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Galleta de la fortuna japonesa americana: una muestra de fama o fortuna - Parte 2

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Recuerdos personales y familiares de Japantown

A estas alturas, las imágenes retrospectivas de mi infancia de la máquina sembei semiautomática de mi abuelo son pulsaciones visuales estroboscópicas. Dibujé imágenes de lo que vi en mi mente. Mi tía Sue estuvo de acuerdo con mis bocetos de memoria de la máquina sembei y contó con cariño haber trabajado junto a su suegro en ocasiones en una operación de dos hombres sentados junto a la enorme máquina de hornear con forma de carrusel.

Cuando era joven, recuerdo que me fascinaba cómo funcionaba la máquina. Automáticamente, la masa se vertía en la plancha vacía antes de que se cerrara y continuaba alrededor de la curva hacia las llamas para hornear. La masa se hornearía dentro del molde para galletas y daría vueltas hacia los trabajadores del sembei del otro lado. Al acercarse a los trabajadores, la clavija de la tapa superior de la plancha se abría mediante rieles guía y exponía el sembei dulce y caliente, que luego los trabajadores sacaban y colocaban y doblaban las tiras de la fortuna en el interior.

Benkyodo, ca 1906, Suyeichi Okamura (segundo desde la izquierda). Cortesía de Gary Ono.

Esta misma máquina sembei fue diseñada, construida y operada en el primer Benkyodo. Lo vi funcionando en la segunda configuración de Benkyodo después de la Segunda Guerra Mundial. Kiyoko Kuroda, una amiga cercana de la infancia de mi madre, relató haber visto esa máquina sembei en funcionamiento y la producción de galletas de la fortuna en el sótano del Benkyodo original en Geary Street mucho antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Benkyodo continuó siendo el único proveedor de galletas de la fortuna y otros dulces japoneses del Japanese Tea Garden hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial tras el ataque japonés a Pearl Harbor en Honolulu, Hawaii.

La Segunda Guerra Mundial fue el punto de inflexión para que la galleta de la fortuna se convirtiera en china. Las empresas japonesas tuvieron que cerrar debido a la evacuación forzosa de todos los habitantes de ascendencia japonesa de la costa oeste, ciudadanos estadounidenses o no. Entre las empresas de confitería japonesa cerradas se encuentran Benkyodo, Shungetsu-do, Shinanoya y Takeda en San Francisco y Fugetsudo y Umeya, entre otras, en Los Ángeles. Umeya solía suministrar galletas de la fortuna a los restaurantes Chop Suey de propiedad china y japonesa en el centro y sur de California antes de la guerra. Por supuesto, los restaurantes Chop Suey de propiedad japonesa estuvieron cerrados durante la guerra y, en la mayoría de los casos, para siempre.

El número de restaurantes chinos aumentó durante esta época y los chinos ahora tuvieron que aprender a producir sus propias galletas de la fortuna. La guerra intensificó el sentimiento antijaponés y la malevolencia “patriótica” contra cualquiera que pareciera japonés. En defensa propia, los chinos llevaban botones que proclamaban: "Soy chino". En este punto, las cookies se convirtieron silenciosamente en chinas por defecto.

Micah Fitzerman-Blue, cuando era estudiante en la Universidad de Harvard, citó en su lleno de sabor un ensayo de 1981, “La galleta de la fortuna en América”,

…la expansión de la industria alimentaria china durante la era posterior a la Segunda Guerra Mundial es en gran medida responsable de su popularidad (las galletas de la fortuna)…San Francisco serviría como una estación de paso para los soldados que se dirigían al extranjero y una parada de descanso para los soldados que regresaban, quienes se tomaban el tiempo para recorra la ciudad antes de regresar a casa, al Medio Oeste o la costa este. Los militares regresaron a casa creyendo que las galletas de la fortuna eran una parte integral de cualquier comida china "auténtica". Exigieron 'galletas chinas' en sus restaurantes locales y los pedidos comenzaron a llegar a California.

Aunque los pasteleros japoneses comenzaron a producir galletas de la fortuna nuevamente después de ser liberados de los campos de internamiento, finalmente sucumbieron a la ahora extendida competencia de galletas de la fortuna y se concentraron en producir sus otros productos japoneses: manju, mochi y varias galletas de arroz. La Umeya Rice Cake Company, fundada en 1924 por los hermanos Hamano, fue la única excepción. Todavía producen con éxito galletas de la fortuna y una variedad de otros snacks japoneses, que se distribuyen en todo el mundo.

Jardín de té japonés en el parque Golden Gate de San Francisco

Un libro publicado en 1979, The Japanese Tea Garden in Golden Gate Park: (1893-1942) de Tanso Ishihara y Gloria Wickham, describe:

…fue en tal ocha-ya (casa de té), en el año (1914) anterior a la Exposición Internacional Panamá-Pacífico, donde se sirvió al público por primera vez la llamada “galleta de la fortuna china”, no siendo una Invento de cualquier caballero chino, sino de Makoto Hagiwara, quien se olvidó de patentar la famosa galleta que creó. Sada Yamamoto (la hija adoptiva de Makoto) recuerda lo emocionados que estaban los clientes de la casa de té esa mañana cuando las galletas de Makoto aparecieron por primera vez junto con las teteras y tazas de té verde de color gris azulado.

Erik Hagiwara-Nagata dijo sobre lo que aprendió de su tía abuela, Haruko Hagiwara-Matsuishi y otros miembros de la familia:

Portada del libro Jardín de té japonés. Cortesía de Tanako Hagiwara.

La galleta Tsujiura Sembei era un dulce salado en Japón y probablemente se endulzaba para satisfacer los gustos estadounidenses y se repartía gratis con el té verde, que también se introdujo aquí en Occidente. La galleta de la fortuna se hizo aquí en el Jardín. Se hacía a mano y había que doblarlo mientras aún estaba caliente. Las yemas de los dedos casi se quemaron porque era una galleta caliente. No podías doblarla cuando estuviera fría porque la galleta se endurecería. Después fue nuestro panadero, Benkyodo-do, hizo las galletas y las trajo aquí.

Tomoye Takahashi, cofundador de Takahashi Trading Corporation, recuerda las galletas de la fortuna de los primeros días del jardín de té japonés. Vivía al lado del parque Golden Gate, donde se encuentra el Tea Garden. Su familia se mudó allí tras el terremoto de 1906. Su familia y los Hagiwara, que vivían en una casa grande en el entonces más grande Tea Garden, eran amigos cercanos, por lo que el Tea Garden y el Golden Gate Park fueron el patio de recreo de su infancia a mediados de la década de 1920. Cuando se le preguntó dónde creía que se hacían las galletas de la fortuna, Takahashi dijo:

…fueron hechas en Japantown en Benkyodo y entregadas en latas cuadradas de 5 galones con una tapa cuadrada ajustada para estas galletas y esa es la forma en la que las vería ser entregadas en el Tea Garden en Golden Gate Park.

Estoy firmemente convencido de que la máquina sembei Benkyodo fue construida para satisfacer las crecientes necesidades del jardín de té japonés, como afirmó George Hagiwara en su carta de 1983. Mi tía Sue no recuerda su nombre, pero escuchó que el constructor era un hakujin (caucásico). Benkyodo fue contratado por Makoto Hagiwara para hacerlo en 1918. La evidencia sigue que parte del kata de hierro sembei , utilizado por el Tea Garden para hacer a mano las galletas de la fortuna sembei, debe haber sido entregado a Benkyodo por Makoto Hagiwara para hacer manualmente galletas de la fortuna hasta que el Se podría diseñar y construir una máquina semiautomática.

En un almacén remoto en la casa de mi difunta madre, que ahora Benkyodo utiliza con poca frecuencia, descubrí con entusiasmo alrededor de dos docenas de kata . Mi primo Ricky Okamura, conociendo mi interés por la historia familiar, me dejó tomar posesión de estos kata . Algunos tenían grabado MH. Creo que MH son las iniciales de Makoto Hagiwara. Verifiqué esto con su bisnieta, Tanako Hagiwara, quien también cree que esto es cierto. Su familia también conserva algunos con las mismas iniciales. Algunos de los kata eran sencillos y otros tenían grabados las palabras "Té de Japón" debajo de un contorno del Monte Fuji.

Yasuko Nakamachi – la conexión japonesa

Yasuko Nakamachi

Para mí, la respuesta definitiva a la pregunta sobre el origen de las galletas de la fortuna llega a través de Nueva York, cuando a fines de la década de 1980, Yasuko Nakamachi, era un visitante de la "Gran Manzana" desde Kanagawa, Japón. Había disfrutado de una deliciosa comida en un restaurante de Chinatown y, por supuesto, después le sirvieron una galleta de la fortuna: ¡la primera! Ella dijo,

Me impresionó mucho cómo pensaban los chinos sobre esta idea de la fortuna en una galleta. En ese momento, pensé totalmente que esto era chino. Luego, después de bastante tiempo, alrededor de 1998, leí sobre Tsujiura en el artículo " Nihon no kashi " (Dulce japonés) de Chihoko Kamei.

Había descubierto una versión japonesa de la galleta de la fortuna que pensaba que era estrictamente china. Inspirada, Yasuko Nakamachi hizo su tesis de posgrado en la Universidad de Kanagawa sobre la historia del tsujiura sembei , que reconoció como el antecedente de la galleta de la fortuna estadounidense. Hoy en Japón, se la considera una autoridad en el tema del tsujiura sembei y su conexión con la galleta de la fortuna “china”. Nakamachi ha aparecido en muchos artículos publicados en Japón sobre el tsujiura sembei .

En su investigación, Nakamachi visitó a varios propietarios de tiendas de confitería tsujiura en todo Japón para conocer cómo evolucionó la tsujiura en las diferentes regiones. Viajó a San Francisco donde habló con Erik Sumiharu Hagiwara-Nagata y otros estadounidenses de origen japonés y chino. Nakamachi estableció a partir de Erik que el tsujiura sembei fue adaptado a los gustos estadounidenses y fue introducido por Hagiwara en el jardín de té japonés a principios del siglo XX. Se hizo dulce en lugar del sabroso sabor a miso original del tsujiura . Me imagino que mi abuelo Okamura, un pastelero como “criado” del jardín de té Hagiwara, podría haber contribuido a ayudar a formular el sabor más apetecible para el gusto estadounidense.

Nakamachi rastreó la referencia más antigua al tsujiura en un libro antiguo, Haru no Wakakusa (Hierba primaveral) de Shunsui Tamenga, 1830-1844, durante el reinado de Tokugawa. En el libro apareció el tsujiura .

En su ensayo, “Una visión crítica de una ilustración tradicional”, Nakamachi reprodujo una xilografía de la Biblioteca Nacional de la Dieta, que se utilizó para ilustrar una historia que citó de Moshiogusa Kinsei Kidan (Moshiogusa Modern Amazing Stories), de la era Meiji. 1868-1912. La historia y la ilustración presentan a un personaje, Kinnosuke, como un trabajador de una tienda de tsujiura que usa kata para hornear tsujiura sembei sobre una parrilla de carbón. Los kata que se discutieron en el juicio simulado y que están en posesión de Benkyodo y los Hagiwaras son el mismo tipo que se ve utilizado en este grabado en madera.

Yasuko Nakamachi presenta el hecho de que el tsujiura sembei estuvo en Japón mucho antes de que otros afirmaran haber inventado la galleta de la fortuna en Estados Unidos. Su conclusión es que la galleta de la fortuna en Estados Unidos es de origen japonés y fue introducida en Estados Unidos en 1914 por Makoto Hagiwara en el Jardín de Té Japonés a los clientes estadounidenses que visitaban el Golden Gate Park de San Francisco. La versión japonesa americana de la galleta de la fortuna es una adaptación de la tsujiura sembei de Japón, que está documentada desde 1847. La forma plegada que contiene el mensaje en su interior es la tsujiura , un invento japonés. La principal diferencia está en el sabor.

Sally Osaki dijo que después del simulacro de juicio de la Revisión Histórica los medios de comunicación publicaron numerosos artículos. Entre ellos citó,

El senador estadounidense SI Hayakawa escribió una carta al SF Examiner diciendo que la señora Osaki está en el camino correcto, que en 1911 visitó Japón con su madre por primera vez y que fue la primera vez que vio al senbei con la fortuna en su interior. Y también dijo, sí, los japoneses han sido muy buenos tomando prestado de los chinos, pero en este caso pensó que los chinos tomaron prestado de los japoneses, pero dijo, ¡se necesitaba un chino-estadounidense para hacer eso!

Todo esto parece evidencia suficientemente contundente de que la galleta de la fortuna, o al menos la tsujiura , su predecesora, es de origen japonés. Estoy listo y dispuesto a proclamar que la galleta de la fortuna tal como la conocemos hoy es una adaptación japonés-estadounidense del tsujiura sembei japonés.

Evidentemente, esto no cambiará nada. El hecho es que la galleta de la fortuna todavía se servirá en los restaurantes chinos de todo el mundo y, debido a esto, la mayoría seguirá asumiendo que es china. Entonces, esencialmente, la fama y la fortuna de la galleta de la fortuna seguirán “pertenecerán” a los chinos. Algunos todavía se oponen firmemente a esta idea. Tomoye Takahashi dice:

…si le preguntas a un caucásico cuál es su opinión sobre el origen chino o japonés, te dirá: “¿Y qué?” - “Para ellos no es importante. Bueno, como japonés americano, ¡es importante para mí! No quiero que la galleta de la fortuna se confunda o se llame galletas chinas.

Resumiendolo de manera bastante sucinta, un chino-estadounidense en el barrio chino de San Francisco exclamó: "Los japoneses lo inventaron, los chinos lo comercializaron y los estadounidenses se lo comen".

Irónicamente, hoy el Japanese Tea Garden, una concesión de parque público de San Francisco, está arrendado a operadores chinos. La galleta de la fortuna que se sirve hoy en la casa de té del Garden es producida, como habrá adivinado, por un simpático chino-estadounidense Simon Chow, propietario de Mee Mee Bakery en Chinatown.

Para terminar, creo que sería divertido, casi travieso, organizar todos los restaurantes japoneses del mundo para que repartan infaltablemente galletas de almendras a sus clientes después de sus comidas japonesas. Quién sabe, con el tiempo podrían llegar a ser conocidas como... ¡Galletas de almendras “japonesas”!

* * *

Para ver más fotos sobre las "galletas de la fortuna", consulta mi Álbum Nikkei.
Producción de galletas de la fortuna por Benkyodo, San Francisco - 1946-1958 >>

© 2007 Gary T. Ono

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Acerca del Autor

Gary T. Ono, es un inmigrante sansei de San Francisco, California que actualmente reside en el área de Little Tokyo de Los Ángeles. Es fotógrafo voluntario para su vecino Museo Nacional Americano Japonés. En el 2001, recibió una subvención del Programa de Educación Pública de Libertades Civiles de California para producir un documental en video, Calling Tokyo: Japanese American Radio Broadcasters of World War II (Llamando a Tokyo: emisoras radiales japoneses-americanas de la Segunda Guerra Mundial). Esta historia cuenta sobre lo que su padre hizo durante la guerra fue lo que despertó su interés en su historia japonés-estadounidense y familiar, que llena copiosamente sus momentos de senectud.

Última actualización en marzo de 2013

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