Chop Suey de propriedade japonesa ficaram fechados durante a guerra e, para a maioria, para sempre.

O número de restaurantes chineses aumentou durante este período e os chineses tiveram agora que aprender a produzir os seus próprios biscoitos da sorte. A guerra intensificou o sentimento antijaponês e a malevolência “patriótica” contra qualquer pessoa que parecesse japonesa. Em legítima defesa, os chineses usaram botões que proclamavam: “Sou chinês”. Os cookies neste ponto tornaram-se silenciosamente chineses por padrão.

Micah Fitzerman-Blue, quando estudante da Universidade de Harvard, citado em seu ensaio de 1981, “The Fortune Cookie in America”,

…a expansão da indústria alimentar chinesa durante a era pós-Segunda Guerra Mundial é em grande parte responsável pela sua popularidade (biscoito da sorte)…São Francisco serviria como uma estação de passagem para os soldados que se dirigiam para o exterior e uma paragem de descanso para os soldados que regressavam, que dedicaram tempo para faça um passeio pela cidade antes de voltar para casa, no Centro-Oeste ou na costa leste. Os militares voltaram para casa acreditando que os biscoitos da sorte eram parte integrante de qualquer refeição chinesa “autêntica”. Eles exigiram 'biscoitos chineses' dos restaurantes locais e os pedidos começaram a chegar à Califórnia.

Embora os confeiteiros japoneses tenham começado a produzir biscoitos da sorte novamente após serem libertados dos campos de internamento, eles eventualmente sucumbiram à agora ampla competição de biscoitos da sorte e se concentraram na produção de seus outros produtos japoneses: manju, mochi e vários biscoitos de arroz. A Umeya Rice Cake Company, fundada em 1924 pelos irmãos Hamano, foi a única exceção. Eles ainda produzem com sucesso biscoitos da sorte e uma variedade de outros petiscos japoneses, que são distribuídos em todo o mundo.

Jardim de chá japonês no Golden Gate Park de São Francisco

Um livro publicado em 1979, The Japanese Tea Garden in Golden Gate Park: (1893–1942) por Tanso Ishihara e Gloria Wickham, descreve:

…foi numa tal ocha-ya (casa de chá), no ano (1914) anterior à Exposição Internacional Panamá-Pacífico – que o chamado “biscoito da sorte chinês” foi servido ao público pela primeira vez, não sendo um invenção de qualquer cavalheiro chinês, mas de Makoto Hagiwara, que se esqueceu de patentear o famoso biscoito que criou. Sada Yamamoto (filha adotiva de Makoto) lembra como os clientes da casa de chá ficaram entusiasmados naquela manhã, quando os biscoitos de Makoto apareceram pela primeira vez ao lado dos potes e xícaras azul-acinzentadas para chá verde.

Erik Hagiwara-Nagata disse sobre o que aprendeu com sua tia-avó, Haruko Hagiwara-Matsuishi e outros membros da família,

Capa do livro Jardim de Chá Japonês. Cortesia de Tanako Hagiwara.

O biscoito Tsujiura Sembei era um doce saboroso no Japão e provavelmente foi adoçado para se adequar ao gosto americano e foi distribuído gratuitamente com o Chá Verde, que também foi introduzido aqui no Ocidente. O biscoito da sorte foi feito aqui no Jardim. Foi feito à mão e teve que ser dobrado ainda quente. As pontas dos dedos quase queimaram porque era um biscoito quente. Não dava para dobrar quando estava frio porque o biscoito iria endurecer. Mais tarde foi o nosso padeiro, Benkyodo-do, que fez os biscoitos e trouxe para cá.

Tomoye Takahashi, cofundador da Takahashi Trading Corporation, lembra-se dos biscoitos da sorte dos primeiros dias do Tea Garden japonês. Ela morava próximo ao Golden Gate Park, onde fica o Tea Garden. Sua família mudou-se para lá após o terremoto de 1906. Sua família e os Hagiwaras, que moravam em uma casa grande no então maior Tea Garden, eram amigos íntimos e, portanto, o Tea Garden e o Golden Gate Park foram seu playground de infância em meados da década de 1920. Quando questionada sobre onde ela achava que os biscoitos da sorte foram feitos, Takahashi disse:

…eles foram feitos em Japantown em Benkyodo e entregues em latas quadradas de 5 galões com uma tampa quadrada e justa para esses biscoitos e é assim que eu os veria sendo entregues no Tea Garden no Golden Gate Park.

Estou fortemente convencido de que a máquina Benkyodo sembei foi construída para atender às necessidades crescentes do jardim de chá japonês, conforme declarado por George Hagiwara em sua carta de 1983. Minha tia Sue não lembra o nome dele, mas ouvi dizer que o construtor era um hakujin (caucasiano). Benkyodo foi contratado por Makoto Hagiwara para fazê-lo em 1918. Seguem-se evidências de que alguns dos kata de ferro sembei , usados ​​​​pelo Tea Garden para fazer biscoitos da sorte sembei à mão, devem ter sido dados a Benkyodo por Makoto Hagiwara para fazer biscoitos da sorte manualmente até o máquina semiautomática poderia ser projetada e construída.

Em um depósito remoto na casa de minha falecida mãe, agora raramente usado por Benkyodo, descobri com entusiasmo cerca de duas dúzias de kata . Meu primo, Ricky Okamura, sabendo do meu interesse pela história da família, deixou-me tomar posse desses kata . Alguns tinham MH gravado neles. Acredito que MH sejam as iniciais de Makoto Hagiwara. Verifiquei isso com sua bisneta, Tanako Hagiwara, que também acredita que isso seja verdade. A família dela também ainda tem alguns com as mesmas iniciais. Alguns dos kata eram simples e alguns tinham gravuras com as palavras “Chá do Japão” abaixo do contorno do Monte Fuji.

Yasuko Nakamachi – a conexão com o Japão

Yasuko Nakamachi

Para mim, a resposta definitiva à questão da origem do biscoito da sorte vem de Nova York, quando, no final da década de 1980, Yasuko Nakamachi era um visitante da “Big Apple” vindo de Kanagawa, no Japão. Ela desfrutou de uma refeição deliciosa em um restaurante de Chinatown e, claro, depois disso, foi servido um biscoito da sorte - o primeiro! Ela disse,

Fiquei muito impressionado com a forma como o povo chinês pensou nesta ideia de fortuna num biscoito. Na época, pensei totalmente que fosse chinês. Então, depois de algum tempo, por volta de 1998, li sobre Tsujiura no artigo “ Nihon no kashi ” (doce japonês) de Chihoko Kamei.

Ela havia descoberto uma versão japonesa do biscoito da sorte que pensava ser estritamente chinês. Inspirada, Yasuko Nakamachi fez sua tese de pós-graduação na Universidade de Kanagawa sobre a história do tsujiura sembei , que ela reconheceu como o antecedente do biscoito da sorte americano. Hoje, no Japão, ela é considerada uma autoridade no assunto do tsujiura sembei e sua ligação com o biscoito da sorte “chinês”. Nakamachi apareceu em muitos artigos publicados no Japão sobre o tsujiura sembei .

Em sua pesquisa, Nakamachi visitou vários proprietários de confeitarias de tsujiura em todo o Japão para aprender sobre como o tsujiura evoluiu nas diferentes regiões. Ela viajou para São Francisco, onde conversou com Erik Sumiharu Hagiwara-Nagata e outros japoneses e sino-americanos. Nakamachi estabeleceu com Erik que o tsujiura sembei foi adaptado ao gosto americano e introduzido por Hagiwara no Jardim de Chá Japonês no início do século XX. Foi feito doce em vez do saboroso sabor original do missô do tsujiura . Posso imaginar que meu avô Okamura, um confeiteiro que atua como “retentor” do Jardim de Chá Hagiwara, pode ter ajudado a formular o sabor mais palatável para o gosto americano.

Nakamachi traçou a referência mais antiga ao tsujiura , em um livro antigo, Haru no Wakakusa (Grama de Primavera) de Shunsui Tamenga, 1830-1844, durante o reinado de Tokugawa. No livro o tsujiura foi destaque.

Em seu ensaio, “A Critical View of a Traditional Illustration”, Nakamachi reproduziu uma xilogravura da Biblioteca Nacional da Dieta, que foi usada para ilustrar uma história que ela citou de Moshiogusa Kinsei Kidan (Moshiogusa Modern Amazing Stories), da era Meiji, 1868-1912. A história e a ilustração apresentam um personagem, Kinnosuke, como um trabalhador de uma loja de tsujiura que usa kata para assar o tsujiura sembei em uma grelha a carvão. Os kata que foram discutidos no Julgamento Simulado e em posse de Benkyodo e dos Hagiwaras são exatamente do mesmo tipo visto nesta xilogravura.

Yasuko Nakamachi apresenta o fato de que o tsujiura sembei já existia no Japão muito antes da época em que outros afirmam ter inventado o biscoito da sorte na América. Sua conclusão é que o biscoito da sorte na América é de origem japonesa e foi introduzido na América em 1914 por Makoto Hagiwara no Japanese Tea Garden para clientes americanos que visitavam o Golden Gate Park de São Francisco. A versão nipo-americana do biscoito da sorte é uma adaptação do tsujiura sembei do Japão, documentado desde 1847. A forma dobrada que contém a mensagem em seu interior é o tsujiura , uma invenção japonesa. A principal diferença está no sabor.

Sally Osaki disse que após o julgamento simulado da revisão histórica, a mídia publicou vários artigos. Entre eles ela citou,

O senador americano SI Hayakawa escreveu uma carta ao SF Examiner dizendo que a Sra. Osaki está no caminho certo, que em 1911 ele visitou o Japão pela primeira vez com sua mãe e foi a primeira vez que viu o senbei com a fortuna dentro. E ele também disse, sim, os japoneses têm sido muito bons em pedir empréstimos aos chineses, mas neste caso ele pensou que os chineses pediram empréstimos aos japoneses, mas ele disse, foi necessário um sino-americano para fazer isso!

Tudo isso parece uma evidência forte o suficiente de que o biscoito da sorte, ou pelo menos o tsujiura , o antecessor, é de origem japonesa. Estou pronto e disposto a proclamar que o biscoito da sorte como o conhecemos hoje é uma adaptação nipo-americana do tsujiura sembei do Japão.

Obviamente, isso não mudará nada. O facto é que o biscoito da sorte continuará a ser servido em restaurantes chineses em todo o mundo e, por isso, continuará a ser considerado pela maioria como chinês. Assim, essencialmente, a fama e a fortuna do biscoito da sorte ainda “pertencerão” aos chineses. Alguns ainda se sentem fortemente contra esta noção. Tomoye Takahashi diz:

…se você perguntar a um caucasiano qual é a opinião dele sobre a origem chinesa ou japonesa, ele dirá: “E daí?” - “Não é importante para eles. Bem, como nipo-americano, é importante para mim! Não quero que o biscoito da sorte seja confundido ou chamado de biscoito chinês.

Resumindo de forma bastante sucinta, um sino-americano na Chinatown de São Francisco exclamou: “Os japoneses inventaram, os chineses comercializaram e os americanos comem”.

Ironicamente, hoje o Japanese Tea Garden, uma concessão de um parque público de São Francisco, é arrendado a operadores chineses! O biscoito da sorte que hoje é servido na casa de chá do Garden é produzido por, você adivinhou, um sino-americano simpático Simon Chow, dono da Mee Mee Bakery em Chinatown.

Para encerrar, acho que seria divertido, quase travesso, organizar todos os restaurantes japoneses em todo o mundo para distribuir infalivelmente biscoitos de amêndoa aos seus clientes após as refeições japonesas. Quem sabe, eventualmente eles poderão se tornar conhecidos como… Biscoitos de Amêndoa “Japoneses”!

* * *

Para ver mais fotos sobre “biscoitos da sorte”, confira meu Álbum Nikkei.
Produção de biscoitos da sorte por Benkyodo, São Francisco - 1946-1958 >>

© 2007 Gary T. Ono

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About the Author

Gary T. Ono, é um sansei de San Francisco, Califórnia, que agora reside na área de Little Tokyo, em Los Angeles. Ele é fotógrafo voluntário do Museu Nacional Nipo-Americano. Em 2001, recebeu um incentivo do Programa de Educação Pública das Liberdades Cívicas da Califórnia para produzir um documentário em vídeo Calling Tokyo: Japanese American Radio Broadcasters of World War II (Chamando Tóquio: Emissoras de Rádio da Segunda Guerra Mundial). Essa história sobre o que seu pai fez durante a guerra despertou seu interesse em história nipo-americana e na história da família, que ricamente preenche seus momentos esquecidos.

Atualizado em março de 2013

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