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Como o Congresso matou o forno, mas não o artista - Minnie Negoro e a fábrica de cerâmica Heart Mountain

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Como parte da minha pesquisa em andamento sobre o Congresso e o encarceramento de nipo-americanos, encontrei vários exemplos de táticas de pressão usadas pelo Congresso para influenciar o Exército dos EUA e as políticas da Autoridade de Relocação de Guerra em relação aos nipo-americanos. Talvez os exemplos mais famosos sejam a série de investigações do Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara sobre a WRA e Dillon Myer. Noutros casos, os membros do Congresso propuseram legislação para responder às queixas dos seus constituintes.

Independentemente de a legislação poder receber votos suficientes para se tornar uma lei, os membros do Congresso apresentaram propostas para ganhar a atenção dos meios de comunicação social e responder às reclamações dos seus constituintes. Num caso único, vários sindicatos de cerâmica americanos em 1943 pediram aos seus representantes no Congresso que aprovassem uma lei proibindo os nipo-americanos de produzir cerâmica nos campos.

A história começa no campo de concentração de Heart Mountain, onde o mestre ceramista e instrutor de arte Daniel Rhodes sugeriu à WRA que o campo comprasse um forno de cerâmica. Pintor talentoso originário de Iowa, Rhodes foi um dos primeiros graduados a receber o título de Mestre em Belas Artes pela Faculdade de Cerâmica do Estado de Nova York da Universidade Alfred.

Em 1942, depois de trabalhar com a Glidden Pottery em Nova York, Rhodes ingressou na War Relocation Authority como instrutor de cerâmica, e a WRA enviou Rhodes para Heart Mountain para ensinar cerâmica. Rhodes convenceu a WRA a comprar um forno industrial excedente que anteriormente pertencia à Administração Nacional da Juventude, um programa do New Deal que treinava jovens adultos em competências industriais, de Solvay, Nova Iorque.

Centro de realocação de Heart Mountain, Heart Mountain, Wyoming. Minnie Negoro, uma estudante de arte da Universidade da Califórnia em Los Angeles antes da evacuação de pessoas de ascendência japonesa das áreas de defesa da costa oeste, está se dedicando à arte da roda de oleiro na fábrica de cerâmica do Heart Mountain Relocation Center, onde pratos e outros Serão feitos produtos de cerâmica para este e todos os outros centros de realocação. Foto cortesia do Wikimedia Commons

O forno, de acordo com Rhodes, ajudaria a ensinar aos reclusos como produzir cerâmica que os prepararia para o emprego fora do campo e forneceria à WRA cerâmica suficiente para os dez campos. Com 100 funcionários, a olaria conseguia produzir 6.000 peças individuais de louça por semana.

Em 7 de novembro de 1942, o Heart Mountain Sentinel relatou que o acampamento planejava estabelecer um projeto de fabricação de cerâmica baseado no plano de Rhodes. O campo adquiriria vários fornos que produziriam cerâmica para todos os campos da WRA. Tal como outros projectos laborais, como a fábrica de redes de camuflagem em Manzanar e a fábrica de modelos de navios em Amache, o projecto de cerâmica Heart Mountain garantiu um contrato com as Forças Armadas dos EUA para a produção de cerâmica e previu que o pico de produção seria alcançado dentro de cinco meses.

No entanto, a compra do forno provocou um alvoroço único entre os ceramistas de todos os Estados Unidos. Desde o início, as empresas de cerâmica protestaram contra a criação da fábrica de cerâmica do campo. Mesmo antes de o programa ser anunciado, o Heart Mountain Sentinel afirmou que os funcionários da WRA consultaram a Irmandade Nacional de Oleiros Operativos em East Liverpool, Ohio. Considerado o centro da produção de cerâmica nos Estados Unidos, East Liverpool, Ohio, foi o lar da The National Brotherhood of Operative Potters e de vários grandes produtores de cerâmica e porcelana, como East Liverpool Pottery e The Hall China Company.

No entanto, vários grupos cerâmicos pediram o fechamento do forno Heart Mountain, alegando que permitir que os “japoneses” aprendessem a fazer cerâmica usando técnicas industriais modernas prejudicaria o mercado “doméstico” de louças - embora os nipo-americanos não tivessem conexões com a cerâmica japonesa. indústria nem que fizessem parte do mercado interno como os americanos.

Quando a história foi anunciada pela primeira vez e representantes da Buffalo Pottery Inc. em Nova York reclamaram com seu representante, John C. Butler de Nova York, a Autoridade de Relocação de Guerra garantiu a Butler que nenhuma cerâmica produzida no campo sairia do arame farpado. Em 1º de janeiro de 1943, o Heart Mountain Sentinel anunciou a inauguração antecipada de outro forno. O novo forno, adquirido da empresa Denver Fire Clay, no Colorado, era movido a óleo e podia atingir temperaturas de 2.400 graus Fahrenheit, e expandiria a capacidade industrial da fábrica de cerâmica.

A anunciada expansão do forno Heart Mountain desencadeou uma onda maior de alvoroço xenófobo por parte de várias empresas de cerâmica. A Irmandade Nacional de Oleiros Operativos levantou alvoroço em seu boletim informativo depois de saber que os nipo-americanos em Heart Mountain produziam cerâmica usando um forno comprado com fundos do governo. Os membros informaram o presidente da Irmandade, James Duffy, que levou as reclamações de seus apoiadores ao deputado Earl Lewis.

Lewis simpatizava com a causa da Irmandade; como político, Lewis conquistou os votos da Irmandade ao prometer aumentar as tarifas contra a cerâmica japonesa importada. Nas eleições parlamentares de 1936 para o 18º distrito de Ohio, Lewis apelou aos eleitores de East Liverpool prometendo cortar a importação de cerâmica japonesa, que ele alegou ser feita por trabalhadores que recebiam “salários de fome”. 1

Em uma carta datada de 1º de fevereiro, Duffy escreveu a Lewis que a fabricação de cerâmica por nipo-americanos desafiava o boicote contínuo da Federação Americana do Trabalho contra os produtos produzidos no Japão. Duffy também lembrou a Lewis que as cerâmicas americanas sofreram durante vários anos, em parte devido “à cerâmica barata fabricada no Japão”. Combinando a xenofobia racista com o consumismo nativista, Duffy instruiu Lewis a levar a questão ao Departamento de Guerra e às agências governamentais responsáveis ​​por lidar com os nipo-americanos.

Em 9 de fevereiro de 1943, o deputado Lewis apresentou ao Comitê de Assuntos Militares da Câmara um projeto de lei, a Resolução 79 da Câmara, que instruiria a WRA a exigir que todos os estrangeiros inimigos, “incluindo pessoas de sangue japonês”, cessassem a fabricação de cerâmica. 2 Naquele mesmo dia, Lewis compareceu ao plenário da Câmara para falar em apoio à sua resolução. Em seu discurso, Lewis afirmou que o plano da Autoridade de Relocação de Guerra para ajudar os nipo-americanos a aprender como produzir cerâmica ameaçava os empregos dos trabalhadores brancos americanos após a guerra:

A Autoridade de Relocação de Guerra está estabelecendo olarias modernas em H[e]art Mountain, Wyoming, e talvez em outros campos de internamento japoneses, nos quais se propõe ensinar os japoneses a fazer cerâmica com métodos e equipamentos americanos, retornando ao Japão e acrescentando suas habilidades e conhecimento dos métodos americanos à já existente indústria de cerâmica japonesa e aumentando ainda mais os nossos problemas no período pós-guerra pelas habilidades e treinamento que adquiriram enquanto prisioneiros em campos de internamento americanos. Senhor Presidente, considero esta política da Autoridade de Relocação de Guerra a atividade mais estúpida e ruinosa que se possa imaginar. 3

Earl Rampage Lewis, por volta de 1920. Foto cortesia do Wikimedia Commons

Lewis prometeu pressionar a Autoridade de Relocação de Guerra para impedir o estabelecimento de fornos de cerâmica dentro dos campos. (Curiosamente, tanto Lewis quanto Duffy se referiram aos centros da WRA como “campos de concentração”.) A presunção de Lewis de que os nipo-americanos encarcerados planejavam ir para o Japão depois da guerra (“retornar”, em suas palavras, apesar de muitos não terem visitado o Japão) ressaltou a carácter xenófobo das suas observações.

Duffy também enviou cartas ao deputado Andrew Schiffler, da Virgínia Ocidental, que encaminhou sua reclamação ao Departamento de Guerra. O distrito de Schiffler também continha várias empresas nacionais de cerâmica, incluindo a Homer Laughlin China Company, que produzia a famosa linha de louças Fiesta.

Em resposta à carta de Schiffler, o Secretário da Guerra Henry Stimson informou a Schiffler que a produção de cerâmica era permitida como parte do programa de fabricação do campo para a produção de louças para os internos do campo. Stimson disse a Schiffler que considerou a operação da WRA “sensata”. 4

Apesar do endosso de Stimson ao projeto da WRA, os administradores cancelaram o forno proposto em Heart Mountain. Em 13 de março, o Heart Mountain Sentinel informou que os funcionários da WRA cancelaram a fábrica de cerâmica “devido a uma mudança na política da WRA em relação à realocação”. Embora a WRA não tenha revelado aos residentes uma razão específica para a mudança repentina na política, a campanha de pressão de Lewis e Schiffler deve ter tido algum efeito calculado na decisão da organização.

Uma semana depois, em 19 de março de 1943, jornais de Ohio relataram que Lewis recebeu a notícia da WRA de que o projeto do forno havia sido abandonado. 5 Algumas semanas depois, em 1º de abril, o representante Earl Lewis declarou-se vitorioso quando informou aos membros da National Brotherhood of Operative Potters que a War Relocation Authority havia decidido vender o equipamento de forno restante de Heart Mountain. 6

O fechamento do forno Heart Mountain pode ter impedido os presidiários de produzir cerâmica para a comunidade do campo, mas não acabou com os sonhos de alguns aspirantes a ceramistas nipo-americanos. Talvez o melhor exemplo tenha sido Minnie Negoro, uma presidiária de Heart Mountain que se tornou uma ceramista de sucesso após a guerra.

Nascido em Montebello, Califórnia, em 27 de abril de 1919, Negoro estudou arte no Pasadena City College e na Universidade da Califórnia em Los Angeles. Quando o Exército mandou Negoro e sua família para o centro de detenção de Santa Anita, ela encontrou trabalho como instrutora de arte e ilustradora do Santa Anita Pacemaker.

Em dezembro de 1995, Negoro contou a um repórter do The New London Day (hoje conhecido como The Day ) sobre suas experiências no campo: "Era um lugar assustador, com torres de guarda e parlamentares que eram instruídos a atirar em qualquer um que saísse ou passasse pelo campo. portão. Era um campo de concentração. Eu só queria dar o fora de lá e ficar o mais longe possível da Costa Oeste.” 7

Quando o Exército transferiu Negoro para Heart Mountain no outono de 1942, ela rapidamente se tornou aluna de Daniel Rhodes. Em Heart Mountain, Minnie Negoro mostrou potencial sob a tutela de Rhodes e foi fotografada pela WRA trabalhando na roda de oleiro como um exemplo do sucesso laborioso de alguns internos do campo. Ela se lembra de ter feito várias viagens com Rhodes para encontrar argila nas terras ao redor da Heart Mountain.

Centro de realocação de Heart Mountain, Heart Mountain, Wyoming. Minnie Negoro, uma estudante de arte da Universidade da Califórnia em Los Angeles antes da evacuação das pessoas de ascendência japonesa das áreas de defesa da costa oeste, está praticando a arte da roda de oleiro no Heart Mountain Relocation Center. O especialista e artista em cerâmica, Daniel Rhodes, está orientando vários alunos residentes para trabalhos futuros na Fábrica de Cerâmica. Foto cortesia do Wikimedia Commons

Embora a fábrica tenha falido, Rhodes orientou Negoro e ele acabou recomendando que ela se matriculasse na Alfred University. Negoro deixou o acampamento para se matricular na Alfred University em 1944. Em 1947, Negoro recebeu o prêmio Richard Gump na 12ª Exposição Nacional de Cerâmica por um jogo de chá que ela projetou. O prêmio, em homenagem a um rico importador de São Francisco, selecionou os vencedores cujas cerâmicas eram mais adequadas para produção em massa.

Depois de concluir seu mestrado em artes na Alfred University em 1950, Negoro mudou-se para Westerly, Connecticut, onde abriu um estúdio de cerâmica em Dunn's Corners. Em 1952, mudou-se para Mason's Island, uma pequena comunidade localizada em uma ilha na foz do rio Mystic. Na ilha, construiu uma pequena casa onde guardou várias rodas de oleiro, produzindo cerâmica durante várias décadas.

De 1954 a 1965, trabalhou como instrutora de cerâmica na Rhode Island School of Design e na Universidade de Nova York. Em 1965, tornou-se professora de cerâmica na Universidade de Connecticut, onde lecionou durante vinte e quatro anos, até 1989.

Seus designs de tigelas, vasos, xícaras e esmaltes foram amplamente celebrados e exibidos em várias grandes cidades ao redor do mundo, e sua cerâmica está exposta em vários museus, incluindo o Museu de Arte Moderna da cidade de Nova York e o Smithsonian Institution e a Freer Gallery. em Washington, DC Os críticos de arte frequentemente elogiavam seu trabalho em esmalte e seu estilo único de cerâmica, e várias de suas peças alcançavam preços na casa dos milhares. Ela morreu em 1º de maio de 1998.

Embora o Congresso tenha encerrado o forno Heart Mountain, isso nunca impediu Minnie Negoro.

Notas:

1. “Vote para proteger seu emprego! Earl R. Lewis, candidato republicano ao Congresso.” The Evening News (East Liverpool), 17 de outubro de 1936.

2. Resolução Conjunta da Câmara 79, 9 de fevereiro de 1943. Grupo de Registro 210, Caixa 240, Arquivos Nacionais.

3. “Duffy pede proteção para cerâmicas.” The Potter's Herald , 18 de fevereiro de 1943.

4. “Duffy pede proteção para cerâmicas.” The Potter's Herald , 18 de fevereiro de 1943. O artigo reimprimiu a correspondência entre Lewis, Schiffler e Stimson.

5. “A cerâmica nos campos japoneses caiu; WRA age após protesto do NBOP.” The Evening Review , 19 de março de 1943.

6. “Forno, equipamento à venda”. The Potters Herald , 1º de abril de 1943.

7. Steven Slosberg, “Moldando uma vida a partir do barro”. O Dia , 27 de dezembro de 1995.

 

Nota do escritor: Os professores de história da Universidade de Connecticut, Hana Maruyama e Jason Oliver Chang, estão montando uma exposição sobre a carreira de Negoro para o Museu Benton. Se você tiver alguma informação adicional sobre Minnie Negoro ou o projeto de cerâmica Heart Mountain, entre em contato pelo e-mail hana.maruyama@uconn.edu

 

© 2024 Jonathan van Harmelen

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About the Author

Jonathan van Harmelen está cursando doutorado em história na University of California, Santa Cruz, com especialização na história do encarceramento dos nipo-americanos. Ele é bacharel em história e francês pelo Pomona College, e concluiu um mestrado acadêmico pela Georgetown University. De 2015 a 2018, trabalhou como estagiário e pesquisador no Museu Nacional da História Americana. Ele pode ser contatado no e-mail jvanharm@ucsc.edu.

Atualizado em fevereiro de 2020

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