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As ironias da história do internamento nipo-canadense: Parte 2 - Descobrindo a história nipo-canadense

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Leia a Parte 1 >>

Por muito tempo, não entendi a história nipo-canadense e por que aconteceu o internamento na Segunda Guerra Mundial. Mesmo quando me aposentei em 2002, ainda estava ocupado demais treinando para pesquisar essa história. Disse a mim mesmo que quando completasse 65 anos mergulharia profundamente neste projeto. Isso foi em 2010.

Eu lia vorazmente, mas não havia muitos livros sobre a história nipo-canadense. Estudei história sino-canadense, das Primeiras Nações, dos nativos americanos e da nipo-americana. O site Descubra Nikkei foi de grande ajuda para mim porque pude ler sobre os campos de internamento na América do Sul, Cuba, México e Austrália.

Ler o livro This Is My Own de Muriel Kitagawa realmente abriu meus olhos porque ela experimentou pessoalmente o trauma de ser removida à força de sua casa. As emoções de incerteza, desespero e decisões precipitadas a serem tomadas vieram à tona em alto e bom som. Muriel testemunhou que seu próprio governo poderia aprovar leis discriminatórias contra os nipo-canadenses.

Outro livro de Patricia Roy, A White Man's Province , também despertou meu interesse. Seu livro descreveu as atitudes dos políticos do BC da época.

Sentimento Anti-Asiático na Costa Oeste

O internamento nipo-canadense não aconteceu apenas em 1942. Começou há 174 anos com a corrida do ouro na Califórnia em 1849. Vieram mineiros chineses, assim como pessoas de todo o mundo. Quando a Union Pacific Railroad Company contratou trabalhadores chineses baratos, 40 mil deles desembarcaram em São Francisco. Esse foi o início do movimento anti-asiático.

Mineiros chineses, Harper's Weekly , 3 de outubro de 1857. Foto: Biblioteca do Congresso ( #2001700332 )

Nos EUA, a Lei de Exclusão Chinesa foi aprovada em 1882. Em 1913, a Lei de Terras para Estrangeiros foi aprovada para atingir os agricultores japoneses. Para contornar isso, os pais isseis colocaram os nomes dos seus filhos nascidos nos Estados Unidos como proprietários das terras. Mais tarde, a Lei de Exclusão Oriental foi aprovada em 1924 para impedir que todos os asiáticos imigrassem para os Estados Unidos.

No Canadá, a Corrida do Ouro de BC de 1858 no rio Fraser e no Cariboo em 1860 trouxe ondas de garimpeiros americanos para o norte, incluindo os mineiros chineses.

Homem chinês lavando ouro no rio Fraser em 1875. Foto: Biblioteca e Arquivos do Canadá, PA-125990

Uma corrida do ouro menor foi encontrada em Rock Creek, cerca de 34 quilômetros a oeste de Greenwood. Um assentamento chinês estava presente. Os chineses também eram evidentes em Greenwood porque a cidade mineira de Phoenix, alguns quilômetros a leste, proibia os chineses de viver lá. Como você pode ver, também havia uma atitude antiasiática na Colúmbia Britânica.

Na área de Vancouver, os chineses foram contratados pela Canadian Pacific Railroad para trabalhar nos trilhos. Em 1885, havia cerca de 17.000 trabalhadores. Após a conclusão da ferrovia em BC, os trabalhadores chineses gravitaram para Vancouver. Portanto, um imposto por cabeça foi imposto e aumentado de US$ 50 para US$ 500 para desencorajar os imigrantes chineses de virem para a Colúmbia Britânica.

Uma loja típica na Powell Street, antes da guerra. Foto: Museu Nacional e Centro Cultural Nikkei, 2012-10-1-1-254.

A imigração japonesa tornou-se mais evidente depois de 1890, quando eles vieram trabalhar nas minas de carvão em Cumberland, na ilha de Vancouver, pescaram salmão em Steveston para criar um pequeno assentamento e, em Vancouver, foram trazidos para trabalhar em Hastings Mill para substituir os chineses. trabalhadores. Como resultado, uma próspera comunidade nipo-canadense surgiu na Powell Street, conhecida como Japantown. O incidente anti-asiático mais sério ocorreu em 1907 com o motim de Chinatown e Japantown.

Nuinosuke 'Joseph' Okawa na Primeira Guerra Mundial. Foto cortesia de Julie Starr

Durante a Primeira Guerra Mundial, o alistamento dos nipo-canadenses em BC foi negado, então eles tiveram que viajar para Calgary para se alistar como voluntários. Após a guerra, os veteranos travaram outra batalha para obter a emancipação. Em 1931, apenas os veteranos nipo-canadenses tinham direito de voto.

Depois de pesquisar e ler sobre a vida dos asiáticos na América, uma coisa é certa. Os asiáticos não foram abraçados ou bem-vindos nesta “nova” América. O mesmo se aplica a outras minorias visíveis. Essa foi a realidade.

Eu gostaria de usar a música “Coat of Many Colors” de Dolly Parton como metáfora. Vindo de uma família pobre, a mãe de Dolly teve que usar trapos de diversas cores para costurar o casaco da filha, colocando todo o seu coração e alma. Dolly usou com orgulho seu casaco único e colorido para ir à escola. Ela foi ridicularizada por seus colegas de classe. A questão é: “O que é aceitável?”

As ironias da história

Enquanto tentava entender a história nipo-canadense, percebi alguns pedaços de ironia. Por um lado, a “evacuação” ou remoção forçada teve mais motivação racial do que por motivos de segurança nacional.

Os “campos de internamento” dos EUA eram geridos e operados pelos militares com torres de guarda e metralhadoras. Os campos de internamento canadenses foram supervisionados por uma Comissão de Segurança civil do BC, sem a necessidade de erguer cercas de arame farpado com presença militar.

Não houve um único caso de terrorismo doméstico, espionagem ou conspiração cometida por nipo-canadenses e nipo-americanos. Assim, eles eram “culpados até que se prove sua inocência”.

Aprendi que havia campos autossustentáveis ​​em East Lillooet, Grand Forks, Christina Lake e bolsões menores no norte de Okanagan, a fim de manter as famílias unidas. Alguns milhares foram para Alberta e Manitoba. Eles tiveram que pagar pelo seu próprio encarceramento. Keetley Valley, Utah, sob Fred Wada, foi um caso semelhante nos Estados Unidos.

O risco para a segurança nacional estava mais no lado do Atlântico, onde os submarinos alemães afundavam muitos navios mercantes. Os navios que transportavam os 442/100 soldados nipo-americanos e muitos navios de transporte tiveram que ziguezaguear através do Atlântico para evitar os submarinos.

Por que os 140.000 japoneses havaianos não foram encarcerados? O Havaí teria sido a área mais vulnerável aos riscos de segurança. No entanto, cerca de 1.100 japoneses havaianos que eram sacerdotes budistas, diretores, professores de escolas de língua japonesa e visitantes recentes do Japão foram enviados para um campo de internamento em Santa Fé, Novo México.

O quartel do Campo de Internamento de Honouliuli, tirado por Ronald Harry Lodge, por volta de 1945. Foto: Universidade do Havaí em Manoa / Direitos autorais mantidos pelo Centro Cultural Japonês do Havaí.

Depois que a Batalha de Midway terminou, em junho de 1942, os riscos percebidos diminuíram. A ameaça de outro ataque não era iminente no lado do Pacífico.

Quando a guerra terminou em 1945, a Lei de Medidas de Guerra no Canadá não pôde ser aplicada, mas o governo federal encontrou outra chave. Foi aprovada a Lei de Poderes Transitórios de Emergência para atrasar o processo e manter firme sua política de remoção de nipo-canadenses da Colúmbia Britânica. Daí a sua diretriz de “Ir para o leste das Montanhas Rochosas ou (repatriar) para o Japão.

Isso provou a intenção da política do governo federal. Os nipo-americanos foram autorizados a voltar para a Costa Oeste já em dezembro de 1944. No entanto, os nipo-canadenses não foram autorizados a retornar até 1º de abril de 1949.

O movimento anti-asiático começou com a Corrida do Ouro na Califórnia em 1849. Ainda existem muitos casos de incidentes acontecendo hoje desde a pandemia de COVID-19 em 2020.


Propaganda Irônica do Governo

Por que os cidadãos trabalhadores e cumpridores da lei do Canadá foram considerados um “Problema Japonês” ou o “Perigo Amarelo”? A propaganda governamental na década de 1900 parece tão irônica hoje.

Meus avós Isaburo e Yorie Tasaka tiveram 17 filhos. Eles eram cidadãos canadenses trabalhadores e cumpridores da lei, contrários à propaganda dos políticos de BC.

Um político da época afirmou que o povo japonês se reproduz como coelhos. Ele disse que uma família tinha 24 filhos! Eu ri quando li essa afirmação porque acho que ele estava se referindo à família dos meus avós. Este político estava incorreto. Meus avós tiveram apenas 17 filhos e eram cidadãos canadenses produtivos. Hoje, 75% dos Nikkei (pessoas de ascendência japonesa) frequentam o ensino superior.

Ele também disse que se os japoneses se misturarem com mulheres brancas, as crianças terão as piores características de ambos os lados. As crianças “hapa” ou mestiças dos dias atuais são inteligentes, talentosas e progressistas.

(esquerda) Tamara Tasaka encontrando as raízes de seus avós em Mio e Sashima; (à direita) Tamika Roberts é uma 'hapa' multi-talentosa de 16 anos que é cantora/compositora/dançarina. Ela toca violão e piano.

Mais um político relatou então que os imigrantes japoneses nunca seriam assimilados pela sua sociedade canadiana anglo-europeia. O seu mantra era: “Não conceda direito de voto a todo custo”. Agora, 90% dos nikkeis canadenses são casados ​​com pessoas de raça étnica diferente.

Outro político disse que os japoneses vivem num gueto com moradias precárias e baixos salários. Ao ver as fotos de Powell Street ou Japantown, você pensará o contrário. Atual Powell Street? É um gueto?

Meninas brincando na Powell Street, antes da guerra. Foto: Museu Nacional e Centro Cultural Nikkei, 2010-23-2-4-236.

Superando dificuldades por meio da comunidade

Sob circunstâncias tão terríveis, os isseis (primeira geração) e os nisseis (segunda geração) superaram dificuldades e adversidades para sobreviver à provação. Eles poderiam ter desistido. O governo fez isso conosco, então deixe-os cuidar de tudo.

No entanto, esse não foi o caso, pois o orgulho de constituir família era mais forte. Era “Kodomo no ta-meh ni” ou “Pelo bem das crianças”. Existe uma palavra japonesa gaman – suportar as dificuldades silenciosamente, mas nunca desistir.

Os nipo-canadenses eram numerosos e isso significava que poderiam cooperar como um grupo para estabelecer a infraestrutura nos campos de internamento para tirar o melhor proveito da situação. Os nipo-canadenses encontraram conforto em grupos para resolver problemas dentro do campo sem interferência externa. Eles forneceram atividades escolares, religiosas e esportivas para manter a normalidade.

Houve pessoas que “fizeram o certo, não o errado” e os nipo-canadenses são eternamente gratos a eles. Uma dessas pessoas foi o prefeito McArthur, que iniciou a mudança para a área de Boundary-Kootenay. Ele obteve mais do que esperava, já que “sua” cidade foi revivida, enquanto as quatro cidades mineiras vizinhas tornaram-se cidades fantasmas. Os grupos religiosos também diminuíram as dificuldades, proporcionando educação e fé.

Ainda há dez sobreviventes de internamento que permaneceram em Greenwood desde 1942, mas muitos faleceram antes deles. Meus pais moraram em Greenwood até o início da década de 1990. Quando seus amigos faleceram, eles se mudaram para Vancouver para ficar mais perto de seus filhos adultos. Eles também não queriam mais suportar os invernos frios em Greenwood.

Permaneça vigilante

Para mim, pessoalmente, Greenwood foi um lugar especial enquanto crescia. Agora estou em paz comigo mesmo. Minha insegurança de não conhecer a história nipo-canadense não existe mais.

Uma questão ainda permanece: Será que algum dia os canadenses de ascendência asiática serão percebidos como totalmente canadenses?

A história pode repetir-se se os líderes errados chegarem ao poder. A expulsão dos acadianos na Nova Escócia aconteceu em 1755. A maioria ucranianos e alguns canadenses alemães foram internados durante a Primeira Guerra Mundial e os nipo-canadenses na Segunda Guerra Mundial. Qual grupo será o próximo?

Os políticos no Canadá são agora mais diversificados, por isso é menos provável que esta história se repita. Mas o racismo é universal. Ninguém está isento. Embora não possamos desfazer ou refazer a história, devemos permanecer vigilantes para que a história não se repita. O genocídio e a limpeza étnica ainda ocorrem em todo o mundo.

© 2023 Chuck Tasaka

Colúmbia Britânica Canadá Greenwood (B.C.) Canadenses japoneses Segunda Guerra Mundial
About the Author

Chuck nasceu em Midway, BC, mas passou a maior parte de sua vida crescendo em Greenwood, BC, o primeiro local de internamento nipo-canadense. Seus avós Isaburo e Yorie viveram em Sashima, Ehime-ken e imigraram para Portland, Oregon, depois para Steveston e finalmente para Salt Spring Island nas Ilhas do Golfo. O pai de Chuck, Arizo, nasceu na Ilha Salt Spring, mas viveu em Sashima durante sua juventude. Sua mãe nasceu em Nanaimo, BC, mas foi criada em Mio-mura, Wakayama-ken. Chuck frequentou a Universidade de BC e tornou-se professor do ensino fundamental na Ilha de Vancouver. Depois de se aposentar em 2002, Chuck passou a maior parte de seu tempo pesquisando a história nipo-canadense e atualmente está trabalhando no projeto Nikkei Legacy Park em Greenwood.

Atualizado em junho de 2024

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