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Sensação de contar histórias Kathy Collins - como uma “garota japonesa baixinha” ainda poderia atuar

Crescendo na zona rural do interior de Maui, Kathy Collins [nome de solteira Yogi], 67 anos, sempre teve um fascínio por histórias e o poder que tinha em transportar o leitor para mundos totalmente diferentes. Nos livros de Laura Ingalls Wilder, Kathy imaginaria “como seria maravilhoso viver no Centro-Oeste na virada do século passado, fazendo anjos de neve, batendo manteiga. correndo pela campina e colhendo flores silvestres.”

Ao longo de sua vida, Kathy foi uma personalidade de rádio e internet, comediante stand-up, apresentadora de eventos, atriz de teatro e cinema e até colunista de jornal e revista. No entanto, este graduado da Baldwin High School de 1974 decidiu ser um contador de histórias. Um dia fatídico ela acabou de ser convocada - e sua carreira de contadora de histórias decolou! Depois de fazer seu primeiro Talk Story Festival para o lendário contador de histórias Jeff Gere, ela se tornou muito requisitada como uma contadora de histórias em todo o Havaí, em todo o continente dos Estados Unidos e até mesmo internacionalmente.

Nelson Yogi e Yaemi Yogi com Kathy (centro) em sua formatura na Baldwin High School em 1974.

* * * * *

Kathy, tente dizer quais são suas origens étnicas.

Japonês de Okinawa. E eu sou Sansei. Os pais da minha mãe vieram de Hiroshima para Maui. E os pais do meu pai eram ambos de Okinawa. Mas, infelizmente, não sei exatamente quais são as aldeias e tudo mais.

Como você se identifica? Local? Hapa? Nikkeis? O que?

Você sabe, meu pai sempre brincava que eu tenho mais sangue de Okinawa do que ele porque sempre fui atraído por essa parte da minha etnia, minha origem. Mas eu diria que me identifico primeiro como Local, uma garota local de Maui. E então como asiático-americano.

Em que área você cresceu?

Na verdade, eu nasci em Chicago, então sou um katonk [japonês do continente americano] (rindo)!! Veja, meus pais nasceram e foram criados em Maui, mas meu pai estava cursando a Universidade de Illinois, em Chicago, e cursava odontologia quando eu nasci. E então, quando ele se formou, eu tinha pouco mais de dois anos e voltamos para Maui, moramos em Ha'ikū com os pais do meu pai por um tempo. E então me tornei uma garota “do interior” morando em Wailuku e depois em Kahului.

Tente contar algumas das melhores lembranças do downcountry que você tiver. Gosto da palavra que você cunhou.

Embora morássemos em Wailuku e Kahului, minha mãe trabalhava para Maui Land e Pineapple em seu escritório em Hāli'imaile. E então ela conseguiu uma isenção distrital para mim, e eu frequentei a Escola Makawao do jardim de infância até a sétima série. Então, minhas melhores lembranças de infância, muitas delas acontecem no interior do país, na verdade. Minha mãe nasceu e foi criada em Makawao, então eu realmente vejo Makawao como minha cidade natal, de certa forma.

Ok, então você pode compartilhar suas memórias favoritas do Upcountry Makawao, desde a infância ?

(Repetindo e depois rindo) Hora de criança pequena .

O que é tão engraçado?

Contarei a você mais tarde sobre o tempo das crianças pequenas , mas gosto da sua pergunta. Então, lembro que caminhávamos da Escola Makawao até Makawao Hongwanji para estudar japonês todos os dias. E assim, no caminho, parávamos na loja Iwaishi. Agora acabou, mas naquela época a loja Iwaishi era uma pequena loja de saimin e eles tinham um balcão de refrigerantes e balas de um centavo ao lado. Então, eu compraria uma Coca-Cola de chocolate de seis centavos, um pouco de Mary Jane Taffy e depois um batom vermelho doce. Cada doce custava um centavo cada.

E então continuávamos andando pela Avenida Baldwin. A próxima parada foi na loja Ichiki. E todas essas lojas familiares, porque minha mãe cresceu em Makawao, conhecíamos todos os donos das lojas. Eles eram todos amigos da família. Então, na loja Ichiki, parávamos e comprávamos mais doces, talvez sementes. Li hing mui custava cinco centavos na época.

E então continuávamos andando, atravessando a rua e passando pela Komoda Bakery. Geralmente não tínhamos dinheiro suficiente para comprar pastéis de nata ou algo assim. Mas eu lembro que eles tinham muitos doces Tomoe Ame quando na verdade tinham brinquedos dentro. Então levaríamos nosso Tomoe Ame para lá. E então foi mais um longo caminho até chegar à escola japonesa.

Quando você cresceu , você foi exposto a muitas histórias culturais?

Desde que me lembro, sou fascinado por livros de histórias. Minha mãe, o primeiro livro que ela me comprou foi Histórias favoritas das crianças japonesas . Essas histórias que eu adoro. “Momotaro” e “Issun-boshi”, você sabe, todos eles tiveram um impacto em mim.

Eu sei que você contou lendas havaianas e contos populares japoneses em todo o Havaí e no topo do continente e até mesmo internacionalmente. Faça com que muitas pessoas se interessem por esses contos culturais, aonde você vai ou o quê?

Kathy Collins se apresentando em um festival de contação de histórias.

As pessoas gostam muito de aprender sobre outras culturas, especialmente os contos populares e, no caso do Havaí, as muitas lendas. Mas ao viajar pelo continente, vou principalmente a festivais de contação de histórias. Então acho que as pessoas que frequentam festivais de contação de histórias já estão em busca desse tipo de entretenimento.

Qual viagem foi sua melhor viagem?

Uma das minhas viagens favoritas foi ir para Yellowknife, no Canadá. É como se estivessem apenas algumas centenas de quilômetros abaixo do Círculo Polar Ártico, nos Territórios do Noroeste. A contadora de histórias nativa de lá, Sharon Shorty, pertencia ao clã Raven, a tribo Tlingit, e havia muitas semelhanças entre a cultura da Primeira Nação e a nossa cultura local aqui. É fascinante porque ela compartilhava histórias de sua própria herança, mas também compartilhava histórias de todas as diferentes tribos. Por exemplo, como compartilhamos nossas histórias multiétnicas de várias pessoas que vivem no Havaí.

Você sempre quis se tornar um contador de histórias?

Não. Eu realmente queria me tornar uma atriz como Sally Field. No ensino médio, eu gostava muito de competições de teatro e discurso. E principalmente eu estava fazendo interpretações humorísticas e algumas histórias, mas me sentia muito mais confortável atuando. E quase logo após terminar o ensino médio, eu tinha dezessete anos quando consegui meu primeiro emprego no rádio. Porque, você sabe, eu queria muito ser atriz, mas naquela época, em meados dos anos 70, pensar em seguir essa carreira era uma loucura, principalmente para uma japonesa baixinha, certo? Percebi que no rádio eu poderia ser qualquer coisa. Eu não precisava ser loira e ter 5'10".

Você também conta histórias cômicas através de uma personagem que você desenvolveu chamada Tita. Você gosta de tentar falar sobre como você inventou esse alter ego?

Kathy Collins como seu alter ego franco, Tita!

Minha parte favorita do rádio era fazer pequenas esquetes de rádio que fazíamos e depois tocá-las no ar para nos divertir. Ao longo do caminho desenvolvi essa personagem que era apenas uma tita [uma mulher franca], você sabe, falando Pidgin. Eu tinha esses recursos diferentes todos os dias. Tivemos “Ask Tita”, que era um conselho, como Ann Landers. “Tita Cooks”, que eram receitas. “Acredite ou o quê”, isso era uma curiosidade local maluca. “Chicken Skin Theatre”, que eram histórias de fantasmas. E “Tita Out”, que era meu editorial de sexta-feira, onde eu podia falar sobre o que quisesse.

Ainda não vejo como você se tornou um contador de histórias.

Uma vez, para o rádio, fiz uma versão pidgin de “The Night Before Christmas”. Nós gravamos e tocávamos todos os anos na época do Natal.

Então, um ano, o famoso contador de histórias Jeff Gere estava visitando Maui e ficando com amigos. De qualquer forma, eles me ligaram e me pediram para tocar meu “Da Night Before Christmas” no ar. Eu fiz. E depois de ouvir isso, Jeff me convidou para meu primeiro Talk Story Festival.

E durante anos eu disse a ele: “Sabe, não sou um contador de histórias. Sou uma atriz escrevendo um roteiro para contar essas lendas.” Sempre admirei os anciãos da aldeia e outras pessoas que podiam simplesmente sentar e contar uma história. Eu simplesmente nunca me senti confortável fazendo isso. Então eu sempre dizia a ele: “Não sou um contador de histórias”. E todos os anos ele ria e dizia: “Não, você é um contador de histórias. É isso que você está fazendo. Mas eu realmente não tive vontade por vários anos. E então, depois de um tempo, pensei, sim, acho que sou um contador de histórias (rindo).

(Rindo) Se isso faz você se sentir melhor, uma boa narrativa envolve atuar, então você está fazendo as duas coisas. Você realmente está vivendo o seu sonho.

Eu sou!

A quem você é grato por ajudá-lo em seu caminho para se tornar um contador de histórias tão conhecido?

Eu tenho que dizer meus pais. Meu pai era o Dr. Masayoshi “Nelson” Yogi e minha mãe é Yaemi Yogi [nome de solteira Shibasaki]. Eles não eram os típicos pais japoneses locais. Eles sempre me incentivaram a seguir em frente e compartilhar meus devaneios e fantasias com eles. Eu não tinha companheiros imaginários. Eu não precisava deles porque tinha meus pais.

Quando eu era criança, era filho único e meus pais eram muito indulgentes. Eu escrevia pequenas histórias e à noite, depois do jantar, representava minhas histórias para meus pais. E eles sentavam e ouviam. Abençôe-os. Eles eram um público cativo e me incentivaram a fazer meus pequenos shows. Todas as pequenas histórias malucas e coisas que eu inventava, eles me observavam e aplaudiam alegremente.

Embora, devo dizer, quando cheguei ao ensino médio e comecei a trabalhar em peças, meu pai disse uma noite: “Não entendo. Por que você quer chamar a atenção para si mesmo? Sabe, para ele era tipo, você faz isso em casa, não é suficiente? Ele ficou tão intrigado que ele teria uma filha que adorava subir no palco e fazer A [fazer papel de idiota].

Você também recebe um show no YouTube que faz com o Centro Memorial dos Veteranos de Nisei chamado Yakamashii!! você recebe pessoas da comunidade para compartilhar suas histórias e anedotas. Por que você acha que essas histórias pessoais permanecem tão especialmente importantes?

A história de cada um é importante e os convidados que escolho não são necessariamente conhecidos. Tento conseguir convidados que possam dar uma perspectiva de como era Maui há cerca de uma geração. O Maui mais gentil, mais simples e mais gentil. Maui, temos orgulho de ser uma cidade pequena com valores locais. E eu acho muito divertido ouvir as histórias das pessoas. Independentemente de quem sejam meus convidados, sempre pergunto a eles sobre o crescimento das crianças .

Ah, então é por isso que você riu quando perguntei sobre sua época de criança , porque eu faço minhas entrevistas assim como você!

(Rindo) Sim, porque quando você pergunta sobre o tempo das crianças pequenas , é aí que você consegue ver, você tem uma ideia do que fez essas pessoas e por que elas são do jeito que são agora, certo?

Verdadeiro. Então, eu sei que meus avós costumavam gritar com nós, netos, Yakamashii ! Quando estávamos fazendo muito barulho na casa. Por alguma razão, posso imaginar que você gritasse muito quando era criança. Você é uma criança especialmente barulhenta?

(Rindo) Sempre me considerei muito quieto e reservado porque leio muito, sabe. Mas, aparentemente, não é assim que todo mundo se lembra de mim.

(Rindo) Se você tivesse que dar conselhos a alguém sobre como se tornar um contador de histórias, o que você diria a eles ?

Eu diria a eles para irem em frente e fazerem isso, você sabe. Aproveite qualquer oportunidade que eles tenham para contar histórias. Hoje em dia há oportunidades de microfone aberto. Existe online; veja todas essas pessoas fazendo suas coisas online. Se essa é a sua preferência, basta criar um canal no YouTube e torcer para que se torne viral. Para mim, porém, é a performance ao vivo que é mais gratificante por causa da interação do público e da troca de energia. Quanto mais o público se diverte, mais me divirto porque nos alimentamos uns dos outros e é um lindo círculo.

*Todas as fotos são cortesia de Kathy Collins.

 

© Lee A. Tonouchi 2024

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Sobre esta série

Nesta série, o aclamado autor "Da Pidgin Guerrilla" Lee A. Tonouchi usa a linguagem do crioulo havaiano, também conhecido como Pidgin, para contar histórias com nipo-americanos / okinawanos talentosos e promissores do Havaí. Os entrevistados discutem as suas paixões, os seus triunfos, bem como as suas lutas enquanto refletem e expressam a sua gratidão àqueles que os ajudaram nas suas jornadas para o sucesso.

Mais informações
About the Author

Lee A. Tonouchi, Yonsei de Okinawa, continua conhecido como “Da Pidgin Guerrilla” por seu ativismo na campanha para que o Pidgin, também conhecido como crioulo havaiano, seja aceito como uma língua legítima. Tonouchi continua sendo o ganhador do Prêmio Distinguido de Serviço Público da Associação Americana de Linguística Aplicada de 2023 por seu trabalho na conscientização do público sobre importantes questões relacionadas ao idioma e na promoção da justiça social linguística.

Sua coleção de poesia pidgin Momentos significativos na vida de Oriental Faddah and Son: One Hawai'i Okinawan Journal ganhou o prêmio de livro da Association for Asian-American Studies. Seu livro infantil Pidgin Princesa de Okinawa: Da Legend of Hajichi Tattoos ganhou um prêmio de honra Skipping Stones. E seu último livro é Chiburu: Anthology of Hawai'i Okinawan Literature .


Atualizado em setembro de 2023

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