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Gratidão por Art Hansen – “Um talentoso mentor e inspiração”

O autor (à esquerda) na conferência JANM em 2008 com Eric Muller, Art Hansen e Tetsuden Kashima. Foto cortesia de Greg Robinson.

Entre os especialistas em história nipo-americana, poucos deram uma contribuição tão duradoura como Arthur Hansen. Embora seu trabalho como estudioso e ativista de longa data seja bem conhecido na comunidade Nikkei, quero prestar-lhe homenagem por seu papel como um talentoso mentor e inspiração, para mim e para tantos outros. (Parte desta coluna foi retirada do meu ensaio num volume produzido há 15 anos, por ocasião da aposentadoria de Art.)

É difícil para mim acreditar agora, mas já se passaram 25 anos desde que conheci Art. Nosso primeiro encontro foi num banheiro masculino em Salem, Oregon. Antes que alguém fique chocado com esta revelação, deixe-me explicar rapidamente que estávamos ambos participando de uma conferência sobre nipo-americanos realizada na Universidade Willamette no verão de 1998 e que precisávamos de uma pausa ao mesmo tempo. Assim que cada um de nós concluiu seus assuntos urgentes, começamos a conversar enquanto lavávamos as mãos.

Na época, eu estava apenas começando a escrever uma dissertação sobre Franklin Roosevelt e a Ordem Executiva 9066. Eu tinha encontrado os volumes do Projeto de História Oral de Evacuação Nipo-Americana da Segunda Guerra Mundial que ele dirigiu na California State University, Fullerton, então o nome Arthur Hansen já era familiar para mim.

Desde o início, Art me interrogou com uma curiosidade amigável sobre minha apresentação. (Ele também ficou feliz por eu estar falando em colaboração com minha mãe). Art era totalmente despretensioso, e fiquei imediatamente impressionado, não apenas com seu estoque de conhecimento, mas também com sua gentileza e seu interesse genuíno em ajudar a orientar jovens acadêmicos.

Logo entrei em contato com pessoas que estudaram ou trabalharam com Arte. Eles confirmaram minha impressão sobre ele. A jornalista Martha Nakagawa me contou que as pessoas da comunidade admiravam e adoravam a Arte. Como um não-asiático ingressando nos estudos asiático-americanos, certamente olhei para ele como um modelo de como criar um lugar para mim nessa área.

Aceitei de bom grado a oferta de Art para manter contacto e comecei a ler os seus escritos, que foram bastante úteis para o meu trabalho - nomeadamente o seu ensaio clássico sobre o “motim de Manzanar” de 1942 (que foi agora republicado no novo livro de Art , Manzanar Mosaic: Ensaios e histórias orais do campo de concentração nipo-americano da Primeira Guerra Mundial na América ). Em seguida, vi Art dois anos depois.

Depois de terminar minha dissertação, viajei para Xangai para dar aulas no verão. Art me convidou para passar por aqui quando eu passasse pelo sul da Califórnia, no caminho de volta para casa, e ficar na casa dele em Orange County. Ao relembrar, fico mais uma vez impressionado com a sua generosidade para com um jovem estudioso sem reputação, alguém que ele mal conhecia e cuja obra nem sequer tinha lido. Peguei o trem de Los Angeles para Fullerton.

Tivemos um daqueles episódios clássicos de sinais cruzados. Eu me lembrava de Art parecendo (nas palavras de um amigo) o Papai Noel, sem perceber que ele havia emagrecido nesse ínterim. Art pensou que eu estava em um trem diferente. Assim, ficamos olhando um para o outro sem nos reconhecermos por cerca de uma hora antes que eu tivesse a presença de espírito de bipá-lo.

Apesar desse começo nada auspicioso, nos demos muito bem e conversamos sobre negócios e outras coisas. Art gentilmente me deu acesso a algum material inédito que ele havia reunido e me presenteou com exemplares da Scene, a revista fotográfica nissei dos anos 1950, que lhe foi oferecida por seu último editor, o empresário Togo Tanaka. Também conheci a esposa de Art, Debbie Hansen, de cuja companhia gostei muito.

Não muito depois da minha estadia com Art é que experimentei algo incrível nele. Não sem receio, enviei-lhe uma cópia da minha dissertação concluída, que transformei num livro manuscrito, e aguardei o seu julgamento. De alguma forma, perdi o bilhete que ele me enviou, mas nunca esquecerei suas palavras enquanto as lia nervosamente — ele disse que havia começado o texto e o estava lendo, “com grande interesse e crescente admiração”, e acrescentou alguns comentários incisivos .

Naquele momento descobri um aspecto fundamental do caráter de Art: seu elogio é generoso, mas sua bondade cobre julgamentos tão astutos que alguém o valoriza tanto quanto o de pessoas que são mais mesquinhas em seus elogios.

Dito isto, a arte não é totalmente suave; Eu o vi ser duro de vez em quando. Lembro-me bem de uma vez em que ele moderava um painel sobre os resistentes nisseis ao recrutamento na Organização de Historiadores Americanos em Boston, e se deparou com um questionador abusivo - Art calou o homem e restaurou a ordem com calma e força. Ele é igualmente rigoroso em sua devoção ao seu trabalho.

Há alguns anos, entrevistei o falecido escritor e ativista nisei Dr. Kenji Murase em sua casa em São Francisco. Depois que nossa entrevista terminou, o Dr. Murase anotou a transcrição da entrevista que Art havia feito com ele alguns anos antes. Foi uma experiência humilhante para mim ler o texto da discussão e ver como Art formulou perguntas com muito mais habilidade e suscitou respostas de acompanhamento. Desde que li a transcrição, tentei aprender com ela e imitar a técnica da história oral de Art.

Um elemento central do presente de Art para a comunidade é a impressionante quantidade de tempo que ele investe para unir as pessoas e promover relacionamentos. Por conhecer tantas pessoas, ele é um casamenteiro intelectual impressionante. Posso dar dois exemplos especiais.

Primeiro, foi Art (mais Yuji Ichioka) quem me colocou em contato com Guyo Tajiri, a viúva e colaboradora do grande jornalista Larry Tajiri. Nosso encontro resultou em uma amizade calorosa, e Guyo me apresentou a uma série de nisseis da Bay Area que ela conhecia. Mais tarde, isso me inspirou a escrever Pacific Citizens , minha antologia editada de escritos dos Tajiris.

Na verdade, assim que terminei o livro, foi Art quem sugeriu que eu abordasse Harry Honda para contribuir com um prefácio. Honda, o sucessor de Larry Tajiri como editor de longa data do The Pacific Citizen , já estava na casa dos 90 anos. Foi uma ideia brilhante. Não só a voz de Harry testemunhou as principais contribuições dos Tajiris, mas a sua própria presença no meu livro ligou-o simbolicamente à longa história do jornalismo nissei que ele encarnou.

Igualmente importante, foi através da Art que conheci Eric Muller. Art tornou-se amigo de cada um de nós e defendeu nosso trabalho, e achou que seria bom nos colocar em contato. Não muito tempo depois de contactar Eric pela primeira vez, a colunista de direita Michelle Malkin publicou um livro que acusava os nipo-americanos de espionar para o Japão e justificava a sua remoção em massa durante a Segunda Guerra Mundial.

Eric e eu tivemos o mesmo primeiro reflexo: recorrer a Art e perguntar o que fazer a respeito. Foi Art quem propôs que uníssemos forças e trabalhássemos juntos como intelectuais públicos para refutar as acusações de Malkin.

O resultado foi nosso conjunto de postagens rápidas no blog e, por fim, uma organização à qual outros acadêmicos aderiram, o Comitê de Historiadores pela Justiça. Não apenas causamos alguma redução no rolo compressor de Malkin, mas nossos esforços solidificaram as conexões de Eric e minhas com as comunidades nipo-americanas fora da academia. Na verdade, foi o caso Malkin que me levou a uma segunda carreira inteira como colunista na imprensa Nikkei.

Com o tempo, Art ajudou de muitas maneiras diferentes a impulsionar a mim e minha carreira, com editoras, com o Museu Nacional Nipo-Americano e com as pessoas com quem ele fala. Ele pode não estar ciente, mas isso volta para mim toda vez que ele fala bem de mim pelas minhas costas! Ele publicou resenhas elogiosas de livros para os quais contribuí. Ele também, por sua vez, ajudou a formar estudiosos e escritores que enviei a ele.

Estive conversando recentemente com Art sobre o falecido historiador Roger Daniels, que ambos admirávamos. Eu brinquei que se Roger era o reitor de estudos dos nipo-americanos, Art certamente era o diretor - mas, diferentemente do ensino fundamental, seus alunos gostavam de ir à sala do diretor! Sério, espero ter aprendido algo com seu exemplo de como contribuir para a construção de uma comunidade e transmitir o legado histórico dos nipo-americanos.

* Este artigo foi publicado originalmente no Nichi Bei News em 20 de julho de 2023.

© 2023 Greg Robinson, Nichi Bei News

Arthur A. Hansen historiadores entrevistas sobre a vida histórias orais estudiosos
About the Authors

Greg Robinson, um nova-iorquino nativo, é professor de História na l'Université du Québec à Montréal, uma instituição de língua francesa em Montreal, no Canadá. Ele é autor dos livros By Order of the President: FDR and the Internment of Japanese Americans (Harvard University Press, 2001), A Tragedy of Democracy; Japanese Confinement in North America (Columbia University Press, 2009), After Camp: Portraits in Postwar Japanese Life and Politics (University of California Press, 2012) e Pacific Citizens: Larry and Guyo Tajiri and Japanese American Journalism in the World War II Era (University of Illinois Press, 2012), The Great Unknown: Japanese American Sketches (University Press of Colorado, 2016) e coeditor da antologia Miné Okubo: Following Her Own Road (University of Washington Press, 2008). Robinson também é co-editor de John Okada - The Life & Rediscovered Work of the Author of No-No Boy (University of Washington Press, 2018). Seu livro mais recente é uma antologia de suas colunas, The Unsung Great: Portraits of Extraordinary Japanese Americans (University of Washington Press, 2020). Ele pode ser contatado no e-mail robinson.greg@uqam.ca.

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