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O Projeto Tacoma Japantown

Este ano, 2024, marca 10 anos em que venho pesquisando, escrevendo e marcando a história da histórica Japantown de Tacoma. Os leitores do Descubra Nikkei podem ter lido sobre esse trabalho em diferentes formatos: artigo de enciclopédia , ensaio pessoal , passeio a pé , aplicativo para smartphone , dia de encontro . Também escrevi ensaios sobre povos e lugares nipo -americanos relacionados a Tacoma.

Eu queria compilar e compartilhar esse conhecimento com o maior número de pessoas possível, e online parecia ser o lugar mais fácil para fazer isso. Há vários anos venho desenvolvendo um site com uma equipe, principalmente da Universidade de Washington, Tacoma. Chama-se Tacoma Japantown Project e é uma compilação de histórias locais sobre esta comunidade outrora vibrante e pouco conhecida. Minha esperança ao criar um site tem sido colocar praticamente tudo o que sei sobre a história nipo-americana de Tacoma em um só lugar – pode ser a filha do bibliotecário que há em mim, eu acho.

Há alguns anos, as co-autoras de Becoming Nisei , as professoras Lisa Hoffman e Mary Hanneman, me abordaram com a proposta de compartilhar parte do rico material que reuniram ao escrever aquele livro, acrescentando-o com minha própria pesquisa e a de outros, tornando-o um projeto de humanidades digitais. Depois de vários anos de trabalho e com a ajuda de algumas pequenas doações e doações privadas, a equipe e eu estamos divulgando o site ao público.

O site tem três seções principais: visão geral histórica, recursos e mapas. A visão histórica é uma versão adaptada do meu artigo de enciclopédia sobre a histórica Japantown de Tacoma, dividida em partes. Os recursos incluem links para outros escritos que reuni ao longo dos anos, em parte de meus próprios escritos, em parte também de outros. Há uma seção para descendentes que possam estar fazendo pesquisas genealógicas e uma seção focada nas vozes dos nisseis que cresceram em Tacoma. Estou especialmente entusiasmado com os mapas, tanto estáticos quanto interativos , que mostram a extensão dos lugares com foco japonês na cidade. Os mapas interativos são verdadeiramente um esforço colaborativo, baseado na pesquisa de Sarah Pyle e Chris Beyer, meus assistentes, bem como na experiência técnica de Sarah com o software arcGIS. Também sou grato ao projeto AAPI Thrive da UW Tacoma pelo apoio a uma assistente, Jody Sanchez, para ajudar na coleta de permissões para vários materiais e imagens no site. A Escola de Estudos Urbanos da UW Tacoma me ajudou a localizar um estagiário, Mohamed Yusuf, para maior conhecimento técnico com os mapas.

Algumas das minhas partes favoritas do site, porém, são as fotos que descendentes de nipo-americanos de Tacoma me enviaram e me deram permissão. Como apenas 1 em cada 7 nipo-americanos retornou a Tacoma após a guerra, os descendentes desta comunidade original vivem em todo o país. Ouvi falar de descendentes na Califórnia, no Texas, na Pensilvânia e muito mais. Vários desses descendentes mantiveram contato comigo, bem como com os co-autores de Becoming Nisei e com meu colega e amigo Michael Sullivan. A fotografia de seus ancestrais feita por Kim LeRoy pode ser uma das primeiras fotos de nipo-americanos em Tacoma. Ela é descendente do que conhecemos como o primeiro nipo-americano da cidade, Henry Seizo Matsumoto, e está trabalhando em um livro sobre a história de sua família. As fotos de Lynette Butsuda e trechos das memórias de seu pai, Clinton “Yosh” Butsuda, são incrivelmente preciosos. Eles nos dão informações valiosas sobre a loja de sua mãe Issei no distrito dos teatros, bem como a vida de sua família em Tideflats, do outro lado da água do centro de Nihonmachi. A família deles trabalhava na serraria St Paul Ave e Tacoma , outro aspecto raramente e escassamente documentado na história do estado de Washington. Os trabalhadores madeireiros japoneses viviam a poucos quarteirões do actual Centro de Detenção do Noroeste, onde membros dos grupos activistas Tsuru pela Solidariedade e La Resistencia têm protestado contra o tratamento desumano dos detidos. Numa mensagem recente, Lynette contou-me sobre a história daquele local específico e o que existia antes do centro de detenção ali: já foi um matadouro. Existem tantas camadas de história aqui, dolorosas e ressonantes.

Mapas interativos destacam lugares importantes para a comunidade nipo-americana de Tacoma no início do século XX.

* * * * *

Embora esta fase específica do projeto esteja quase concluída, ainda há muito trabalho a ser feito na história dos nipo-americanos de Tacoma. É emocionante que a descendente Merilee Tanbara esteja escrevendo um romance baseado nas experiências de sua mãe nissei enquanto crescia em Tacoma antes da guerra. A própria cidade, bem como a universidade onde ficava grande parte de Japantown, falaram sobre outras maneiras de criar memoriais e monumentos públicos para a história. Eu sei que ainda há membros da comunidade que se lembram que a Universidade prometeu criar um jardim comemorativo após a demolição do prédio da escola de língua japonesa em 2004. ( Um memorial para a escola de línguas , “Maru”, existe no campus da UWT, mas não existe um marcador interpretativo na fundação de concreto marcada com grafite da própria escola.) Também me lembro que os desenvolvedores que contrataram a mim e a meu colega Michael Sullivan para pesquisar a história do atual prédio de moradia estudantil não adicionaram nenhum conteúdo interpretativo ao site , e o trabalho de história que fizemos corre o risco de se perder. Esse local específico já foi a segunda sede do templo budista da cidade, bem como um estúdio de jiu-jitsu e um boticário chinês. Estou escrevendo sobre esses assuntos inacabados, como outra forma de documentação, na esperança de que não sejam promessas vazias.

Outros falaram em renomear uma rua em homenagem ao diretor da escola de língua japonesa, Masato Yamasaki. Outros ainda sugeriram uma versão dos memoriais das “pedras de tropeço” na Alemanha. Tenho esperanças de um memorial semelhante ao Nihonmachi Alley, em Seattle, ou talvez perto do antigo centro da histórica Japantown de Tacoma, onde começou a primeira loja Uwajimaya.

E também existem preocupações de preservação histórica. Os arquivos do Templo Budista de Tacoma e da Igreja Metodista Unida Whitney Memorial, que já foram instituições predominantemente nipo-americanas, também precisam de catalogação e preservação. E o Templo Budista de Tacoma é cercado pelo campus da Universidade de Washington, Tacoma. Uma das principais razões pelas quais quis trabalhar numa história resumida do Templo (juntamente com o meu colega Justin Wadland) foi que queria criar uma maior consciência pública sobre a importância do Templo na história da nossa cidade (e região). É o único edifício da histórica Japantown de Tacoma que ainda existe daquela época e ainda atende a comunidade nipo-americana da cidade. À medida que a Universidade avança com o seu próximo plano diretor, espero que mantenham essa importância em mente.

Moro em Tacoma há quase 20 anos, embora minha família esteja principalmente na Califórnia. Alguns podem perguntar-se por que dediquei tanto do meu tempo e energia a um bairro tão distante do nosso presente. Minha família não é uma das famílias nipo-americanas de Tacoma que partiram em 1942. Digo às pessoas que minha família e a comunidade de Tacoma acabaram no mesmo lugar. Minha família foi para Arboga, perto de Sacramento; a comunidade de Tacoma foi para Pinedale (perto de Fresno). Todos acabaram em Tule Lake, no norte da Califórnia.

Também digo às pessoas que uma forma de medir o custo do encarceramento durante a guerra é medir o que já não existe. A minha formação em estudos étnicos americanos ensinou-me que a história pode tratar tanto da ausência como da presença. E falo sobre formas de homenagear as perdas e a resiliência dos nipo-americanos que retornaram a Tacoma e refizeram suas vidas aqui.

 

© 2024 Tamiko Nimura

Japantowns Seattle Tacoma Tacoma Japantown Estados Unidos da América universidades Universidade de Washington Washington, EUA
About the Author

Tamiko Nimura é uma escritora sansei/pinay [filipina-americana]. Originalmente do norte da Califórnia, ela atualmente reside na costa noroeste dos Estados Unidos. Seus artigos já foram ou serão publicados no San Francisco ChronicleKartika ReviewThe Seattle Star, Seattlest.com, International Examiner  (Seattle) e no Rafu Shimpo. Além disso, ela escreve para o seu blog Kikugirl.net, e está trabalhando em um projeto literário sobre um manuscrito não publicado de seu pai, o qual descreve seu encarceramento no campo de internamento de Tule Lake [na Califórnia] durante a Segunda Guerra Mundial.

Atualizado em junho de 2012

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